TECNOLOGÍA DE LA IGLESIA: La red mundial ha cambiado la forma en que la mayoría de las iglesias bautistas comunican su misión.

Para muchas iglesias de Texas, los últimos años han cambiado la forma en que se comunican dentro y fuera de las paredes de la iglesia. En ese tiempo, las congregaciones grandes y pequeñas han establecido sitios web en Internet, creando presencias dinámicas y útiles en la web mundial.

Hace una década, era probable que los bautistas de Texas usaran varios métodos para obtener la información que necesitaban sobre las iglesias locales. Un nuevo residente de la comunidad podría usar directorios telefónicos para ubicar una iglesia, pero estos generalmente proporcionan poco más que un número de teléfono y una dirección. Los boletines y boletines de la Iglesia a menudo eran el único medio para recibir anuncios y calendarios de eventos. Para otras preguntas, las llamadas telefónicas a la oficina de la iglesia pueden ser la única herramienta disponible, y obtener ayuda fuera del horario de atención puede ser bastante difícil.

Ahora, sin embargo, las iglesias SBTC en todo el estado han construido hogares en Internet, proporcionando ubicaciones que combinan las funciones de todas estas herramientas y, a menudo, brindan otras comodidades nuevas y creativas.

Para cada sitio de la iglesia, los propósitos, características y usos difieren, lo que refleja la diversidad de las congregaciones de SBTC. Para la Iglesia Bautista Clay Road en Houston, una presencia en la web sirve principalmente para “brindar información a los visitantes y miembros acerca de nuestra iglesia”, dijo Jay Ghormley, ministro de música y administración de CRBC, quien supervisa el desarrollo del sitio de la iglesia. Ghormley describe el sitio de la iglesia (www.gocrbc.org) como “similar a un sitio web de negocios”, proporcionando la información necesaria como ubicación, información de contacto y horarios de servicio.

Por ejemplo, en la página principal de Clay Road, se puede encontrar una breve bienvenida y una descripción del pastor, información sobre los servicios del próximo fin de semana, publicidad sobre las próximas actividades importantes de la iglesia y una lista actualizada automáticamente de los "Eventos de hoy" en la iglesia.

Pero el sitio también incluye otros enlaces útiles para los miembros y la comunidad, incluida una sección extensa del Ministerio de Oración. “Nuestro formulario de respuesta a la oración permite que la información se envíe a la oficina de la iglesia”, dijo Ghormley. "[Las solicitudes] se envían a una dirección de correo electrónico designada que llega a la oficina y al personal de la iglesia". Además, las personas pueden inscribirse en línea para recibir estas solicitudes por correo electrónico ellos mismos, lo que les permite servir como "guerreros de oración" en toda la ciudad o en todo el país.

Clay Road también ofrece una página única de "Comentarios de los visitantes" en su sitio, que Ghormley describe como "básicamente una versión en línea del formulario de información para los huéspedes" en el boletín de la iglesia. El formulario permite que los visitantes recientes del servicio de adoración registren sus impresiones de la iglesia, y esta información se envía directamente a los miembros del personal. Si bien el formulario se ha utilizado con poca frecuencia hasta este momento, la iglesia espera que una mayor publicidad envíe a los miembros de la comunidad al sitio después de sus visitas a la iglesia.

La congregación de Johnie Murphy, West Conroe Baptist Church en Conroe, sintió la necesidad de establecer una presencia en la web debido al creciente uso de computadoras por parte de los miembros de la iglesia. “Debido a la forma en que la tecnología está llegando a los hogares de las personas, ellos querían ser parte de eso”, dijo Murphy, quien se desempeña como director de gráficos y comunicaciones en la iglesia. Su trabajo incluye mantener la ubicación en línea de la iglesia (www.westconroebc.org).

Cuando visitan el sitio por primera vez, los espectadores acceden a un "tratado digital", una presentación del evangelio de alta tecnología y agradable a la vista "salpicada" en la pantalla. Muchos sitios de iglesias brindan un atractivo evangelístico similar dentro del sitio, aunque la calidad de la presentación y su inclusión como primera imagen hacen que la herramienta WCBC sea particularmente única. Como ocurre con muchas de las herramientas que se utilizan en los sitios de las iglesias, la presentación proviene de una fuente externa; en este caso, el "tratado" es proporcionado por Digitracts.com, que está asociado con la American Tract Society.

Si bien la presentación del evangelio digital se suma al sitio de West Conroe, Murphy está particularmente orgulloso de otra de las características del sitio. “Lo mejor que hemos hecho es tener el calendario de nuestra iglesia allí arriba”, dijo. “Es una gran conexión entre los miembros y el lugar y la gente que trabaja aquí. Es fundamental ".

Como se desprende de visitar muchos sitios de iglesias, los calendarios de actividades son una de las características principales de los sitios web de las iglesias. El calendario de la WCBC es especialmente detallado, y en el momento de la publicación contiene alrededor de 80 entradas para noviembre. Los elementos enumerados van desde actividades semanales, como las comidas de los miércoles por la noche, hasta eventos especiales como "Quilt 'Til You Wilt", una actividad que se llevará a cabo a mediados de noviembre por el ministerio de acolchado de la iglesia. Se puede "hacer clic" en cada lista de eventos en el calendario para ver la hora, la ubicación, una descripción de la actividad y alguien con quien contactar para obtener más información. En cualquier momento de la semana, cualquier miembro del personal de la iglesia puede colocar fácilmente los elementos del calendario.

Pocos miembros reconocen que Murphy mantiene el sitio de la iglesia, por lo que es difícil para ella evaluar su efectividad de manera consistente. Esta es una dificultad común para los "webmasters" (que en ocasiones se refieren a sí mismos como "servidores web"), porque las visitas y el uso del sitio pueden ser difíciles de rastrear. Aún así, Murphy ve su trabajo como un ministerio importante. “[Desarrollar el sitio web] es mi talento”, dijo. “Entonces, cuando puedo expresar cuál es mi talento, eso me da satisfacción. Ya sea que vayan a [la página] o no, es mi trabajo y lo haré en la mayor medida que pueda ".

Murphy anima a las iglesias que tienen un sitio a encontrar un miembro del personal o voluntario que tenga el tiempo para mantener el sitio correctamente. Con demasiada frecuencia, señala, las iglesias “quieren tener presencia en la web, pero tratan de tomar a los secretarios que ya están sobrecargados de trabajo” y agregar el sitio a su lista de responsabilidades. “Si desea mantener el sitio actualizado hasta la mitad, debe tener a alguien a quien se le permita dedicar tiempo a él. Lleva mucho tiempo ".

Pero Murphy dijo que incluso las iglesias que tienen pocos recursos y tiempo pueden, y deben, establecer una página útil en Internet. “Si solo tiene una página, empiece por ahí”, sugirió. "A medida que crezca, haga crecer el sitio".

A menudo, las iglesias encuentran que los sitios web ofrecen opciones que no están disponibles en otros lugares del ministerio. Para las recientes elecciones nacionales y locales, por ejemplo, West Conroe incluyó un artículo en su sitio instando a los cristianos a votar. "No suelo poner artículos en la portada", dijo Murphy, "pero es algo que quería que los visitantes vieran cuando vinieran". Por lo tanto, este énfasis complementó las otras actividades electorales de la iglesia, que incluyeron ayudar en el registro y servir como lugar de votación.

Como muchos desarrolladores de sitios, Murphy utiliza una fuente externa para las necesidades del sitio de su iglesia. En el caso de West Conroe, una empresa llamada ChurchSquare.com proporciona no solo "espacio" para el sitio, sino también herramientas y ayuda al cliente. "Es una forma muy fácil de usar", dijo Murphy. Y anima a las iglesias a hacer lo mismo.

“Encuentre un servicio de alojamiento web que brinde más un servicio que un lugar”, dijo. Cuando una iglesia usa estas ayudas, Murphy dijo que incluso aquellos con poco conocimiento tecnológico pueden mantener una página de calidad.

Varias iglesias SBTC utilizan servicios similares. Los bautistas del sur tienen una opción útil en LifewayLink, que se asocia con Praktikos Technologies para brindar ayuda a muchas organizaciones bautistas en línea.

Independientemente de cómo esté diseñado un sitio y de las características que contenga, la presencia en la web de una iglesia debe verse como una verdadera extensión de su ministerio actual, dijo David Sparks, diácono de Trinity Baptist Church de Lewisville y webmaster de la ubicación en línea de la iglesia (www.trinity-babptist.com).

“El enfoque general del sitio web de una iglesia debe sincronizarse con la dirección y el enfoque del pastor y el personal”, dijo. "Todos los sitios de la iglesia son, en última instancia, un reflejo de la dirección y las prioridades de esa iglesia".

Para Trinity, la filosofía particular de la iglesia ha llevado a los miembros a crear un sitio “diseñado principalmente para quienes visitan por primera vez y buscan una iglesia bautista en el área”, explicó Sparks.

"Como resultado, me impulsa la firme convicción de que el Espíritu Santo utilizará nuestro sitio como una herramienta de divulgación".

Pero, ¿puede una iglesia con un presupuesto limitado crear y mantener un sitio web eficaz? “Absolutamente”, dijo John Bell, quien también ayuda a supervisar el sitio de Trinity Baptist y se desempeña como pastor asociado de música y adoración de la iglesia.

"Puede tener un sitio web con un presupuesto reducido", dijo, y agregó que los precios para mantener dichos sitios en la web han bajado en los últimos años.

Murphy estuvo de acuerdo en que se podría mantener un sitio con recursos limitados. Su iglesia paga $ 49 al mes por el espacio de Internet y el paquete incluye varias comodidades.

Y Bell señaló que, a pesar del tiempo y los gastos involucrados, una presencia en línea es importante para la iglesia de hoy. "Tienes que tener un sitio web", dijo. "La gente lo está buscando".

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