CIVILIDAD DE LA IGLESIA: Consenso de la CBS, propuesta de renovación

Nota del editor: Lo siguiente es un extracto del libro más reciente de David Dockery, “Consenso y renovación de los bautistas del sur: una propuesta bíblica, histórica y teológica”, publicado el mes pasado por B&H Publishing. Está impreso aquí con permiso.

Ahora que el “resurgimiento conservador” se ha completado, es necesario restablecer la identidad de los bautistas del sur para apuntar hacia un futuro útil y esperanzador. Lo que se necesita, a la luz de los complejos desafíos en la vida de los bautistas del sur hoy en día, es una nueva mirada a las enseñanzas del apóstol Pablo. En Efesios 4 encontramos no solo un llamado a la unidad bíblica, que los bautistas del sur necesitan escuchar, sino también las virtudes y pautas necesarias que pueden ayudar a lograr este tipo de unidad auténtica.

Cuando nos dirigimos a Efesios 4, nos sorprende la repetición de Pablo de la palabra "uno", que se repite siete veces. Una observación adicional revela que los siete "unos" se basan en los tres miembros de la Santísima Trinidad ("un Espíritu", 4: 4; "un Señor", 4: 5; y "un Dios y Padre de todos", 4: 6).

Los creyentes que se han reconciliado con Cristo (Efesios 2) tienen nuevas normas y expectativas. Pablo instó a sus lectores: "Viva una vida digna del llamamiento que ha recibido" (Efesios 4: 1 NVI). En Efesios 4: 2 se presentan cinco virtudes que caracterizan y ejemplifican la vida digna del llamamiento cristiano. La “humildad” apunta a nuestra máxima dependencia de Dios y es una necesidad absoluta para la unidad, porque el orgullo a menudo está detrás de la discordia. Necesitamos humildad ante Dios, pero también en nuestras relaciones con los demás, pensando en los demás como más importantes que nosotros (Fil. 2: 1-4).

"Gentileza" sugiere fuerza bajo control. La mansedumbre no debe asociarse con la debilidad; más bien es una obra de la gracia divina que produce paciencia, moderación silenciosa y sumisión a Dios. La tercera virtud es la "paciencia". Las personas pacientes demuestran gran paciencia al tratar con personas que insultan y agravan, buscando seguir el ejemplo de cómo Dios en Cristo ha actuado con nosotros (Rom. 2: 4).

La siguiente cualidad, la "tolerancia", explica además la paciencia. La paciencia expresa una tolerancia mutua sin la cual ningún grupo de personas puede vivir en paz. “Amor” es la cualidad final que abarca las cuatro anteriores. Pablo fundamentó las cuatro características "en el amor". Si los bautistas del sur han de demostrar unidad ante un mundo que mira, el amor, como la virtud que abarca y la corona de todas las virtudes, debe caracterizar al pueblo de Dios. Jesús dijo que el amor es la marca de sus seguidores (Juan 13: 34-35). Los bautistas del sur tendrán una unidad genuina solo cuando estas virtudes cristianas caractericen nuestras vidas individual y corporativamente ”.

Los creyentes deben ocuparse de buscar la unidad en el cuerpo de Cristo. No debemos adoptar una actitud de esperar y ver qué ocurre, sino que debemos estar ansiosos por hacer lo que podamos "para preservar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz" (Efesios 4: 3). El Espíritu de Dios da energía a la iglesia para ejemplificar la unidad en un mundo observador. Cuando los creyentes cultivan y practican las virtudes descritas en Efesios 4: 2, muestran y preservan la unidad del Espíritu. El conmovedor desafío de Pablo en el versículo 3 a menudo cae en oídos sordos. Dios es el Autor de la paz, y el suscitar disensiones entre su pueblo le es detestable (véase Proverbios 6: 16-19). De su admonición a la unidad, Pablo pasó a la base de esta unidad.

En Efesios 4: 4, “un cuerpo” se refiere a la iglesia, el cuerpo de Cristo (Efesios 1:23; 2:16). Este “cuerpo único” está compuesto por personas diversas (1 Cor. 12:13; Gá. 3:28). La cohesión del "cuerpo" proviene del Espíritu Santo que mora en él, lo sella y lo energiza (Efesios 1:13; 4:30). Así como el cuerpo es uno aunque sus miembros son muchos, así el Espíritu es uno aunque sus dones y sus operaciones son muchos (Efesios 4: 7-12).
Pablo continúa en los versículos 4 y 5 de este capítulo al afirmar que “una esperanza”, “una fe” y “un bautismo existen porque hay un solo Señor. La “única esperanza” de nuestro llamado es la esperanza de compartir la gloria de Cristo. La “única esperanza” es el llamado para todos los creyentes; la comunidad de creyentes no tiene miembros favorecidos para quienes se reservan cosas mejores.

La "una fe" se refiere a la suma y sustancia de la creencia de la iglesia. Ninguna unidad cristiana es posible a menos que los creyentes compartan un compromiso común con la doctrina cristiana, la "fe que fue entregada a los santos una vez para siempre" (Judas 3). La “una fe” de Efesios 4: 5 también apunta a la experiencia común de la fe en Cristo y el mismo acceso a Él que comparten todos los creyentes.

“Un bautismo” representa la expresión externa de los creyentes que ejercen fe en el único Señor. El bautismo es la señal visible en el agua por la cual las personas que creen en el evangelio y se arrepienten de sus pecados reconocen públicamente a Jesús como Señor y se identifican con el cuerpo de Cristo (Romanos 6: 3-4; Gálatas 3:27).
El énfasis final de Efesios 4: 1-6 con respecto a la nueva humanidad es que todos los creyentes pertenecen al “único Dios y Padre de todos, que está sobre todos, por todos y en todos” (NVI). La unidad es el llamado que los bautistas del sur del siglo XXI necesitan escuchar porque proclamamos una fe cristiana, compartimos una esperanza, experimentamos un bautismo y participamos en un solo cuerpo. Las luchas internas y la discordia que a veces han caracterizado a la iglesia indican lo lejos que hemos estado por debajo de las expectativas de Dios.

El compromiso genuino con la veracidad y la autoridad de las Sagradas Escrituras nos exige que vivamos como las Escrituras nos enseñan a hacerlo. Necesitamos reconocer una vez más la alta prioridad que las Escrituras le dan a la verdadera unidad entre el pueblo de Dios (Sal. 133: 1), Juan 17:21; 1 Cor. 12: 4-13; Ef. 4: 1-5). Debemos confesar nuestros pecados de desunión y pedirle a Dios que, mediante su espíritu, traiga renovación a las iglesias y entidades bautistas del sur. El contexto más amplio de Efesios 4 indica que la verdadera unidad cristiana se expresa a través de la variedad (Efesios 4: 7-12), produciendo madurez (Efesios 4: 13-16) y pureza (Efesios 4: 17-32) en el Cuerpo de Cristo.

Si los bautistas del sur realmente han de ser el pueblo de Dios ante un mundo que mira, debemos exhibir visiblemente una actitud de unidad. La unidad de Dios define la unidad del cuerpo de Cristo. Como Dios es uno de cada tres, la comunidad de creyentes se compone de diferentes partes con una variedad de expresiones; sin embargo, el cuerpo es uno. Necesitamos escuchar de nuevo que la unidad visible basada en la verdad es la expectativa de Dios para nosotros. Oremos y trabajemos por la renovación y la unidad en nuestros compromisos teológicos, en nuestra adoración, en nuestra comunión, en nuestros esfuerzos educativos, en nuestro servicio compartido y compromiso social y, en última instancia, en nuestra proclamación del evangelio. Pidamos a nuestro Señor que renueve a las personas, las iglesias y las entidades de la convención bautista del sur para que sirvan y adoren al único Dios verdadero. Confiamos en que nuestro Señor nos concederá la gracia para hacernos avanzar juntos hacia un nuevo consenso. Oremos todos para que los bautistas del sur sean renovados para que el Evangelio pueda ser proclamado en todo el mundo, incluso cuando escuchamos de nuevo la oración de Jesús mismo: “para que todos sean uno, Padre, como tú en yo y yo estoy en ti. Que también estén en nosotros para que el mundo crea que tú me enviaste ”(Juan 17:21 NVI).

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