Una mirada histórica - Bautismo: ¿cuál es el problema?

El significado y el modo del bautismo es una línea de demarcación dentro del cristianismo evangélico. Algunas denominaciones que predican la salvación solo por la fe y solo en Cristo también bautizan a los bebés o rocían a los adultos.

Los bautistas, que enseñan que solo los creyentes deben ser bautizados y estos por inmersión, se encuentran entre un pequeño número (aunque grande en membresía) de grupos cristianos que otorgan gran importancia a lo que vemos como simples pautas bíblicas para administrar y comprender la ordenanza.

Para los bautistas, el bautismo del creyente es el primer paso de obediencia en la vida del cristiano y marca su identificación con una iglesia local.

Aunque los bautistas modernos no considerarían este entendimiento innovador, fue motivo de gran consternación cuando fue revivido a principios del siglo XVI.

Los grandes reformadores del cristianismo, Martín Lutero de Alemania y Ulrich Zwingli y Juan Calvino, ambos de Suiza, abogaron por un retorno drástico a la autoridad bíblica en las enseñanzas y la práctica de las iglesias cristianas, una reforma significativa pero no total.

Algunos de los estudiantes de Zwinglio, animados por sus enseñanzas del Nuevo Testamento griego (y no, significativamente, solo por los pasajes aprobados por la iglesia romana), siguieron leyendo y aplicaron los preceptos bíblicos a sus vidas y ministerios mucho más allá de las reformas de su maestro. Una de estas reformas más radicales fue la práctica del bautismo de los creyentes.

Zwinglio se apartó violentamente de la enseñanza católica de que el bautismo tiene un efecto regenerador. Para él, el bautismo era simplemente un signo de unirse a la sociedad cristiana. Lo comparó con la circuncisión de los bebés varones judíos e identificó aún más a los elegidos de Dios dentro de su parroquia de Zurich con el Israel espiritual.

Esta comprensión del bautismo fue tan extrabíblica como la católica, aunque quizás no tan dañina para la doctrina de la salvación. Sus estudiantes radicales fueron llamados peyorativamente "anabautistas" o "rebautizadores". Odiaban el término porque no consideraban válido ningún bautismo sino el bautismo de los creyentes.

Sin embargo, el término los asoció con una herejía anterior y los puso en el papel de marginados en la mente de muchos alemanes y suizos.

El bautismo fue solo un tema entre muchos. Estos primeros bautistas también rechazaron el alcohol, las comidas ricas, la ropa fina, el lenguaje vulgar, la pena de muerte y la boda de la iglesia y el estado. Este último problema resultó significativo. Era su enseñanza de que los cristianos no debían obedecer al estado en asuntos religiosos, ni siquiera participar en asuntos civiles, lo que amenazaba a las crecientes iglesias estatales de los reformadores. La guerra con las naciones católicas era inmanente y la enseñanza de que los cristianos no debían tomar las armas se veía como una amenaza para la Reforma que no podía ignorarse.

Nuestros antepasados ​​bautistas fueron ahogados, decapitados, quemados y expulsados ​​de sus hogares en una persecución que erradicó la secta en la Alemania luterana. Fueron perseguidos tanto en la Europa católica como en la protestante. No fue hasta que echaron raíces en el Nuevo Mundo que encontraron seguridad y libertad. Hoy en día existen como cristianos amish, menonitas, agitadores y bautistas, junto con algunos otros pequeños grupos de iglesias libres, como las iglesias evangélicas libres y las iglesias bíblicas.

Pero volvamos al bautismo. Las acusaciones contra los primeros reformadores radicales fueron que habían abrazado el "anabautismo", que era la abreviatura de varias creencias llamadas traición por los líderes de la iglesia civil, incluido Zwinglio.

El bautismo de los creyentes fue una parte importante del seguimiento de Cristo hasta los primeros bautistas y una parte importante de su ofensa contra una iglesia parcialmente reformada. En el camino a su ejecución en Zurich, Félix Manz (uno de los primeros mártires bautistas) testificó a sus verdugos, defendió el bautismo de los creyentes y alabó a Dios por el privilegio de sufrir por la verdad. Luego lo amarraron y lo arrojaron al río para que se ahogara en las afueras de la ciudad donde su maestro le enseñó a leer el Nuevo Testamento.

El modo bíblico del bautismo era, para estos incondicionales predicadores, una parte del evangelio no menos que la naturaleza de la redención. La simple verdad de la Biblia era convincente para ellos y no la dejarían para salvar sus vidas.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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