La iglesia de la Cuenca Pérmica se reenfoca en su comunidad y campamentos petroleros

GARDENDALE— “El primer paso para resolver un problema es reconocer que existe” es uno de los dichos aclamados del difunto orador motivacional bautista del sur Zig Ziglar.

Los miembros de la Primera Iglesia Bautista del Sur de Gardendale reconocieron su problema: la iglesia estaba en las últimas.

“En la última parte de 2017 vino un despertar de que nuestras finanzas estaban menguando, nuestra asistencia estaba disminuyendo y no había jóvenes”, dijo Terry Easley, pastor desde 2005. “No veíamos un futuro. Fue entonces cuando supimos que necesitábamos un cambio ".

En su primer verano con una nueva visión, First Southern Gardendale ya está cosechando las recompensas de acercarse a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas por su ayuda en la revitalización.

Easley se puso en contacto con Kenneth Priest, director de estrategias de convenciones de SBTC, quien lo puso en contacto con el consultor de revitalización Mike Landry. Los hombres y la congregación observaron el pasado y el presente de la iglesia, e imaginaron “un futuro bendecido por el Señor”, dijo Easley al TEXAN.

Cuando Easley llegó como pastor en mayo de 2005, una docena de personas le dieron la bienvenida. Eso se convirtió en una situación de desbordamiento para los 125 asistentes a la adoración del domingo por la mañana que en 2012, la iglesia construyó un nuevo centro de adoración con 299 asientos, ocho aulas, guardería y espacio para oficinas.

“En 2015 es cuando comenzó el declive”, recordó Easley. “La gente comenzó a mudarse, a jubilarse, algunos de ellos incluso a mudarse fuera del estado. Perdimos unas 12 familias y parejas ".

La congregación que quedó era en su mayor parte, mayor. Los líderes de la iglesia discutieron la construcción de un gimnasio para atraer a los jóvenes, pero no hubo dinero. Todo había ido al proyecto de construcción de 2012 ahora libre de deudas.

“Oramos al respecto y seguimos el programa de revitalización”, continuó el pastor. “Nos gustó que la intención del programa no solo fuera hacer crecer la iglesia, sino también fortalecerla para poder llegar a nuestra comunidad”.

SBTC proporcionó a First Southern Gardendale un estudio demográfico, que mostró "mucho crecimiento potencial dentro de las tres millas de la iglesia", dijo Easley. “Aprendimos que hay muchas personas no comprometidas cerca de nosotros.

“Todos nos humillamos”, continuó el pastor. “Todos comenzamos a orar. Nos dimos cuenta de que no tenemos el control y Dios simplemente comenzó a moverse ".

La revitalización comienza con la oración, dijo Landry, el consultor de revitalización, a la congregación. Durante 40 días la primavera pasada, los miembros de First Southern Gardendale oraron en su casa con la ayuda de una guía de oración de SBTC.

El "Domingo de Lanzamiento", 24 de junio, Landry ofreció un sermón conmovedor sobre los "huesos secos" de los que se habla en Ezequiel, y cómo "si se lo das al Señor, él lo devolverá a la vida", dijo Easley.

Gardendale, una ciudad de menos de 500 unidades de vivienda permanente en el lejano oeste de Texas, está creciendo rápidamente como resultado del auge petrolero de la Cuenca Pérmica, donde se espera que la producción se duplique entre 2017 y 2023, según IHS Markit, una herramienta de inteligencia de la industria. Con la necesidad de viviendas que superan con creces la disponibilidad, las compañías petroleras y los contratistas privados han intentado llenar el vacío con viviendas portátiles.

Algunas viviendas son de estilo dormitorio, con dos o más hombres en una habitación en lo que se conoce como "campamentos de hombres". Algunas áreas tienen "campamentos familiares", que son grupos de vehículos recreativos y unidades de remolque de quinta rueda.

“Tenemos aproximadamente 3,000 personas en campamentos de hombres / familias dentro de un radio de tres millas de la iglesia”, dijo Easley. “Vemos a algunos de ellos venir a nuestra iglesia, pero en cuanto a conseguir un compromiso a largo plazo, tienen un hogar en la iglesia de donde provienen”.

Si bien el enfoque principal de Easley está en los residentes permanentes de Gardendale, a medida que crece la capacidad de la iglesia para hacerlo, quiere crecer en su ministerio para las personas que se quedan en los campamentos, dijo el pastor.

Mencionó que asistirá una familia asiática que incluye a cinco jóvenes y sus padres. Son dueños de una bonita casa en Tennessee, pero querían permanecer juntos cuando el padre tomó un trabajo en un campo petrolífero, por lo que viven en una quinta rueda de 32 pies estacionada en la tierra seca, calurosa y sin árboles del oeste de Texas.

Uno de los primeros esfuerzos de First Southern Gardendale en las primeras etapas de su revitalización fue proporcionar una VBS vespertina a fines de julio. Atrajo a jóvenes de la comunidad permanente y los campamentos familiares.

“Teníamos entre 35 y 40 niños por noche que asistían”, señaló el pastor. “Once hicieron profesiones de fe y de ahí 20 nos unimos a la iglesia. Desde entonces hemos tenido 13 profesiones de fe, tres bautismos y seis familias se unieron, una de las cuales tuvo cinco hijos ”.

Easley habló de otro trabajador del campo petrolero de unos 40 años, que comenzó a asistir con su esposa y tres jóvenes a medio crecer. En un mes hizo una profesión de fe en Jesús.

“Fijamos una fecha para su bautismo y le dijo a su empleador que necesitaba ese domingo libre”, dijo el pastor. El jefe dijo que no. El jueves, el empleado volvió a pedir el domingo libre y le dijeron que no. El viernes, volvió a preguntar y el jefe dijo, de acuerdo con lo que Easley dijo que le habían dicho: “De ninguna manera te bajarás el domingo. No te estás metiendo en esas cosas de Jesús ".

El nuevo empleado cristiano renunció, se bautizó el domingo y el lunes encontró un trabajo con más paga más beneficios y todos los domingos libres. Desde entonces, sus tres hijos han hecho profesiones de fe, y su esposa cristiana está ayudando en el ministerio de niños de First Southern Gardendale.

“No es nada de lo que hacemos”, dijo Easley. "Es lo que Dios hace a través de nosotros".

Aproximadamente 50 personas ahora asisten a First Southern Gardendale, que acaba de completar un estudio sobre las siete iglesias mencionadas en el libro de Apocalipsis del Nuevo Testamento.

"Una cosa que tengo que enfatizar", dijo Easley. “Realmente no fue nada de lo que hice. Solo traté de hacer lo que el Señor nos estaba guiando a hacer. Es simplemente ser obediente a lo que él quiere que sea nuestra iglesia ”.

“La parte del discipulado es muy vital”, continuó el pastor. "Pero si no los consigues allí para empezar, no puedes discipularlos".

Este otoño, First Southern Gardendale planea comenzar a enseñar clases de ESL. En una reunión de interés en agosto, 14 personas se presentaron para aprender más sobre cómo ayudar.

Llegar a la gente, ver a la gente hacer profesiones de fe y ser bautizados, es el resultado final de la revitalización, dijo Landry.

“Una cosa sobre Bro. Terry ”, dijo el consultor de revitalización,“ ha comprado el trabajo arduo y la visión necesarios para la revitalización. La revitalización requiere que un pastor recupere su visión. Hermano. Terry realmente quiere ver a Dios hacer su trabajo en Gardendale. Él [Easley] está comprometido con eso, y eso marcará la diferencia ".

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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