Misioneros de Filipinas con Texas vincula tormentas climáticas y visitas papales

TACLOBAN, Filipinas—Para Carl y Suzie Miller, dos misioneros de la IMB con vínculos con Texas, prepararse para el tifón Hagupit en diciembre de 2014 no fue nada nuevo. Han estado en las islas durante casi 30 años y resistieron la devastación de Haiyan el noviembre anterior. 

Hagupit, conocido localmente como Ruby, resultó menos dañino que Haiyan y fue degradado de una tormenta de categoría 3 con vientos máximos sostenidos de 125 mph a una tormenta tropical antes de salir de las islas después de al menos cuatro toques tierra del 6 al 10 de diciembre, dijo PAGASA, el Agencia Nacional de Meteorología de Filipinas. 

El Consejo Nacional de Gestión y Reducción del Riesgo de Desastres de Filipinas informó que más de 4 millones de personas en 944,000 familias se vieron afectadas por la tormenta.

Se produjeron muchos daños en la provincia de Eastern Samar, en la parte oriental de las islas Visayas, donde trabajan Carl y Suzie Miller.

 “Visitamos la zona poco después de que azotara el tifón. De hecho, incluso vencimos a algunas de las ONG que llegaron porque vinieron por la ruta del sur y utilizaron la capital de Borongan como zona de parada ”, dijo Carl Miller. La demora fue causada por un puente que se había derrumbado al norte de la capital. “Las ONG tuvieron que regresar por donde vinieron, seguir nuestra ruta por el lado occidental de Samar y luego cruzar las montañas en el medio de la isla al día siguiente”.

Los Miller encontraron daños importantes pero pocas pérdidas de vidas en Samar Oriental a raíz de Ruby. "Nos cuesta mucho hacer cualquier tipo de evaluación objetiva, habiendo pasado por el tifón Haiyan el año anterior", dijo Miller. "Tuvimos un equipo de tres personas de filipinos experimentados que vinieron y realizaron una evaluación de seis aldeas diferentes en dos ríos diferentes donde tenemos trabajo". 

Mientras los representantes de otras ONG también trabajaban afanosamente, los Miller entregaron alimentos y ayuda a cuatro aldeas, un esfuerzo patrocinado por Baptist Global Response.

“A través de fondos de BGR, pudimos llevar paquetes de alimentos a 460 familias en dos ríos diferentes en el este de Samar después de que azotara el tifón Ruby”, señaló Suzie Miller. 

El más grande de los pueblos ayudados fue el barangay de Aroganga en el municipio de Dolores, el sitio de un centro de capacitación de IMB y el hogar de dos socios nacionales filipinos y su hijo. Dolores estaba en el ojo de la tormenta; Aroganga se encuentra a 1.5 horas río arriba desde el centro del municipio. 

“BGR también está trabajando en nuestra isla de Leyte con la reconstrucción de viviendas en una ciudad al sur de nosotros dañada por el tifón Haiyan. Todavía estamos encontrando algunas personas que viven en tiendas de campaña ”, dijo Carl Miller. Hasta la fecha, BGR ha construido 56 casas y donado 31 computadoras a una sucursal local de la Universidad Estatal de Visayas, agregó Suzie Miller. 

Si bien el tifón Hagupit resultó menos dañino de lo esperado, el sistema de baja presión que permaneció en Filipinas durante días después arrasó puentes y provocó deslizamientos de tierra masivos, dijeron los Miller.

Tan pronto como los vientos y las lluvias de Hagupit disminuyeron, otra tormenta tropical saludó la visita del Papa Francisco a la región predominantemente católica en enero.

“La visita del Papa a Tacloban fue bastante agitada”, dijo Suzie Miller. "¡Llegó en medio de una tormenta tropical y pudo salir de la ciudad antes de que azotara la peor parte de la tormenta!"

La visita de cinco días del Papa a Filipinas estuvo acompañada en Tacloban, la capital de Visayas del Este, por oraciones de lo que el Vaticano podría considerar una fuente inesperada.

"La presidenta de la Unión de Mujeres Misioneras de Visayas centrales vino a Tacloban para guiar a algunas de las mujeres en una caminata de oración de 14 kilómetros", explicó Suzie Miller, y agregó que las mujeres oraron a lo largo de la ruta del desfile programada por el Papa el día antes de su visita a ciudad y oró por el Papa desde las estaciones asignadas cuando pasó al día siguiente.

"Miles de personas acudieron bajo una lluvia torrencial bajo advertencias de tormenta para ver al Papa Francisco y escuchar lo que tenía que decir", dijo Suzie Miller, quien calificó la visita papal como "un momento muy significativo para nuestra ciudad", que había perdido a tantos solo 14 meses antes en Tifón Haiyan.

Las islas Filipinas están muy lejos de Texas, desde 2000, el hogar de los Miller en los Estados Unidos.

Carl nació en Oklahoma pero se crió "en todas partes" en una familia de la Fuerza Aérea; Suzie es oriunda de Carolina del Sur. La pareja se conoció en el Southwestern Baptist Theological Seminary, se comprometió y se desplegó con IMB en Filipinas después de que Carl pastoreara cinco años en Indiana.

Durante las licencias, los Miller visitaron a sus padres, que se habían mudado a Texas, en la Iglesia Bautista Tate Springs en Arlington. En 2000, la pareja trasladó la membresía de su iglesia en Estados Unidos a Tate Springs, permaneciendo en la casa de la misión de la iglesia dos veces hasta que una expansión del edificio de la iglesia requirió la demolición de la casa. Desde entonces, los Miller se han alojado en una casa de la misión que pertenece a Woods Chapel BC, cerca de Tate Springs. El hijo de los Miller, Steven, y su esposa, Rachel, son miembros activos de Tate Springs y Carl y Suzie siguen siendo miembros de la iglesia..

“Tenemos una relación muy buena y cercana con Tate Springs y Woods Chapel”, dijo Carl Miller. “Ambas iglesias han enviado voluntarios misioneros para ayudarnos antes y después del tifón Haiyan. Está previsto que vengan más en 2015 ".  

Los Miller tienen seis hijos: cinco varones y una niña, dos de los cuales viven actualmente en Texas. 

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