Mejor equipado que nunca pero menos efectivo

A principios de la década de 1970, los bautistas del sur vieron cómo el número de adolescentes bautizados en las iglesias de la CBS se elevaba a un máximo histórico de casi 138,000. Fue el apogeo del llamado Movimiento de Jesús. En poco tiempo, la pastoral juvenil fue un camino en auge en las iglesias locales y un negocio en auge para las organizaciones paraeclesiásticas y los publicadores cristianos.

Treinta y cinco años después, el número de bautismos de jóvenes se ha reducido a 81,000, mientras que ha aumentado el número de obreros juveniles capacitados. La mitad de todas las iglesias de la CBS –más de 20,000– no bautizaron ni a un solo adolescente el año pasado. Y entre los que están activos en el ministerio de jóvenes, la mayoría está ausente de la iglesia solo un año después de graduarse de la escuela secundaria.

“Ha llegado el momento de una auditoría de nuestros ministerios”, declaró uno de los seis panelistas reunidos en el Southwestern Baptist Theological Seminary en diciembre para examinar la condición del ministerio juvenil. Algo de lo que se compartió podría decirse del ministerio de la iglesia en general: preocupación por la falta de discipulado, dependencia de Dios e incluso un regreso a la solidez doctrinal.

“Es un momento crucial para que enfrentemos la realidad”, dijo Jim Richards, director ejecutivo del patrocinador del foro, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. “Estoy convencido más allá de toda duda de que estamos en un momento de crisis en la vida de los bautistas del sur en particular, y en los evangélicos en general. Estamos desesperados ante el Señor y cualquier solución será espiritual ”, agregó.

“Dios obra a través de personas y un plan y usará la clasificación de métodos para llevarnos a un lugar donde podamos ser lo que él quiere que seamos en esta restauración y despertar espiritual”, dijo Richards.

Enfrentando esos hechos concretos hubo un panel con variada experiencia como pastores de jóvenes, profesores de educación cristiana que capacitan a ministros de jóvenes y desarrolladores de planes de estudio y conferencias que los equipan con recursos.

El Asociado de Evangelismo Juvenil de SBTC, Brad Bunting, preparó el escenario, citando estadísticas que se repiten a menudo de un estudio de Barna de 2006 y un estudio de LifeWay Christian Resources que indica que entre el 75 y el 88 por ciento de los estudiantes que pasan por el ministerio juvenil ahora “saldrán de la iglesia durante su primer año de la universidad ".

Bunting agregó: “No solo no estamos alcanzando de la manera que Dios nos llamó a hacerlo, no estamos reteniendo a los jóvenes que sí alcanzamos. Algo no funciona ".

“Es una espada de doble filo”, explicó Alvin Reid, profesor de evangelismo en el Seminario Teológico Bautista Southeastern y autor de “Raising the Bar” y otros libros sobre evangelismo. Habiendo visto crecer el ministerio de jóvenes a partir del Movimiento de Jesús de fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, Reid dijo que muchos fueron ganados para Cristo en un momento en que los padres y los jóvenes estaban alienados.

“Eso ayudó a crear una cultura que requería pastores de jóvenes”, agregó.

Y, sin embargo, en un momento en que el número de ministros de jóvenes está en su punto más alto, la cantidad de participación de los jóvenes está disminuyendo.

“Debido a la gran cantidad [de nuevos conversos], institucionalizamos ministerios de jóvenes”, dijo Reid, convirtiendo un movimiento en un programa para sostener. "Es realmente irónico cuando lo piensas".

"Si los programas pudieran cambiar el mundo, lo habríamos cambiado", dijo Reid. "No lo han hecho y no lo harán".

En cambio, dijo Reid, quien ha estudiado los sucesos del despertar espiritual a lo largo de la historia, solo un movimiento de Dios proporciona una respuesta para el aumento de bautismos que representan vidas cambiadas en la vida de los bautistas del sur.

De los 24 pastores que dieron relatos de testigos presenciales de las iglesias que explotaron con crecimiento durante el Gran Despertar del siglo XVIII, Reid dijo que 18 hablaron sobre el papel de la juventud específicamente, la mayoría de ellos atribuyendo a la respuesta de ese grupo de edad un cambio tan dramático.

Reid cuestionó el paradigma actual del ministerio juvenil, alentando las transiciones de las actividades al cambio de vida, de los programas a la pasión, de las instituciones a la misión y de la protección de los niños a la construcción de un ejército para involucrar a la cultura.

“Ni siquiera los estamos preparando para su primer año de universidad, y mucho menos para la vida”, se lamentó Reid.

Jeff Pratt, editor gerente de materiales del ministerio estudiantil en LifeWay Christian Resources y anteriormente asociado con InQuest Ministries, admitió que cualquier negocio que operara con una tasa de éxito del 20 por ciento estaría en problemas. "¿Estamos desarrollando ministerios estudiantiles o estamos desarrollando estudiantes?" preguntó a los panelistas, audiencia de más de 750 y 311 personas viendo un webcast del evento.

Durante sus propios años universitarios, entre 75 y 200 jóvenes se reunían regularmente para un estudio bíblico en un campo, dijo Pratt. Hoy, no está seguro de dónde se pueden encontrar tales reuniones, dijo.

Johnny Derouen, profesor de pastoral juvenil en Southwestern, compartió preocupaciones similares.

“Me convertí en cristiano en un momento en el ministerio de jóvenes cuando no sabíamos nada en absoluto. Los jóvenes se salvan a un ritmo mayor que nunca. Ahora sabemos más y estamos perdiendo nuestra juventud ".

Mirando hacia atrás en su experiencia de salvación, Derouen recordó una dependencia de los jóvenes voluntarios que carecían de la capacitación disponible en la actualidad.

“La iglesia no sabía nada mejor, así que lo hicieron ellos mismos. Pero el fruto fueron los que se mantuvieron fuertes. Cuando se les enseñó bien, se llevó a cabo ".

Derouen pidió a los ministros que examinen la pureza de sus propias vidas.

“Si tu andar es impuro, pierdes la capacidad de escuchar la dirección de Dios para tu ministerio. Tantos ministros están tan ocupados programando, escribiendo discursos o diseñando cosas que sacrifican tiempo con el Señor ”.

“Sus ministerios se definen por lo que están haciendo”, agregó Eric Bancroft, pastor asociado para la juventud en la iglesia Grace Community en Sun Valley, California, y profesor en The Master's College. “Comenzaron a perseguir todas esas actividades y no se conectaron con el por qué de lo que estaban haciendo”, dijo, hablando de generaciones de ministros de jóvenes que simplemente siguieron reproduciéndose a sí mismos, siguiendo el ejemplo de cómo sus ministros de jóvenes llevaban a cabo su trabajo. a veces mejorando ya veces peor.

“No es intencional, pero [los ministros de jóvenes actuales] no tienen el deseo o la capacidad de hacer una reflexión teológica”, agregó Reid.

“Es como una cinta de VCR que se graba una y otra vez y pierde su calidad”, agregó Mark Matlock, fundador de WisdomWorks y un orador frecuente y autor sobre el ministerio juvenil.

Reid dijo que los ministros de jóvenes tienden a buscar el sabor proverbial del mes, buscando el orador más genial, la banda más genial con el mejor póster y las mejores cosas.

“Es tan contrario al libro de los Hechos donde nunca tuvieron un evento en el que invitaron a nadie a nada. Simplemente fueron a donde estaba la gente, aparecieron porque Dios estaba allí, una forma de cultura muy diferente a donde estamos ”.

Bancroft recalcó su preocupación de que los ministros de jóvenes "tienen poca o ninguna comprensión de la teología" y deben volver a la centralidad de las Escrituras para su enfoque.

“Pueden ser muy creativos y tener muchos programas, pero como hemos escuchado, tienen muy poco impacto”, observó Bancroft.

Derouen ve eso como el resultado natural de sustituir la actividad por un movimiento de Dios. Aunque asumió que los edificios, el dinero y los ministros de jóvenes pueden hacer el trabajo, Derouen dijo que cree que Dios está esperando que ellos reconozcan que están en bancarrota hasta que pidan a Dios que intervenga.

Bancroft dijo que el declive en la participación continua en la iglesia de los estudiantes que participaron anteriormente revela un problema más básico: una gran cantidad de falsas profesiones de fe durante la niñez y la adolescencia.

“¿Hemos contribuido a esta falsa seguridad de salvación? ¿Es posible que hayamos reemplazado el evangelio con moralidad? " preguntó, refiriéndose a las charlas sobre cómo evitar las relaciones sexuales antes del matrimonio y decir no a las drogas sin una transformación espiritual.

“Mucho de lo que hoy pasa por enseñar no es más que lecciones de moralidad que aíslan aún más nuestra necesidad del evangelio, el mensaje de un Salvador que salva a los pecadores. Sin una conversación sincera sobre el pecado, no habrá necesidad de un Salvador ".

De lo contrario, dijo Bancroft, los estudiantes piensan que se han graduado de la iglesia cuando se gradúan de la escuela secundaria.

“Los pastores han dado la voz de alarma de que no todos en la iglesia visible son parte de la iglesia invisible: el Cuerpo de Cristo. Eso también es cierto para los adolescentes. Desde los primeros años de la adolescencia hasta mediados de los 20, vemos la abrumadora cantidad de respuesta al evangelio y digo amén a eso, pero también vemos la mayor cantidad de profesiones falsas ".

Para algunos adolescentes, su experiencia bautismal es más comparable a ganar una insignia de AWANA, dijo Bancroft. "Me preocupa que lo tengamos en tan baja estima".

Advirtió contra el bautismo de adolescentes fuera de una asamblea de la congregación donde el cuerpo de la iglesia asume la responsabilidad del crecimiento espiritual del nuevo creyente además de los padres.

“No hay ningún patrón en el Nuevo Testamento de ser un líder que no esté conectado por el bautismo”, dijo Ross, enfatizando la importancia de bautizar en la iglesia local a cada adolescente que llega a la fe en Cristo.

Bubba Thurman, ministro de jóvenes de la Iglesia LakePointe en Rockwall, dijo que ve un cambio en la forma en que se predica el evangelio.

“En ciertos momentos hemos aceptado esta mentalidad de que compartir el evangelio es ofensivo”. Si una conversación tan directa hace que los niños se vayan, el ministro de la juventud teme que su trabajo esté en peligro, agregó Thurman.

En 16 años dijo que ha visto un alejamiento del tipo de claridad del evangelio al que se refería Bancroft.

“El arte perdido de una invitación tiene un impacto en cómo evangelizamos. No puedes ceder en ese tema cuando hablas de ser bíblico ".

A menudo, la influencia más desalentadora es un padre, dijo Reid, describiendo una mentalidad paterna que equipara el centro de la voluntad de Dios con la seguridad física y la comodidad.

“Es un poco difícil decirle a un mártir”, respondió. Y, sin embargo, a los padres les preocupa que los esfuerzos por llegar a los niños con aretes y ropa gótica puedan corromper a sus hijos, dijo.

Muchos de los panelistas enfatizaron la necesidad de equipar a los estudiantes para que compartan su fe y se involucren en la cultura desde una cosmovisión cristiana.

Reid dijo que una constante de su participación en la conducción de conferencias de “Disciple Now” es testificar el sábado por la tarde. Dijo que a menudo encuentra que a los estudiantes les gusta esa experiencia más que cualquier parte del retiro de fin de semana.

Derouen dijo que le preocupa que la mayoría de los adolescentes cristianos vean compartir su fe como poco más que un evento ocasional organizado en un centro comercial o llevar a sus amigos a un evento evangelístico. En cambio, dijo, debería surgir naturalmente de la vida del creyente.

Pratt respondió: “La mejor estrategia de evangelización se encuentra en las Escrituras. Ama al Señor con todo tu corazón, alma y mente, y ama a tu prójimo como a ti mismo ".

El evangelista y autor Voddie Baucham, pastor de la Iglesia Bautista Grace Family del área de Houston en Spring dijo que alienta a las familias de su iglesia a practicar la hospitalidad.

“Abrume a sus vecinos con la hospitalidad bíblica”, dijo.

A medida que se llega a los jefes de hogar, las familias se transforman, explicó. Cuando los adolescentes inconversos visitan su iglesia, Baucham ve que las familias los atraen a sus momentos de oración.

“En lugar de irse con un grupo de otros adolescentes, están con una de nuestras familias. Me están mirando como a un padre, llorando ante mi familia, arreglando las cosas antes de que vayamos ante la mesa del Señor ”, dijo Baucham.

Los jóvenes perdidos se sentirán atraídos por iglesias llenas de gracia, agrega Richard Ross, profesor de educación cristiana en Southwestern, fundador de la estrategia de abstinencia True Love Waits y defensor de preparar a los padres para discipular a sus hijos.

“En este momento, si vemos a un niño [en la iglesia] fumando detrás del gimnasio, el hecho perturbador es que hemos tomado el lugar para fumar de un diácono y eso es una crisis”, dijo Ross, provocando la risa de la audiencia. "La otra parte es el problema de los padres que están tratando desesperadamente de crear un entorno perfectamente seguro para sus hijos".

Animó a los pastores a comunicar claramente que la iglesia es un "refugio seguro para las personas quebrantadas".

Varios panelistas expresaron la necesidad de integrar mejor a los adolescentes en la vida de la iglesia, alejándose de muchas reuniones segregadas por edad. Derouen agregó que una debilidad de los modelos de iglesias emergentes es que no logran integrar a todas las edades.

Matlock dijo que los hallazgos del estudio de Barna a menudo se aplican incorrectamente, y explica que la referencia a la pérdida de un gran número de adolescentes no significa que le hayan dado la espalda a Cristo.

“Acaban de darle la espalda al modelo congregacional como el lugar para experimentar la transformación”, dijo Matlock, refiriéndose a ese paradigma que la gente está cuestionando en todo el mundo.

Al estar de acuerdo en que el estudio debe revisarse cuidadosamente, Ross dijo: “¿Hay estudiantes que rechazan la vida de la iglesia congregacional y se mantienen conectados en una caminata íntima con él? sí. Pero hay un gran número de personas que se alejan de cualquier cosa que parezca fe ".

Dirigió a la audiencia a una mayor investigación que indica que el momento en que los adultos jóvenes comienzan a tener bebés es "el momento que tiene la motivación más poderosa y potencial para que se establezcan en la iglesia por el bien de sus hijos".

“No sé cómo crece su fe sin la comunión con otros creyentes”, dijo Matlock.

"Una de las formas de mantenerlos es sumergirlos en la vida total de la iglesia y no solo en una parte de ella", agregó Ross al citar la investigación del profesor de Southwestern Seminary Wes Black, que afirma que los jóvenes cristianos se sostienen a través de las relaciones. .

“El edificio de cuatro millones de dólares es casi el último clavo en el ataúd”, agregó Ross, aludiendo a las grandes instalaciones del ministerio estudiantil que a menudo aíslan a los adolescentes del resto de la iglesia. Ross propuso volver al tipo de responsabilidad presente en una iglesia rural donde el adolescente ocasionalmente ausente fue confrontado por varios adultos preguntando por su bienestar el próximo domingo.

“Si queremos que los adolescentes se vean como adolescentes, entonces manténgalos juntos”, dijo Baucham. "Si queremos que sean hombres, muéstreles lo que esperamos que se conviertan".

Derouen y otros notaron que el ministerio adaptado a los adolescentes no está explícito en las Escrituras.

“No encontrarás adolescentes en la Biblia. Cuando tenían 12 años fueron tratados como adultos ”, dijo Derouen.

Alentó a los líderes de la iglesia a capacitar a los adolescentes para que formen parte de los comités a fin de aprender el proceso de toma de decisiones y liderazgo.

“Pídales que formen parte de los comités, sean miembros de la membresía, participen en el funcionamiento de la iglesia para que no abandonen [la iglesia] cuando las cosas no salgan como ellos quieren”, aconsejó.

Si la iglesia reunida debe mostrar la gloria de Dios, separar a los adolescentes de ese cuerpo más grande da un mensaje contradictorio, agregó Bancroft.

“La asistencia a la iglesia es opcional en el mejor de los casos”, en tales casos, dijo. “Si es solo el grupo de jóvenes con el que un adolescente se conecta, entonces seguramente desaparecerá cuando se vaya. Cualquier ministerio que aísle a los jóvenes es un ministerio que nada contra la corriente cuando se trata de la Biblia ".

Pero los esfuerzos destinados a unir a padres y adolescentes a menudo no funcionan, argumentó Matlock, recordando eventos conjuntos planeados en su iglesia recientemente. "Es difícil de vender".

Sin embargo, Derouen recordó una conversación reciente que escuchó entre un miembro de la iglesia de 80 años que le dijo a un adolescente: “No me encantan tus canciones, pero cantaré las tuyas si tú cantas las mías. Hagámoslo juntos."

En cierto sentido, los niños de muchos ministerios juveniles están demostrando un mejor carácter y un compromiso más duradero que en el pasado, dijo Thurman.

"Tengo niños dirigiendo la adoración, la música, yendo en misión", dijo Thurman. "Ese es su enfoque y absolutamente su pasión".

La diferencia entre hoy y antaño es la enorme distancia entre quienes están comprometidos con la misión como una forma de vida y quienes carecen de interés espiritual, agregó.

“Los chicos malos son peores que nunca, pero los chicos buenos son mejores que nunca”, dijo Thurman.

En su trabajo en un ministerio paraeclesiástico, Matlock dijo que tiene cuidado de no rodear a pastores de jóvenes y padres para llegar a los estudiantes.

“Creemos que la iglesia local tiene que ser el camino de Dios para lograr su reino en la tierra. Los eventos no son primordiales para la experiencia de un estudiante ”, dijo.
Los puntos de vista de Baucham, informados anteriormente en el Southern Baptist TEXAN, se oponen radicalmente a las tendencias recientes del ministerio juvenil.

Incluso cuestiona la necesidad de un ministerio juvenil especializado en la iglesia local. En la iglesia de Houston que plantó, la congregación no tiene la intención de tener un ministerio de jóvenes o contratar a un ministro de jóvenes, dijo, porque "no existe una fuente exegética que siquiera alude al concepto".

Si bien no llegó a llamar “herético” al ministerio de jóvenes, Baucham dijo que de ninguna manera es esencial para una iglesia estructurada bíblicamente.

“En cambio, tenemos un liderazgo bíblico, estratégico y limitado”, explicó. "Esperamos que nuestras familias tengan adoración familiar: lectura de la Biblia en sus hogares".

Dijo que encuentra apoyo bíblico para los líderes de la iglesia que responsabilizan a las familias de lo que la Biblia les ha llamado a hacer y no en su lugar.

“Si realmente queremos que mucho de esto cambie como decimos, entonces mucha gente no va a ganar dinero como lo hace hoy cuando los padres y las iglesias locales asuman sus roles”, dijo Pratt.

Las experiencias fuera de la iglesia deberían ser una extensión del ministerio de la iglesia local, dijo Pratt, en lugar de "usurpar" lo que la iglesia local debería estar haciendo ". Y, sin embargo, el deseo de recursos y experiencias que conduzcan al crecimiento espiritual ha financiado lo que un panelista calculó como una industria de mil millones de dólares.

Bancroft ha reajustado su enfoque, dijo, para capacitar a los jóvenes para que estudien la Biblia por sí mismos.

“Sentí que su tiempo a solas se basó en el último libro devocional que distribuiste, y eso no está equipando a los santos. Así que volví y los estoy capacitando para estudiar la Biblia, a través de la observación, la interpretación y la aplicación, confiando en la obra del Espíritu de Dios ”.

Reid dijo que encuentra mucha evidencia bíblica de resultados positivos en la vida de los jóvenes adolescentes.

“Es asombroso cuántas personas en la Biblia usó Dios cuando eran jóvenes”, dijo, y agregó que el problema se presenta en gran medida cuando los adolescentes no son desafiados.

“Necesitan ser desafiados a compartir su fe, orar, hacer lo profundo, adorar. Los adolescentes están aprendiendo trigonometría y están ganando medallas de oro olímpicas. Dales teología ”, suplicó Reid.

Al señalar que Estados Unidos está listo para un avivamiento, Ross dijo que espera que las generaciones más jóvenes sean los líderes más probables de tal despertar.

“Los pastores y los padres caen de rodillas, orando a Dios, hasta entonces no va a suceder”, agregó Derouen.

“Que pensemos de alguna manera mediante la programación que podemos replicar [la oración ferviente] es una tontería”, dijo Ross. En cambio, el ministerio estudiantil debe ser moldeado por aquellas cosas que Dios requiere para que él se mueva. "Dios puede lograr más en su ministerio estudiantil en 15 minutos que en tres años de arduo trabajo, así que ¿por qué no se arrodilla?"

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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