En el tercer aniversario del accidente, el pastor tiene una nueva oportunidad de vida y una nueva perspectiva para el ministerio

Se ve a Mark y Elaine Moore con sus nietos.

Reparado y renovado

La curiosidad llevó al hombre a Iglesia Bautista Main Street en Grand Saline un domingo de 2022. Aunque no asistió a la iglesia, el hombre estaba intrigado por su pastor interino, Mark Moore.

"¿Es usted el Mark Moore que estaba en el accidente?" preguntó el hombre. 

Cuando Moore respondió afirmativamente, el hombre se encogió de hombros. "Soy dueño del depósito de chatarra donde remolcaron su automóvil", dijo. “No puedo creer que alguien haya vivido eso. Escuché que estabas aquí y tuve que venir a verlo por mí mismo”.

El hecho de que Moore no solo estuviera vivo sino que predicara después del devastador accidente de cuatro autos del 17 de junio de 2021 cerca de la pequeña ciudad de Ben Wheeler, en el este de Texas, sigue siendo un testimonio de la gracia de Dios y la determinación de Moore tres años después.

“No puedo creer que alguien haya vivido eso. Escuché que estabas aquí y tuve que venir a verlo por mí mismo”.

Un trauma que cambia la vida

El de Moore fue el tercer vehículo en un choque que lo dejó atrapado, con el lado del conductor de su camioneta doble cabina aplastado y arrugado como papel de aluminio. 

Moore dijo que no recuerda nada sobre el accidente y sus consecuencias inmediatas. Descubrió que las primeras personas en llegar eran una pareja procedente de Cantón, un técnico en emergencias médicas llamado Patrick Baldauf y su esposa, Mindy, una enfermera. Fue Mindy quien notó por primera vez a Moore escondido detrás de la bolsa de aire desplegada de su camioneta.

Cuando los bomberos voluntarios llegaron al lugar, Patrick los guió para sacar a Moore de los restos del accidente de manera segura antes de que lo trasladaran en avión a un hospital del área.

"Si no fuera por Patrick, habría perdido mi pie derecho", dijo Moore. "Me sostuvo la cabeza durante 45 minutos hasta que llegó el helicóptero".

Mientras tanto, Mindy llamó a la esposa de Moore, Elaine, para contarle sobre el accidente. Más tarde, Moore se preguntó cómo Mindy sabía la información de contacto de su esposa. "Tú me lo dijiste", explicó Mindy.

“No recuerdo nada”, dijo. Lo primero que recuerda es estar en el hospital y despertarse después de estar en coma durante siete días para ver a Elaine parada junto a él.

“Mark, estarás bien… y seremos encontrados fieles a Dios a lo largo de este nuevo viaje en el que estamos”.  Dijo Elaine, aludiendo a las cirugías, rehabilitación y recuperación que seguirán.

Moore agradeció públicamente a Patrick y Mindy Baldauf en un banquete del departamento de bomberos voluntarios. Los Baldauf fueron los primeros en llegar al lugar del accidente.

Un largo viaje de regreso

Desde entonces, Moore ha sufrido siete cirugías relacionadas con el accidente. Después de dos de sus cirugías, una en Tyler y la otra en Dallas en julio de 2022, su rehabilitación pareció tranquila hasta que comenzó a experimentar un dolor intenso en el tobillo derecho.

Los médicos descubrieron que su astrágalo derecho, el pequeño hueso del tobillo que sostiene toda la articulación, había muerto debido a la falta de flujo sanguíneo. En diciembre de 2023, Moore se sometió a un procedimiento de reemplazo completo de tobillo y astrágalo y pasó los siguientes tres meses desplazándose con la ayuda de un patinete de rodilla. Comenzó la rehabilitación del tobillo en marzo pasado y está viendo una mejora alentadora.

 “Nunca pensé que volvería a caminar así”, dijo.

Ha sido una de las muchas bendiciones que han experimentado los Moore.

Unos meses antes del naufragio, Moore había dejado un antiguo pastorado en Iglesia Bautista Lakeside en Cantón a un puesto de medio tiempo en The Bridge Fellowship en el cercano Martin's Mill. The Bridge continuó pagando su salario a pesar de que estuvo fuera de servicio durante varios meses, dijo Moore. 

Para 2022, Moore ocupaba el puesto interino en Main Street en Grand Saline. Desde allí, Iglesia de la ciudad cruzada en Euless lo invitó a unirse a su personal como ministro de adultos mayores. Cuando se enteró de que se avecinaba una séptima cirugía, Moore se ofreció a retirar su nombre de la consideración para el puesto. Su solicitud fue denegada. 

“Te contratamos”, le dijeron. "Ustedes son familia."

El traslado del este de Texas al área metropolitana de Dallas-Fort Worth fue natural para Mark, un autoproclamado “chico de ciudad” que, no obstante, pastoreó con alegría Lakeside durante 31 años. Los Moore encontraron un hogar en Arlington, a solo 10 minutos de Cross City y a solo 18 millas de su hijo y su familia en Irving. No tienen que viajar por ninguna carretera importante para acceder a la iglesia o la familia. Moore admite que conducir por vías muy transitadas todavía lo deja un poco nervioso.

¿Otra bendición? En noviembre después del accidente, los Moore asistieron al banquete del departamento de bomberos voluntarios en Noonday para expresar su agradecimiento. Los Baldauf también fueron invitados y Moore pudo transmitir públicamente su agradecimiento. Las dos parejas permanecen en contacto hoy.

Mark y Elaine también se mantienen al día con Jennifer Lanfrey, la mujer en uno de los otros vehículos involucrados en el accidente.

"Estas son amistades para toda la vida", dijo Moore, señalando que él y Jennifer habían orado el uno por el otro durante el transcurso de su recuperación.

Moore, que pensó que nunca volvería a caminar normalmente y sin dolor, disfruta de un partido de béisbol de los Rangers con su hijo y su familia. FOTO ENVIADA

“Le digo a la gente que me han operado siete veces. En la Biblia, siete significa completo. Le estoy tomando la palabra de Dios de que he terminado con las cirugías”.

Una nueva perspectiva

Moore dijo que el accidente lo ha cambiado para mejor en muchos sentidos, especialmente en la forma en que ministra a las personas.

"Hoy, cuando visito el hospital, recuerdo lo que es estar en la cama", dijo Moore. 

El accidente ha mejorado su trato con los pacientes, explicó. “Siempre he sido un tipo de corazón tierno. No me costó mucho sentir misericordia. Pero ese desastre me ha ayudado cada vez que estoy con gente. Todo el mundo ha pasado por algo”.

Todavía se muestra asombrado de que ahora, con su tobillo artificial construido con cobalto en una impresora 3D, pueda caminar sin dolor.

“Estoy muy agradecido”, dijo. 

Sus deberes laborales en Cross City varían ampliamente, desde un poco de predicación hasta ministrar a adultos mayores y tomar su turno para manejar el área de juegos de la iglesia los días en que está abierta como un evento de extensión al público por la tarde.

“Le digo a la gente que me han operado siete veces. En la Biblia, siete significa completo”, dijo Moore con una sonrisa. “Estoy tomando la palabra de Dios de que ya terminé con las cirugías”.

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