Cientos profesan fe en Cristo en la feria comercial de campos petroleros de tres días

ODESSA: una motocicleta Harley Davidson puede parecer una herramienta poco probable para la evangelización, pero para los asistentes al Permian Basin International Oil Show (PBIOS), del 21 al 23 de octubre, un sorteo para ganar un nuevo juego de ruedas también brindó la oportunidad de escuchar el Evangelio. 

Las iglesias bautistas del sur locales se asociaron para proporcionar almuerzo gratuito al otro lado de la calle del PBIOS para sus participantes. Cada persona recibió un boleto de comida, y si aceptaban ver un video de presentación del evangelio de tres minutos, podían ingresar ese boleto en una rifa de varios premios, incluida la motocicleta.

“Nuestro corazón era tratar de llegar a los que estaban en el campo petrolero”, dijo el Director de Evangelismo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Nathan Lorick.

La idea surgió originalmente el año pasado cuando un grupo de líderes de la iglesia en Odessa se reunieron para planificar un esfuerzo conjunto para compartir a Cristo en su ciudad. La pastora Ivy Shelton de la Iglesia Bautista de Sherwood dijo que cuando surgieron las fechas de la exhibición de aceite por primera vez, el consenso era elegir otro momento para realizar un evento, pero pronto reconocieron el impacto potencial del evangelio.

“No solo tenemos una gran cantidad de personas que participan en esa exposición del área, sino también del estado de Texas y de la nación”, dijo Shelton. “Nos dimos cuenta de que podría ser un evento evangelístico que no solo impactaría nuestra ciudad, sino que también enviaría las semillas del evangelio a partes de nuestro mundo”.

De un estimado de 1,000 personas que vinieron a almorzar en el transcurso de tres días, 600 vieron el video y más de 200 hicieron profesiones de fe. Muchos otros también se acercaron con la necesidad de oración.

“Lo importante fue ver a la gente inclinar la cabeza para orar para recibir a Cristo. Eso fue lo más asombroso, ver eso y saber que se estaba produciendo un cambio en los corazones de las personas ”, dijo Shelton.

Junto con la Iglesia Bautista Sherwood, miembros de la Primera Iglesia Bautista de Odessa, la Iglesia Bautista Mission Dorado, la Iglesia Bautista Kingston Avenue y la Iglesia Bautista Living Word contribuyeron al evento, al que llamaron "Fracturado", jugando con un término común de campo petrolero. Fue realmente un esfuerzo de colaboración, apoyado también por empresas locales que donaron alimentos; el SBTC, que proporcionó tratados evangelísticos para involucrar a los trabajadores de los campos petroleros; y la Oilfield Christian Fellowship, que entregó miles de Biblias.

“Algo realmente genial para la iglesia fue ver a todas las diferentes iglesias y personas de esas iglesias unirse y cooperar juntas para lograr esto”, dijo Shelton. “Ver al pueblo de Dios reunirse, ver a personas que fueron ministradas y que lo necesitaban, y simplemente ver vidas que cambiaron”.

Lorick también está agradecido por el esfuerzo conjunto de las iglesias en la planificación del evento Fracturado.

“Las iglesias realmente trabajaron duro”, dijo Lorick. “Dios apareció. Hubo muchas personas salvas y muchas personas comprometidas con el evangelio, y estamos extremadamente agradecidos por la asociación que tenemos con las iglesias en este evento ”.

La feria petrolera empacó y se mudó fuera de Odessa, pero los líderes esperan con ansias los efectos duraderos en su comunidad, e incluso más allá.

“Mientras hacemos el seguimiento, esperamos ver a las personas que aceptaron a Cristo entrar en nuestras iglesias locales y fortalecer las iglesias que están aquí y, a su vez, fortalecer el ministerio en nuestra ciudad”, dijo Shelton. "También esperamos que aquellos que eran de fuera de la ciudad o de otros estados, que las semillas del evangelio regresen con ellos e impacten a esas comunidades también".

Aunque el próximo Permian Basin International Oil Show no está programado hasta 2016, Shelton dijo que Fractured fue diseñado con la intención de continuar en el futuro.

“Lo marcamos de tal manera que podemos usar ese nombre nuevamente y habrá cierto reconocimiento de lo que estamos haciendo. Nuestra esperanza es que en dos años podamos volver a hacerlo ”.

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