La escuela K-12 infunde nueva vida a la Primera Iglesia Bautista Arcadia en el sur de Texas

Un padre dejó a su hija en Primera Escuela Cristiana Bautista Arcadia en Santa Fe y caminó de regreso a su auto. 

“Lo vi mirar hacia la oficina”, dijo el pastor Joshua McDonald, contando lo que vio mirando por la ventana ese día. “Estaba regresando a su auto, sacudió la cabeza y caminó directamente a la oficina”.

El hombre no tenía antecedentes de participación en la iglesia, pero su hija, una estudiante de primaria, había puesto su fe en Jesús en la escuela y había sido bautizada en Primera Iglesia Bautista de Arcadia unos seis meses antes. El padre se sentó con McDonald y le abrió su corazón.

“Ella nos ha estado hablando sobre el evangelio y ahora creo en Jesús y quiero saber cómo puedo hacer esto”.

“Me dijo: 'Hombre, he visto un cambio en mi hija'. Ella ha estado leyendo la Palabra de Dios, fue salva, fue bautizada. Ella nos ha estado hablando sobre el evangelio y ahora creo en Jesús y quiero saber cómo puedo hacer esto'”, dijo McDonald.

El hombre fue bautizado y el pastor le dio una Biblia con su nombre: la primera Biblia que tuvo. 

“Ahora está en mi grupo pequeño y está creciendo a pasos agigantados, estudiando la Palabra todos los días”, dijo McDonald.

Hasta 100 miembros de Arcadia First Baptist han muerto durante los últimos cinco años desde que McDonald fue pastor, la realidad inevitable de una congregación que envejece. Sin embargo, la asistencia dominical ha aumentado de aproximadamente 200 cuando llegó a más de 300 ahora. 

"Probablemente entre 50 y 60 de ellos son niños", dijo McDonald.

Una de las formas en que Dios ha infundido nueva vida en la iglesia es a través de su escuela cristiana, que capacita a unos 150 estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12, además de una guardería con 200 niños. Lo que alguna vez fue visto como una oportunidad principalmente para educar a los niños se ha convertido en un ministerio destinado también a llegar a los padres, dijo McDonald.

La Primera Iglesia Bautista de Arcadia era una congregación envejecida hace cinco años y ahora asisten entre 50 y 60 niños los domingos. (Foto a la derecha) El pastor Joshua McDonald dijo que la Primera Iglesia Bautista Arcadia en Santa Fe se ha dado cuenta de las oportunidades ministeriales que están disponibles a través de la escuela y guardería cristiana de la iglesia.

“La gente sabe que estamos en la comunidad gracias a la escuela. Estamos en la carretera principal que pasa por la ciudad y todo el mundo sabe que somos la última zona escolar antes de que puedas tomar la carretera y salir de la ciudad”, dijo, señalando que Santa Fe está entre Houston y Galveston. 

“Creo que la visibilidad ha sido muy importante para la revitalización. Cada vez que hay padres mezclándose afuera, como cuando los dejan por la mañana o los recogen por la tarde, salgo y trato de reunirme con los padres. Nuestro personal también es muy bueno en eso”.

Uno de los eventos más concurridos de la iglesia es un festival de otoño en asociación con la escuela y la guardería. 

“El primer año asistieron unas 1,000 personas. Salió la estación de bomberos, salió la policía, teníamos camiones de comida, la Guardia Costera estacionó un bote aquí”, dijo McDonald. “El segundo año se duplicó, y este último año probablemente tuvimos entre 2,500 y 3,000 personas”.

Los miembros de la iglesia también se interesan individualmente por los estudiantes, dijo el pastor. 

“Una de las señoras de nuestra iglesia quería embellecer el área del jardín alrededor de la iglesia, donde tenemos arbustos y flores. Ella dijo: 'Voy a enseñar a los niños a hacer jardinería', así que hizo un jardín de mariposas con algunos de los niños más pequeños. 

“Así que nuestros niños de jardín de infantes y de primer grado salen y plantan flores y luego las mariposas se posan sobre ellas. Es como un pequeño proyecto científico para ellos”, dijo McDonald.

El crecimiento de Texas está ayudando a que la iglesia crezca. En los últimos años ha sido evidente una infusión de nueva vida a medida que las familias han encontrado un lugar al que pertenecer.

El crecimiento de Texas está ayudando a que Arcadia First Baptist crezca. Cuando McDonald llegó, era una iglesia rural, pero Houston se ha expandido hacia Santa Fe y los desarrolladores están comprando terrenos cerca de la costa. Las proyecciones indican que se construirán entre 3,000 y 6,000 nuevas viviendas cerca de la iglesia en los próximos años, dijo el pastor, y los miembros de la iglesia han estado tocando puertas y teniendo conversaciones sobre el evangelio. 

Sin embargo, un miembro de la iglesia se dio cuenta de que la iglesia no tenía que esperar hasta que nuevos residentes se mudaran para compartir el evangelio. Muchos de los trabajadores que construyen las casas son hispanos, por lo que el miembro de la iglesia llevó consigo al pastor del ministerio en español de Arcadia First Baptist, y hasta 23 de los que escucharon una presentación del evangelio pusieron su fe en Cristo, dijo McDonald.

La Guardia Costera instaló un bote para que la gente pudiera verlo de cerca en un festival de otoño en la Primera Iglesia Bautista Arcadia en Santa Fe.

“En el último año probablemente hemos tenido más de 100 salvaciones”, dijo. 

Otros esfuerzos que Arcadia First Baptist ha hecho para la revitalización incluyen caminar por el campus para identificar las necesidades de mantenimiento y transformar una biblioteca rara vez utilizada de 3,000 libros en una cafetería donde los miembros de la iglesia se reúnen los siete días de la semana por diversas razones. 

McDonald dijo: “Ha habido más conversaciones sobre el evangelio en la cafetería que en esa sala en toda la historia de la iglesia”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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