El abogado de Patterson vuelve a tomar medidas para desestimar el caso de Klouda

FORT WORTH - Una abogada de Fort Worth que representa a la presidenta del Southwestern Baptist Theological Seminary, Paige Patterson, presentó dos mociones en la corte de distrito de EE. UU. El 23 de enero, buscando la desestimación de la demanda por despido injustificado de un ex profesor y también limitando el descubrimiento hasta que se tome una decisión sobre este último esfuerzo.

Los abogados del seminario, Roland K. Johnson y Shannan E. Goss también presentaron una moción para un juicio sumario y un escrito en apoyo de esa moción. Un juicio sumario sostiene que todas las cuestiones fácticas necesarias están resueltas o son tan unilaterales que no necesitan ser juzgadas.

Las mociones del abogado J. Shelby Sharpe buscan la desestimación de una demanda por el presunto despido injustificado de Sheri Klouda, ex profesora de hebreo en la escuela de teología del seminario. El otro busca limitar el descubrimiento en el caso original hasta que se pronuncie un fallo sobre el despido. La demanda de 2007 acusó a Southwestern y Patterson de incumplimiento de contrato, fraude y difamación, y buscó daños no especificados porque Klouda fue despedida de su cargo.

Klouda alegó más tarde que se le negó la titularidad y que su contrato de enseñanza no fue renovado por ser mujer. El abogado de Klouda enmendó la demanda para incluir discriminación. La denuncia adicional requirió una segunda moción para desestimar ya que se cambió la denuncia original.

Patterson le dijo a Baptist Press en marzo pasado que el seminario no emplea mujeres para enseñar a los hombres, con el deseo de "modelar" la práctica de la iglesia local como se describe en las Escrituras ". La Fe y Mensaje Bautista, adoptada por los mensajeros de la Convención Bautista del Sur en 2000, establece que el papel del pastor principal en las iglesias locales debe estar a cargo de los hombres. Patterson, según la demanda, cree que el mismo estándar se aplica a la Escuela de Teología del seminario.

La moción de Sharpe para desestimar la demanda contradice la demanda, esencialmente diciendo que el tribunal no tiene jurisdicción en un asunto eclesiástico de este tipo.

La moción de desestimación pide: “Dado que todas las reclamaciones establecidas en la segunda queja enmendada de [Klouda] se basan en una decisión eclesiástica de no continuar el empleo de [Klouda] como miembro de la facultad de la Escuela de Teología y las comunicaciones de las razones teológicas para la decisión en respuesta a la declaración pública del demandante sobre la decisión de empleo, ¿están todas estas reclamaciones en el “ámbito donde la Constitución prohíbe” que el “poder judicial federal” “pise” requiriendo el despido por falta de jurisdicción en la materia?

La moción del 23 de enero también establece: “Las admisiones judiciales en la denuncia enmendada y las admisiones en dos denuncias anteriores junto con la evidencia adjunta establecen que todas las reclamaciones [de Klouda] contra el Seminario y su presidente se refieren a asuntos de administración y gobierno eclesiásticos haciéndolos de naturaleza peculiarmente eclesiástica y por lo tanto colocándolos fuera de la jurisdicción de cualquier tribunal civil basado en la doctrina de larga data de abstención eclesiástica o doctrina de autonomía de la iglesia, que incluye la doctrina de excepción ministerial ".

El 24 de enero, el juez respondió firmando una orden para que la moción de desestimación de Paige Patterson se volviera a presentar como moción de juicio sumario. Le dio a Patterson y sus abogados hasta el 4 de febrero para volver a presentar la moción. Shelby Sharpe le dijo al TEXAN que planeaba cumplir con la orden del juez mucho antes de esa fecha límite.

El escrito del seminario que respalda su moción de juicio sumario también ataca la jurisdicción del tribunal en "una decisión eclesiástica que está protegida por la doctrina de la autonomía de la iglesia bajo la Primera Enmienda". El escrito afirma que la relación del seminario con su facultad es similar a la relación entre una iglesia y sus ministros.

La abogada Kelly Shackelford, de Plano, Texas, quien ha argumentado numerosos casos de libertad religiosa en un tribunal federal, dijo que las cuestiones "que afectan de alguna manera al derecho del seminario a seguir la doctrina al contratar a sus instructores religiosos" están protegidas constitucionalmente.

La limitación de la moción de descubrimiento de Sharpe pregunta: “Debido a que una moción para desestimar todas las reclamaciones por falta de jurisdicción en la materia está pendiente de un fallo ante el Tribunal, que, si se concede, hará que el descubrimiento de los méritos de las reclamaciones sea una completa pérdida de tiempo y dinero para todas las partes, ¿debería limitarse todo descubrimiento a aquellos asuntos relevantes para una decisión sobre el asunto de la jurisdicción hasta que se decida ese asunto? "

Van McClain, presidente de la junta directiva de Southwestern, dijo al Dallas Morning News el año pasado que el seminario ha vuelto a su “posición tradicional, confesional y bíblica” de que una mujer no debe instruir a los hombres en cursos de teología o en lenguajes bíblicos.

McClain dijo que el seminario fue amable con Klouda mientras buscaba un puesto de maestra en otro lugar. "La administración ... le permitió enseñar dos años completos después de que le dijeron que no tendría la titularidad".

Corresponsal de TEXAN
norma molinero
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.