El bueno, el malo y el evangelio

Ministrar en una zona de huracanes es un llamado agotador, pero gratificante

A medida que se acerca la temporada de huracanes cada año, muchos pastores, especialmente aquellos en el Triángulo Dorado de Texas, propenso a las tormentas, ven los informes meteorológicos con una mezcla de angustia y asombro: ¿se salvarán sus iglesias y comunidades, o el próximo huracán traerá otro instinto? golpe del Golfo de México, dejando a sus congregaciones y vecindarios tambaleándose?

Se necesita una persona especial para ser un pastor de desastres.

La formación teológica no es suficiente. Uno debe saber cómo movilizar voluntarios, movilizar recursos ... y, a veces, manejar una motosierra, barrer una casa inundada u operar un radioaficionado.

Daniel White de First Baptist Church Kountze y Terry Wright de First Baptist Church Vidor son solo dos de los cientos de pastores del sudeste de Texas que conocen de primera mano los desafíos humanos y espirituales de vivir y ministrar en una zona de huracanes.

Un torbellino de DR

La temporada de huracanes del Atlántico de 2021 está a punto de terminar: comienza el 1 de junio y dura hasta fines de noviembre. Su llegada cada año pone en marcha una línea de pensamiento y una postura de preparación para los pastores que pueden dejar sus mentes dando vueltas. 

“Tu mente comienza a pensar en lo que necesitas hacer”, dijo White. “¿Qué preparativos tenemos que hacer? ¿Quién está evacuando de entre la congregación? ¿De quién es la casa que necesitará ser revisada? ¿Qué miembros de la iglesia tienen generadores? "

Puede ser abrumador, dijo White, voluntario de los bautistas del sur de Texas en casos de desastre desde hace mucho tiempo y que también se convirtió en asociado a tiempo parcial de SBTC DR en 2015.

La participación en el socorro en casos de desastre ha caracterizado la carrera pastoral de White durante los últimos 15 años. Mientras pastoreaba First Baptist Eagle Pass en 2006, fue reclutado por Scottie Stice, entonces director de misiones de la Asociación Bautista Del Rio-Uvalde, para usar sus habilidades de radioaficionado para dirigir comunicaciones para SBTC DR.

White se entrenó rápidamente para convertirse en voluntario acreditado de SBTC DR.

“Hay otros grupos que hacen RD, pero muy pocos pueden ministrar de la forma en que lo hacemos nosotros”, dijo White. “Muy pocos están compartiendo el evangelio”. 

Tuvo la oportunidad de emplear sus habilidades de DR antes de lo esperado cuando un tornado golpeó Eagle Pass dentro de un mes de su entrenamiento. Inmediatamente, llamó a Stice y luego al director de SBTC DR, Jim Richardson, quienes asistieron a la Mesa Redonda Nacional de SBDR en Alabama. Stice y Richardson tomaron un avión de regreso a Texas para solicitar ayuda para Eagle Pass y México, también afectados por el tornado.

"Ha sido un torbellino desde entonces", dijo White. 

First Baptist Eagle Pass abrió sus puertas a cientos de voluntarios de SBDR después del tornado: equipos de alimentación masiva y equipos de recuperación, todos los cuales ministraron en ambos lados del Río Grande.

“Había catres y sacos de dormir por todas partes. Un voluntario incluso durmió en el baptisterio ”, recordó White.

“Las iglesias de Daniel siempre sirven como centros ministeriales para nosotros”, dijo Stice, director de SBTC DR. “Abren sus puertas siempre que necesitamos un área de preparación o instalaciones”.

Primer Bautista Kountze: por encima de la tormenta

Los tornados pueden ser raros en Eagle Pass, pero los huracanes y las inundaciones son comunes en el sureste de Texas, como White descubrió poco después de asumir el púlpito en First Baptist Kountze en noviembre de 2015. Un gran sistema de tormentas arrojó lluvias récord, causando inundaciones en Lumberton y Deweyville. FBC Kountze, ubicado a 25 millas al norte de Beaumont, abrió sus puertas como escenario para los esfuerzos de socorro.

Luego vino Harvey en 2016, que azotó Aransas Pass y la costa del Golfo con vientos dañinos y días de lluvias torrenciales que se estancaron sobre Houston antes de trasladarse al Triángulo Dorado.

Aunque fuera del camino de Harvey, FBC Kountze se convirtió, a pedido del condado, en “un refugio de último recurso”, una parada de respiro para los evacuados que esperaban ser transportados a refugios más grandes.

Ellos vinieron. Y se quedaron, entre 60 y 70 en el punto álgido de la crisis.

Entonces, ¿qué hace una iglesia pequeña cuando se enfrenta a una tarea tan abrumadora?

White dijo: "Lo mejor que pudimos".

Discutieron catres y aceptaron comida donada de tiendas de comestibles y restaurantes. Los voluntarios de la iglesia y otras congregaciones vinieron a cocinar. “Lo hicimos posible”, dijo White. El hecho de que FBC Kountze hubiera establecido equipos de DR de SBTC ayudó. 

Cuando la mayoría de los evacuados se marcharon después de una semana, White y la congregación todavía prepararon comidas para los que quedaban y para los socorristas.

“Cuando ocurre un desastre, la comunidad puede confiar en nosotros. Nuestra participación nos da una buena imagen en la comunidad. Tenemos un testigo y un testimonio. A veces, personas se involucran en nuestra iglesia que de otra manera no lo harían ".

“Cuando ocurre un desastre, la comunidad puede confiar en nosotros”, dijo White. “Nuestra participación nos da una buena imagen en la comunidad. Tenemos un testigo y un testimonio. A veces, personas se involucran en nuestra iglesia que de otra manera no lo harían ".

First Baptist Vidor: una historia de cuatro tormentas y una pandemia

Una mezcla de participación con SBTC DR y Texas Relief / Rebuild es un sello distintivo del ministerio de DR del pastor Terry Wright en First Baptist Vidor. Con cuatro huracanes en 14 años impactando directamente a su iglesia, Wright comprende los desafíos de vivir
desastre.

“Rita, Ike, Harvey, Imelda: cuatro grandes huracanes y siete tormentas más pequeñas que provocaron algún tipo de respuesta”, dijo Wright, resumiendo los eventos meteorológicos que afectaron a la iglesia entre 2005 y 2019.

Wright dijo que Harvey era el peor con diferencia. La tormenta de categoría 4 agotó los recursos en toda la región y dañó la mitad de la propiedad de la iglesia.

Los edificios de FBC Vidor que no se inundaron se utilizaron para albergar familias que habían perdido sus hogares y grupos de ayuda que acudieron a ayudar.

Luego, Imelda atacó en 2019 con una venganza.

"Todo lo que teníamos se inundó durante Imelda, excepto el edificio de oficinas", dijo Wright. De repente, no había "lugar adonde ir" para los servicios.

Una fusión reciente con la antigua Iglesia Bautista del Noroeste en el lado norte de la Interestatal 10 alivió la situación, ya que FBC Vidor centró sus esfuerzos en reutilizar esa propiedad mientras se ocupaba de los seguros y otros problemas en la reconstrucción del campus principal.

FBC Vidor se mudó a la antigua propiedad de la Iglesia Bautista del Noroeste. Luego llegó la pandemia, que complicó las cosas porque las instalaciones no eran lo suficientemente grandes para permitir los protocolos COVID y el distanciamiento social.

“Imelda hizo que la pandemia fuera muy, muy dura para la iglesia”, admitió Wright.

Sin embargo, en estos días las aguas están más tranquilas.

"Estamos de regreso en nuestras instalaciones regulares", dijo Wright, y señaló que tanto el santuario como los espacios educativos dañados durante Harvey e Imelda han sido remodelados.

El proceso ha sido largo, involucrando desafíos de seguros como resultado de los acuerdos de múltiples reclamos, pero la iglesia emergió sin tener que asumir deudas adicionales, señaló Wright con gratitud.

Los desastres exigen un plan

En la región del Triángulo Dorado, lo único seguro son la muerte, los impuestos y las tormentas.

Cuando se avecina un huracán en el Golfo, Wright dijo que se establece "una aprensión inmediata". Él y su personal adoptan una mentalidad de preparación.

“No solo tiene su propia propiedad para prepararse [para una tormenta], sino que también tiene que prepararse para los problemas del seguro. ¿Tiene los documentos correctos? " Dijo Wright. “Tienes que preparar a tu gente también. Siempre habrá gente que no tenga un lugar adonde ir. La iglesia les ayuda en la evacuación ".

“No solo tienes tu propia propiedad para prepararte [para una tormenta], ... también tienes que preparar a tu gente. Siempre habrá gente que no tenga un lugar adonde ir. La iglesia les ayuda en la evacuación ".

Wright dijo que la seguridad de su gente es la "primera prioridad" y agregó que cada historia es diferente. “Algunos realmente no pueden prepararse. Tienes que esperar y ver qué pasa y volver y lidiar con eso ".

El personal tiene un procedimiento que ejecuta cuando se anuncia una advertencia o alerta de huracán. Los miembros de la iglesia son notificados electrónicamente de la amenaza. Los miembros del personal identifican las necesidades de las personas. Otros aseguran los edificios y la propiedad. Se preparan para las secuelas, asegurándose de que haya combustible en el lugar y de que los generadores de la iglesia estén operativos. El “material rodante” de la iglesia (remolques, camionetas, autobuses) a menudo debe reubicarse en terrenos más altos. Los diáconos y los miembros ayudan al personal con el proceso.

La preparación por sí sola puede agotar a una iglesia días antes de que llegue una tormenta.

La evacuación de Rita fue la más grande en la historia de Estados Unidos, dijo Wright, y ocurrió cuando el trauma de Katrina aún estaba fresco. Houston fue evacuado primero y muchos se dirigieron hacia el este hacia el Triángulo Dorado. Entonces la tormenta cambió de rumbo y llegó allí.

La evacuación fue un evento surrealista, dijo Wright, demostrando para muchos ser tan estresante como lo que encontrarían en términos de daños después de la tormenta.

Harvey trajo más inundaciones de las que le correspondían. “Había agua en el condado de Orange más profunda de lo que nadie había visto jamás”, dijo Wright. “Los adultos mayores perdieron todos los recuerdos de sus vidas. Si no se inundó, su casa se convirtió en un dormitorio para personas cuyas casas se habían inundado ".

Mes tras mes, la gente que ayudaba a la gente pasaba factura, añadió. El estrés en el personal, el liderazgo y los miembros de la iglesia fue constante.

“Debe tener cuidado de que no afecte sus relaciones”, dijo Wright, quien ha sido pastor de su iglesia local durante casi tres décadas. “El estrés intenso saca lo mejor y lo peor de las personas. Afecta a la familia. Afecta a la familia de la iglesia ”.

Con la crisis viene la oportunidad

Aun así, hay un proceso de refinamiento que puede suceder para las iglesias que confían en que el Señor trabajará todas las cosas juntas para bien en medio de temporadas desafiantes.

“El huracán Rita cambió nuestra iglesia para mejor”, dijo Wright. “Vimos madurez espiritual. Aprendimos lo que realmente importaba y lo que no. El pueblo y el Señor son lo que importa ".

“El huracán Rita cambió nuestra iglesia para mejor. Vimos madurez espiritual. Aprendimos lo que realmente importaba y lo que no. El pueblo y el Señor son lo que importa ".

Su congregación experimentó bendiciones en la crisis: compañerismo enriquecido, compromiso renovado, la oportunidad de mostrar a las generaciones más jóvenes el beneficio de la cooperación denominacional. Wright también dijo que recibió personalmente la bendición de recibir llamadas telefónicas y mensajes de texto de personas de todo el país que anteriormente habían ayudado a su iglesia después de una tormenta, incluido el director ejecutivo de SBTC, Jim Richards (quien se jubiló desde entonces) y el director financiero Joe Davis.

Al igual que White, Wright afirmó que los desastres también brindan oportunidades para el evangelio. Recordando la vieja canción del evangelio, "The Lighthouse", que representa a Cristo como un faro en tiempos de tormenta, Wright dijo que el Señor también espera que la iglesia "sea un faro".

“En su comunidad, las personas que han tenido un corazón duro hacia el evangelio, sus corazones se ablandan”, dijo. “Cuando ministra de una manera tangible, cuando una unidad de barro se detiene y se detienen y construyen una relación, las nociones preconcebidas sobre la iglesia se desvanecen. Los corazones se derriten ".

Aunque el costo físico y mental ha sido pesado, Wright admite que su historia y las historias de otros "pastores de desastres" es una que imita el relato bíblico de Jonás, quien fue "estirado más allá de su cómoda zona de confort".

“Si me hubieras dicho hace 35 años, yo era un plantador de iglesias, que esto sería lo que harías, [ser] un pastor de desastres, no me habría puesto en la fila”, dijo Wright. "¿Quién quiere estar en ese grupo?"

Solo aquellos que están llamados a ello.

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