Los productos con sustancia deben triunfar sobre el destello o la simplicidad, dicen los panelistas juveniles

El fundador de FORT WORTH – WisdomWorks, Mark Matlock, preguntó a uno de los mayores publicadores de ministerios de jóvenes cristianos si la proliferación de productos en realidad podría estar dañando el ministerio al que buscan ayudar.

Recordando la conversación antes del reciente Foro de Ministerio Juvenil celebrado en Southwestern Seminary, el hombre le dijo a Matlock: "Vendemos lo que compran y ellos compran lo que vendemos".

Otro panelista en el foro, Jeff Pratt de LifeWay Christian Resources, estuvo de acuerdo y dijo: "Es un mercado enorme que ha sido creado por nuestra cultura de ministerio estudiantil".

Matlock le dijo al grupo de líderes juveniles que se reunieron para determinar un modelo bíblico de ministerio juvenil:
“No soy el tipo de persona a la que le gusta sostener una caja y decir: 'Por $ 99 resolveré este problema que acabo de advertir'. Pero la mayoría de las veces los pastores de jóvenes se acercan a ti y te dicen: 'Oye, quiero la caja'.
Es frustrante porque estás diciendo: 'No estoy tratando de pensar por ti. No estoy tratando de facilitarle esto, solo de hacer su trabajo más eficiente '. Pero es difícil porque la gente se te acerca y te dice que quiere la caja ".

En su nuevo rol de desarrollar productos para el ministerio estudiantil en LifeWay, Pratt describió la lucha de responder a las encuestas de satisfacción del cliente de personas que quieren material de gran calidad que sea a la vez simple y profundo.

“Quiero poner en manos de un maestro o pastor estudiante material bíblicamente sólido que va a enseñar principios bíblicos sólidos”, comentó Pratt. "¿Qué tan simple podemos hacer un plan de estudios que no esperamos que los maestros puedan enseñar?" preguntó.

Mientras los ministros de jóvenes persiguen un plan de estudios para resolver un problema u otro, Pratt dijo que cree que la solución radica en capacitar primero a los maestros para que enseñen.

“Hay un mandato bíblico, un don espiritual de enseñanza que ayuda a ese proceso. Tiene que haber responsabilidad para las personas que enseñan ”.

Desafortunadamente, Pratt dijo: “Queremos que sea más fácil, más rápido y mejor en la caja, de modo que todo lo que tengo que hacer es pasar 15 minutos el sábado mirando algo y luego ir y dirigir a un grupo de estudiantes. Simplemente no sucede ".

Pratt aseguró a los ministros de jóvenes que los líderes de LifeWay están creando material expositivo sólido para presentar los principios bíblicos a los adolescentes. Habló de una estrategia descrita en el sitio web de LifeWay mediante la cual las herramientas se pueden personalizar para que las usen voluntarios, ministros bivocacionales o pastores estudiantiles de tiempo completo.

“Le proporcionamos una enseñanza bíblica buena, sólida y con un desarrollo equilibrado a través de un plan de seis años”.

Sin embargo, advirtió que los líderes juveniles deben prestar atención a capacitar a sus voluntarios para que enseñen un plan de estudios de contenido más profundo y de naturaleza expositiva.

Eric Bancroft de Grace Community Church en Sun Valley, California, también habló sobre la frecuencia de las llamadas a su iglesia para pedir consejos sobre el plan de estudios.

"Solo quieren descargar el plan de estudios, usarlo y enseñarlo".

Si bien dijo que deseaba poder ser más alentador, Bancroft dudaba que la mayoría de los interesados ​​estuvieran entusiasmados con su respuesta.

“Les digo que comenzamos con la Biblia y capacitamos a nuestros líderes en cómo leer un pasaje, observarlo, interpretarlo y aplicarlo. Escribimos lecciones a partir de eso y luego lo discutimos ".

Bancroft dijo que quiere que los adolescentes vean quiénes son en relación con Dios y reconozcan "su asombroso don de la Biblia" en lugar de alabar a un "autor asombroso" y luego preguntar: "¿Cuándo puedo obtener la próxima descarga?"

En la búsqueda de algo fácil de enseñar, los panelistas coincidieron en que los ministros de jóvenes tienen una reputación de larga data por depender del entretenimiento para atraer e involucrar a los jóvenes.

Richard Ross, del Southwestern Seminary, dijo que la biblioteca de Southwestern incluye un juego completo de los libros originales Youth Specialties "Ideas" de los que los líderes juveniles de su generación dependían para actividades como "mantequilla de maní en la axila" o "levántate la camisa y dibuja una cara". "

“Lo que todos hacíamos cada semana era hojear esos libros para encontrar alguna locura. No puedo creer que hayamos enganchado una batería a una silla para electrocutar a los niños el miércoles por la noche ”, dijo el profesor de educación cristiana.

Dijo que espera con ansias el día en que las iglesias locales recuperen la prioridad bíblica de preparar a los padres para discipular a sus jóvenes usando la Biblia como plan de estudios.

“Veremos a la gente mirando hacia el 2006 de la misma manera que miramos hacia atrás a la mantequilla de maní en las axilas. La gente dirá: '¿No quiere decir que los padres simplemente llevaron a los niños a la iglesia en taxi y eso fue todo?

¿No quiere decir que todo fue impulsado por eventos? Creo que habrá un cambio tan sustancial que no creeremos que lo dejemos llegar a este punto ".

Matlock agregó: “Escuché que los niños no quieren escuchar una conferencia durante mucho tiempo, pero lo harán y lo harán. Los líderes juveniles asumen que solo quieren divertirse, pero el profesor de matemáticas no hace eso o nunca aprenderías sobre matemáticas. Tratamos de hacerlo también 'Macintosh' para ellos, de modo que todo lo que tienes que hacer es hacer clic en algo y obtener este gran regalo. Tenemos que volver al indicador de DOS, el comando, ahí es donde está la energía ".

“Desafiamos a nuestros adolescentes. Si pueden aprender cálculo, seguro que pueden aprender teología ”, dijo Johnny Derouen, profesor asociado de pastoral juvenil en Southwestern.

Al capacitar a los voluntarios para que utilicen un plan de estudios, Pratt les recuerda: “Tú no eres el maestro. El Espíritu Santo es el maestro. ¿Te sientes cómodo sin tener todas las respuestas? "

Bancroft cree que los ministros a menudo buscan a alguien más para hacer el trabajo. "Se supone que somos conocidos en nuestro llamado como pastores por cómo manejamos la Palabra". Se volvió a Nehemías como un ejemplo de avivamiento. “Trajeron el libro. Así que trae el libro y Dios aparecerá, garantizado ".

Él advirtió a los ministros de jóvenes que se mantuvieran alejados del “misticismo, emocionalismo y experiencialismo”, prometiendo que Dios se manifestará cuando la Palabra viva sea el plan de estudios.

Bubba Thurman de Lake Pointe Church en Rockwall dijo que cree que las expectativas fuera de lugar impulsan parte de la demanda de soluciones preempaquetadas.

“Lo que sea que impulse las ventas de cajas es lo que medimos”, dijo.

Al señalar que los pastores u otros supervisores a menudo juzgan a los ministros de jóvenes en función del número de jóvenes que asisten y las estadísticas bautismales, Thurman dijo que algunas malas evaluaciones hacen que algunos comiencen a buscar una caja que atraiga a 50 niños más.

Durante esa reunión a puerta cerrada, el ministro de jóvenes puede explicar: “'Estamos trabajando más duro en la enseñanza de teología y doctrina'”, pero al pastor le preocupa más que los números vuelvan a aumentar, dijo.

A veces, la iglesia llama a alguien de afuera para que se entere, agregó Voddie Baucham, pastor de la Iglesia Bautista Grace Family del área de Houston en Spring. “No importa que él contamine completamente el evangelio y moleste espiritualmente a los jóvenes para hacerlos pasar por el pasillo. Pero aumenta los números ".

Pratt estuvo de acuerdo, refiriéndose a las iglesias que "pagan mucho dinero" para ir a ciertos campamentos "porque podemos ir a casa y reportar esos dramáticos resultados". Advirtió contra la medición del éxito mediante "pañuelos y lágrimas".

Bancroft recordó: “Las emociones son un regalo de Dios… pero no determinan la verdad. Son una respuesta a la verdad, por lo que pueden equivocarse a menudo ".

Mientras que un estudiante puede responder a una canción con la piel de gallina, otro permanece callado, buscando reflexionar sobre lo que él entendió como una verdad asombrosa, dijo Bancroft. "La experiencia para ser validada tiene que estar conectada a la fuente: la verdad de las Escrituras".

“Los adolescentes están familiarizados con el llamado al altar y los servicios de compromiso, pero entienden la seriedad del evangelio, la seriedad de lo que les estamos llamando a responder”, dijo Bancroft. "¿Se les pide que cuenten el costo o tomen otra decisión?"

Instó a los responsables de ministrar a los estudiantes a ser fieles a la teología del evangelio, describiendo un mensaje que incluye la justicia de Dios, la naturaleza universal y comprensiva del pecado, la ira de Dios culminada en el infierno, la expiación sustitutiva de Jesucristo y la resurrección como una declaración de la aceptación del pago de Dios el Padre.

Thurman habló de desarrollar una lista de competencias básicas que los estudiantes adquirirán cuando salgan del ministerio juvenil.
“La mayoría de los ministerios juveniles fracasan porque no tienen un plan integral para lo que están tratando de lograr. Si no sé adónde estoy tratando de llevarlos, ¿qué valor tiene? " preguntó.

“Una de las experiencias más humillantes de mi vida fue hacer una encuesta”, dijo, recordando a un estudiante que definió un don espiritual como las cosas recibidas en Navidad. “Pensé que lo estaba haciendo bastante bien, pero ahora me doy cuenta de mi necesidad de que Dios haga algo realmente grande. Ni siquiera estoy cerca de darles lo que necesitan ".

Derouen de Southwestern Seminary estuvo de acuerdo en que pocas iglesias tienen un plan para el discipulado.

“¿Qué deben saber nuestros estudiantes cuando se gradúen? ¿Cómo pueden los trabajadores y los ministros de jóvenes acompañar a los padres y ayudarlos a aprender? " preguntó.
Desafíe a los adolescentes a desarrollar disciplinas espirituales para que sepan cómo caminar con Dios, dijo.

Propuso discipular a los estudiantes del séptimo al décimo grado hasta el punto de estar disponibles como estudiantes del 10º y 11º grado.

“No deben quitar ese papel de las manos de los padres”, dijo, recordando la instrucción de Pablo en 2 Timoteo 2: 2 en el que confiaba a los discípulos para que transmitieran las cosas que escucharon de su maestro.

Dale a ese niño la oportunidad de transmitir la verdad ”, dijo Derouen. "Fomenta el discipulado".

En lugar de depender de un plan de estudios o programa para redirigir el ministerio estudiantil, Ross dijo que restaurar a los adolescentes a una relación correcta con sus familias y Dios producirá resultados a largo plazo.

“Esperamos arreglar programáticamente algo que los programas no van a arreglar”, se lamentó Richard Ross. “Es un problema del corazón para la mayoría de ellos y una vez que arreglemos eso, mientras el plan de estudios sea bíblicamente sólido, no es tan importante lo que es. No es tan importante tener la caja porque estos niños están listos para escuchar la misión ".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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