Compartiendo nuestros hogares y nuestras vidas por amor de Jesús

Mi esposo Dale y yo nos casamos hace 11 años (yo quedé viuda y él divorciado) y lo que nos atrajo fue el interés mutuo en las misiones. Dale era un niño misionero. Creció en África. Mi primer esposo y yo habíamos estado involucrados en viajes misioneros de corto plazo, así que eso fue lo clave que nos unió.

Durante este tiempo, mi mejor amiga había estado enseñando inglés como segundo idioma (ESL) y seguía diciéndome que me gustaría ser voluntaria en ESL después de jubilarme. Me retiré poco después de casarnos y pensé: "Está bien, voy a intentarlo". Lo hice y me pidieron que enseñara la clase inicial de inglés a personas que casi no saben inglés. Lo disfruté inmensamente interactuando con ellos y conociendo sus orígenes. A medida que me sentí más cómodo con la parte de enseñanza, Dios comenzó a mover en mi corazón que necesitaba hacer más que simplemente enseñarles. Necesitaba hacerme amigo de ellos e involucrarme en sus vidas como pudiera.

Dios comenzó a mostrarme que esta era una manera de alcanzar las naciones. Después de un curso de capacitación misionera en nuestra iglesia [Iglesia de la Cruz en Grapevine], comencé a orar por maneras de conectarme con mis alumnos. Comenzó llevando a algunos estudiantes a almorzar y compartiendo el evangelio con ellos.

“Estábamos dispuestos a ir al extranjero, y lo hicimos, pero hemos visto que hay un enorme campo misionero aquí mismo en nuestra ciudad y en nuestro propio vecindario”.

A través de nuestro ministerio de mujeres me enteré de una necesidad [en Internet]: una madre y su hija, refugiadas de Cuba, estaban buscando un lugar para vivir. Primero lo miré y pensé: “Eh, eso es interesante. Simplemente miraré esta publicación y veré si alguien responde”. Después de uno o dos días, no hubo respuestas. Se lo mostré a Dale. Le dije: "¿Qué piensas sobre esto?" Me animó a saber más, señalando que teníamos los recursos para proporcionar alojamiento, comida y transporte, y que no nos sentíamos incómodos con las personas que hablaban un idioma diferente. Paso a paso lo investigamos [y conocimos] a Griset y su hija Chanely, de 14 años, por Zoom (fue durante COVID). Terminamos dándoles la bienvenida a nuestra casa en 2020.

En agosto cumplirán cuatro años con nosotros. Dale le enseñó a conducir a Griset y la ayudamos a hacer las cosas que le permitieron obtener una tarjeta de residencia y un trabajo. Nuestro objetivo es que sean independientes, pero ha habido muchos desafíos. Chanely se graduó de Grapevine High School en mayo. Tanto Griset como Chanely confiaron en Cristo y fueron bautizados en nuestra iglesia.  

Chanely, Katerina, Debbie, Griset y Honza en la ceremonia de naturalización de Katerina y Honza. Los cuatro han llegado a la fe en Cristo en los últimos dos años y han sido bautizados en Church at the Cross. Katerina y Honza son de la República Checa y ahora son ciudadanos estadounidenses.

Pero esa es sólo una capa de la historia. Después de que las cosas se abrieron después de COVID, volví a enseñar ESL en persona y comencé a orar: “Dios, muéstrame quién de mis estudiantes está abierto al evangelio y en quién quieres que invierta mi tiempo a un nivel más personal. .” Ese primer año, un nuevo estudiante vino a mi clase por primera vez. Ella era de [un país musulmán]. Dios me llevó a hacerme amiga e invertir en ella. Hemos invitado a su familia a cenar a nuestra casa y nos han invitado a cenar a su casa. Mientras tanto ella mejoraba su inglés y yo aprendía más sobre cómo alcanzar a los musulmanes con el evangelio. Una segunda respuesta a la oración fue una relación que formé con una señora de la República Checa. Tenía un gran interés espiritual y tanto ella como su esposo ahora recibieron a Cristo y fueron bautizados en nuestra iglesia. 

Dale y yo siempre habíamos dicho que cuando se jubilara, queríamos hacer más viajes misioneros internacionales y tal vez incluso hacer algo a más largo plazo. Se jubiló hace un par de años y fuimos a un viaje misionero de la iglesia a Japón. Pero le dije a Dale: “Podríamos hacer otra cosa. Veamos qué otras oportunidades existen”.

Debbie (extrema izquierda) compartiendo a Jesús con los musulmanes en Europa.

Entonces, fui al sitio web de la Junta de Misiones Internacionales y busqué oportunidades misioneras a corto plazo para personas de nuestra edad. El que se me ocurrió nos ofrecía la oportunidad de testificar a los turistas de países musulmanes mientras visitaban Europa. Nos fuimos de viaje y compartimos con la gente unas cinco horas diarias durante dos semanas. Cuando llegamos a casa, pensamos: “Vaya, eso fue increíble. Queremos hacer esto nuevamente el año que viene”. De hecho, la próxima vez iremos a un lugar diferente.

Estábamos dispuestos a ir al extranjero, y lo hicimos, pero hemos visto que hay un enorme campo misionero aquí mismo en nuestra ciudad y en nuestro propio vecindario. Ha sido un proceso, un viaje, para nosotros. Hemos aprendido algunas cosas importantes a lo largo del camino. Quizás lo más importante sea dar un paso hacia los inmigrantes o personas de otras creencias e involucrarlos. Les muestras amor, compartes la Biblia con ellos, oras con ellos en el nombre de Jesús. No es necesario saber todo lo que hay que saber sobre su religión. Sólo tienes que saber quién es Jesús.

Logotipo de Jesús está escribiendo mi historia

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(como se le dijo a Gary Ledbetter)
Deborah Fogle
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