Pastor de iglesia pequeña dice que la clave se encuentra en la fidelidad, no en los números

Francis Calimbahin, pastor de la Iglesia Caprock en Arlington, sirve con su esposa, Aireen, y sus hijas Samantha y Andrea. Foto enviada

'Mantente adelante'

Debido a que el crecimiento de la iglesia es un acto sobrenatural de Dios, la fidelidad es una mejor medida del éxito que la fecundidad basada en números, dijo Francis Calimbahin, pastor de la Iglesia Caprock en Arlington.

Calimbahin también es fisioterapeuta, y hace 17 años Dios lo guió a plantar Caprock después de graduarse del Seminario Teológico Bautista del Suroeste. 

“Tuvimos un crecimiento exponencial [del año tres al año siete]. Fue maravilloso”, dijo Calimbahin. “Nos reuníamos en otra iglesia, y luego alquilamos una barbería y la convertimos en un centro de adoración. Tres años después, el Señor nos bendijo y pudimos comprar nuestro propio edificio”.

Sin embargo, en 2012, Caprock experimentó una división en la iglesia. 

“Fueron varios años difíciles, pero el Señor es fiel”, dijo Calimbahin. “Seguí así, y Dios nos bendijo con algo de crecimiento nuevamente”.

Luego llegó la pandemia, y más de dos años después, más personas miran los servicios de Caprock en línea que los que se unen en persona, dijo el pastor. Tienen poco más de 50 personas en el edificio cada domingo. 

“Desde la división de la iglesia hasta las dificultades [experimentadas durante] varios años, en realidad quería renunciar”, dijo Calimbahin. "Estaba enfadado. Le estaba diciendo a Dios que soy [fisioterapeuta] y que siempre podría trabajar a tiempo completo y hacer ministerio, físico y espiritual, en el hospital. Las personas están en transición, hay tensiones en sus vidas, pero Dios me mantuvo en la iglesia”.

Con un llamado renovado, Calimbahin regresó a Southwestern para obtener un doctorado en liderazgo pastoral. “Escribí mi disertación sobre lo que Dios me estaba enseñando”, dijo.

Principalmente, Dios enseñó a Calimbahin, personalmente ya través de otros pastores, a valorar la fidelidad. 

“Una de las cosas a las que realmente me aferré fue lo que me dijo el Dr. Jim Richards una vez cuando vino a predicar a mi iglesia”, dijo Calimbahin, refiriéndose al director ejecutivo emérito de la SBTC. “Lo invité y le dije: 'No sé si estás dispuesto a predicar en una iglesia pequeña'. Me dijo: 'En la economía de Dios, no hay iglesia pequeña'”.

Calimbahin dijo: "Dios no está mirando mi ministerio en función de los números, sino en términos de mi carácter, si me estoy volviendo más como Cristo, fiel a Él". 

“Recientemente, estudié Mateo 25 una vez más, y Dios me reveló allí al final del elogio: 'Bien hecho, buen siervo fiel'. A uno se le dan cinco talentos. Pudo duplicarlo”, dijo. “A uno se le dieron dos talentos. Él fue capaz de duplicarlo. Pero Dios nunca dijo: 'Me alegro de que tengas cinco. Son más de dos. Él dijo lo mismo: 'Bien hecho, buen y fiel siervo'”.

Caprock Church en Arlington es una congregación diversa que se enfoca en la Gran Comisión.

Durante su trabajo de doctorado, Calimbahin aprendió que dos tercios de las iglesias en Estados Unidos tienen menos de 100 personas. 

“Antes de volver a la escuela, pensaba que la persona culpable por la falta o el crecimiento mínimo de nuestra iglesia era yo, ya sea por ser bivocacional o por hacer algo mal”, dijo. “Pero luego, mi proyecto me ayudó mucho porque descubrí que de tantos pastores bivocacionales con los que hablé [que] están pastoreando iglesias pequeñas, 100 personas o menos, son fieles, están testificando, están haciendo discípulos y sin embargo, la iglesia todavía es pequeña”.

La lección importante que Calimbahin ha aprendido es que “el crecimiento de la iglesia es un acto sobrenatural de Dios”, dijo. “No es lo que hago; es lo que Él hace. No es, 'porque la iglesia es pequeña, la iglesia es un fracaso'”.

La visión de Caprock es hacer discípulos, y tienen entrenamiento de evangelismo frecuente y esfuerzos de alcance mensual en lavanderías y gasolineras. Sin embargo, “el resultado es muy, muy mínimo”, dijo Calimbahin. Las personas a menudo parecen espiritualmente endurecidas y responden a los golpes en la puerta a través de los timbres de los intercomunicadores de video para decir que no están interesados.

“Lo mejor sigue siendo el evangelismo personal, testificar a un amigo o compañero de trabajo”, dijo. “En el hospital, he guiado a muchos al Señor. Eso no significa que vengan a Caprock, pero al menos los lleva a pensar y decir: 'Voy a visitar esta iglesia al lado de mi casa'".

Un dicho que se repite a menudo en Caprock, dijo el pastor, es: "Sigue adelante".

“Hemos tratado de mantenernos fieles a la Palabra, y ya sea que la gente esté escuchando o no, seguiremos difundiendo la Palabra”.

En la fidelidad de Caprock, Dios los ha bendecido con impulsar a otras congregaciones. 

“Nuestra iglesia es pequeña, pero estamos invirtiendo en la plantación de iglesias”, dijo Calimbahin. “En los últimos ocho a 10 años, hemos patrocinado y plantado seis iglesias en América del Norte. Siempre le digo a mi iglesia que el éxito de nuestros plantadores de iglesias es nuestro éxito, y eso nos anima a seguir adelante”.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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