Primera Iglesia Bautista Gilchrist barrida

GILCHRIST? Arlis y Wanda Russell hicieron una lista de las personas que estuvieron presentes en el último servicio de su iglesia local, sabiendo que podría ser la única lista de miembros que tenían.

Un miércoles por la noche, 10 de septiembre, los Russell estaban entre las varias docenas de personas que se reunieron en la Primera Iglesia Bautista de Gilchrist para escuchar a un evangelista visitante predicar sobre cómo lidiar con las tormentas de la vida durante la última noche de un avivamiento de tres días.

La península de Bolívar se llevó la peor parte de la fuerza del huracán tres días después, arrasando con la comunidad de Gilchrist justo donde el tramo de tierra se estrecha a solo unos pocos cientos de yardas, haciéndola aún más vulnerable. Los reporteros que viajaban desde el aire describieron la escena como apocalíptica y los rescatistas hablaron de la destrucción total de la ciudad. Según las imágenes del National Geodetic Survey, las aproximadamente 1,000 estructuras que se encontraban se han reducido a solo cinco.

“Es raro ver una ciudad tan completamente destruida por un huracán, hasta el punto de que ni siquiera se pueden ver los restos”, dijo el meteorólogo Jeff Masters.

Si bien las ciudades vecinas de Crystal Beach y High Island también fueron destruidas en su mayoría, no fueron barridas de todas las estructuras y escombros, dijo. Masters señaló: "Gilchrist no solo sufrió un asalto frontal por la marejada ciclónica directa de Ike de más de 14 pies, coronada por olas de 20 pies de altura, sino que la ciudad también sufrió una marejada inversa una vez que pasó el huracán".

Lo que quedó después de las primeras olas probablemente terminó con la segunda oleada, dijo. De una forma u otra, First Baptist Gilchrist fue completamente removido de la escena, reduciendo la probabilidad de reconstrucción en una ciudad que quedó diezmada.

“No se trata solo de si la iglesia va a tener una misión, sino de si va a haber una iglesia”, dijo el ministro de SBTC / Director de Relaciones de la Iglesia, Mike Smith.

El pastor LC Roots perdió su hogar y la iglesia a la que servía, pero permanece en contacto con personas como los Russell mientras se muda de un hogar temporal a otro.

"Nos hemos puesto en contacto con algunas personas, pero ha sido muy difícil tratar de localizar a todos", dijo Russell al TEXAN. "Los registros de membresía se han ido".

Él y su esposa revisaron la lista que hicieron, creyendo que la mayoría había sido evacuada antes de que llegara la tormenta.

Brumbelow cumplió su promesa de predicar un avivamiento cada año para la congregación de la costa. Con la mayoría de esas reuniones celebradas en septiembre, estaba acostumbrado a competir con tormentas tropicales.

"Estuvimos monitoreando la tormenta durante el transcurso de la semana y hasta el miércoles por la noche parecía ir hacia el sur".

El hecho de que pronunció el último sermón en la iglesia antes de que el agua y el viento se lo llevaran permanece en la mente de Brumbelow.

“Perdieron todo lo que tenían”, dijo. “Cada miembro de esa iglesia que vivía en la península perdió una casa”.

Aunque First Baptist seguía siendo una congregación pequeña en una zona turística muy transitada, Brumbelow dijo que Roots fue un testigo fiel mucho más allá de las puertas del edificio de la iglesia.

“Son gente dulce y los amo y los aprecio. Nunca iban a ser una gran iglesia, pero tenían un tremendo ministerio para los turistas ”, dijo Brumbelow.

Los miembros de la Primera Iglesia Bautista sin pastor, Crystal Beach, estaban entre los presentes para el servicio final.

Russell recordó haber visto a la residente de Crystal Beach, Dee Ann Sherman, en el avivamiento el miércoles por la noche. CNN transmitió su relato sobre cómo resistir la tormenta en el ático de su casa frente a la playa.

“Me aferré a las vigas del ático y oré, oré y oré para que si Dios salvaba nuestras vidas saldríamos de esta península”, relató Sherman. “Dios es lo único que nos salvó”, agregó, describiendo el terror que experimentaron al mirar hacia abajo a través de un agujero en el techo y ver cómo la fuerza del océano derribaba las paredes.

Los Russell recordaron cómo Brumbelow recurrió a un texto diferente cada noche para ilustrar que Dios ofrece esperanza en medio de varias tormentas, abordando el fracaso, la infelicidad, la depresión, el quebrantamiento y, finalmente, el miedo. De Filipenses 3: 13-14, instó a los que escuchan a olvidar las cosas que quedan atrás y seguir adelante.

“Tenemos iglesias que tienen que decidir si quieren reconstruir o no”, comentó Smith.
“No se trata solo de unos pocos árboles caídos o simplemente de trabajos de reparación. Se trata de reevaluar nuestro propósito y misión al estar allí ".

La Iglesia Comunitaria de San León se encuentra justo en el borde de la costa donde las aguas de tormenta se precipitaron hacia el edificio. El pastor Bob Gibson dirigió a la iglesia a distribuir alimentos a los residentes que se quedaron y comenzó a limpiar la iglesia para albergar a los residentes desplazados, con la ayuda del equipo de limpieza de barro de la Primera Iglesia Bautista de Hempstead.

En Island Community Church, la estructura todavía está en pie, pero el agua destripó el interior. El pastor Jim Booth anticipa la reconstrucción, dijo Smith. Great Hills Baptist of Austin planea asociarse en los esfuerzos de recuperación con la Iglesia Bautista Universitaria dañada por la tormenta en Galveston, donde pastorea Billy Ray Graff.

La Primera Iglesia Bautista de Crystal Beach se convirtió en el hogar temporal de una leona africana de 11 años llamada Shackle cuando su dueño no pudo salir de la isla antes de que Ike tocara tierra.

Smith se reunió con 11 pastores durante su viaje a la región y espera tener una imagen más amplia del impacto en las congregaciones bautistas del sur después de una reunión de emergencia del 25 de septiembre de la Asociación Bautista de Galveston (gbachurches.org). Con los líderes de la iglesia mudándose de Katy a Corsicana, Smith continúa llegando a todos los que puede encontrar.

Al revisar los informes de las iglesias encuestadas hasta el momento, Smith dijo: “La primera necesidad es siempre la oración. Es agotador física, emocional y espiritualmente y la mayor necesidad es ser elevado en oración ”.
Smith dijo que los equipos de socorro en casos de desastre se desplegaron rápidamente después de la tormenta y ofrecieron esperanza a los afectados.

“Ya están ahí con las unidades de alimentación, motosierras y duchas. Es un gran estímulo para esas personas saber que tienen hermanos y hermanas en Cristo que se preocupan lo suficiente por venir ".

Con tantos residentes desplazados, las iglesias locales esperan dificultades para mantener ministerios que requieren financiación. Incluso las necesidades básicas de pagar los sueldos del personal se verán tensas.

Smith recordó un letrero colocado en el cruce de caminos al entrar a San León que decía: “Vamos a unirnos, vecinos. Podemos vencer esto ".

A medida que las iglesias de SBTC se unen a ese esfuerzo, Smith dijo que esperaba ayudar a muchas más iglesias a anticipar el ministerio futuro en la región del Golfo.

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