IGLESIA Y DEPORTES: Bien hecho, liga de iglesias para adultos dando frutos

Esta no es la liga de la iglesia de tu padre.

Eso puede ser algo bueno.

La mayoría de los que presenciaron una liga de baloncesto de la iglesia para adultos recuerdan el episodio en el que la carne se impuso al Espíritu: el diácono nervioso que maldijo una racha azul al árbitro, el amado líder de la RA cuyo gancho de izquierda se conectó como un discurso de Zell Miller. El testimonio anecdótico es convincente: los deportes y la iglesia pueden producir una infusión tóxica.

Pero para los amantes del deporte regenerados, la esperanza abunda.

Fellowship Church en Grapevine es prueba de ello.

En 2001, había 3,500 personas participando en al menos un esfuerzo deportivo semanal organizado a través de la iglesia, pero el aumento de la agresión y la fealdad estaba triunfando sobre la deportividad y el ministerio, dijo el pastor de atletismo Barry Ford.

Después de la temporada de fútbol americano de banderas de 2001, cuando 32 personas requirieron tratamiento médico por lesiones, Ford y el pastor Ed Young decidieron que era hora de un cambio de imagen en el ministerio de deportes.

Al año siguiente, la participación se desplomó a unas 1,700 personas.

Mucha gente que no estaba interesada en el enfoque espiritual del nuevo enfoque se fue a otra parte. Sin embargo, el resultado ha sido uno de los ministerios de deportes impulsados ​​por un propósito más exitosos que existen. La participación ha vuelto a ascender a unos 2,500 participantes por semana.

“A medida que permitimos que (nuestras ligas) crecieran sin un fuerte propósito de liderazgo, la gente básicamente estaba usando las ligas deportivas como una salida para cada frustración deportiva que alguna vez habían tenido”, recordó Ford.

De las 32 visitas al médico de jugadores de fútbol americano de bandera, dos fueron lesiones en la sala de emergencias. Young y Ford decidieron que la mejor manera de hacer crecer el ministerio de deportes se haría más pequeño.

"Cortamos completamente las rodillas, las destripamos y comenzamos de nuevo", dijo Ford.

Al año siguiente, se implementaron nuevos estándares. Los devocionales posteriores al juego con presentaciones claras del evangelio se volvieron obligatorios. Los "capitanes de equipo" aprobados por Ford debían completar tarjetas de perfil de jugador detalladas de cada participante que describieran sus creencias espirituales e intereses personales.

El enfoque se convirtió en el alcance y la evangelización para que cada participante escuchara un mensaje claro del evangelio y se le acercara individualmente sobre su posición con Cristo.

En el renovado "FC Sports", como se denomina, después del cuarto juego de cada "temporada" de la liga, los capitanes de equipo comparten su testimonio de conversión con sus compañeros de equipo, diciendo "(a) qué te hizo darte cuenta de que necesitabas a Cristo en tu vida, (b ) lo que hiciste para invitarlo a entrar en tu vida (es decir, lo que dijiste, dónde lo dijiste y a quién), (c) qué hiciste en respuesta a esa decisión (es decir, bautizado por inmersión), y (d) qué tu vida ha sido así desde que hiciste de Cristo el centro de tu vida ”.

Los devocionales, que duran de 10 a 20 minutos e incluyen discusiones en grupo utilizando un plan de estudios desarrollado principalmente por Ford llamado "Huddle Talk", son obligatorios con pocas excepciones. Si un jugador debe perderse el devocional posterior al juego, se marcha 10 minutos antes de que termine el juego. Si un jugador se salta tres devocionales, es suspendido por la temporada sin reembolso.

Ford dijo que los jugadores conocen los requisitos. Aunque algunos exjugadores han elegido más ligas recreativas de variedades de jardín, la participación ha aumentado a unos 2,500 atletas.

El año pasado, 18 personas se bautizaron directamente como resultado de actividades de divulgación relacionadas con el deporte; uno de los ocho temas devocionales es sobre el bautismo de los creyentes. Cientos de personas que han sido convertidas o seguidas en el bautismo han tenido contacto con el ministerio de deportes como un punto de entrada a la iglesia. Fellowship bautizó a 2,285 personas en 2003, un récord en la Convención Bautista del Sur.

Con múltiples servicios de fin de semana que atraen hasta 18,000 personas, las instalaciones no permiten la escuela dominical tradicional. En cambio, los equipos en el hogar (estudios bíblicos en grupos pequeños) llevan una pesada carga de evangelización y discipulado.

Ford dijo que el personal pastoral considera los servicios de fin de semana como una entrada de “puerta de entrada” a la Iglesia de la Fraternidad y los Equipos del Hogar y el ministerio de deportes como el punto de entrada de “puerta trasera”. De hecho, los equipos locales juegan un papel integral en el ministerio de deportes.

Los capitanes de equipo deben demostrar una participación activa en los equipos locales antes de que Ford los considere, y el ministerio de deportes en sí mismo está modelado a partir de gran parte de lo que hacen los equipos locales: alcance, evangelización, discipulado y compañerismo. Los equipos locales alimentan a Peaker para la ceremonia de premios, que incluye un video que destaca a los niños que juegan durante la temporada. “Hay mucha gente que asiste a la ceremonia. El gimnasio estaba lleno de gente el año pasado ".

Dewayne Yates, ministro de recreación de First Baptist of Henderson, dijo que el programa de su iglesia tiene entre 260 y 280 niños, de los cuales aproximadamente la mitad son de fuera de la congregación. “Cada año vemos de 20 a 30 decisiones que seguimos”, dijo Yates, y agregó: “También hemos tenido familias que se han unido a nuestra iglesia debido al programa”.

A pesar del éxito, cuando comenzó el programa Upward, hubo algunas preguntas sobre si funcionaría y si los padres o los niños vendrían solo por el baloncesto y se resistirían a los elementos devocionales y espirituales. Se ha demostrado que esos temores no son ciertos.

“Es Cristo primero”, dijo Yates. “Cada año les decimos (a los jugadores y líderes) en el devocional de la primera semana que nuestro objetivo principal es enseñar a los niños y niñas acerca de Jesucristo. Siempre tenemos los devocionales en cada medio tiempo y al final de la temporada tenemos entre 800 y 1,000 personas presentes en las ceremonias de clausura ”.

Teniendo en cuenta que todo el programa de escuela dominical de la iglesia se ejecuta casi ese número, Yates siente que el programa es un gran éxito.

Además de la temporada regular de ocho semanas, Henderson también ofrece un campamento de una semana, que funciona especialmente bien para que los jugadores más jóvenes aprendan los conceptos básicos. También tiene un énfasis bíblico y va desde las 8 am hasta el mediodía.

Damon Berry, ministro de deportes y recreación de la Iglesia Bautista Cottonwood Creek en Allen, también estuvo de acuerdo en que su participación de dos años con Upward ha sido muy exitosa. Dijo que alrededor de 75 niños han recibido a Cristo a través del programa, que ha tenido 500 participantes en los eventos de baloncesto y porristas.

Además, Berry dijo que algunas familias buscaron en Internet una iglesia que tuviera un programa Upward y terminaron uniéndose a la iglesia.

"El año que viene, planeamos agregar Upward Soccer al calendario", dijo Berry. El fútbol es la última incorporación a la familia de deportes Upward.

Tom Grubbs, ministro de solteros y recreación en First Baptist Church, Corinth, dijo que Upward ha alcanzado sus expectativas de enseñar a los niños habilidades de baloncesto y también de llegar a personas fuera de la iglesia. Si bien es difícil precisar exactamente cuántas personas se han salvado a través del programa, Grubbs dijo que más de 100 personas que se han bautizado han sido parte del programa Upward.

El programa Corinth tiene más de 250 niños y Grubbs dijo que más de 800 asistieron a la noche de premios. Grubbs dijo que tiene 212 voluntarios involucrados con Upward.

A pesar de la gran respuesta y la cantidad de voluntarios necesarios, todos los entrevistados dijeron que el programa Upward está bien planeado y que es un programa fácil de administrar.

Thorn dijo que la organización nacional Upward hace gran parte de la administración, pero "tú también tienes que hacer mucho".

La organización Upward proporciona los materiales de entrenamiento, ejercicios de práctica e incluso los devocionales sugeridos para que los entrenadores enseñen las verdades espirituales y los fundamentos del baloncesto. En el caso de los niños más pequeños, no se lleva la puntuación y se cuida de que todos los jugadores jueguen y la competición se lleve a cabo correctamente.

“Los niños aprenden las habilidades del baloncesto, pero el énfasis no es ganar, sino que realmente los niños disfruten del deporte en un ambiente cristiano. Les damos una Biblia, aprendemos versículos de memoria y año tras año tienes la oportunidad de ministrar a la familia ”, dijo Thorn.

Los niños reciben premios inmediatamente después del juego, incluido

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