¿Qué importancia tiene la formación teológica para los pastores de jóvenes?

FORT WORTH: ¿Debería el aumento de la formación teológica e incluso los lenguajes bíblicos ser una prioridad en la formación de futuros pastores de jóvenes para ministrar a los estudiantes y sus familias?

Reflexionando sobre una discusión iniciada en el Foro de Ministerio Juvenil que se llevó a cabo en el Southwestern Baptist Theological Seminary en diciembre, los educadores cristianos y líderes juveniles contactados por Southern Baptist TEXAN ofrecieron opiniones sobre la capacitación especializada en ministerio juvenil ofrecida por los seminarios.

Durante el foro, los líderes estatales y nacionales en el trabajo estudiantil hicieron un llamado a las iglesias para que insistan en que los candidatos potenciales para cualquier puesto ministerial en la iglesia sean entrenados adecuadamente para manejar y comunicar la Palabra de Dios.

"Donde las iglesias se han acercado al ministerio juvenil en una capacidad de juegos y diversión, donde se han dedicado a la enseñanza bíblica y los problemas doctrinales, el paradigma debe cambiarse", dijo David Allen, decano de teología del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth. , en una entrevista con el TEXAN.

“Y creo que estamos viendo el fruto de eso. Cuando los estudiantes son traídos y atendidos desde un punto de vista de entretenimiento, se gradúan de la escuela secundaria y no tienen base. Cuando van a la universidad, no están fuertemente comprometidos con la iglesia y con el Señor, y los perdemos ”, dijo Allen.

Con estadísticas recientes que indican que los adolescentes y los estudiantes universitarios se están desconectando de la iglesia local, muchos oradores del foro estuvieron de acuerdo en que se necesita un cambio de paradigma en las estrategias del ministerio juvenil.

“Lo que estamos haciendo no está funcionando”, dijo Alvin Reid, autor y profesor de evangelismo en el Seminario Teológico Bautista Southeastern en Wake Forest, NC Hablando en el foro, Reid sugirió que a pesar de la variedad sin precedentes de recursos disponibles para los pastores de jóvenes, el La metodología de la mayoría de las iglesias no logra transformar la cultura juvenil. “[Yo] cuestiono si estamos preparando a los jóvenes para que superen su primer año de universidad, y mucho menos la vida”.

Si bien hay múltiples problemas de raíz detrás de la disminución de la participación de los jóvenes después de la escuela secundaria, algunos participantes del foro culparon a la falta de capacitación teológica requerida de los ministros de jóvenes. En lugar de centrarse en la aplicación de las Escrituras, Reid dijo que un ministro de jóvenes típico aprende estrategias de ministerio de otro pastor de jóvenes, quien a su vez aprendió su estrategia de otro ministro de jóvenes.

“No es intencional, pero no tienen el deseo ni la capacidad de hacer una reflexión teológica”, dijo.

Richard Ross, decano asistente de la división de crecimiento y desarrollo humano de Southwestern Seminary y profesor de ministerio estudiantil, comparó la importancia de la capacitación adecuada para pastores de jóvenes con la capacitación específica de carrera requerida para el personal médico.

“Muy pocos ministros estudiantes reciben capacitación formal para el ministerio estudiantil. Esa es una declaración tan importante como decir que muy pocos cirujanos reciben capacitación formal ”, dijo Ross al TEXAN, y agregó que los títulos con cursos específicos para el ministerio estudiantil son necesarios para preparar adecuadamente a los pastores de jóvenes para el servicio en la iglesia local.

“Si mi hijo de la secundaria tiene un accidente automovilístico, quiero que ese joven paramédico en la parte trasera de la ambulancia tenga suficiente entrenamiento para aprender”, dijo, trazando un paralelo con el entrenamiento de pastores de jóvenes. "¿Por qué querría menos cuando coloco a mi hijo bajo el liderazgo de un ministro estudiantil?"

Johnny Derouen, profesor asociado de ministerio estudiantil en Southwestern, cree que un ministerio juvenil exitoso es aquel que "desafía teológicamente a los estudiantes, para que puedan ... pararse en esta cultura, entender su fe y hablar con claridad".

Pero a un profesor de Southwestern le preocupa que las encuestas citadas popularmente (algunos dicen que los jóvenes abandonan las iglesias a una tasa de 75 a 88 por ciento después de la secundaria) podrían llevar a algunos a rechazar estrategias de capacitación que ya están produciendo estudiantes comprometidos con la causa de Cristo.

Wesley Black, decano asociado de Ph.D. estudios y profesor de ministerio estudiantil en Southwestern, ha capacitado a pastores de jóvenes allí desde 1983. Black le dijo al TEXAN que le preocupa que los diversos estudios que dominan los titulares en la educación de pastores de jóvenes no proporcionen un vehículo sincero para discutir la estrategia del ministerio de jóvenes.

“Comenzamos con una cifra en mente: estamos perdiendo casi el 100 por ciento de nuestros niños y, por lo tanto, [creemos] que algo anda mal con nuestro ministerio juvenil”, dijo Black. “Eso es lo que más me preocupa. Muchos de nuestros niños están abandonando la escuela, pero no necesitamos tirar todo por la ventana debido a [esos estudios]. Hay muchas cosas buenas que estamos haciendo ".

Recientemente, Black encuestó a 1,300 estudiantes entre las edades de 18-30 para determinar por qué los estudiantes que están activos en la iglesia durante su adolescencia permanecen fieles después de graduarse de la escuela secundaria o abandonan por completo. Como resultado de sus hallazgos, Black dijo que cree que las estrategias para los jóvenes deben enfocarse en varias cosas:

> ayudar a los estudiantes a saber cómo elegir amigos y convertirse en personas influyentes en su comunidad de amigos;

> ayudar a los estudiantes a obtener profundidad espiritual a través del discipulado;

> profundizar la relación del estudiante con su familia; y

> dar a los estudiantes oportunidades para formar relaciones intergeneracionales en la iglesia local.

Black presentó sus hallazgos en el artículo “Creación de un ministerio estudiantil que perdure”, publicado en la edición de invierno de 2007 de “Leading Student Ministry” de LifeWay y en el “Journal of Youth Ministry” en la primavera de 2006.

Las opiniones varían con respecto al papel que deben desempeñar los seminarios en la capacitación de los trabajadores del ministerio juvenil. Black dijo que la capacitación en seminarios y las estrategias para los jóvenes deben reenfocarse en lugar de reinventarse.

“Realmente creo que el ministerio estudiantil debería extenderse un año después de la graduación de la escuela secundaria”, dijo, y señaló que esto haría responsables a los estudiantes de último año de la escuela secundaria para encontrar una iglesia en la universidad. “Los conocemos, conocemos bien a sus familias. Nosotros, como ministros estudiantiles, estamos en la mejor posición para continuar criando a esos niños a medida que ingresan al mundo de la edad adulta joven ".

Otros creen que las estrategias juveniles que no incorporen una mayor exposición bíblica fallarán.

Eric Bancroft, pastor asociado del ministerio de la escuela secundaria en Grace Community Church en Sun Valley, California, presentó un documento en el foro que conecta la falta de capacitación teológica para los ministros de jóvenes con el fracaso de un ministerio de jóvenes.

“Un pastor de jóvenes de veintitantos años puede tener todo el celo y el amor y, en algunos casos, la personalidad que llegará al público. Si bien pueden ser vehículos útiles, tienen que provenir de la Palabra de Dios. Cualquier ministerio, ya sea para jóvenes, para solteros o para personas de la tercera edad, que no esté basado en la Palabra de Dios, será limitado en el mejor de los casos ”, dijo Bancroft al TEXAN.

“Mucho de lo que hoy pasa por enseñar no es más que lecciones de moralidad que aíslan aún más nuestra necesidad del evangelio”, dijo. “Hemos reemplazado el evangelio con moralidad y la teología con experiencia”.

Debido a que muchos ministros de jóvenes carecen de capacitación teológica, Bancroft dijo que las iglesias locales a menudo esperan que cumplan un papel para el que no están capacitados.

“¿Dónde está el problema? ¿Con el pastor de jóvenes? ¿O el problema es pedirle que haga un trabajo pastoral en su mayor énfasis? " Bancroft dijo, y agregó que un pastor que lidere cualquier área específica del ministerio debe estar capacitado en la Palabra.

Junto con un cambio en la educación y capacitación de los ministros de jóvenes, Bancroft también abogó por un cambio en el papel general del pastor de jóvenes en la vida de la iglesia: un cambio de la programación a una función más pastoral.

"Desafortunadamente, los pastores de jóvenes son contratados hoy más por su capacidad creativa, habilidades de comunicación, personalidad y para conectarse con los adolescentes", dijo Bancroft, y explicó que la mayoría de los pastores de jóvenes "dan charlas entretenidas en lugar de predicar la Palabra de Dios fielmente".

En su presentación en el foro, Bancroft desafió a los participantes a encontrar evidencia explícita del papel del pastor de jóvenes en la Biblia. Al prepararse para el ministerio de jóvenes, se deben seguir las pautas bíblicas para el pastor.

“Sin embargo, [nosotros] encontramos la descripción de un pastor. Él debe enseñar, predicar, proteger, orar, amar, aconsejar, cuidar, corregir, guiar y ser un modelo general para el rebaño de acuerdo con las Escrituras ".

Pero el hecho de que los pastores de jóvenes no enseñen expositivamente no es del todo culpa suya, dijo Bancroft.

“Muy a menudo los padres, pastores y estudiantes juzgan a los pastores [de jóvenes] más por la asistencia y cuántas decisiones se tomaron en la última reunión”.

“Contratar a un hombre para que sea pastor de los jóvenes y sus familias, pero juzgar su éxito contra los estándares de otros, produce pastores inmaduros”, dijo Bancroft, y agregó que estas presiones dejan poco tiempo para hacer cosas importantes como “capacitar al personal piadoso, aconsejar a las familias y preparar sermones expositivos ".

“Creo que lo que hay que ver en la formación de un hombre es más que un conocimiento de los sistemas educativos y más que un estudio de la sociología y las ciencias relacionadas. Es necesario dedicar una gran cantidad de tiempo a manejar la Palabra de Dios, creo que un pastor de jóvenes debería estudiar idiomas como un hombre que quiere ser pastor principal, porque ambos tendrán una salida para la enseñanza ”.

En Texas, los pastores de jóvenes tienen dos opciones de grado en Southwestern Baptist Theological Seminary.

La maestría en artes en educación cristiana (MACE) es el título tradicional que se ofrece a los pastores de jóvenes. El MACE de Southwestern es un título de 64 horas que consta de 26 horas de currículo básico, 21 horas de cursos administrativos y 12 horas en el área de concentración del estudiante. Entre las clases básicas, se requiere que los estudiantes tomen evangelización, hermenéutica, teología sistemática y estudios tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento.

A diferencia del MACE, Southwestern Seminary también ofrece una maestría en teología con concentración en el ministerio estudiantil (M.Div.). Más pesado en sus requisitos básicos, el M.Div. De 91 horas. asigna 36 horas a estudios bíblicos, de las cuales 21 están programadas para lenguajes bíblicos. El título también incluye 15 horas de estudios teológicos, nueve horas de estudios filosóficos y cursos en las áreas de evangelización, predicación y ministerio / enseñanza aplicada. Se designan 14 horas adicionales para una concentración en el ministerio estudiantil ".

“En la escuela de ministerios educativos, el plan de estudios se ha revisado durante los últimos seis o siete años para incluir más capacitación teológica”, dijo Allen, al tiempo que señaló que los lenguajes bíblicos no son obligatorios. "En la escuela de teología, independientemente de la concentración, todos los estudiantes deben tomar griego y hebreo".

Para estudiantes que deseen perseverar durante las horas extra del M.Div. Allen dijo que aún se beneficiarían de la instrucción de profesores de ministerios educativos como Richard Ross, Johnny Derouen y Wes Black.

A pesar de ofrecer dos títulos, Allen dijo que se alienta a los estudiantes potenciales a seguir un curso completo de estudio con M.Div.

“Los prepara a un nivel más profundo”, dijo. “El M.Div. grado [proporciona] una base sólida teológicamente y en el área de los lenguajes bíblicos ".

Allen dijo que también se alienta a los estudiantes a obtener títulos que sostendrán su ministerio a lo largo de sus vidas.

“Le diría a un estudiante entrante que con toda probabilidad no estarás en el ministerio de jóvenes toda tu vida. Puede ser un ministro de jóvenes hasta los 40. Yo les preguntaría: '¿Qué van a hacer durante los últimos 35 años de su ministerio? ¿Y si Dios te llamara a ser pastor? No tienes toda la formación teológica que sería útil y necesaria, especialmente para alguien en el pastorado '”, explicó Allen.

Alentar a los estudiantes que estén considerando el trabajo con jóvenes a inscribirse en el M.Div. programa, Allen dijo que hablaría por experiencia personal.

“Mis primeros cinco años en el servicio, mientras todavía estaba en la universidad y el seminario, fui ministro de jóvenes. Y luego, después de eso, me convertí en pastor. Así que estoy agradecido de haber hecho el programa de maestría en teología para entrenarme. Y la mayoría de los ministros de jóvenes no serán [ministros de jóvenes] en 10 años ".

Al dirigir a los estudiantes al programa de grado apropiado, Ross dijo que es importante escuchar al estudiante.

“Si el estudiante planea acercarse al ministerio estudiantil principalmente como un capacitador de los santos, lo alentamos a estudiar el grado MACE. Lo mismo es cierto si planean construir ministerios centrados en el discipulado y la tutoría ”, dijo. “Además, los estudiantes que aman enseñar la Palabra de Dios y quieren enseñarla parecerán prosperar en el programa MACE”.

Para los estudiantes que ven la pastoral juvenil como un "llamado a corto plazo que debe seguir al ingresar al pastorado", Ross dijo que recomienda el M.Div. programa.
"Alguien que dirigirá la iglesia como pastor principal ciertamente necesita el complemento más completo de cursos de predicación y teología", dijo, al tiempo que insistió en que los dos programas de grado de Southwestern para el ministerio juvenil brindan a los estudiantes "la capacidad de pensar de manera reflexiva".

Black, quien ha dedicado su ministerio de vida a los jóvenes, dijo que la educación del ministerio estudiantil debería preparar adecuadamente a los pastores de jóvenes para involucrar a toda la iglesia.

“No importa qué tipo de título tenga, debe comprender todos los grupos de edad en una iglesia. Es necesario comprender lo que está sucediendo en la vida de esos padres adultos de mediana edad, porque los adultos de mediana edad tienen muchos problemas, problemas y estrés ”, dijo. Black dijo que cree que se deben enfatizar las habilidades en consejería, enseñanza y administración en cada programa de grado.

“A veces tendemos a pensar que el ministerio de jóvenes no es más que la planificación del calendario y la planificación de eventos y proyectos. Pero eso es tan superficial ”, dijo Black. “Necesitamos tener un conocimiento profundo del conocimiento bíblico y pensar teológicamente sobre lo que estamos haciendo en el ministerio juvenil. Pero si eso implica ir tan lejos como los lenguajes bíblicos, es genial saberlos, pero yo no pondría eso en la máxima prioridad ". Al explicar que los lenguajes bíblicos son necesarios para quienes predican todos los domingos, Black dijo que "hay muchas herramientas hermenéuticas que puedes usar y que pueden servirte muy bien".

“No estoy diciendo que los lenguajes bíblicos no sean necesarios; Simplemente no digo que sean necesarios. Hay algunas otras áreas del ministerio estudiantil que son temas más candentes en este momento. Por ejemplo, cómo relacionarse con los padres de adolescentes, saber cómo equipar y energizar a los líderes y saber lo que sucede en la vida de los adolescentes, son áreas muy importantes. Y para ministrar a ellos, debe tener una base bíblica buena y sólida para todo lo que está haciendo. Los cursos bíblicos como teología sistemática son muy importantes ".

Cuando se enfrentó a la elección de su propio título, Bancroft decidió seguir una maestría en teología de The Master's Seminary, a pesar del trabajo de curso adicional requerido.

Aunque Bancroft no aboga por que todos salten de una maestría a una maestría en división, sí cree que la responsabilidad principal de un ministro es con la Palabra de Dios, independientemente del área del ministerio.

“Un joven debe asegurarse de estar tomando clases que lo ayuden a conocer la Palabra y a proclamarla con precisión”, dijo.

Para Bancroft, los cursos adicionales lo equiparon para su propio ministerio en Grace Community Church, donde a los estudiantes se les ofrecen estudios bíblicos expositivos los domingos por la mañana en grupos de confraternidad y servicios de adoración corporativos bajo la dirección del pastor principal, John MacArthur.

Durante el año escolar, los estudiantes asisten a un estudio bíblico regional repartido por el área de Los Ángeles los miércoles por la noche.

Además, los estudiantes reciben una guía de estudio para leer durante la semana que conecta las lecciones de la escuela dominical con los estudios de los miércoles por la noche. La guía semanal incluye asignaciones de lectura y tareas diarias. Los estudiantes trabajaron recientemente en el clásico cristiano "Pilgrim's Progress" de John Bunyan.
“Esto logra dos cosas. Es un devocional diario y les ayuda a llegar al miércoles por la noche preparándose y preguntando: '¿Cómo aplico esto a mi vida?' ”.
Durante el verano, las clases se fusionan para un estudio especial. Este verano, Bancroft guió a los estudiantes a través de una serie sobre las principales figuras de la historia de la iglesia.
Al reconocer la exposición bíblica como parte del eslabón perdido en el ministerio de jóvenes, Allen dijo que Southwestern continuará liderando el camino en la educación de los ministros de jóvenes del mañana.
“Lo que necesitamos son pastores de jóvenes comprometidos con la exposición de las Escrituras. No hay nada más emocionante que la Escritura cuando se enseña de una manera expositiva que es creativa y cambia la vida. Ese es un ingrediente vital para un ministerio juvenil exitoso ”, dijo. "Continuaremos fortaleciendo [nuestros programas] y avanzando hacia la enseñanza de cómo ser un buen comunicador y expositor de las Escrituras de una manera creativa para que puedan hacer la enseñanza bíblica".

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