¿Busca maneras de compartir a Cristo en su comunidad? "Corre hacia los que sufren", dice Gallaty

Trayendo el cielo a la tierra

Robby Gallaty, pastor principal de la iglesia Long Hollow en Hendersonville, Tennessee, se paró ante 1,900 personas que asistían al primero de un puñado de servicios navideños a principios de diciembre de 2023 cuando las luces comenzaron a parpadear y las grandes pantallas de proyección detrás de él no funcionaron correctamente. Las alertas de los teléfonos móviles comenzaron a sonar, haciendo eco inquietantemente en todo el centro de adoración donde la multitud pronto se refugiaría en su lugar. Afuera, se avecinaban tormentas severas que generaron tornados mortales que arrasaron la región. 

La iglesia no fue golpeada directamente, pero las tormentas impactaron a muchos miembros y devastaron varias comunidades. Aunque trágico, el desastre brindó a Long Hollow la oportunidad de poner en práctica uno de sus valores fundamentales: "Correr hacia los que sufren". Gallaty, quien también se desempeña como presidente de Replicate Ministries, compartirá algunas de esas experiencias, las lecciones que él y su iglesia aprendieron y partes de su testimonio personal cuando hable en el Conferencia de Empoderamiento de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en febrero.

¿Cómo describiría la relación entre evangelismo y discipulado?

Robby Galaty:  Durante años, la gente los ha considerado dos prácticas diferentes o disciplinas en competencia. La palabra que uso es hacer discípulos. Jesús nos dijo que nos ocupáramos de hacer discípulos. Para hacer discípulos, tienes dos piernas: una pierna es la evangelización, que básicamente es llevar a alguien a una relación con Jesucristo a través del umbral de la fe. Pero después de la evangelización, el ministerio no se detiene. La otra pata es el discipulado, que ayuda a las personas a crecer a la imagen de Cristo y a replicarse para comenzar el proceso de nuevo.

Piense en ello como dos remos en el mismo barco. Si sólo tienes el remo de la evangelización, simplemente remarás en círculo. Tendrás un grupo de personas compartiendo el evangelio, pero nadie más colaborará en el ministerio. Si solo tienes el remo del discipulado… tendrás un grupo de personas memorizando y estudiando las Escrituras, pero nunca alcanzarás a ninguna persona perdida con el evangelio. Entonces tienes que tener ambos. Lo que digo a menudo es: "El evangelio llegó a ti porque se dirigía a otra persona". Eso significa que a cada persona como cristiano se le ha dado un bastón de mando en el momento de la salvación. Y si somos honestos y nos miramos las manos, o estamos fallando en el traspaso o corremos con pasión y la transmitimos a la próxima generación para dejar un legado.

¿Cómo viste que el Señor usó los tornados del año pasado en tu área no solo para llegar a tu comunidad, sino también para ayudarte a hacer discípulos en tu iglesia?

RG: Uno de los valores fundamentales de nuestra iglesia es que corremos hacia los que sufren. Obviamente, cuando tienes un pastor que ha estado sobrio debido a las drogas y el alcohol durante más de 20 años, te conviertes en un epicentro para personas que tienen dolores y complejos. Creo que pudimos acompañar a 32 familias que tenían algún tipo de necesidad [después del tornado], ya fuera un árbol en el patio trasero o necesitaban suministros o lo perdieron todo.

La forma en que ministramos en Long Hollow no es un cebo y cambiamos el lugar donde ministramos para que usted pueda venir a nuestra iglesia. Realmente solo queremos ser un ejemplo de las manos y los pies de Cristo en nuestra comunidad y amar a las personas, sin condiciones. Sentimos que es mucho más grande que nuestra iglesia. Es un ministerio del reino. He estado tratando de enseñar a nuestra gente durante años que tenemos una oportunidad, como creyentes, de asociarnos con Cristo en el reino de los cielos hoy y que podemos traer el reino a la tierra a través de la obediencia mientras vivimos para el Señor y ama como ama Jesús. El problema con muchos cristianos es que tenemos esta preocupación de tratar de salir del mundo y entrar al cielo. Jesús ha estado tratando de llevar el cielo al mundo a través de nosotros durante 2,000 años, así que simplemente le mostramos a la gente que tenemos la oportunidad de asociarnos con Él todos los días.

¿Qué ha aprendido a través de su experiencia ministerial en Long Hollow que pueda beneficiar a pastores, líderes de iglesias y otras personas que asistirán a Empower?

RG: Lo que voy a compartir en la conferencia es mi propia historia, mi propio quebrantamiento que me llevó a un gran avance. Voy a compartir que si quieres ver personas salvas y bautizadas [en tu iglesia], ver personas evangelizadas… necesitas que Dios te prenda fuego nuevamente para que te apasiones por las cosas de Dios. [Long Hollow] comenzó a arder por el Señor y realmente buscar a Dios, creyendo que había más de Dios para tener, y simplemente creó este increíble movimiento de Dios en el que todavía estamos ahora. 

Tenemos una propensión natural a ir directamente al método, la misión o la manera de evangelizar. [Pero] tenemos que regresar y preguntarnos: “¿Se ha apagado en mi propia vida el fuego del avivamiento o la llama del evangelismo?” Tienes que llegar al final de ti mismo, porque ahí es donde está el principio de Dios. Independientemente de sus habilidades, dones o capacidad de predicación... lo que cada persona usada poderosamente por Dios tiene en común es que llegaron al final de sí mismos y se dieron cuenta de que no podían hacerlo sin Él. Lo que todos tenemos en común es que todos tenemos la capacidad de presentarnos y rendirnos al Señor a través del quebrantamiento. Cuando estamos quebrantados por un pecado, eso nos lleva a la desesperación y la dependencia, y la desesperación nos lleva a un avance. Obviamente los números no lo son todo, pero es increíble [lo que Dios ha hecho en Long Hollow]. Puedo contarles muchas historias de vidas cambiadas y crecimiento en la asistencia, pero todo se remonta a que Dios tuvo que cambiar al hombre antes de que se implementara cualquier método. Me di cuenta de que ese era el problema. Y cuando Dios me cambió, todo cambió.

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