¿Qué sucede cuando la iglesia de Wichita Falls lee la Biblia en voz alta cada diciembre? 'Cambia a la gente'

Miembros de Iglesia Bautista de Western Hills en Wichita Falls Conozca de primera mano la verdad de Romanos 10:17: “La fe viene por el oír y el oír por la Palabra de Cristo”. Por tercer año consecutivo, la iglesia leerá toda la Biblia en voz alta entre Navidad y Año Nuevo.

“La Palabra de Dios no volverá vacía”, dijo Patricia Ackley, quien encabezó el esfuerzo original con su esposo, Lee, pastor asociado de la iglesia. 

La lectura comienza el 26 de diciembre y finaliza a finales del 31 de diciembre o en algún momento del 1 de enero, y se realiza todos los días de 7 am a 8 pm y dura aproximadamente 100 horas en total. El sistema de sonido de la iglesia amplifica las voces para que todos puedan escucharlas en todo el salón de actos, donde se realiza la lectura.

Los participantes se inscriben en horarios o para leer ciertos libros de la Biblia, ya sea usando sus traducciones preferidas o Biblias proporcionadas por la iglesia. Los miembros se reúnen para apoyar el esfuerzo. Los visitantes también son bienvenidos.

Cuando ciertos espacios de tiempo no son reclamados, otros en la sala intervienen y se turnan para leer individualmente o en grupos pequeños, dijo Ackley. Aquellos que se sienten menos cómodos leyendo en voz alta pueden usar aplicaciones bíblicas para leer sus secciones de las Escrituras. Otros simplemente se sientan en silencio, escuchando y animando a los lectores.

“Es importante que una iglesia que emprenda esto sea flexible con respecto a las necesidades de la congregación. Tenemos algunos que no pueden leer debido a problemas de visión o por otras razones”, dijo Ackley. “Nunca presionamos a nadie para que lea, pero los alentamos a usar Biblias en audio o a sentarse y escuchar”.

A veces, familias enteras se inscriben para dedicar un tiempo a leer. Los jóvenes tienen un bloqueo anual entre semana y también participan.

“Ese primer año, dimos un paso adelante con fe… enfatizando que la Palabra de Dios seguirá adelante mientras tengamos aliento en nuestros pulmones”.

'Un gran estímulo y un gran aprendizaje'

El Bible-A-Thon, como lo llama la iglesia, se convierte en un momento de compañerismo, en el que los miembros de la iglesia ofrecen tres comidas gratis por día, además de refrigerios y golosinas caseras. La respuesta de toda la Iglesia ha sido positiva, con participación multigeneracional, algo que el miembro Jim Mitchell elogió. Mitchell, conocido por llorar al concluir el evento, dijo que la lectura "atravesó todas las generaciones: niños, adolescentes, padres de mediana edad y adultos mayores" y brindó un "gran momento de compañerismo".

El año pasado, Reena Brookins llevó a su grupo de estudio bíblico de chicas adolescentes a leer durante horas. Carl y Kym Thomas y toda su familia asistieron a la mayor parte de la lectura de 2022. "Fue hermoso", dijo Ackley sobre la participación de la familia.

Los métodos varían. Algunos niños más pequeños realizan parodias. El año pasado, el miembro Ross Prebish incluso cantó Obadiah con la melodía del tema principal de Gilligan's Island, mientras que su esposa, Jennifer, no solo se juntó con otro miembro para leer Génesis sino que también preparó el almuerzo.

El entusiasmo sigue creciendo, pero el enfoque sigue siendo el mismo. 

“Ese primer año, dimos un paso adelante con fe... enfatizando que la Palabra de Dios seguirá adelante mientras tengamos aliento en nuestros pulmones”, dijo Ackley. A menudo, en los primeros días, un lector solitario mantenía la narración. Dios traerá participantes, añadió, pero “incluso cuando estés cansado o solo en el santuario o rodeado de 60 personas, se trata de Su Palabra”.

El pastor de Western Hills, Richard Allen, dijo: “Beneficia a los miembros. Realmente disfrutan escuchar la Palabra leída en voz alta todo el día. Hay un gran estímulo y un gran aprendizaje”.

El efecto puede ser difícil de explicar, dijo Allen, pero “escuchar la Palabra de Dios 14 horas al día te anima. Cambia a la gente. Una semana sin escuchar nada más que la lectura de la Biblia te cambia”. 

Allen estima que el 70 por ciento de su congregación, que reúne a 75 personas los domingos, participa en algún nivel en el Bible-A-Thon.

'Un gran movimiento para los años venideros'

Ackley dijo que parejas, jóvenes, familias y maestros de escuela dominical comenzaron a hablar sobre el Bible-A-Thon a principios del otoño.  

“Estamos emocionados de leer la Palabra este año, y ver a otros contarles a los nuevos miembros y visitantes sobre el evento es una bendición”, dijo Ackley, y agregó que la iglesia nuevamente anunciará el Bible-A-Thon en la estación de radio cristiana local. Los miembros prepararán comida extra, dando la bienvenida a cualquiera que quiera “experimentar la Palabra de Dios de una manera poderosa”. 

Ackley, un estudiante de medicina de 52 años, ha estado involucrado durante mucho tiempo en Western Hills, haciendo de todo, desde dirigir la escuela bíblica de vacaciones y redactar el plan de estudios, escribir obras de teatro navideñas y programas de Pascua, coordinar fiestas en la cuadra, enseñar la escuela dominical para adultos y comenzar la jornada de los miércoles en la iglesia. programa de comidas nocturnas y encabezar un programa y comidas especiales para las fiestas para viudas y viudos. 

Ahora, con una apretada agenda en la escuela de medicina, ha transferido la mayoría de esas tareas a otros, excepto el banquete de viudas y el maratón bíblico, el último de los cuales dijo que espera que se popularice en otros lugares.

“Sería fantástico si este año, entre Navidad y Año Nuevo, hubiera muchas iglesias leyendo [a través de] la Biblia”, dijo, señalando que la Palabra de Dios tiene el poder de “provocar un gran movimiento en esta Navidad y durante años”. venir."

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