Ofrecer pan de por vida rinde 'Pan de vida'

 

FORT WORTH — El libro de Santiago instruye a los cristianos que no se limiten a decirle a las personas desnudas y hambrientas que estén calientes y bien alimentadas; en cambio, la verdadera fe se demuestra al vestirlos y alimentarlos.

La Iglesia Bautista Travis Avenue en Fort Worth lo ha hecho a lo largo de los años, ya que ha ministrado a los necesitados a través de su ministerio de benevolencia. Así comenzó la Primera Iglesia Bautista Hispana de Travis.

“El ministerio de benevolencia de Travis Avenue llega a aproximadamente 1,200 personas cada mes, y eso es lo que generó la visión para la plantación de iglesias”, dijo Homer Hawthorne, pastor de la Primera Iglesia Bautista Hispana de Travis. “Varias personas vinieron a Cristo a través de ese ministerio, y nació la necesidad de una iglesia”. 

Inaugurada en junio de 2010, la iglesia cuenta con el apoyo de Travis Avenue, la Asociación Bautista de Tarrant y la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

Travis Avenue “eligió quedarse y ministrar a esta comunidad que era predominantemente anglosajona, pero que ahora ha pasado a ser un 70 por ciento hispana”, dijo Hawthorne. “Existe una gran necesidad de Cristo en los vecindarios hispanos que nos rodean aquí en Travis. Hay tantos hispanos que, para Sharon, mi esposa y yo, es casi como volver a vivir en un país hispano ”.

Alcanzando a los no alcanzados

 “Nuestro objetivo es llegar a los que no asisten a la iglesia”, dijo Hawthorne. “Si alguien ya está involucrado en otra iglesia evangélica, no lo invitamos a nuestra iglesia. Nuestro objetivo y deseo es llegar a aquellos que no conocen a Cristo para que la iglesia crezca a partir de las conversiones y no transfiera el crecimiento ".

Para llegar a los hispanos de habla hispana que no asisten a la iglesia, los Hawthorne pidieron a los primeros creyentes de la fundación de la iglesia que enumeraran a varias personas que conocían que no eran cristianos y que oraran diariamente por su salvación mientras expresaban "el amor de Cristo por ellos", dijo Hawthorne. quien también llevó a los miembros de la iglesia a orar colectivamente por los incrédulos todos los miércoles por la noche.

A medida que las oraciones demostraron ser efectivas y otros se volvieron cristianos, Hawthorne repitió el proceso para llegar a más incrédulos.

El ministerio de oración no solo está enseñando a los nuevos creyentes “a ser sensibles a la obra del Señor en esas vidas, sino también a compartir el evangelio. Ahora tenemos 45 creyentes bautizados y un promedio de 50 asistentes cada semana, y continuamos viendo conversiones a Cristo todos los meses ". Dijo Hawthorne.

Una mujer hispana que se ofrecía como voluntaria en el ministerio de benevolencia había entregado previamente su vida a Cristo, pero nunca se había bautizado, relató Hawthorne. Después de su bautismo, la iglesia oró por su esposo. Pronto permitió que Hawthorne hiciera una visita domiciliaria, pero el hombre aún no estaba listo para responder al evangelio. Comenzó a asistir a algunas reuniones de la iglesia, después de una de las cuales invitó a Hawthorne a regresar a su casa.

“Fui allí y le pregunté si estaba listo para recibir a Cristo. "Sí, estoy listo", dijo. Y se arrodilló y entregó su vida a Cristo ”, relató Hawthorne. “De eso, la hija de la familia, que tiene 20 años, se convirtió y se bautizó, al igual que el hijo de 19 años. Es realmente interesante ver cómo obra el Señor a través de la cultura hispana, donde las relaciones lo son todo ”.

Citando una “gran victoria”, Hawthorne relató la conversión de una pareja soltera y su hija de 9 años: “Estuve a punto de compartir con esta pareja que, ahora siendo cristianos, necesitaban casarse. Pero vinieron a mí primero y me dijeron: 'Tenemos que casarnos. No es correcto que vivamos juntos '. Esta fue verdaderamente una obra del Espíritu Santo ”, dijo Hawthorne. "La boda de la pareja atrajo a casi 150 invitados, muchos de los cuales no eran cristianos".

Hawthorne dijo que tales conversos a Cristo “enfrentan mucha presión y persecución de sus compañeros” porque los hispanos tienen un trasfondo católico intensamente cultural.

“Muchos hispanos no son católicos activos, pero cuando sus compañeros y padres escuchan que asisten a una iglesia evangélica, la presión aumenta”, agregó. “Pero lo grandioso es ver a estos conversos vivir para el Señor”.

“El Señor no nos ordenó que tomáramos decisiones”, dijo Hawthorne. “Él nos ordenó que hiciéramos discípulos. No es suficiente llevar a alguien a Cristo. Debemos bautizarlos, enseñarles cómo caminar con el Señor, cómo compartir a Cristo con los demás y cómo crecer a la semejanza de Cristo. Es muy emocionante ver a Dios cambiar la vida de las personas ".

Apoyo práctico y económico

“El proceso de plantación de iglesias de la SBTC, la capacitación, el equipamiento y el seguimiento, es lo mejor que he visto en cualquier parte”, dijo Hawthorne, citando sesiones trimestrales de evaluación de plantadores de iglesias. Las reuniones son “muy alentadoras. Los chicos te ayudan a ver qué funciona y qué no, y son muy constructivos al sugerir cambios que podrían ayudar. Sentimos un gran apoyo ”.

El consejo y la red de apoyo “es esencial en el ministerio, especialmente para los plantadores de iglesias por primera vez”, agregó. Estás ahí afuera trabajando duro. Tiene desafíos emocionales, espirituales y económicos. Realmente necesitas a alguien que te apoye y te anime ".

También animado por el apoyo del Programa Cooperativo, Hawthorne dijo que el PC “hizo posible que Sharon y yo cumpliéramos nuestro llamado a través de la IMB durante 29 años en Brasil, Belice y México. Ahora, después de la jubilación, seguimos siendo bendecidos por ella y por la Ofrenda Reach Texas. Este apoyo es vital para los plantadores de iglesias y para el ministerio de plantación de iglesias de SBTC.

“Me sorprende la iniciativa que está tomando la convención, la cantidad de iglesias que están plantando. Aplaudo especialmente al departamento de misiones de SBTC, la motivación y el énfasis en la capacitación de plantadores de iglesias hispanos, es tremendamente importante ya que más de la mitad de la población de Texas es hispana ”.

"El deseo de nuestro corazón y el ADN de la Primera Iglesia Bautista de Travis", dijo Hawthorne, "es ser una iglesia de discípulos que se reproduzca y se multiplique, una iglesia hispana que iniciará otras iglesias hispanas que se reproduzcan y se multipliquen".

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