A los 96 años, Orville Rogers podía colgar su par rojo de zapatillas New Balance. Pero colgar las cosas no es su estilo.

Hace cuarenta y seis años, el veterano del Cuerpo Aéreo del Ejército, Orville Rogers, tomó y leyó una copia del entonces controvertido libro "Aeróbicos" del médico Kenneth Cooper. Tan motivado por Cooper, Rogers comenzó a correr al día siguiente y no se ha detenido.

Ahora con 96 años, hace un promedio de 10 millas de trabajo en la carretera a la semana. Rogers dijo que es un ejemplo del adagio de Cooper de que a medida que las personas envejecen, no se desgastan; se oxidan. Casi medio siglo de correr y mantener un nivel constante de actividad física lo tiene aún más convencido de que la gente “no deja de correr porque envejece; envejecen porque dejan de correr ".

No hace falta decir que no tiene planes de dejar de hacerlo, tomando el consejo de Cooper, graduado de la Universidad de Oklahoma, como un hábito de por vida.

Habiendo establecido ya nueve récords mundiales en eventos de pista y campo, Rogers viajará desde su casa en Dallas a Winston Salem, Carolina del Norte este julio para competir en el Campeonato Nacional de Maestros al Aire Libre.

Sin embargo, todo es inútil para él, dijo, a menos que pueda glorificar al Señor en sus esfuerzos. Le dijo tanto a un grupo de la iglesia de unas 500 personas recientemente mientras sostenía ocho de sus medallas en sus manos extendidas.

La carrera mas importante
“'Si no puedo servir bien a Dios, si no puedo terminar fuerte, entonces todos estos logros no valen nada', les dije. Y dejé caer las medallas al suelo ”, dijo Rogers.

Servir al Señor es el resultado final de Rogers. Salvado a los 10 años, Rogers dijo que se tomó en serio su fe cuando era estudiante de último año en la Universidad de Oklahoma. Le encantaban los aviones y dijo que había querido ser piloto desde que aprendió lo que era un avión, pero también se sintió atraído por el ministerio. Entonces, en el otoño de 1940, después de obtener su título en ingeniería mecánica en OU, Rogers se inscribió en el Southwestern Baptist Theological Seminary.

Tres semanas después, Rogers recibió un borrador de notificación.

“Me inscribí en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y serví cuatro años y medio en la Segunda Guerra Mundial, casi todo como instructor”, dijo Rogers. "Pensé que esa era la forma en que Dios me decía que no necesitaba estar en el ministerio vocacional".

Preparado para los planes de Dios
Pero el hecho de que Dios pusiera un corazón para el ministerio en Rogers no estuvo fuera de lugar, ni fue un accidente, dijo el piloto. En cambio, el Señor usó el entrenamiento que Rogers recibió en el Cuerpo Aéreo para permitirle servir de una manera que de otra manera nunca hubiera podido.

Durante su carrera de 31 años con Braniff Airways, Rogers a menudo usaba el tiempo de vacaciones para volar aviones para los traductores de la Biblia Wycliffe y para los bautistas del sur a lugares de todo el mundo, facilitando la propagación del evangelio. También se ofreció como voluntario para reemplazar a otros pilotos misioneros mientras regresaban a casa en licencia.

Rogers dijo que cree que el Señor pudo haberlo usado más como piloto con mentalidad ministerial que si se hubiera convertido en ministro vocacional, un mensaje que comparte con sus compañeros jubilados y veteranos.

"Hay un lugar para encajar", dijo Rogers. “Eso es particularmente cierto en el caso de los veteranos. Pueden utilizar sus habilidades laborales en el trabajo misionero en algún lugar del mundo, ya sea a corto plazo o durante un año o más ".

Rogers, quien ha servido como diácono en First Baptist Dallas desde 1953, comenzó la primera clase de Escuela Dominical para jóvenes casados ​​de la iglesia un mes después de que él y su difunta esposa Esther Beth se unieron a la iglesia en 1946 — tres años después de su matrimonio. Rogers no perdió el ritmo al responder cuánto tiempo él y Esther Beth estuvieron casados ​​antes de su muerte: 64 años, nueve meses y cinco días, dijo con una sonrisa serena. Esa misma sonrisa regresó cuando, de pie en el estacionamiento junto a su Camaro rojo, Rogers explicó el significado del "10" en la matrícula, que dice "BETH 10."

"Mi esposa me preguntó eso", dijo, riendo. “'¿Para qué es el 10?' ella quiere saber. Le dije que elegí 10 porque ella es una '10 '”.

El compromiso de Rogers con la expansión del evangelio se extiende más allá de su iglesia local y su servicio misional. Una biblioteca en la Capilla MacGorman y el Centro de Artes Escénicas en el campus de Southwestern Seminary lleva el nombre de Orville y Esther Beth y honra su servicio misionero y apoyo a la institución, destacando especialmente la forma en que volar impulsó la capacidad de llevar la Biblia a otras naciones. Rogers dijo que él y Esther Beth eligieron con gusto apoyar y asociarse con Southwestern porque la escuela constantemente produce graduados que están firmemente arraigados en la “Palabra de Dios eficaz e infalible”.

Rogers es miembro de la Junta de Visitantes del seminario. También sirvió en la junta de Criswell College cuando seleccionó a Paige Patterson como su presidenta en 1975.

Una bomba, el evangelio y Moscú
La carrera de vuelo de Rogers y el servicio ministerial de toda la vida chocaron en 2004 en un momento palpable de gravedad, para el cual el piloto dice que simplemente no tiene palabras.

En 1951, Rogers fue llamado a salir de las reservas para volar a Europa después de que aumentaron la tensión y el conflicto en Corea y Rusia. Durante 21 meses, Rogers voló un B-36 —el avión más grande y avanzado del ejército en ese momento— armado con una bomba atómica comparable a la lanzada en Japón sólo seis años antes.

“Yo estaba en una tripulación selecta con un objetivo asignado en Moscú”, recordó Rogers, y continuó hablando de su gran alivio por no tener que dejar caer la bomba que llevaba su avión. La bomba que su avión estaba preparado para lanzar, dijo, habría diezmado un área de aproximadamente 10 millas.

Cincuenta y dos años después, en 2004, Rogers se encontró en un viaje misionero a Rusia, donde él y otras 230 personas que viajaban en barco se detuvieron y presenciaron en las calles de tres ciudades de camino a Moscú, entregando Biblias en inglés y ruso. Cuando atracaron en Moscú, donde instalaron una clínica médica dentro de un edificio escolar, Rogers se dio cuenta con gran pesadez de que había completado el círculo, a un lugar que alguna vez había sido su objetivo potencial.

"Estábamos a cinco millas de donde estaba mi objetivo en 1952", dijo Rogers. Mirando a lo lejos por un momento, dijo que simplemente no había forma de expresar la emoción que sintió ese día cuando su viaje misionero lo llevó a un Moscú sin tachaduras.

“En lugar de traer muerte y destrucción desde arriba, traíamos la Palabra de Dios que promete vida abundante y vida eterna en el plano horizontal”, dijo Rogers.

Rogers dijo que registró más de 38,000 horas volando millones de millas. Recientemente, rodó más de 40,000 millas corriendo. Ambos le han dado oportunidades para servir al Señor y compartir el evangelio, dijo. Aunque se retiró de volar a los 79 años, Rogers dijo que no tiene planes de dejar de correr o incluso días en los que le gustaría darse por vencido. Dijo que anima a otros a "terminar fuerte" y quiere hacer lo mismo.

"Tengo la intención de correr mientras el Señor me dé la capacidad", dijo Rogers. "Estoy deseando llegar a los 100 para poder entrar en una nueva franja de edad, si Dios quiere".

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