La iglesia Panhandle encuentra una bendición inesperada de Dios y la usa para bendecir a otros

Kelley Fennell ha asistido Primera Iglesia Bautista en Springlake Toda su vida. Además de servir como tesorera de la iglesia, es directora de la escuela bíblica de vacaciones y maestra de estudios bíblicos para damas. 

Según el pastor Rob Norris, ella también encabezó la campaña Bless Your Socks Off de la iglesia, que no solo ha impactado a sus miembros, sino también a la comunidad local, víctimas de tornados en Kentucky y Tennessee, misioneros en India y Pakistán, y mucho más.

No es que Fennell quiera que esa luz brille sobre ella.

“No se trata de la iglesia. No se trata de lo que hemos hecho, sino de cómo Dios nos ha bendecido”, dijo.

FBC Springlake es una pequeña iglesia en un pueblo muy pequeño del Panhandle, ubicado a unas 45 millas de la frontera con Nuevo México. Hay una oficina de correos, una desmotadora de algodón y la iglesia. La población es de aproximadamente 120, con unas 50 personas que asisten a la iglesia los domingos por la mañana. 

En 2020, la pandemia de COVID le dio a la iglesia un excedente a través de las ofrendas fieles continuas. Fennell y el comité de finanzas se reunieron en numerosas ocasiones para determinar cómo podrían usar esos fondos adicionales para ayudar a otros. A través de esas reuniones, Dios proveyó oportunidades.

Fennell dijo que a Norris le encanta recordar a los miembros de la iglesia que la palabra hebrea para "alegre" en 2 Corintios 9:7 ("Dios ama al dador alegre") es hilaros, de donde se deriva la palabra en inglés hilarante.

(Izquierda) Parte de la campaña Bless Your Socks Off de FBC Springlake ayudó a un estudiante ucraniano a asistir a la universidad en los EE. UU. Aunque es pequeña, la iglesia ha tenido un gran impacto en su comunidad y más allá. fotos enviadas

“Y así lo hicimos”, dijo Fennell. “Nos lo hemos pasado muy bien haciendo esto”. 

Y así nació la campaña Bless Your Socks Off de FBC Springlake, con Lucas 6:38 como su fuerza impulsora: “Dad, y se os dará, medida buena apretada, remecida y rebosante”.  

Pronto, el Señor comenzó a hacer algo mucho más de lo que nadie en la iglesia podía imaginar, y algo que Fennell nunca había visto en sus más de 25 años como tesorera. A saber, el saldo bancario conciliado mensual registrado en más de $100,000.

“Tantas iglesias de las que escuchamos durante este tiempo, y de amigos y familiares, estaban luchando para cumplir con sus presupuestos durante COVID”, dijo Fennell, “y gracias a la gracia de Dios, aquí estábamos con una abundancia de finanzas”.

En la reunión de negocios de la iglesia de diciembre de 2021, Fennell desafió a los miembros del comité a buscar formas en que pudieran bendecir a otros con las bendiciones monetarias que habían recibido de Dios. “Solo queríamos bendecirles los calcetines”, dijo. 

Esas bendiciones llegaron en la forma de ayudar a las personas en Springlake con los gastos médicos y las reparaciones inesperadas de vehículos y viviendas. Luego, las bendiciones se expandieron al sureste de los EE. UU., donde los tornados habían devastado comunidades enteras. La iglesia también apoyó a un joven en un viaje misionero, instituyendo escuelas bíblicas de vacaciones en todo Nuevo México. Las bendiciones incluso fueron globales, ya que la iglesia ayudó a los ministerios en India y Pakistán.

“No se trata de la iglesia. No se trata de lo que hemos hecho, sino de cómo Dios nos ha bendecido”.

Los miembros de FBC Springlake querían que las bendiciones fueran más que solo monetarias; la iglesia también deseaba hacer nuevas conexiones y cultivar relaciones. En agosto de 2022, una niña cuyo padre es pastor en una Ucrania devastada por la guerra pasó por el largo proceso de venir a Estados Unidos para asistir a la Universidad Bautista Wayland en las cercanías de Plainview. Llegó con nada más que una maleta. A través de lo que Fennell describe como “muchas conexiones con Dios”, la iglesia pudo bendecirla con dinero para comprar los artículos que necesitaba para asistir a la escuela. La iglesia se ha comprometido a apoyarla a lo largo de su carrera universitaria. La estudiante incluso vino a la iglesia para compartir su testimonio, informar sobre su progreso en la escuela y compartir su talento para tocar el violín.

Fennell dice a través de Bless Your Socks Off, FBC Springlake realmente ha aprendido que es más bendecido dar que recibir. “Nos ha abierto los ojos a las necesidades de quienes nos rodean mientras buscamos a quienes ministrar, y no solo esperar a que vengan a nosotros. Hemos experimentado el gozo de dar y seguimos siendo bendecidos por Dios en formas que ni siquiera podemos comprender”.

Desde la implementación de Bless Your Socks Off, la cuenta desde la cual la iglesia bendice a otros nunca ha bajado de $90,000. De hecho, el saldo ha aumentado constantemente, dejando a la iglesia más recursos para continuar bendiciendo a su comunidad y más allá.

“Ha sido emocionante ver cómo ha respondido nuestra gente”, dijo Norris, el pastor de la iglesia. “Captaron una visión y [comenzaron a pensar en] dónde podemos ayudar a las personas de una manera que honre a Dios y ayude a las personas”. Norris dijo que la próxima ronda de bendiciones puede incluir ayudar a proporcionar recursos para el alivio del terremoto en Turquía y Siria.

Fennell agregó: “Oramos para que continuemos siendo fieles para bendecir a otros como Dios nos ha bendecido tan abundantemente”.

Corresponsal
acebo carey
Tejano bautista del sur
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