Enfermedades y muertes causadas por COVID-19 en las iglesias a medida que la pandemia pasa un año

El pastor principal Jimmy D. Pritchard tenía una nueva visión para el futuro de la Primera Iglesia Bautista de Forney.

“El hermano Jim vino a mi oficina y dijo: 'Estoy cansado de esto'. Dijo: 'Estoy cansado de estar a la defensiva. Estoy cansado de sentarme '”, recuerda el pastor ejecutivo Ed Hancock de ese día de principios de enero. “Él dijo: 'Vamos a la ofensiva'. Dije 'OK', así que nos reunimos con el equipo de liderazgo y él expuso su visión ".

Semanas más tarde, un lunes, mientras la iglesia de aproximadamente 1,200 fieles se preparaba para implementar el plan Reignite 2021 de Pritchard con una reunión de oración en toda la iglesia, Pritchard estaba en el hospital con COVID-19.

Dos días después, Pritchard estaba muerto. Murió a las 5:25 pm del 24 de febrero de neumonía relacionada con COVID. El personal de la iglesia anunció su muerte al comienzo de la reunión de oración ya programada para esa misma noche.

“Como muchas congregaciones, no estamos familiarizados con COVID”, dijo Hancock pocos días después de la celebración del 6 de marzo del servicio vital en honor a Pritchard. Su viuda Jeannette todavía estaba hospitalizada con COVID-19 en el Texas Health Presbyterian Hospital Dallas y no pudo asistir a su funeral.

“Hemos tenido miembros que han contraído COVID y han fallecido por COVID”, dijo Hancock. "Hemos tenido miembros del personal con COVID".

Numerosas iglesias se encuentran en situaciones similares a medida que la pandemia se acerca a la marca de un año. Muchas iglesias, como la Iglesia Bautista Neptune en Neptune Beach, Florida, han sufrido enfermedades y muertes.

El pastor de la Iglesia Bautista de Neptuno, Tom Bary, murió de COVID-19 a mediados de diciembre después de una batalla de un mes con el virus.

Tanya McAvoy, ministra de evangelización y educación de Neptune Baptist, dijo que la iglesia ha dedicado todo el 2021 a caminar a través del dolor de la muerte de Bary con la congregación y su familia, señalando expresamente los hitos en la vida de la iglesia sin la presencia de Bary.

“El pastor Tom estuvo con nosotros durante 36 años”, dijo, incluyendo sus primeros 12 años como pastor de jóvenes y luego 24 años como pastor principal después de un período de liderazgo en otra congregación. “Estamos afligidos juntos, así que hemos estado avanzando al afligirnos juntos en unidad. Hemos decidido que como personal y como iglesia dedicar el próximo año a caminar juntos por este dolor, no ignorarlo ".

Otras iglesias tienen viajes similares de pastores y miembros que sucumben a diagnósticos relacionados con COVID-19. Baptist Press informó anteriormente sobre la muerte del pastor Michael Stancil de la Iglesia Bautista Fulton Bridge en Hamilton, Alabama; el pastor retirado de Alabama y plantador de iglesias Fred Wolfe; y Willard y Wilma Gail Bowen, miembros de la Iglesia Bautista Poplar Springs en Hiram, Georgia.

Más de 538,000 personas habían muerto a causa de enfermedades relacionadas con COVID en los EE. UU. Al cierre de esta edición, entre más de 2.8 millones de muertes en todo el mundo. 

En First Baptist Forney, un trasplante de riñón al que se sometió Pritchard a los 19 años, que requería medicamentos inmunosupresores diarios, dificultó la supervivencia del esposo y padre de 65 años.

“Obviamente fue un shock para nosotros cuando el hermano Jim murió porque murió tan repentinamente”, dijo Hancock. "Fue al hospital el sábado 20 de febrero y falleció el miércoles 24 de febrero".

Muchos en la congregación se habían sentado bajo su ministerio desde que fue llamado al Primer Bautista en 1994 y guió a la iglesia a través de un crecimiento significativo, dando la bienvenida a más de 6,000 nuevos miembros y bautizando a más de 2,600 nuevos creyentes, con 38 personas que respondieron un llamado a tiempo completo. Vocaciones cristianas. Las misiones internacionales, norteamericanas y de Texas han sido un sello distintivo de su mandato, incluido el trabajo en Escocia, Hungría, Líbano, Uruguay, Tailandia, República Checa, India, Cuba y Etiopía, varios proyectos en los EE. UU. Y el nacimiento de una nueva iglesia en cerca de Talty, Texas. 

Además de servir como presidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas de 2014-2015, fue elegido segundo vicepresidente para 2008-2009 y sirvió en la Junta Ejecutiva de SBTC. Más recientemente, se le asignó la tarea de presidir el comité de reubicación del SBTC. Fideicomisario de la Junta de Misiones Internacionales y Criswell College, sirvió en los comités de búsqueda presidenciales que seleccionaron a Tom Elliff en IMB y Jerry Johnson en Criswell. También ofreció liderazgo a la denominación como fideicomisario de Baptist World Alliance, presidente del fideicomisario de la IMB, líder del taller de la Junta de Misiones Domésticas y presidente de la asociación de ex alumnos del Southwestern Seminary, además de los deberes asociativos locales en todos los lugares donde sirvió en Texas, Arkansas y Oklahoma. 

Primero, Forney agradece que Pritchard dejara una visión para el futuro.

“Los elementos de Reignite son reavivar su pasión por la oración, reavivar su pasión por la adoración y reavivar su pasión por el evangelismo personal”, dijo Hancock. "Era el plan de Dios que él nos diera la visión y que la lleváramos a cabo".

En Neptune Baptist, la iglesia de unos 350 fieles mantiene una página de Facebook conmemorativa de Celebrating Tom Bary.

"Algunas personas ocultan el dolor y hemos decidido mostrarlo ... para que podamos llorar juntos", dijo McAvoy.

“La iglesia ha sido muy amable al apoyar a nuestro personal mientras atravesamos el dolor, reconociendo que nuestro dolor también es importante, y simplemente nos hemos amado unos a otros a través de él. Y la iglesia va a ser más fuerte gracias a eso ". 

Nos ha alentado ver las respuestas de nuestras iglesias bautistas del sur mientras buscan continuar sus ministerios y actividades de adoración de nuevas maneras. Para recibir ánimo semanal durante estos tiempos difíciles, visite sbtexas.com/covid.

—Diana Chandler de Baptist Press contribuyó a este artículo. 

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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