Director de consejería de Sagemont: 'Todos caminamos cojeando'

Mike Schumacher, el director de consejería en uno de los centros de consejería de la iglesia más activos en Texas, habla sobre las expectativas, la 'honestidad radical' y ser lo suficientemente vulnerable como para dejar que otros se unan a su vida.

JL: Desde una perspectiva amplia, ¿cuál diría que es el estado de salud mental en la iglesia en este momento?

SRA: En general, hemos recorrido un largo camino, pero nos queda mucho por hacer. Todavía existe un estigma significativo sobre la salud mental y la consejería cristiana. Nos tomamos muy en serio que no todos los que se llaman a sí mismos cristianos o consejeros cristianos en realidad se acercan a la consejería desde una perspectiva centrada en Cristo. Creo que estamos estableciendo cada vez más credibilidad en nuestra iglesia y en nuestra comunidad. 

Solo para poner un poco de contexto a esto, tengo 14 consejeros aquí en nuestro centro de consejería, todos consejeros profesionales con licencia. Vemos alrededor de 500 citas al mes, es una gran cantidad de personas. Digo eso solo para darle una perspectiva de la necesidad y el crecimiento de este ministerio. Los números están creciendo y nuestro ministerio está creciendo, lo cual creo que es una buena señal de que la comunidad en general y nuestra iglesia están reconociendo la necesidad de lo que proporcionamos. Es una batalla constante educar a las personas sobre la realidad de los problemas de salud mental. Normalizar la lucha es una gran parte de lo que nos gusta intentar hacer. 

JL: Sé que no hay una respuesta fácil para esto, pero ¿por qué crees que existe el estigma? 

SRA: Esa es una muy buena pregunta. Hice un mensaje aquí hace un tiempo en Sagemont tratando de comunicar esto mismo e ilustrando varios personajes de la Biblia.
Me concentré mucho en Elijah y su lucha contra la depresión y, francamente, la ideación suicida. También ilustré las luchas a las que Pablo alude, a las que incluso Jesús alude, una especie de angustia emocional que no era infrecuente incluso para él en su humanidad. Hay algunos puntos que creo que destacaría sobre por qué existe este estigma.

Creo que algo de eso, desafortunadamente, es una cierta cantidad de mala teología, a decir verdad. La mayoría de nosotros, los evangélicos, conocemos y somos cautelosos con el evangelio de la prosperidad, en términos de prosperidad financiera. Pero creo que nosotros, como bautistas del sur y evangélicos, hemos sido víctimas de un evangelio de prosperidad emocional. En otras palabras, si eres salvo, si oras, si estás activo en la lectura de la Biblia y vas a la iglesia con regularidad y sirves y das, entonces deberías estar viviendo una vida cristiana victoriosa que no incluya luchas. . Obviamente, esas [revelaciones espirituales] son ​​todas relevantes e importantes, pero yo sostengo que hay una especie de promesas excesivas de las que creo que los pastores y maestros son un poco culpables. Creo que incluso con la mejor de las intenciones, hay una tendencia a enfatizar que si caminas seriamente en la fe, tu matrimonio será grandioso, tus hijos serán grandiosos y tú estarás psicológica y emocionalmente saludable. Esa no es la realidad para mucha gente.

Lo que estamos diciendo es que la pecaminosidad de la caída, la depravación, la corrupción radical, se infiltra en cada parte de nuestra vida. Nos afecta relacionalmente, psicológicamente, espiritualmente, neurológicamente, físicamente. Por lo tanto, estamos tratando de abordar la salud mental de manera mucho más integral que muchos de los pensamientos más simplistas que existen sobre lo que se necesita para estar saludable. 

JL: En la cultura occidental, la idea es a menudo que se supone que debemos lograr, que se supone que debemos escalar, que se supone que debemos llegar a la cima. Pero ese tipo de pensamiento parece chocar con el mensaje de Cristo, quien dice: "Los primeros serán postreros y los postreros serán primeros". 

SRA: Es un poco paradójico. Creo que se trata incluso de por qué hay un estigma, porque estoy de acuerdo con usted: trato con todo tipo de personas de todo tipo de orígenes todos los días en mi oficina y creo que hay cada vez más reconocimiento de que, debido a la radicalidad la corrupción del pecado y la caída, todos andamos cojeando. Lo digo en sentido figurado, pero es una noción muy profunda para entender como cristiano, a diferencia del mensaje de que si eres cristiano no tienes ninguna cojera y la vida debería ser genial. Simplemente no creo que eso sea bíblicamente cierto, teológicamente correcto, y ciertamente no es prácticamente evidente. 

JL: ¿Puedes darme una idea general de qué tipo de luchas estás viendo entre los líderes en este momento?

SRA: Los líderes de la iglesia están lidiando con muchos de los mismos tipos de cosas normales que todos los demás. Vemos mucha depresión. El desánimo entre los pastores y el personal es alto porque a veces las expectativas son muy altas. Luchan con mucha ansiedad por el desempeño, que yo considero como "ansiedad repetida", ya sabes, "¿Qué vas a hacer la próxima vez para hacerlo más grande y mejor?" 

Vemos muchas adicciones en los líderes y pastores de la iglesia. Tenemos muchos pastores que están luchando con adicciones sexuales ... las redes sociales pueden ser bastante adictivas, por derecho propio. Muchos pastores simplemente están luchando con los problemas emocionales normales que todos hacemos, como el miedo al rechazo y al fracaso. Ese tipo de cosas son tan reales en la vida de tantos pastores que sienten la presión de alimentar al monstruo: edificar la congregación, cumplir con el presupuesto y atraer gente. Hago mucho trabajo conyugal y veo a muchos pastores y líderes de iglesias que se ven muy bien en el escenario o detrás del púlpito, pero sus matrimonios y sus familias se están desmoronando, por todo tipo de razones que el suyo o el mío podrían, también, pero con las tensiones y tensiones adicionales, las expectativas, el tiempo y la energía, es realmente difícil.

JL: Entre esos pastores y líderes de iglesias que parecen estar dando la vuelta y mejorando, ¿cuáles son algunos de los puntos en común que está viendo? 

SRA: Primero, están replanteando sus expectativas. Ese es un buen lugar para comenzar. Se están dando cuenta de que, "si estoy luchando, no soy raro, no estoy arruinado, no estoy loco y, francamente, soy más normal que las personas que no están luchando". . " Simplemente entender eso puede ayudar a validar la lucha.

Creo que otra gran parte de lo que ayuda a las personas a mejorar es cuando se les escucha, ya sea un buen amigo, un terapeuta o un mentor, alguien en quien confía lo suficiente como para ser abierto y auténtico, para compartir tu verdadero yo. Ponte en compañía de alguien en quien confíes con quien puedas ser radicalmente honesto. No conozco a muchas personas o pastores que no se beneficiarían de tener un buen amigo, mentor o consejero profesional. Tengo a mi gente con la que tengo que hablar que me da perspectiva y me permite desahogarme, lastimar, luchar y ser un desastre. Creo que esos pastores y líderes que están progresando también tienen ese tipo de relación abierta y honesta con alguien más.

Se necesitan muchas agallas para que un pastor o un miembro del personal se presente en un centro de asesoramiento y admita que él, la familia o el matrimonio son un desastre. Eso requiere humildad y vulnerabilidad, y no creo que sea fácil. Puede ser difícil encontrar a esa persona, pero esa es una parte crucial de la buena salud mental y el cuidado personal: tener a alguien que pueda hablar en su vida. Si no tienes eso, vas a morir en la vid. Si no tiene a nadie llenando su taza, puede dejar su taza por un tiempo, pero eventualmente se agotará.

Mike Schumacher es un ministro ordenado y pastor asociado de la Iglesia Sagemont en Houston. Ha sido el director del Centro de Consejería de Sagemont desde 2001. 

foto de Jayson Larson
Editor de Contenido Digital
jayson larson
Tejano bautista del sur
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