La casa del pastor arde mientras predica, pero las biblias más preciadas se salvan

Cuatro Biblias y un libro devocional, todas reliquias familiares, fueron algunos de los únicos artículos que se pudieron salvar de la casa de Darrin y Ami George, que ardieron mientras Darrin predicaba un sermón previo al Día de Acción de Gracias. 

DAMON — El domingo antes del Día de Acción de Gracias, Darrin George predicó sobre el Salmo 100: 4 en Hilltop Fellowship Church of Damon, enfatizando la gratitud. Añadió una ilustración de Santiago 1: “Hermanos míos, considérenlo todo gozo cuando se encuentren con diversas pruebas” (1: 2). 

Poco sabía el pastor que el juicio ya había llegado. 

"Dios quiere su agradecimiento, incluso en medio del fuego", dijo George a la congregación de alrededor de 50 personas.

Más adelante en el sermón, miró hacia arriba y vio a su esposa, Ami, parada en la parte trasera de la iglesia, un hecho inusual porque ella estaba cuidando a los niños de la iglesia allí. Hizo un gesto con calma. George hizo una pausa en su mensaje, bajó del púlpito y caminó hacia Ami, quien le dio la noticia: "La casa está en llamas".

"¿Nuestra casa?"

"Sí, nuestra casa está en llamas".

Darrin asumió el púlpito en Hilltop Fellowship en octubre de 2019; él y Ami eran novios de secundaria en Damon.

George recordó haber dejado caer su chaqueta, doblar sus anteojos y decirle a la congregación lo que estaba sucediendo mientras salía por la puerta para ver qué se podía salvar en la casa, que se encontraba en un terreno familiar a dos minutos en automóvil de la iglesia.

La congregación pronto lo siguió.

Uno de los tres hijos adultos de la pareja estaba en la casa cuando estalló el incendio y llamó al 911 después de salir sano y salvo. También había llamado a Ami.

Cuando llegaron los bomberos voluntarios y los Georges, la estructura de 1,800 pies cuadrados estaba en llamas. Darrin, un ex bombero voluntario, tomó una de las dos mangueras del camión cisterna y comenzó a empapar las llamas.

Los miembros de la congregación ayudaron como pudieron, repartiendo botellas de agua a los socorristas, orando. Poco se puede hacer. La casa era insalvable.

Tesoro en medio de las ruinas

Los inspectores de incendios determinaron que el incendio había comenzado por un tomacorriente eléctrico defectuoso en la pared detrás del sofá de la sala de estar, el mismo sofá donde Darrin había dormido la noche anterior cuando él y Ami "acamparon" en la sala de estar con sus nietos, un sábado. costumbre de noche.

La casa de George, que se quemó el domingo 21 de noviembre, mientras el pastor predicaba en Hilltop Fellowship of Damon, fue una ruina total.

Si el fuego hubiera comenzado solo unas horas antes, podría haber estado envuelto en llamas cuando el sofá se encendió. La casa fue un desastre, pero las cosas podrían haber sido peor.

“Puede que nunca nos hubiéramos despertado”, dijo George.

El televisor una vez ubicado en el centro de entretenimiento se derritió por completo, dejando solo un marco de pared de metal y un soporte. George recordó estar parado en una ventana, empapando las estanterías y el centro de entretenimiento con agua de la manguera de incendios.

Cuando fue seguro empezar a buscar entre los escombros, los Georges descubrieron que muy pocas cosas habían sobrevivido al fuego, el humo y el agua. Sin embargo, había tesoros entre los escombros carbonizados.

“Pudimos recuperar nuestras fotos. Estaban en una bolsa desde el último huracán ”, dijo George. Añadió que también localizaron algunos recuerdos, incluida una carta que le había escrito a Ami cuando eran adolescentes, pero todavía estaban buscando su anillo de bodas original que debe estar "aquí en alguna parte".

Lo más milagroso de todo, cuatro Biblias que habían estado en el centro de entretenimiento, los mismos estantes que George había chorreado con agua, fueron recuperados intactos, detectados por una dama de la iglesia. Todos escaparon al daño, al igual que un libro devocional que había pertenecido a su madre.

"No se quemaron y ni siquiera se dañaron por el agua", dijo George, calificándolo como un "increíble milagro de Dios".

George dijo que él y su difunta abuela, una figura espiritual importante en su vida, habían leído juntos a menudo de su Biblia, especialmente durante sus frecuentes y prolongados episodios de enfermedad infantil cuando ella lo cuidaba mientras su madre trabajaba. Asimismo, atesoraba la Biblia y el libro devocional que había pertenecido a su madre, también ahora fallecida.  La Biblia de la familia Georges estuvo entre los que se salvaron, al igual que su Biblia de la infancia.

En medio de la pérdida, encontrar las Biblias fue un recordatorio tangible del amor y el cuidado de Dios.

Y el incendio resultó ser "una continuación" del sermón de George y una "lección objetiva" inesperada que ya está impactando a la comunidad de Damon.

La ayuda llega rápido

La pareja lo perdió todo. El seguro de la casa se había recortado del presupuesto familiar luego de una reducción en los ingresos del pastor bi-vocacional cuando fue despedido de su trabajo de ventas. Ahora trabaja como contratista de construcción además de pastor.

“La casa estaba pagada. Eliminamos el seguro cuando el dinero escaseaba ”, dijo George.

Están comenzando la reconstrucción prácticamente desde cero.

Pero la ayuda llegó rápidamente y continúa.

La Asociación Bautista de la Costa del Golfo entregó a Georges un generoso cheque para ayudar con las necesidades inmediatas. Los miembros de la iglesia están trayendo comida, ayudando a tamizar los escombros y ayudando a preparar la estructura en ruinas para la demolición.

El hijo mediano de la pareja estacionó su RV en la superficie de la familia para que sus padres tuvieran un lugar donde quedarse. Su hijo Aaron inició una página de GoFundMe para ayudar (https://www.gofundme.com/f/rebuild-and-refurnish-after-house-fire/donate). Una recaudación de fondos más grande, con cena de barbacoa y subasta silenciosa, está programada para el 8 de enero en McClean Park Pavilion en Lake Jackson. Un pastor amigo, de 81 años, está planeando un concierto benéfico.

El representante de campo de SBTC, Mitch Kolenovsky, conectó a George con Jeff Lynn, estratega senior de SBTC para Church Health and Leadership, quien envió sus condolencias y documentación para una subvención de SBTC para ayudar a la reconstrucción. 

La ayuda también ha llegado de fuentes inesperadas. Ami ha vivido en Damon toda su vida y Darrin llegó cuando era adolescente. Una pareja conocida por los Georges hizo una visita el día después del incendio.

“No somos gente que va a la iglesia. Estamos orando y esperando que algún día lo seamos. Ustedes hacen mucho bien en la comunidad. Si tuviera que reconstruir, ¿cuánto necesitaría? " preguntó el hombre.

George sugirió una cantidad para construir una modesta casa de 1,100 pies cuadrados con espacio para la pareja y un dormitorio adicional para los nietos. El costo incluía que él mismo hiciera gran parte del trabajo.

La pareja le entregó a los Georges un cheque significativo, suficiente para colocar una nueva losa y secarla, dijo el pastor, y agregó: "La gente ha sido muy generosa".

“Han llegado muchas donaciones de todas partes, obsequios anónimos de $ 20 a $ 1,000 de personas que nunca conoceremos. Pero Dios sabe ”, dijo George, y agregó que el representante de ventas de Verizon incluso donó $ 200 a la cuenta de GoFundMe cuando el pastor estaba en la tienda viendo cómo reemplazar el teléfono celular quemado de su hijo.

Reconstruyendo una forma de vida

Los Georges no son ajenos a la reconstrucción. Cuando Darrin asumió su púlpito actual en octubre de 2019, la iglesia había pasado por altibajos a lo largo de los años, cambiando nombres y pastores con frecuencia. Era una misión de New Shores Baptist en Sweeney, conocida como el campus de New Shores Damon, cuando llamaron a George.

En abril de 2021, la iglesia se lanzó por su cuenta. El nombre se cambió a Hilltop Fellowship, una referencia a su ubicación en la cima de un gran montículo natural en la comunidad de 1,000-1,200, incluidas las granjas y ranchos circundantes, así como Damon, una ciudad de alrededor de 400 por hora al suroeste de Houston.

“Tenemos ropa. Tenemos comida. Tenemos lo que necesitamos. Y hemos visto la mano de Dios. Definitivamente."

En este momento, en lo que queda de su casa, los Georges están ocupados “derribando lo que queda y preparándose para construir para el futuro”, dijo el pastor. Los días son duros, la pérdida aún es nueva y cruda. Pero la esperanza, simbolizada por las Biblias recuperadas, es real.

“Tenemos ropa. Tenemos comida. Tenemos lo que necesitamos ”, dijo George, y agregó:“ Y hemos visto la mano de Dios. Definitivamente."

Para obtener información sobre la recaudación de fondos del 8 de enero en Lake Jackson, envíe un correo electrónico a Jasmyn George a Jasmyn92512@gmail.com o envíe un mensaje a Hilltop Fellowship of Damon en Facebook.

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