Preguntas y respuestas sobre el candidato a presidente de la SBC: Bart Barber

Bart Barber, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Farmersville, se acerca al final de su primer mandato como presidente de la Convención Bautista del Sur. Será reelegido para el puesto en junio en la Reunión Anual de la SBC en Nueva Orleans. Barber habló recientemente con el tejano sobre la necesidad de claridad, el valor de la cooperación y por qué está entusiasmado con el futuro de la SBC.

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Háblame de tu ministerio e iglesia actuales. ¿Cuánto tiempo ha estado en este ministerio?

He servido en la Primera Iglesia Bautista de Farmersville desde 1999—23 años. Tuvimos 323 en la Escuela Dominical el domingo pasado, ¡y ese es un día muy emocionante para nosotros! La Primera Iglesia Bautista ha ministrado en el área de Farmersville desde 1865.


 
¿Por qué está dispuesto a ser presidente de la SBC este año?

Los mensajeros de nuestras reuniones anuales establecieron nuestra visión hace mucho tiempo. Brindamos la mejor educación teológica disponible en el mundo. Estamos enviando misioneros por todo el mundo y plantando iglesias por todo el país. Tenemos una de las mejores organizaciones de socorro en casos de desastre. Esas cosas son sólo los aspectos más destacados. Los mensajeros de nuestras iglesias y las personas que les sirven ya nos han dado una visión maravillosa. Realmente no necesitamos que ningún funcionario electo, en mi opinión, venga durante dos años y espere que todo el aparato se ajuste a sus énfasis temporales. Los deberes constitucionales reales del presidente de la SBC son importantes, pero modestos en una estructura de convención que legítimamente descentraliza el poder.

Creo que es hora de disminuir el partidismo y unir a los bautistas del sur, tantos como estén dispuestos a cooperar unos con otros. Ha habido esfuerzos concertados, creo que en más de un lado, para socavar la confianza en la convención. Los deberes constitucionales reales del presidente hacen contribuciones importantes a este esfuerzo [para disminuir el partidismo]. 

Primero, el presidente modera la reunión anual. Haré que sea mi principal prioridad moderar la reunión de manera justa, salvaguardando los derechos de cada mensajero. La justicia ayudará a unirnos. 

En segundo lugar, el presidente nombra varios comités clave. Entre ellos se encuentra el Comité de Comités, que es el primer paso en el proceso por el cual nuestro cuerpo mensajero designa a los síndicos que gobiernan nuestras entidades. Creo que nuestros fideicomisarios necesitan una formación mejor y más independiente. Si bien no está dentro de la autoridad del presidente establecer políticas para la orientación de los fideicomisarios, sí está dentro de la autoridad del presidente, cuando hace nombramientos, nombrar a personas que comprendan la necesidad, siempre presente, pero aguda en este momento, de transparencia y responsabilidad en la forma de operar de nuestras entidades. La transparencia y la rendición de cuentas ayudarán a unirnos.

Tercero, el presidente sirve a menudo como portavoz de la Convención Bautista del Sur y, por lo tanto, tiene la oportunidad de afectar el tono del discurso dentro de nuestra convención. Mientras mantenemos nuestro compromiso con la infalibilidad y suficiencia de las Escrituras, no debemos perder de vista aquellos pasajes que nos enseñan sobre el fruto del Espíritu, el mandato de evitar las peleas tontas, o la obligación, por mucho que esté dentro de nosotros. , vivir en paz con todos los hombres. El civismo ayudará a unirnos.


 
¿Cuáles considera que son los desafíos significativos que enfrentan los bautistas del sur a medida que nos esforzamos por cooperar para las misiones en todo el mundo?

¿Desafíos? Somos descendientes espirituales de mártires. La idea de que Dios es más grande que todos nuestros desafíos no es mera teoría; nuestros desafíos presentes palidecen en comparación con los que ya hemos visto que Dios superó por nosotros. Creo que los cambios culturales provocados por Internet plantean desafíos sustanciales para nosotros. Ya sea acorralándonos en facciones opuestas en las redes sociales, impregnando todos los aspectos de nuestra sociedad con una mezcla cáustica de pornografía, o incluso haciendo que cada vez más de nosotros sigamos nuestra educación teológica solos en una sala con una pantalla en lugar de construir toda la vida. relaciones con los compañeros de clase, Internet está produciendo cambios fundamentales en nuestra sociedad, de cuya profundidad y amplitud tal vez no nos demos cuenta durante décadas. Frente a este desafío está la obra del Espíritu Santo para santificarnos y unirnos, piedra por piedra, en un templo vivo.

El informe del Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual planteará desafíos sustanciales para nosotros como convención. Como alguien que ha demostrado un compromiso ferviente de hacer lo correcto con respecto al abuso sexual y un compromiso ferviente con la política bautista, creo que estoy bien equipado para guiarnos durante este tiempo. El abuso sexual en las iglesias bautistas se ve diferente que en las parroquias católicas romanas debido a nuestros atributos teológicos y eclesiológicos únicos. La forma en que abordamos el abuso sexual también debe adaptarse a nuestra política. Creo que la naturaleza descentralizada de la eclesiología bautista demostrará ser una ventaja para nosotros al enfrentar este desafío.

Frente a este desafío se encuentra un Dios que escucha el clamor de la sangre de Abel desde la tierra mientras también muestra compasión por el asesino Caín incluso cuando administra justicia en su contra. Él es el Dios que llamó a duelo a una iglesia de Corinto que, aunque ellos mismos no eran culpables de la infame relación incestuosa entre ellos, arrogantemente ignoraron la falta de santidad en medio de ellos.

El mayor desafío al que nos enfrentamos es la creciente hostilidad en la cultura estadounidense hacia cualquiera que afirme la verdad bíblica sobre cualquier tema, pero especialmente con respecto a la orientación sexual y la identidad de género. La gente se va a comprometer a nuestro alrededor, pero los bautistas del sur deben defender la verdad bíblica a toda costa. Esta es en realidad una buena razón para que evitemos peleas tontas ahora. Nos vamos a necesitar más y más a medida que pase el tiempo.

Pero nuevamente, nunca ha sido un movimiento rentable apostar en contra de la iglesia de Jesucristo. Frente a este desafío se encuentra un Dios que llevó a Sodoma a la ruina mientras liberaba a Abraham y Lot. No tengo miedo de nuestros desafíos.


 
¿Existen cuestiones doctrinales importantes que dividen a nuestra confraternidad bautista del sur?

Sí. Creo que varias de las creencias distintivas fundamentales que nos hacen bautistas se han atenuado en las últimas décadas. Tom Ascol y yo hemos expresado nuestra preocupación y hemos tomado medidas para tratar de reforzar nuestro compromiso con una membresía significativa de la iglesia regenerada. Nuestro compromiso con la política de la iglesia congregacional es tan débil como lo ha sido desde nuestros inicios como convención. Están apareciendo grietas aterradoras en nuestro compromiso con la doctrina bíblica de la libertad religiosa. Un enfoque abierto para recibir el bautismo infantil, una vez casi ausente entre los bautistas del sur, a veces se encuentra ahora entre nosotros. 

Nuestro compromiso con (y comprensión de) el sacerdocio de todos los creyentes a veces se ve erosionado por una cultura de celebridades que crea un gran abismo entre el púlpito y el banco. Nuestra aceptación de la autonomía de la iglesia local se ha enfrentado a nuevas pruebas a medida que experimentamos con iglesias en varios sitios. El auge de la adoración remota por Internet pone en duda el significado de tener una “iglesia reunida”. La adición de más y más puestos de personal ha provocado que no tengamos claridad sobre cómo encajan los oficios bíblicos de pastor/anciano/supervisor y diácono en la creciente categoría de “miembros del personal”. Nuestro compromiso con el asociacionismo y la doctrina de la cooperación se ha desvanecido a medida que nuestras iglesias se han vuelto más aisladas. Estamos perdiendo de vista lo que significa ser bautistas del sur. En casi todas estas doctrinas, la posición de los bautistas del sur ha sido un rango en el continuo en lugar de un único punto fijo. Hay muchas formas de practicar el congregacionalismo que todas son legítimamente congregacionalismo, por ejemplo. Pero a veces nuestros coqueteos en los límites parecen desnudar una atracción cada vez más débil hacia el centro de la teología bautista del sur. 

Uno podría leer esta lista de preocupaciones doctrinales y esperar encontrar un hombre enojado detrás de ellas. De nada. Todo lo contrario. Me importa mucho cuando las iglesias que tanto amo luchan por saber quiénes son. No estoy enojado porque no puedo evitar amarnos. Además, no estoy enojado porque creo que es una buena estrategia vivir en el fruto del Espíritu, estos atributos espirituales son provechosos. El amor y la bondad son raros, poderosos y persuasivos. Por ejemplo, creo que hemos visto una gran mejora en los últimos 30 años entre los bautistas del sur en las áreas de congregacionalismo, la comprensión de los oficios bíblicos y la membresía de la iglesia regenerada. Gran parte del crédito por eso es de un hombre, Mark Dever, quien con una ausencia conspicua de beligerancia ha guiado a los bautistas del sur (entre otros) de manera encantadora hacia nuestra herencia bíblica en estas áreas. Creo que los historiadores llamarán a IX Marcos el movimiento teológico más exitoso de principios del siglo XXI, y nada de eso se basa en insultos y calumnias.

De manera similar, vamos a tener que encontrar el centro del complementarianismo que nos acerque a una práctica continua que esté estrechamente centrada en la verdad bíblica. Pero ese trabajo tendrá que hacerse con amor y bondad. Creo que no podemos desviarnos y pretender que estamos avergonzados de este compromiso doctrinal o que no es importante. Como escribí en mi capítulo, “Una denominación de iglesias: bíblica y útil” en el libro “Sobre esta roca: un entendimiento bautista de la iglesia”, creo que las denominaciones son, esencialmente, familias de iglesias que intercambian libremente miembros y pastores. sin muchas barreras, y que esta falta de barreras es indispensable. Las diferencias profundas sobre las calificaciones pastorales siempre separan eventualmente a las familias de las iglesias. No podemos pretender que esta pregunta no es importante, y no podemos cuadrar el igualitarismo con nuestro compromiso con la infalibilidad bíblica. Pero la forma en que he elegido es uno que puede estar en desacuerdo con las primeras indicaciones del movimiento de Beth Moore para alejarse de ese centro complementario sin perder de vista lo que significa ser un caballero cristiano. No me avergüenzo de ser un complementario estricto. No me avergüenzo de decirle a las personas que se alejan del complementarianismo que creo que se están alejando de la verdad bíblica. Tampoco me avergüenzo de llamar amiga a Beth Moore. No estamos de acuerdo con el complementarismo, pero ella nunca tuiteó deliberadamente un medio fragmento deshonesto de algo que dije para sugerir de manera fraudulenta que odio la democracia y prefiero el totalitarismo.

Creo que amar a las personas de esa manera, incluso mientras se adoptan posiciones doctrinales firmes, es el camino de Jesús, mucho más que evocar una fraseología de choque para arrojar carne roja a una multitud (que paga). Esta es la doble tragedia de la forma en que las cuestiones políticas seculares han invadido nuestro discurso en los últimos tiempos. Nos comprometen con la estrategia perdedora de la ira y la falsa acusación calumniosa. Incluso si ganas con esa estrategia, pierdes. Esas preguntas lascivas también quitan todo el oxígeno de la sala y nos dejan muy poco espacio para discutir los problemas que se avecinan en lo que durante siglos han sido las doctrinas centrales de nuestras iglesias. ¿Quién quiere hablar sobre la autonomía de la iglesia local cuando en cambio se puede tener una buena pelea sobre el despertar?


 
¿Cómo usaría la prominencia de la presidencia de la SBC para abordar los desafíos que ve?

Creo que nuestra familia de iglesias contiene un ejército de pacificadores que están firmemente comprometidos con la cooperación sobre la base de Baptist Faith & Message y el Programa Cooperativo. Algunos de ellos simplemente tienen miedo de asomar la cabeza por la puerta mientras se dispara en las calles. Quiero ponerme de pie primero y darles valor y determinación para hacerlo ellos mismos. Si podemos hacer eso, ellos resolverán estos problemas por nosotros.

Para ser sincero, he sospechado durante mucho tiempo que esto podría lograrse mejor sin que yo esté gravado con un cargo denominacional oficial. Si los bautistas del sur eligen a alguien más, estaré contento de continuar esta misión de esa manera y lo tomaré como una validación divina de esa teoría. Sin embargo, contrariamente a mi expectativa anterior, creo que Dios puede estar guiándome a llamar a esos pacificadores desde el podio de nuestra convención, y emprenderé esa tarea si los bautistas del sur me la encomiendan. 

Pero recuerda mis palabras, no importa quién sea elegido, ningún cargo electivo será lo suficientemente poderoso como para vencer a ese ejército de pacificadores una vez que hayan salido de sus trincheras y hayan comenzado a marchar.


 
¿Por qué una iglesia debe afiliarse o permanecer con los bautistas del sur? 

No puedes amar la Biblia sin amar los esfuerzos para cumplir la Gran Comisión. No puedes amar los esfuerzos para cumplir la Gran Comisión sin amar lo que Dios ha usado para hacer la Convención Bautista del Sur. La Fe y el Mensaje Bautista es una declaración de fe sabia y útil. El Programa Cooperativo es un trabajo genial que nos ha ayudado a lograr mucho más juntos de lo que podríamos lograr por nuestra cuenta.

¿Debatimos temas? Todos los años. Pero los temas que estamos debatiendo en 2022 son completamente diferentes a los que debatimos en 2014. Nuestro sistema de toma de decisiones realmente funciona para ayudarnos a resolver las diferencias y seguir adelante. Creo que seguirá siendo cierto en el futuro.

Es más, incluso en nuestros tiempos de división, nuestro Dios, que obra todas las cosas para bien de nosotros, está usando esos momentos para acercarnos más. Algunas de mis amistades más cercanas en esta convención se forjaron durante tiempos de conflicto denominacional. Independientemente de lo que piense que puede ser el clima hoy, la Convención Bautista del Sur sigue siendo un gran lugar para combatir la perdición y la soledad, y lo recomiendo a todos los que se detengan el tiempo suficiente para escucharme.


 
¿Algún comentario final?

Estimados bautistas del sur, es posible que nunca vuelva a tener un lugar tan prominente para decirlo. Financiaste la mitad de mi educación en el seminario. Usted envió plantadores de iglesias mucho antes de que yo naciera para plantar las iglesias que me enseñaron acerca de Jesús, me ganaron para la fe y me enviaron al ministerio. Conectaste a mi iglesia con oportunidades misioneras que han cambiado mi vida. Usted creó un ministerio de socorro en casos de desastre a través del cual mi esposa ha disfrutado años de servicio satisfactorio. Has sido un lugar donde mis hijos han hecho amigos y construido recuerdos que guardarán para siempre. Gracias.

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