NOTICIAS SOBRE HAITÍ: En Haití, los bautistas enfrentan el desafío

PUERTO PRÍNCIPE, Haití. Hay una desesperación aquí entre los haitianos de que no van a superar esto ”, dijo Dennis Wilbanks de la Convención Bautista de Florida después de llegar a Puerto Príncipe el domingo 17 de enero.

“Nadie quiere dormir dentro de un edificio por temor a no salir con vida a la mañana siguiente”, dijo Wilbanks, miembro del personal del departamento de misiones de asociación de la convención.

Wilbanks y Joseph Gaston, director del departamento de desarrollo de iglesias haitianas lingüísticas de la convención, se encuentran en Puerto Príncipe para comenzar el proceso de determinar cómo los bautistas y bautistas del sur de Florida en todo el país pueden satisfacer sus necesidades y brindar asistencia a los residentes de la ciudad devastada. por el terremoto de magnitud 7.0 y las réplicas del 12 de enero.

Para Gaston, un nativo de Puerto Príncipe, comenzó con llevar a una mujer haitiana a la fe en Cristo mientras estaba en el aeropuerto.

Wilbanks, quien dirigió la respuesta al desastre de la convención de Florida en Haití después de cinco huracanes anteriores, trabajará con siete empleados haitianos de la convención que sobrevivieron al terremoto. Juntos han comenzado a evaluar los daños dentro de sus iglesias y comunidades.

“Estos hombres han sido capacitados en ayuda en casos de desastre por la Convención Bautista de Florida”, dijo John Sullivan, director ejecutivo y tesorero. “Conocen su país, su gente y tienen experiencia en responder a las secuelas de los huracanes. Estamos agradecidos con Dios porque están a salvo y están allí para ministrar al pueblo haitiano ”.

Wilbanks informó que la casa de la misión, propiedad de la convención, está severamente dañada, pero podría ser utilizable.

“Esta será una de nuestras primeras prioridades de reconstrucción”, dijo Sullivan, porque permitirá que los equipos de voluntarios para la construcción y la limpieza se desplieguen más rápidamente.

La casa, ubicada en Puerto Príncipe entre el aeropuerto y la ciudad, será la base de operaciones para los esfuerzos de socorro de la convención. La casa de la misión tiene capacidad para casi 50 voluntarios a la vez y proporciona alimentos y seguridad para los equipos misioneros que viajan a Haití.

"Anticipamos tener unas palabras esta semana sobre nuestras iglesias en Puerto Príncipe, así como sobre las casas de nuestros pastores", agregó Sullivan. "Estos son nuestros hermanos y hermanas que sirven a Cristo en esta nación difícil". La asociación de 15 años de los bautistas de Florida con los bautistas de Haití ha dado como resultado el inicio de 892 congregaciones en todo el país.

Otros dos miembros del personal de la convención de Florida y un equipo de cinco miembros bautistas del sur de ayuda en casos de desastre están programados para viajar a Haití el martes 19 de enero.

Los otros floridanos son Craig Culbreth, director del departamento de misiones asociadas, que ha viajado a Haití 60 veces en los últimos 11 años, y Fritz Wilson, director del departamento de ayuda en casos de desastre.

El equipo de evaluación de la SBC DR incluye a Bruce Poss, el coordinador nacional de ayuda ante desastres de la Junta de Misiones de América del Norte; Jim Brown, director de Baptist Global Response; Coy Webb y Don Gann, directores de ayuda en casos de desastre de las convenciones bautistas de Kentucky y Mississippi, respectivamente; y Ralph Shealy, un médico de Carolina del Sur.

El equipo de socorro en casos de desastre de la SBC planea volar a Santo Domingo, República Dominicana, y fletar un avión pequeño a Puerto Príncipe, que actualmente solo tiene una pista de aterrizaje operativa abierta para la gran cantidad de aviones militares y privados que vuelan diariamente con mano de obra. y suministros.

Mickey Caison, líder del equipo de movilización de voluntarios adultos de NAMB en Alpharetta, Georgia, dijo que si el equipo de SBC no puede organizar un vuelo de conexión a Puerto Príncipe, realizarían el arduo viaje por carretera de 150 millas desde Santo Domingo a través del montañas a Puerto Príncipe.

En Haití, el equipo de la SBC se conectará con los miembros del personal de la convención de Florida.

Poss, quien acaba de completar su primer año con el equipo de ayuda ante desastres de NAMB, dijo que está “un poco nervioso, pero sé que estoy donde Dios quiere que esté y haciendo lo que Dios quiere que haga. Y ese es un buen lugar para estar. No voy solo, sino con el propósito de Dios.

"Me doy cuenta de que es peligroso allí", dijo Poss, refiriéndose a las preocupaciones de seguridad en Haití, como lo demuestran las multitudes de saqueadores que deambulan con machetes y quienes simplemente se sienten frustrados por la falta de comida, agua y atención médica, además de la incapacidad para recuperarse y enterrar los miles de muertos.

“En este momento, es muy caótico”, dijo Poss, “y la violencia sigue aumentando. Si bien cada día llegan más militares, no queremos enviar a nuestros voluntarios a un lugar que no es seguro ".

Poss, quien trabajó en Ground Zero en la ciudad de Nueva York y recuerda el inolvidable hedor de la muerte después del 9 de septiembre, está seguro de que será testigo de primera mano de horrores similares en Haití.

"Tienes que tener cuidado donde permites que tus ojos se enfoquen", dijo por experiencia. "Sabemos que habrá algunas escenas malas, pero si podemos evitar mirarlas, podemos concentrarnos en la misión y mantener esas imágenes fuera de nuestra mente".

Está previsto que los equipos de evaluación pasen esta semana en Haití. Al regresar a Miami, Caison y otros se unirán a ellos para informar sus hallazgos y comenzar a trazar una estrategia a largo plazo para una respuesta integral de los bautistas del sur al terremoto.

“Incluso todavía en Miami, esperamos poner en marcha algunas cosas con los equipos estatales de ayuda en casos de desastre”, dijo Poss.

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