Richards: '¡Mantente fiel! ¡Jesús viene!'

Jim Richards se convirtió en director ejecutivo de una nueva confraternidad de 120 iglesias hace 23 años este mes. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha crecido fenomenalmente desde entonces, una convención estatal líder en tamaño, donaciones e innovación ministerial. 

A principios de este año, el Dr. Richards dio la bienvenida a su sucesor, el Dr. Nathan Lorick, quien se convirtió en el segundo director ejecutivo de SBTC en julio. El Dr. Richards sirve actualmente al Dr. Lorick en calidad de asesor y se convertirá en director ejecutivo emérito el 1 de enero de 2022. La familia Richards se mudó recientemente al este de Texas, más cerca de sus hijos y nietos, y Jim mantiene un apretado horario de predicación. 

El tejano le hizo al Dr. Richards algunas preguntas sobre su tiempo al frente de SBTC y sus pensamientos sobre el estado actual y el futuro de la cooperación de los bautistas del sur. 

Southern Baptist TEXAN: ¿Qué te hace más feliz cuando dirigiste el SBTC?

Ricardo: La parte más gratificante de mi servicio para el SBTC fue ver a las iglesias convencidas de la Palabra de Dios y afiliarse a la convención. Cada iglesia local autónoma tuvo que tomar una decisión: "¿Nos vamos a identificar con una confraternidad confesional de iglesias o nos quedaremos en algo menos?" Las iglesias de tamaño normativo y las iglesias grandes vinieron en grandes cantidades para estar juntas para las misiones y el ministerio en Texas, Estados Unidos y el mundo. Desde 120 iglesias fundadoras hasta ahora 2,700 iglesias, el SBTC está compuesto por congregaciones que aman al Señor Jesús y su Palabra.

¿Se dirigen los bautistas del sur a otra batalla por la Biblia? ¿Otra fractura tipo Cooperative Baptist Fellowship?

Cada día es una batalla por la Biblia porque Satanás nunca descansa. Siempre hay gente en la iglesia que lleva a la gente por mal camino. Nunca podremos colgar una pancarta que diga “misión cumplida” hasta que veamos a Jesús.

Todos los grupos identificados (dentro de la CBS) que conozco afirman la infalibilidad bíblica. No veo una salida. Creo que hay indicadores sutiles de que la cultura está influyendo en la dirección de la interpretación. Para mantener algunas interpretaciones, se socavará la infalibilidad bíblica. Tenemos que estar en guardia.

(Una fractura) es más probable que ocurra si (los disidentes) se unen en torno a más de uno o dos problemas sociales. Es necesario tener en común una base más amplia de problemas para formar un grupo que sobreviva. En 1998, cuando comenzó el SBTC, hubo un problema con si la convención (existente) iba a afirmar la infalibilidad bíblica. Esa fue una obviedad que proporcionó un poste de pila para que las iglesias se unieran. En ese momento, los problemas sociales actuales no eran tan prominentes. Debido a ese tema claramente definido, fue más fácil para cientos e incluso miles de iglesias unirse.

¿Puedes pensar en una o dos cosas que te sorprendieron a medida que la convención crecía y maduraba?

Después de 51 años en el ministerio, pocas cosas me sorprenden. Descubrí que una de las tareas más difíciles era servir al SBTC mientras que el SBC y otros factores fuera de nuestro control impactaban nuestro ministerio. Apoyar a la SBC mientras se hacía lo mejor para la SBTC a veces era un acto de equilibrio.

En una nota positiva, a lo largo de más de dos décadas, pude ver crecer una nueva generación de líderes. Hay algunos líderes jóvenes extremadamente dotados que están comprometidos con el trabajo cooperativo. Los expertos habían predicho la desaparición del ministerio de convenciones. Los jóvenes líderes demostrarán que están equivocados.

¿Cuál es el mayor desafío en el horizonte para los bautistas del sur?

En una palabra, unidad, encontramos el mayor desafío para los bautistas del sur. El SBC se compone de una amplia diversidad de componentes. Con la Fe Bautista y el Mensaje 2000 como base, las iglesias deben estar dispuestas a tolerarse unas a otras en una serie de cuestiones más allá de la declaración de fe. Hay señales de peligro sobre asuntos que quedan fuera del BF&M 2000 en la SBC. Deben abordarse las preocupaciones válidas. Desafortunadamente, en los momentos en que se confrontan estas preocupaciones, es el mensaje correcto pero el mensajero equivocado. Si tuviera una solución sobre cómo reunir a los diferentes grupos impulsados ​​por la agenda, lo haría de inmediato. Es triste ver la mayor fuerza misionera del evangelio amenazada por las luchas internas.

¿Las dificultades relacionadas con nuestra fuerte conexión con la CBS han sido un desafío para nuestra unidad?

Cuando el SBC estornuda, cogemos un resfriado. Cuando hay un paso en falso de política que es inaceptable para los pastores y las congregaciones locales, estamos tan estrechamente identificados con la CBS que las repercusiones recaen sobre nosotros. Incluso cuando los líderes de SBTC no estarían de acuerdo con una posición de SBC, todavía afecta negativamente a la convención estatal. Estamos indisolublemente unidos, no solo en dar, aunque eso es una parte importante, sino a través de nuestra visión de misiones nacionales e internacionales. A veces estamos atrapados entre las iglesias que generalmente aprecian cómo el SBTC ha ayudado a las iglesias locales y las iglesias que están desencantadas con una acción o un líder de la SBC.

¿Qué es lo más alentador que ve que está sucediendo en el SBTC?

Nada me emociona más que nuestro nuevo liderazgo en la persona del Dr. Nathan Lorick. Se está conectando con pastores e iglesias en toda nuestra convención. Sus maneras agradables y fuertes convicciones son las herramientas que Dios usará para continuar construyendo el SBTC. Ve el paisaje con ojos nuevos. Aporta nueva energía a la misma tarea de mantener a las iglesias avanzando juntas. Está liderando bien.

Creo que el SBTC, no solo en Nathan Lorick, sino en otros líderes de su generación, tiene una esperanza y un futuro brillantes. Esto también es cierto para el SBC. Estos hombres y mujeres jóvenes, si mantienen el rumbo y no se desvían de quienes somos, y mantienen nuestros valores fundamentales, el futuro del SBTC es brillante.

¿Qué cargo de despedida le haría a nuestra confraternidad?

El apóstol Pablo, en su discurso de despedida a los ancianos de Éfeso [Hechos 20], captura algunos de mis sentimientos. Amaba el liderazgo y la iglesia. Ha sido un privilegio para mí observar la fidelidad de los pastores en lugares apartados que sirven a Jesús y proclaman la Palabra de Dios. Mi corazón está tejido por ellos. Ver a las iglesias determinar que sus creencias se alinean con la confesión del SBTC me ha bendecido más allá de las palabras. Tener relaciones con grandes líderes ha sido igualmente gratificante. Haciéndome eco de las preocupaciones de Pablo a los efesios, advierto a los pastores e iglesias sobre aquellos que alejarían a las iglesias de esta fuerte comunión. ¡Mantente fiel! ¡Se valiente! ¡Sigue sirviendo! ¡Jesús viene!

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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