IGLESIA Y DEPORTES: Alcance familiar efectivo del 'baloncesto ascendente'

Cuando el apóstol Pablo escribió las palabras: "Prosigo hacia la meta por el premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús" en Filipenses 3:14, no estaba pensando en el baloncesto, ya que el deporte no se inventó hasta el 18 siglos después.

Eso no ha impedido que una ola de iglesias use el ministerio de “Baloncesto ascendente” para ayudar a alcanzar su objetivo de alcanzar a los niños y niñas para Cristo y enseñarles algunas habilidades deportivas en el camino.
Según su material promocional, Upward Basketball es "un ministerio deportivo evangelístico diseñado para promover el alcance comunitario, desarrollar el liderazgo voluntario y compartir el amor de Cristo con los niños y sus familias, usando algo tan simple como una pelota de baloncesto".

Y a juzgar por las iglesias que han utilizado el ministerio de deportes, Upward está alcanzando su objetivo. El programa está diseñado para niños y niñas de jardín de infantes a sexto grado, y además de los juegos y prácticas, también incluye estudios bíblicos, versículos para memorizar, desarrollo del carácter, autoestima y, lo más importante, la presentación del evangelio a los jugadores. y sus padres.

Brent Thorn, ministro de educación y recreación de First Baptist, Lindale, dijo que la iglesia comenzó su programa Upward en 1999 y tiene alrededor de 270 niños cada año. "Aproximadamente una cuarta parte son nuestras, la mitad se asiste a otra iglesia y una cuarta parte no se asiste en absoluto".

Thorn dijo que los padres y los jugadores aprecian la atmósfera familiar cristiana de Upward, que, desafortunadamente, no es la norma en las ligas deportivas infantiles.

“Creo que es un gran alcance para la iglesia. Hay personas que no asisten a la iglesia, todos reciben una Biblia y todos reciben un devocional durante ocho semanas ".

Thorn dijo que la mayoría de los trabajadores de Upward son personas dentro de la iglesia que no estaban sirviendo en ningún otro lugar y Upward les proporcionó un nicho.

Un atributo clave del éxito del programa, dijo Thorn, es el énfasis en la oración. “Teníamos 100 alfileres de oración para entregar a la gente de la iglesia. Los entregué a nuestro ministerio de oración de centinelas ”.

El programa tiene una duración de ocho semanas, a partir de enero, dijo Thorn. Al final de la temporada, First Baptist Lindale trae un momento culminante para la ceremonia de premiación, que incluye un video que destaca a los niños que juegan durante la temporada. “Hay mucha gente que asiste a la ceremonia. El gimnasio estaba lleno de gente el año pasado ".

Dewayne Yates, ministro de recreación de First Baptist of Henderson, dijo que el programa de su iglesia tiene entre 260 y 280 niños, de los cuales aproximadamente la mitad son de fuera de la congregación. “Cada año vemos de 20 a 30 decisiones que seguimos”, dijo Yates, y agregó: “También hemos tenido familias que se han unido a nuestra iglesia debido al programa”.

A pesar del éxito, cuando comenzó el programa Upward, hubo algunas preguntas sobre si funcionaría y si los padres o los niños vendrían solo por el baloncesto y se resistirían a los elementos devocionales y espirituales. Se ha demostrado que esos temores no son ciertos.

“Es Cristo primero”, dijo Yates. “Cada año les decimos (a los jugadores y líderes) en el devocional de la primera semana que nuestro objetivo principal es enseñar a los niños y niñas acerca de Jesucristo. Siempre tenemos los devocionales en cada medio tiempo y al final de la temporada tenemos entre 800 y 1,000 personas presentes en las ceremonias de clausura ”.

Teniendo en cuenta que todo el programa de escuela dominical de la iglesia se ejecuta casi ese número, Yates siente que el programa es un gran éxito.

Además de la temporada regular de ocho semanas, Henderson también ofrece un campamento de una semana, que funciona especialmente bien para que los jugadores más jóvenes aprendan los conceptos básicos. También tiene un énfasis bíblico y va desde las 8 am hasta el mediodía.

Damon Berry, ministro de deportes y recreación de la Iglesia Bautista Cottonwood Creek en Allen, también estuvo de acuerdo en que su participación de dos años con Upward ha sido muy exitosa. Dijo que alrededor de 75 niños han recibido a Cristo a través del programa, que ha tenido 500 participantes en los eventos de baloncesto y porristas.

Además, Berry dijo que algunas familias buscaron en Internet una iglesia que tuviera un programa Upward y terminaron uniéndose a la iglesia.

"El año que viene, planeamos agregar Upward Soccer al calendario", dijo Berry. El fútbol es la última incorporación a la familia de deportes Upward.

Tom Grubbs, ministro de solteros y recreación en First Baptist Church, Corinth, dijo que Upward ha alcanzado sus expectativas de enseñar a los niños habilidades de baloncesto y también de llegar a personas fuera de la iglesia. Si bien es difícil precisar exactamente cuántas personas se han salvado a través del programa, Grubbs dijo que más de 100 personas que se han bautizado han sido parte del programa Upward.

El programa Corinth tiene más de 250 niños y Grubbs dijo que más de 800 asistieron a la noche de premios. Grubbs dijo que tiene 212 voluntarios involucrados con Upward.

A pesar de la gran respuesta y la cantidad de voluntarios necesarios, todos los entrevistados dijeron que el programa Upward está bien planeado y que es un programa fácil de administrar.

Thorn dijo que la organización nacional Upward hace gran parte de la administración, pero "tú también tienes que hacer mucho".

La organización Upward proporciona los materiales de entrenamiento, ejercicios de práctica e incluso los devocionales sugeridos para que los entrenadores enseñen las verdades espirituales y los fundamentos del baloncesto. En el caso de los niños más pequeños, no se lleva la puntuación y se cuida de que todos los jugadores jueguen y la competición se lleve a cabo correctamente.

“Los niños aprenden las habilidades del baloncesto, pero el énfasis no es ganar, sino que realmente los niños disfruten del deporte en un ambiente cristiano. Les damos una Biblia, aprendemos versículos de memoria y año tras año tienes la oportunidad de ministrar a la familia ”, dijo Thorn.

Los niños reciben premios inmediatamente después del juego, incluida una estrella blanca por la actitud más parecida a la de Cristo y una estrella verde por aprender el versículo para memorizar.

“Es una organización muy eficiente”, dijo Thorn. “Nunca tienes que preguntarte si recibirás uniformes o materiales. Es mucho trabajo incluso con tanto como ellos hacen por ti. Pero es un gran alcance para la iglesia ”.

Yates dijo que con todos los aspectos positivos, "nuestro mayor problema es conseguir árbitros", pero aparte de eso, Upward tiene éxito en su misión.

Grubbs dijo que a pesar del trabajo, el mejor beneficio de Upward es el tremendo ministerio que ha podido tener para las familias. Tanto es así que este año, el programa en Corinth se está expandiendo para incluir porristas de Upward, lo que debería aumentar las oportunidades de ministerio de la iglesia, dijo Grubbs.

Para obtener más información o para encontrar una iglesia con un ministerio cerca de usted, visite www.arriba.org.

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