ALFABETIZACIÓN BÍBLICA: LA PALABRA ESCRITA

8 DE MAYO TEXANO - INFORME ESPECIAL: ALFABETIZACIÓN BÍBLICA

LA PALABRA ESCRITA: Aunque sigue siendo un éxito de ventas, el conocimiento bíblico está disminuyendo

La Biblia se vuelve más común como asignatura en el aula pública

La música contribuye a la alfabetización bíblica

Los ministros de educación tienen una fila difícil que resolver

Sigue siendo un éxito de ventas en todo el país. La mayoría de las casas tienen una copia. Los profesores de inglés lo consideran un recurso esencial para comprender la literatura y la cultura estadounidenses. Y, sin embargo, el conocimiento de la Biblia está disminuyendo.

“En muchas partes del país, no podemos asumir ningún conocimiento bíblico por parte de nuestros oyentes: las historias bíblicas más elementales son completamente desconocidas”, advirtió DA Carson en su libro “El amordazado de Dios”. Es una condición que Carson cree que está empeorando.

Durante entrevistas en profundidad con adolescentes estadounidenses, el Estudio Nacional de Juventud y Religión encontró pocos que pudieran articular sus creencias. “Muchos adolescentes conocen abundantes detalles sobre la vida de sus músicos favoritos y estrellas de televisión o sobre lo que se necesita para ingresar a una buena universidad, pero la mayoría resulta no tener muy claro quiénes fueron Moisés y Jesús. Esto parece reflejar que una fe fuerte, visible, sobresaliente o intencional no está operando en el primer plano de la vida de la mayoría de los adolescentes ".

Malcolm Yarnell, profesor del Southwestern Baptist Theological Seminary, pinta una imagen aterradora de ignorancia bíblica en el púlpito y en los bancos, abordando las responsabilidades de los predicadores, maestros, padres y creyentes individuales.

> “El predicador que se niega a dejar que la Biblia se predique a sí misma de manera expositiva amenaza a su pueblo con el estado de anemia espiritual y moral.

> “El maestro de escuela dominical que pregunta qué sienten sus alumnos sobre el texto en lugar de cómo se siente el texto sobre el alumno, amenaza a su gente con el estado de hipnosis autoinducida.

> “El padre que descuida abrir la Palabra de Dios en su hogar y guiar a su familia en la oración y el culto devocional condena a sus hijos y nietos a la ignorancia y posible muerte espiritual.

> “El individuo que deja las páginas de su Biblia sin hojear todos los días está fuera de comunión con su Dios.

En su mensaje entregado a una audiencia de capilla de miembros del personal de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Yarnell preguntó: "¿Qué pasó con nuestro énfasis en que los niños participen en la memorización de las Escrituras?"

“¿A dónde se ha ido nuestra alfabetización bíblica fundamental? ¿Por qué muchos bautistas ya no traen una Biblia a la iglesia? Los tejidos calcificados de la infidelidad bíblica y el analfabetismo amenazan con detener el corazón bautista ”, advirtió.

La mayoría de las iglesias bautistas del sur se apresuran a identificar sus ministerios como basados ​​en la Biblia. Es lógico que un pueblo conocido por defender la autoridad de la Palabra de Dios deba estar familiarizado con el texto de las Escrituras. “Se ha hecho referencia a los bautistas del sur como un 'pueblo del Libro' debido a nuestro énfasis histórico en el valor de la Biblia”, escribió Karen Jones, profesora de educación cristiana en el Seminario Teológico Golden Gate. "Si bien todavía afirmamos esa posición, nuestras prácticas ministeriales no siempre están a la altura de nuestros ideales, especialmente en el ministerio estudiantil", escribió en "Transformar el ministerio estudiantil: investigación que pide un cambio".

Jones dijo: “Hay pasajes y libros clave que enseñamos fielmente, pero grandes porciones de las Escrituras que pasamos por alto o solo mencionamos de pasada. Nuestros adolescentes rara vez completan un estudio en profundidad de toda la Biblia, incluso si participan en nuestros ministerios durante seis años completos. Ya sea intencional o no, el resultado es el mismo; nuestros adolescentes a menudo dejan nuestros ministerios con una comprensión incompleta de la verdad bíblica ".

Los líderes de la iglesia interesados ​​en saber si están produciendo miembros alfabetizados en la Biblia deberían considerar invertir una hora para administrar una prueba como la que se encuentra en línea a través de Probe Ministries (probe.org/content/view/55/91). La encuesta es apropiada para niños mayores, jóvenes y adultos con preguntas como:

  • ¿De dónde vinieron Satanás y los demonios?
  • ¿Quién fue el primer hombre?
  • ¿Quién fue arrojado a la guarida del León?
  • ¿Qué evento hizo que Dios escindiera el lenguaje humano en muchas lenguas?
  • ¿Cómo murió el Señor Jesús?
  • ¿Quién es el puente de Cristo?

El conocimiento de las respuestas a estas y otras preguntas que ponen a prueba el conocimiento de las Escrituras proporciona la base para comprender el mensaje de cada historia bíblica.

Predicación que educa a la congregación

“Toda predicación debe ser una fuente primaria de educación bíblica para la congregación”, declaró el decano de teología y profesor de predicación David Allen de Southwestern.

"Libra por libra, sermón por sermón, año tras año, la predicación expositiva real tendrá el efecto de educar bíblicamente a la congregación".

Si bien muchos pastores bautistas del sur se describen a sí mismos como predicadores expositivos, las personas en las bancas a menudo comentan que se dedica muy poco tiempo a enseñar la Biblia. Un esfuerzo bien intencionado para hacer que la verdad bíblica sea relevante puede llevar a un predicador a prestar mucha atención al texto para llegar al punto final.

“Cuando analizas muchos sermones en los púlpitos de hoy, se trata de una décima parte de exposición, y luego a veces una pésima exposición, y nueve décimas de ilustración y aplicación. Eso, por supuesto, está muy fuera de balance ”, dijo Allen al TEXAN. “No se puede ilustrar y aplicar la verdad que no se ha presentado clara y sustancialmente”, dijo, aunque estaba dispuesto a admitir haber escuchado excelentes sermones que dieron tercios iguales a cada aspecto.

"Por mi parte, un sermón ideal sería de 40 a 50 por ciento de exposición y luego de 40 a 50 por ciento de ilustración y aplicación para llevar la exposición a casa".

“La predicación debe consumirse con la Biblia”, agregó Jason Lee, profesor asociado de teología histórica en Southwestern. Hablando en la capilla del Día de la Reforma del otoño pasado, Lee aconsejó a las iglesias que “enseñen la Biblia como el corazón del ministerio. Una dieta constante de sermones de actualidad crea una iglesia anémica y apática ”, advirtió.

El columnista de Baptist Press Douglas Baker lo expresó de manera más directa: “Muchas iglesias bautistas del sur no tolerarán una predicación teológicamente densa, porque se han hecho todos los esfuerzos posibles para hacer que la iglesia sea más amigable para los buscadores, para modernizar el mensaje y suavizar la agudeza de la doctrina a fin de dé lugar a personas que nunca han oído hablar de los apóstoles y mucho menos de los libros específicos de Gálatas y Judas ".

Sin embargo, “Toda esta sensibilidad hacia el buscador, de muchas maneras, ha resultado contraproducente”, dijo Baker, señalando que el plan ha dado como resultado una respuesta aún menor por parte de los adolescentes y adultos jóvenes de hoy. “La seriedad de los temas de las Escrituras ha sido presentada de manera tan indirecta por la iglesia que los jóvenes profesionales y estudiantes modernos encuentran a Nietzsche y Hegel mucho más atractivos y reflexivos que Jesús. Para muchos de ellos, los filósofos y los expertos políticos parecen más seguros, conocedores, inteligentes e interesantes que los ministros de su iglesia local. Mientras que el mundo real opera sobre principios empíricos concretos, la iglesia esconde su mensaje en un código de fantasía ".

Cuando se reúnen corporativamente para la adoración, los miembros de la iglesia tienen la oportunidad adicional de escuchar y recitar el testimonio de las Escrituras a través de la música y la lectura de la Biblia. “Es un crimen absoluto en nuestros servicios públicos la forma en que leemos un versículo o dos o cuatro o cinco como máximo, y tomamos un texto y nos alejamos de allí y la gente no escucha ni conoce la Palabra de Dios”, lamentó Charles Ryrie. editor de la Biblia de estudio Ryrie que enseñó teología sistemática en el Seminario Teológico de Dallas.

La enseñanza del texto equipa a los creyentes

Las investigaciones indican que los miembros de la iglesia son mejores discípulos a través de un estudio sistemático de la Palabra de Dios. Al mismo tiempo, las iglesias informan que es más probable que los miembros discípulos se queden.

En su libro “Altas expectativas: el notable secreto para mantener a las personas en su iglesia”, Thom Rainer descubrió que prácticamente todas las iglesias que hacen un gran trabajo asimilando a los miembros a la vida congregacional tienen un plan integral para enseñar la Biblia a todos los grupos de edad. “Sabemos que la Escuela Dominical es un componente vital para las iglesias estadounidenses”, escribió Rainer. “Su historia es casi tan antigua como nuestra propia nación. Pero cada vez más, la investigación indicó que la Escuela Dominical no es solo nuestro pasado, también es nuestro futuro ”, dijo Rainer, el presidente recién elegido de LifeWay.

Cuando se le pidió en 1980 que escribiera un tributo bicentenario a la institución perdurable de la Escuela Dominical, el historiador de la iglesia Martin Marty señaló la ironía de Vida revista calificándola como “la hora más desperdiciada de la semana, ya que la revista en sí tenía una vida útil mucho más corta. Pocos pueden recrear las circunstancias del dominio protestante cuando la cultura favorecía la escuela dominical ”, escribió en Siglo cristiano. “No todos querrían hacerlo. Pero si la cultura se inclina hacia ellos aunque sea tan brevemente como una de las 168 horas semanales, parece una tontería no aprovechar ese tiempo al máximo ".

El líder de la SBC encargado de ayudar a los bautistas del sur a aprovechar al máximo ese tiempo es David Francis, director de Recursos de la Iglesia de LifeWay. Aunque reconoció que el movimiento de la Escuela Dominical ha evolucionado muchas veces durante sus más de 200 años de historia, Francis dijo: "Una cosa no ha cambiado: la centralidad del estudio de la Biblia".

Cuando el filántropo Robert Raikes concibió la idea de educar a los niños descarriados en su día libre, pagó a los laicos para que sirvieran como maestros y usó la Biblia para el plan de estudios. En 50 años, la Escuela Dominical atraía a una cuarta parte de los niños de Inglaterra. Pronto, la práctica fue adoptada en los Estados Unidos cuando los maestros enseñaron a los estudiantes a leer y copiar la Biblia, lo que ayudó a alfabetizar a aquellos que no podían permitirse el lujo de educarse por sí mismos.

Ya sea que las iglesias de hoy lo llamen Escuela Dominical, estudio de la Biblia o alguna etiqueta más creativa, el desarrollo de la alfabetización bíblica en niños y adultos es comúnmente aceptado como aprovechar al máximo esa hora cada semana. Y, sin embargo, los maestros de hoy descubren que sus estudiantes tienen mucho en común con la clase trabajadora analfabeta que Raikes buscó reformar durante la Revolución Industrial. Carecen de un fundamento básico de conocimiento bíblico.

En su nuevo libro, “Escuela Dominical 3D”, David Francis describió una Escuela Dominical efectiva como tener un plan para ayudar a los miembros y líderes a cubrir conceptos bíblicos clave de una manera equilibrada y completa. Mientras abogaba por el uso de los recursos de LifeWay, aconsejó: "Independientemente de los materiales del plan de estudios que use su clase, elija materiales que ayuden a las personas a descubrir todo el consejo de Dios durante un período de años".

Un enfoque sistemático de la enseñanza de la Biblia incorpora un plan para cubrir una variedad de libros bíblicos y tipos de literatura bíblica, dijo. Busca equilibrar los estudios de libros, temas y personajes bíblicos a lo largo de un período de tiempo. La serie Explore the Bible para adultos y el nuevo recurso para estudiantes cubren los 66 libros bíblicos durante un período de años.

LifeWay es nuevo Enseñanza bíblica para niños y la serie Estudios bíblicos para la vida siguen un plan de estudios de tres años, que concluye con una encuesta bíblica. La sección del ministerio de la escuela dominical del sitio web de LifeWay describe los niveles de aprendizaje bíblico, enumerando las 67 historias bíblicas que LifeWay considera fundamentales para que los niños comprendan los principios bíblicos básicos a la edad de 12 años. www.lifeway.com.

El papel fundamental que desempeñan los predicadores y maestros a la hora de hacer que una congregación sea bíblicamente alfabetizada, hace que muchos miembros se enamoren de instructores más conocidos. En lugar de considerar dicha enseñanza como algo complementario, se sienten cómodos con una presentación con más clase transmitida en el hogar o disponible en DVD, Internet o incluso en un podcast.

Los estudiantes que se sienten cómodos con lo que un líder de la SBC llamó el síndrome de “sentarse y remojarse”, es menos probable que respondan cuando surge la necesidad de maestros. La popular maestra Beth Moore comentó sobre esta misma preocupación en su título de estudio bíblico recientemente publicado "Los Patriarcas". Al observar que la sabiduría y el discernimiento de José lo distinguían de todos los que lo rodeaban, recurrió a Hebreos 5: 11-14 para alentar el estudio de la Palabra de Dios como un medio para desarrollar la madurez.

Moore les dijo a los estudiantes que algunos de ellos deberían estar enseñando, refiriéndose a la expectativa de Paul de que más hubieran madurado hasta el punto de enseñar a otros. “Es algo que Dios nos va a transmitir para que podamos tomarlo y usarlo. Es como pasar una batuta. Está llamando a algunas personas. Es la hora." También recomendó a quienes asumen un papel docente que permanezcan bajo la instrucción de un maestro maduro. “Debemos permanecer bajo la enseñanza de nuestro pastor. Quédese en nuestras clases de Escuela Dominical. Permanezca en nuestros estudios bíblicos porque si no lo hacemos, nos desequilibramos. Si somos los únicos a los que estamos escuchando, ¡oh, buena salsa! ¡Ayúdeme, señor!"

Yount dijo: "Nos resulta cada vez más difícil reclutar adultos para que dejen sus propias clases de estudio bíblico y enseñen a otros con regularidad". Algunos se quejan de que el trabajo es "demasiado exigente" o "no quieren renunciar a su propio estudio enriquecedor para servir enseñando a otros".

Como resultado, Yount dijo que las iglesias toman atajos al hacer que menos personas enseñen clases más grandes, usar una rotación de maestros sin nadie responsable del crecimiento de los estudiantes u "ofrecer cursos electivos a corto plazo en lugar de grupos de koinonía a largo plazo". En última instancia, la asistencia disminuye durante la hora dedicada a la instrucción bíblica, dijo.

Cuando la Iglesia Bautista Calvary Hill en Mesquite enfrentó la necesidad de más adultos para trabajar en un ministerio creciente de los miércoles por la noche para niños y jóvenes, el pastor James O'Dell notó que había muchos adultos disponibles para el servicio de mitad de semana, pero la mayoría estaban involucrados en sus propias clases de estudio de la Biblia. “Debido a que carecíamos de liderazgo adulto, tomamos una decisión como personal y cancelamos todos los estudios bíblicos y los grupos de discipulado los miércoles por la noche”. Alentando a esos grupos a reunirse en diferentes momentos o días, hicieron un llamado a los asistentes regulares para que tomaran el relevo en los ministerios existentes.

"Vimos un aumento en el liderazgo de adultos de nuestra juventud, dirigido por un solo ministro de jóvenes y un par de padres a 10 líderes de grupos pequeños", dijo O'Dell, y agregó que el ministerio de jóvenes de los miércoles por la noche aumentó de 30 a más de 100 asistentes. . Se agregaron dieciocho trabajadores al programa AWANA para niños al que asisten de 30 a 40 niños.

La capacitación es un ingrediente importante que sigue al reclutamiento de los maestros, explicó O'Dell. “Eso es algo que enseñamos y predicamos todo el tiempo: el camino a la verdadera satisfacción en la vida espiritual es a través de la obediencia, lo que significará servicio. Si no está sirviendo en algún lugar, no se sentirá satisfecho ".

A veces, la presión para hacer que la hora del estudio bíblico sea más entretenida proviene de los padres que ceden ante las quejas de sus hijos. El bautista del sur Jim Eliff de Christian Communicators Worldwide les recuerda el propósito del ministerio a los niños y jóvenes.

“Si se siente inclinado a enojarse con alguien en el liderazgo de su iglesia porque su hijo no se divierte en la iglesia, primero considere si la fuente del problema está en el corazón de su hijo”, propuso. “Por favor, no haga de los criterios para juzgar el éxito de los esfuerzos de una iglesia para llegar a los niños y adolescentes el valor divertido de las reuniones. Dios no ordenó a la iglesia que proveyera entretenimiento a sus hijos. Y si debe hablar al respecto, intente aumentar, en lugar de disminuir, la intensidad y efectividad de la oración y el estudio de la Biblia como un medio para llegar al corazón de los niños ”.

Los padres como los principales maestros de la Biblia

Una encuesta de Gallup mostró que el 51 por ciento de los adolescentes estadounidenses mencionan a su iglesia como la principal fuente de conocimiento bíblico, mientras que el 13 por ciento le da crédito a sus padres.

En un ensayo para “Transformar el ministerio estudiantil”, el profesor de la Universidad Bautista de Oklahoma Tom Wilks recordó: “Desafortunadamente, las estadísticas indican que un número cada vez mayor de padres, madres y padres por igual, han renunciado a sus responsabilidades de ser líderes espirituales en el hogar. Mientras ayudan a los padres a fomentar la transformación espiritual en el hogar, los líderes juveniles también pueden proporcionar una fuente sólida de verdad bíblica fuera del hogar ".

Wilks recordó el recordatorio de Martín Lutero de que los padres son "apóstoles, obispos y sacerdotes para sus hijos, porque son ellos quienes los familiarizan con el evangelio". Lutero escribió: "En resumen, no hay autoridad más grande o más noble en la tierra que la de los padres sobre sus hijos, porque esta autoridad es tanto espiritual como temporal".

“Levels of Bible Skills” es un recurso económico ofrecido por LifeWay para padres y otros maestros de niños, ayudándoles a aprender acerca de la Biblia misma, cómo está organizada, así como pasajes clave y aplicaciones de la vida. Los manuales bíblicos diseñados para el nivel de comprensión de un niño complementan las lecturas bíblicas regulares en el hogar.

El director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, recordó en la edición actual de Encrucijada bautista de Texas que su viaje en el entrenamiento bíblico comenzó en el regazo de su madre cuando ella abrió su Biblia y le leyó las Escrituras todas las noches de su niñez. Vio a su padre leer la Biblia con regularidad y vivir los principios que enseñaba.

"Debemos recuperar nuestras familias de la iglesia ganadas y el altar familiar es un gran primer paso", recomendó Richards. “La necesidad de formaciones bíblicas en el hogar no ha cambiado. Esta práctica no lo convertirá en un teólogo, pero le inculcará el amor y el respeto por la Palabra de Dios ”.

Individuos responsables de proteger la herencia bíblica

En una conferencia sobre la herencia de la Biblia en inglés, el teólogo Charles Ryrie dijo a una audiencia del Southwestern Seminary si los cristianos de hoy entendían las batallas libradas por los traductores de la Biblia que fueron perseguidos e incluso martirizados para imprimir la Biblia en un idioma común, podrían llegar a ser más alfabetizado bíblicamente.

“Tenemos una gran herencia, un gran legado. La única manera de gastar [nuestra herencia] es leer, estudiar, vivir, amar, aprender las Escrituras. Eso no es bibliolatría, porque es la única forma segura que tienes de conocer a Cristo, y quien vive, aprende y ama, la Palabra, también aprenderá, amará y vivirá a Cristo ”.

Ryrie dijo que hay pruebas por todas partes de que los cristianos se han desviado de su herencia. Señaló la falta de conocimiento de la Biblia y la falta de oportunidades para escuchar la Palabra de Dios leída directamente de la Biblia como solo dos ejemplos. “No seas como el hijo pródigo y gastes tu herencia tontamente, pero con sabiduría y la única forma de hacerlo es ahondar en ella.

También señaló que la disciplina de memorizar las Escrituras se pierde entre muchos cristianos hoy en día, en parte porque, si bien la mayoría de las personas en algún momento usaron la versión King James, ahora hay una cuestión de qué texto memorizar. Las traducciones más nuevas no son tan fáciles de memorizar, afirmó. “La memorización es importante y es cada vez más difícil de hacer”, dijo.

La consultora del ministerio de mujeres de SBTC Shirley Moses se pregunta si la abundancia de recursos ha disminuido el nivel de madurez entre los creyentes. Los estudios bíblicos grabados en DVD y cintas de video se han convertido en una de las herramientas de ministerio de mujeres más populares en la iglesia local, reconoció, pero teme que puedan usarse como un sustituto para cultivar líderes locales y equipar a las mujeres para que estudien la Biblia por sí mismas.

“Muchas mujeres se han acostumbrado a recibir la carne de sus estudios en un video en lugar de buscar verdades con el estudio diario de la Palabra misma”.

Los maestros no deberían ser los únicos que se preparan para la lección del domingo, agregó David Francis de LifeWay. “Se debe establecer la expectativa de que los alumnos vengan a la sesión también con cierto nivel de preparación”, dijo, alentando el uso real de una guía del alumno durante la semana entre clases.

En su introducción a la lista masiva de Broadman y Holman de más de 40,000 referencias bíblicas en "¿Eso está en la Biblia?" el editor John Perry escribió sobre la necesidad de alfabetización bíblica en tiempos cambiantes. “La sociedad ha cambiado enormemente desde que se escribió la Biblia, pero la naturaleza pecaminosa y el carácter santo de Dios siguen siendo los mismos. Además, el plan redentor de Dios no ha cambiado. De modo que los principios que Dios le dio a su pueblo son tan relevantes, aplicables e inmutables ahora como cuando los escribas inspirados pusieron por primera vez la pluma en el papiro. Hemos cambiado tabletas de arcilla por computadoras portátiles y burros por el Concorde, pero nuestras necesidades, temores y defectos son los mismos que los de los hombres y mujeres a quienes Dios vino y les reveló su santo amor hace siglos ”.

El profesor del Seminario Teológico Bautista del Sur, Donald S. Whitney, escribió que si bien las razones para asimilar la Palabra de Dios son obvias, muchos de los que "bostezan con familiaridad y asienten con la cabeza de acuerdo" no pasan más tiempo con la Palabra de Dios en un día promedio que los que tienen ninguna Biblia en absoluto.

“Ninguna disciplina espiritual es más importante que la ingesta de la Palabra de Dios. Nada puede sustituirlo ”, dijo Whitney en“ Disciplinas espirituales para la vida cristiana ”. “Simplemente, no hay vida cristiana saludable aparte de una dieta basada en la leche y la carne de las Escrituras”.

Cita a un pastor galés, Geoffrey Thomas, quien habló de los imperceptibles aunque grandes cambios en la actitud, perspectiva y conducta de un cristiano que ocurren a través de una dieta constante de la Palabra de Dios. “Probablemente será el último en reconocerlos”, dijo Thomas. “A menudo te sentirás muy, muy pequeño, porque cada vez más el Dios de la Biblia se volverá maravillosamente grande para ti.

“Así que sigue leyendo hasta que no puedas leer más, y entonces ya no necesitarás la Biblia, porque cuando tus ojos se cierren por última vez en la muerte, y nunca más vuelvas a leer la Palabra de Dios en las Escrituras, los abrirás. a la Palabra de Dios en la carne, ese mismo Jesús de la Biblia a quien conocen desde hace tanto tiempo, que está delante de ustedes para llevarlos para siempre a su hogar eterno ”.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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