Los Ledbetters dejan un legado de 'veracidad positiva'

Gary y Tammi Ledbetter

GRAPEVINE — Gary y Tammi Ledbetter, destacados periodistas del movimiento conservador de los bautistas del sur, han recibido el elogio de amigos y compañeros de trabajo al terminar sus 21 años de servicio en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

Gary dio instrucciones al diario de noticias de SBTC, el Southern Baptist TEXAN, como su editor mientras escribía columnas que tenían un tono amigable pero claramente bíblico y bautista en perspectiva. Permanecerá en un puesto de asesor en comunicaciones de SBTC, pero dejará el cargo de editor de TEXAN a fines de 2021.

Tammi escribió una variedad de historias, cubriendo las reuniones anuales de SBTC y las sesiones de la Junta Ejecutiva y registrando el testimonio de Cristo de los pastores y miembros de la iglesia en todo el estado, al mismo tiempo que nutrió al cuadro de corresponsales de TEXAN.

“Una 'veracidad positiva' es su sello distintivo”, dijo Jim Richards, director ejecutivo de SBTC desde su fundación en 1998, quien dejó el cargo en julio después de la elección de su sucesor, Nathan Lorick.

"Nunca dejaron de publicar lo que había que decir, pero también lo hicieron con gracia y dignidad".

“Nunca dejaron de publicar lo que se tenía que decir”, dijo Richards sobre los Ledbetters, “pero también lo hicieron con gracia y dignidad.

“Gary estableció el estándar de oro para los documentos de las convenciones estatales durante las últimas dos décadas”, mientras que Tammi transmitió “información más allá de la noticia promedio. Su búsqueda de los hechos y su deseo de capturar todo el relato no tienen paralelo.

"Conseguimos un two-fer con Tammi y Gary", dijo Richards. “Habían recorrido el camino del Resurgimiento Conservador. Por experiencia de vida, pudieron hablar sobre eventos y situaciones denominacionales con una perspicacia precisa ".

Lorick, quien se desempeñó como director de evangelización de SBTC de 2012 a 2017, dijo que el equipo de comunicaciones de la convención “no estaría donde estamos hoy sin el fiel ministerio de Gary y Tammi. Han puesto el listón muy alto y han creado una cultura de excelencia al contar las historias de Dios en todo Texas. A medida que avanzamos hacia el futuro, el impacto que han tenido los Ledbetters siempre será evidente ".

Raíces en el evangelio

Su estado natal de Arkansas es donde comenzó todo.

“La familia extendida fue una gran influencia en mi desarrollo espiritual”, relató Gary. "El ejemplo constante y la práctica religiosa diaria de varios Ledbetters me mostraron el evangelio".

Se volvió a Cristo durante una semana de la Escuela Bíblica de Vacaciones en la Iglesia Bautista Bethel Heights en Fayetteville entre el quinto y sexto grado. “Mi abuela era la maestra. Hice una profesión pública el domingo siguiente y me bauticé en un arroyo local un par de semanas después ”.

Tammi se encuentra entre las más de 500,000 personas estimadas que hicieron profesiones de fe bajo la predicación de Ángel Martínez, cuyo ministerio evangelístico abarcó seis décadas.

“Él presentó claramente el plan de salvación de una manera que pude entender fácilmente en un momento de mi vida cuando el Espíritu Santo estaba obrando para convencerme de la necesidad de un Salvador”.

Fueron juntos a la escuela secundaria y su relación creció.

"Me di cuenta de que no solo la amaba", dijo Gary, "sino que tenía más en común con ella que con nadie".

En cuanto a Tammi, "A través de años de amistad con Gary, y cada uno de nosotros sintiendo un llamado al ministerio, nos dimos cuenta de que Dios nos había llamado a casarnos y servirle juntos".

Se casaron en 1976 después de que Tammi terminara una licenciatura en periodismo y oratoria en la Universidad de Arkansas. Gary obtuvo una licenciatura de Criswell College en 1978 mientras Tammi editaba la revista Shofar de la escuela. Gary obtuvo una Maestría en Divinidad del Southwestern Baptist Theological Seminary en 1981 y un Doctorado en Ministerio del Midwestern Baptist Theological Seminary en Kansas City, Missouri, en 2000.

Puntos de inflexión

Gary recordó “estar parado debajo de la cúpula [en el edificio insignia de Southwestern] pensando en mi profesor del Nuevo Testamento que nos ridiculizó por creer que Dios juzgaría a los muertos y en mi profesor de ética que abogó por Roe v. Wade. Recuerdo ese día como si fuera ayer y pensé que no podría ser un bautista del sur si esto es lo que apoyábamos ”.

Tammi había tomado clases de teología, historia de la iglesia y evangelismo en Criswell y se volvió "más consciente de las preocupaciones sobre ser fieles a las Escrituras y la forma en que nuestras entidades eran guiadas". El resultado práctico de tales puntos de vista "especialmente en lo que respecta a los problemas pro-vida pareció poner el foco de atención en eso para mí".

Después  Gary trabajó en la universidad y el ministerio estudiantil en iglesias en Indiana y Texas, los Ledbetters se unieron al personal de la Convención Estatal de Bautistas en Indiana, él como editor del periódico Indiana Baptist y director de ministerios colegiados, y ella como editora gerente del periódico.

Marty King, miembro de la Junta Ejecutiva de la convención de Indiana en ese momento, señaló: “Ambos estaban ocupados: Gary en dos de los roles más desafiantes en el personal de la pequeña convención estatal y Tammi criando a tres niños y escribiendo historias de convenciones estatales y nacionales.

"El Bautista de Indiana fue, en gran medida, la voz del Resurgimiento Conservador en la década de 1980. Pronto llegué a ver a Gary como un administrador tranquilo y reflexivo con un don para la redacción editorial basada en la Biblia. Tammi fue la escritora bulldog de la SBC necesarios en ese periódico. Eran perfectos para los bautistas de Indiana y para la CBS ".

“El Bautista de Indiana fue, en gran medida, la voz del Resurgimiento Conservador en la década de 1980. Pronto llegué a ver a Gary como un administrador tranquilo y reflexivo con un don para la redacción editorial basada en la Biblia. Tammi era la escritora de bulldog que la SBC necesitaba en ese periódico. Eran perfectos para los bautistas de Indiana y para la SBC ”, dijo King, quien luego se desempeñó como director de comunicaciones de la Junta de Misiones Norteamericanas, director ejecutivo asociado de la Asociación Estatal Bautista de Illinois y director de comunicaciones corporativas de Lifeway Christian Resources.

Llegando a Texas

Los Ledbetters se unieron al personal de SBTC en 2001 después de 7 años con los bautistas de Indiana y 5 años en Midwestern Seminary, donde Gary era vicepresidente de desarrollo estudiantil y Tammi, directora de comunicaciones.

Con el SBTC, Gary editó el TEXAN y sirvió como enlace del personal con el Comité de Ética y Libertad Religiosa de Texas de la convención. Tammi, quien precedió a Gary en su jubilación en 2020, inicialmente se desempeñó como editor gerente del periódico estatal y luego como editor de noticias, editor de asignaciones y editor de informes especiales.

La pareja se mudó al área de Fayetteville, cerca de su familia en 2021.

Los Ledbetters, como parte del personal de SBTC dirigido por Richards, han visto crecer la convención de 120 iglesias afiliadas en 1998 a casi 2,700 iglesias en la actualidad.

“Ha sido un placer ver a las iglesias hacerlo bien, ser fieles y que la gente vea las historias que publicamos, tema por tema,” dijo Gary. Y en los asuntos de las convenciones, "nunca tener que decir la verdad para evitar que la gente sepa lo que estamos haciendo ha sido un privilegio".

King dijo que los editoriales de Gary son “tan aplicables en Texas como en Indiana” o en cualquier otro lugar que refleje la familia cristiana, las misiones, la iglesia local, los asuntos denominacionales y la ética bíblica. “Sus artículos siempre ayudaron a sus lectores a pensar en lo que significa ser un creyente, un padre, un miembro de la iglesia y un bautista del sur”, dijo King.

En un editorial titulado “El aguijón de la muerte”, por ejemplo, Gary exhortó a sus compañeros de creencia a “escuchar una cultura que habla tontamente de cosas fundamentales. Observa a los que se mueven nerviosos y nerviosos en el funeral de la abuela. No hay solución para su miedo excepto el evangelio que llevamos. Recuerde que todos moriremos aterrorizados o en brillante anticipación del Dios que todos encontraremos. ... ¿Cómo podemos, creyendo lo que decimos que creemos, ser indiferentes al destino de nuestros vecinos? "

Sobre instancias de tumulto de liderazgo, Gary escribió en 2019: “Lamento profundamente los detalles de algunas de las transiciones que los bautistas del sur han enfrentado en los últimos dos años. Eso no significa que nada bueno pueda resultar de la transición, ni mucho menos. Las nuevas caras, los nuevos conjuntos de habilidades y las nuevas generaciones en el primer lugar serán alternativamente molestos y encantadores a medida que nuestras instituciones implementen nuevas visiones. Dado que es necesaria una nueva visión, podemos hacer caso omiso de algunas de las molestias. Una nueva lista de líderes comprometidos con la innovación y bien versados ​​en las razones de las cosas que ya estamos haciendo suena como un progreso para nuestro trabajo de la Gran Comisión ".

Gary dijo que su madre lo crió para ser un "lector voraz", lo que generó un interés en "incursionar en la escritura porque amaba a los buenos escritores de historia, poesía y ficción". De sus editoriales, enfatizó el interés común con sus lectores: “Esperaba que la gente pensara en algo que me había intrigado, se sintiera culpable o alentado por algo que me conmoviera, supiera algo que yo he tenido ocasión de conocer y, en ocasiones , estar indignado por algo escandaloso ".

Reportaje respetado

Mientras tanto, Tammi fue escritora de primera línea tanto para TEXAN como para Baptist Press, cubriendo la conferencia de prensa celebrada por cada uno de los presidentes recién electos de la SBC durante más de 20 años. En Texas, descubrió que cubrir los servicios de citas misionales era especialmente significativo.

“Siempre traté de darles a todos la oportunidad de expresar su opinión en sus palabras, de citarlos de la manera más completa posible”, dijo, describiendo su método periodístico como “una forma más justa de manejar la cobertura” de eventos clave.

Una de sus historias más destacadas se produjo en 1990 cuando estaba con Indiana Baptist. En la reunión anual de la SBC en Nueva Orleans, notó que el secretario de inscripción de la convención, el difunto Lee Porter, editor de la entonces Junta de la Escuela Dominical Bautista, se dirigía a una clase de seminario en el área de inscripción a lo largo de un pasillo principal.

Tomó notas sobre el intercambio y luego informó sobre una serie de afirmaciones de Porter sobre los "fundamentalistas" que habían estado ganando el control de la convención desde la elección de Adrian Rogers en 1979. "Son como Hitler y Khomeini", dijo Porter. "Simplemente exageran" y "quieren que estés de acuerdo con todos los libros de la Biblia". En el mostrador de credenciales, afirmó, los pastores conservadores eran los "mayores mentirosos" y la "gente más mala".

Porter nunca cuestionó el informe sobre sus comentarios, lo que resultó en una estipulación de BSSB de que él elige entre su trabajo en la junta o su puesto en la SBC. Eligió este último y continuó en el cargo hasta que fue derrotado para la reelección en la reunión anual de 2002 en St. Louis.

La inclinación de Tammi por expandir el cuerpo de corresponsales de TEXAN mejoró la profundidad de cobertura del periódico y su alcance en todo el estado.

Jane Rodgers, la editora gerente de TEXAN durante el año pasado, llamó la atención de Tammi como la esposa de un administrador de Criswell con experiencia en escritura y enseñanza.

“Tammi es una editora ingeniosa, divertida, creativa y visionaria que ve a los escritores por lo que pueden llegar a ser como periodistas”, dijo Rodgers. “Ella ejemplifica la rara combinación de esposa, madre y profesional, sin que nadie se descuide excepto tal vez ella misma”.

Bonnie Pritchett, una ama de casa en el área de Houston que se convirtió en una destacada corresponsal de TEXAN, dijo: “El conocimiento [de los Ledbetters] de todo lo relacionado con SBTC y SBC — y otras convenciones estatales para el caso — siempre me sorprende. Personas, fechas, eventos, los matices de las historias de alto perfil y las personas involucradas en ellas: siempre he apreciado su disposición a dejarme acribillarlos con preguntas sobre estas cosas. Ojalá recordara la mitad de lo que me dijeron ".

“Es raro”, dijo Lorick, “que una organización como SBTC pueda tener periodistas de tan alto calibre como parte de su equipo… que durante dos décadas el Señor bendijo a SBTC con dos de los mejores. Los Ledbetters han dedicado gran parte de sus vidas a ayudar a proclamar el evangelio a través del periodismo. Hemos sido muy afortunados no solo de que sirvan tan bien al SBTC, sino también de llamarlos amigos ".

Corresponsal de TEXAN
Arte Toalston
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