Los equipos de SBTC DR comparten el evangelio mientras ayudan a los residentes del área de Austin después de las tormentas de hielo

El equipo de motosierras de First Baptist Bellville posa con la dueña de casa Zheng, a quien le dieron una Biblia después de quitar ramas peligrosas de los árboles en su patio trasero. FOTO DR SBTC

CONDADO DE TRAVIS—Las tormentas invernales que azotaron Texas a principios de 2023 causaron estragos en Austin, lo que provocó que los voluntarios de Ayuda en Desastres de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas se desplegaran en la región durante los primeros días de febrero. A partir del 22 de febrero, los voluntarios permanecieron en el sitio.

Cuatro equipos de motosierras de SBTC DR han rotado el trabajo, completando casi 70 trabajos en Pflugerville, Hutto, Round Rock y el noroeste de Austin, dijo Scottie Stice, director de SBTC DR.

“Los equipos de First Baptist Pflugerville se desplegaron dos veces, con equipos de First Baptist Bellville, Boyd Baptist Church of Bonham y First Baptist Melissa uniéndose a ellos o llegando para servir por separado”, dijo Stice. Cada equipo de motosierra tiene entre 5 y 10 voluntarios.

También se desplegaron capellanes y asesores en la región, al igual que personal de gestión de incidentes y equipos de alimentación y ducha/lavandería.

Un esfuerzo cooperativo

Los equipos de SBTC DR estaban preparados para retirarse el 17 de febrero, hasta que se transmitió una solicitud de asistencia de la ciudad de Austin al Director de Misiones de la Asociación Bautista de Austin, David Smith, quien, a su vez, envió la solicitud a Stice. ¿Podrían los voluntarios permanecer en el área y continuar sus esfuerzos en el noroeste de Austin? Stice, notando que había pasado algún tiempo desde que la ciudad de Austin había solicitado la ayuda de los bautistas del sur, estuvo de acuerdo de inmediato.

Para satisfacer las necesidades actuales, el líder del equipo de gestión de incidentes (IMT) de SBTC DR, Mark Robinson, de Huntsville, relevó al miembro del grupo de trabajo y líder del IMT, Mike Jansen. Los asesores y un voluntario del IMT de Oklahoma Baptist DR también llegaron el 20 de febrero para ayudar.

“Tener un miembro del IMT de Oklahoma Baptist DR es algo nuevo para nosotros”, dijo Stice. “Nos hemos enviado a Oklahoma y nos han ayudado aquí en el pasado, pero estamos ansiosos por trabajar juntos en el lado de la administración”. Tal trabajo en equipo ilustra la “naturaleza cooperativa de Southern Baptist Disaster Relief”, agregó Stice.

Los equipos de SBTC DR se alojaron primero en First Baptist Pflugerville, luego Crosswalk Church en Round Rock, antes de mudarse a Anderson Mill Baptist Church la semana del 19 de febrero. Stice dijo que el pastor de Crosswalk Church, Steve Cochran, y su iglesia cocinaron para los voluntarios de SBTC DR.

“Estamos agradecidos por todas nuestras iglesias, y First Baptist Pflugerville y Anderson Mill son fieles partidarios del ministerio DR. Me encanta que también hayamos podido conectarnos con Crosswalk. [Cochran] dijo que iban a hacer un seguimiento con algunos de los sobrevivientes con los que hablaron nuestros capellanes”.

El hielo golpeó el área de Austin, causando daños considerables a las ramas grandes de los árboles que se agrietaron bajo el peso, lo que representó un peligro para los residentes. Los equipos de SBTC DR se especializan en hacer que las situaciones traicioneras vuelvan a ser seguras. FOTO DR SBTC

Refrigerador roto, corazón roto

Entre los sobrevivientes asistidos por SBTC DR estaba Larry, un anciano veterano militar cuyo refrigerador se rompió durante la tormenta.

“Quitamos los árboles dañados de su casa”, dijo Jansen. La comida provista por los voluntarios de DR fue la primera comida del hombre en dos días, agregó Jansen. Un día después, Larry aceptó a Cristo como su Salvador.

Encontrar a Larry fue una cita divina, dijo Debby Nichols, capellán DR de SBTC de DeKalb. Nichols y su compañera capellán/asesora Linda Mitter de Rockwall habían completado sus tareas del día y estaban conduciendo por los vecindarios de Round Rock para ver si se habían perdido algo.

Un árbol enorme, partido por la mitad, llamó su atención. “Ese árbol fue la señal de Dios para nosotros”, dijo Nichols. “Encontramos la casa de Larry con ramas sobre la puerta principal”.

Las señoras tocaron, explicaron quiénes eran y le dijeron a Larry que estaban allí para ver si necesitaba ayuda.

“No soy digno”, respondió Larry. Nichols y Mitter lo visitaron y se enteraron de que había dejado un trabajo de profesor universitario para cuidar a su esposa, quien luego murió de cáncer.

“Había estado atascado”, dijo Nichols sobre la desesperación de Larry. El voluntario de SBTC DR Ted Boswell, un pastor jubilado que enseña en la escuela dominical en First Baptist Pflugerville, conectó a Larry con un defensor de Asuntos de Veteranos en su clase, quien lo está ayudando. También trajeron algunos comestibles, pero el regalo más grande fue el evangelio.

Un equipo de SBTC DR usa cuidadosamente una sierra de pértiga para quitar ramas peligrosas rotas después de la tormenta de hielo de Austin. SBTC RD

Motosierras y conversaciones gospel

Las oportunidades para compartir a Cristo abundan en el trabajo de DR.

Mike Phillips, líder del equipo de motosierras de Bellville, recordó el encuentro de su grupo con Zheng, una migrante china, en su hogar multigeneracional en Round Rock. Cuando el equipo de Bellville terminó su trabajo en una casa cercana y subió a sus camiones el miércoles 8 de febrero, Zheng se les acercó para preguntarles si revisarían sus árboles dañados.

“Sentimos que deberíamos hacerlo”, dijo Phillips. “Ella nos preguntó cuánto cobrábamos. No le dijimos nada, que trabajábamos para el Señor”.

Si bien nada en el patio delantero de Zheng indicaba la necesidad de eliminar de inmediato árboles o ramas peligrosos, su patio trasero contaba otra historia. Después de lograr que Zheng firmara la orden de trabajo oficial, los hombres quitaron una gran rama de un árbol que colgaba de meras fibras sobre el fuerte de juegos de su hijo pequeño.

“Si el viento se hubiera levantado, esa rama podría haber volado y lesionado a alguien”, dijo Phillips.

Aunque hablaba inglés con fluidez, Zheng no parecía entender lo que significaba “trabajar para el Señor”, pero los miembros del equipo hablaron con ella ese día y la mañana siguiente, cuando regresaron para quitar más escombros. Le dieron una Biblia y una cruz.

Zheng lloró: lágrimas de gratitud y posiblemente de comprensión espiritual, dijo Phillips. El equipo también compartió el evangelio con un miembro del equipo SWAT de la Oficina del Sheriff del Condado de Travis.

“Le hicimos saber por qué estábamos haciendo lo que estábamos haciendo”, dijo Phillips. “Plantamos una semilla”.

Se espera que los equipos de DR trabajen en el área de Austin durante los próximos 7 a 10 días, posiblemente hasta el 3 de marzo o más si aún quedan necesidades no satisfechas, agregó Stice. Quienes necesiten asistencia pueden comunicarse con SBTC DR al 855-728-2374.

 

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