Preguntas y respuestas sobre el candidato a presidente de la SBC: Tom Ascol

Foto de prensa bautista

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Háblame de tu ministerio e iglesia actuales. ¿Cuánto tiempo ha estado en este ministerio?

He sido pastor de Grace Baptist Church en Cape Coral, Florida, desde el 1 de junio de 1986. En muchos sentidos, somos una iglesia bautista del sur normativa. Fui el único pastor durante muchos años y hoy solo tenemos un pastor asistente. Somos intencionalmente simples en nuestra estructura, enfocándonos en ser fieles mayordomos del evangelio. La predicación expositiva verso por verso, centrada en Cristo, es la norma en nuestras reuniones de adoración. Alentamos a todos nuestros miembros a participar en relaciones de discipulado. Varios de nuestros hombres son predicadores al aire libre. Al estar en el sur de Florida, tenemos una variedad de etnias y culturas en nuestra congregación y liderazgo. Hemos enviado varios misioneros, principalmente a grupos de personas musulmanas, y nos hemos regocijado al ver iglesias plantadas entre ellos. Veintidós por ciento de nuestro presupuesto va a dar a la Gran Comisión.


 
¿Por qué está dispuesto a ser presidente de la SBC este año? 

Me preocupa que en los últimos años hayamos comenzado a desviarnos en formas que hacen que nuestro compromiso con la infalibilidad de las Escrituras sea en gran parte teórico. yo escribió sobre eso un par de años atras. Debido a estas preocupaciones creo que necesitamos cambiar la dirección.

Estoy dispuesto a ser nominado para presidente porque amo la SBC y creo que es importante. Educamos a un tercio de todos los estudiantes de seminario en los EE. UU. a través de una variedad de afiliaciones denominacionales. Tenemos la fuerza de envío de misioneros más grande del mundo. Nuestro ministerio de socorro en casos de desastre es insuperable. Las iglesias bautistas del sur, que son propietarias de todas nuestras entidades y agencias de SBC, tienen una mayordomía para proteger y mantener movilizados todos estos esfuerzos cooperativos para la gloria de nuestro rey, el Señor Jesús.


 
¿Cuáles considera que son los desafíos significativos que enfrentan los bautistas del sur a medida que nos esforzamos por cooperar para las misiones en todo el mundo?

Lamentablemente, la confianza se ha fracturado en muchos niveles de la vida de SBC. Con demasiada frecuencia, nuestras entidades y agencias han sido indiferentes o incluso han despreciado a las iglesias y pastores bautistas del sur regulares. La confianza es el tejido conectivo de nuestra convención. Si no se repara y cuida cuidadosamente, nuestra cooperación se desmoronará. 

Además de esto, estamos viviendo en un día de ataques altamente efectivos por parte de los poderes de las tinieblas en nuestra civilización e iglesias. Las ideologías mundanas, como la Teoría Crítica de la Raza (CRT), la Interseccionalidad (I), la Teoría Queer (QT) y el feminismo radical han llegado como una inundación a través de nuestra sociedad. Lo vemos en nuestras instituciones políticas, educativas, deportivas y de salud, así como en nuestro discurso público. Trágicamente, estas ideologías y la nueva religión pagana que han engendrado no respetan las fronteras de las organizaciones e iglesias cristianas. Esto se volvió innegable durante los disturbios de Black Lives Matter de 2020. Los líderes cristianos, incluidos algunos bautistas del sur, lideraban marchas en las calles incluso mientras (y esto agrava el problema) se negaban a abrir las iglesias que dirigían. Tuvimos profesores de seminarios bautistas del sur, así como líderes de la Junta de Misiones de América del Norte, que explicaron la violencia bajo el pretexto de que "los disturbios son la voz de los que no se escuchan". 

Entonces, mientras que la gracia común de Dios ha despertado a un número creciente de madres y amas de casa en los Estados Unidos para exigir que sus juntas locales dejen de enseñar CRT/I y QT en las escuelas públicas, el comité de resoluciones de la SBC de 2019 llevó a la convención a adoptar la Resolución 9 que dice us CRT/I son herramientas analíticas útiles para el uso de las iglesias. Y muchos bautistas del sur denunciaron a nuestros seis presidentes de seminarios cuando finalmente ofrecieron un leve repudio a la CRT. 

En los últimos años, hemos visto el lenguaje y muchas de las ideas de CRT/I siendo promovidas por algunos cuyos salarios son pagados por iglesias bautistas del sur. Se nos ha dicho que la mancha de racismo nunca podrá ser removida de la SBC debido a la trágica defensa de la esclavitud por parte de muchos bautistas del sur en el siglo XIX. Tales actitudes traicionan una visión muy baja del evangelio y el poder de la sangre de Jesús para limpiar al pecador más vil y lavar todos nuestros pecados como la nieve. También se nos ha dicho que el evangelio no es una buena noticia si simplemente produce la reconciliación espiritual entre Dios y los pecadores. Para que sea una buena noticia debe lograr también la reconciliación económica, afectiva y social. Estas distorsiones y tergiversaciones de la persona y la obra de nuestro Señor Jesucristo nos llevarán a perder el evangelio por completo si no las identificamos y renunciamos en términos inequívocos.

Para que los bautistas del sur mantengan un testimonio sólido y viable de Cristo en el siglo XXI, debemos recalibrar nuestras convicciones por la Palabra de Dios. Necesitamos despertar y reconocer dónde han incursionado sutilmente formas de pensamiento tan peligrosas, arrepentirnos de nuestra laxitud espiritual, reparar la brecha y avanzar con gozo y sin disculpas predicando el señorío de Cristo, quien está dispuesto y es capaz de salvar a todos. a apartarse del pecado y confiar en Él.


 
¿Existen cuestiones doctrinales importantes que dividen a nuestra confraternidad bautista del sur?

Creo que estamos empezando a ver grietas que revelan fallas subterráneas (tomando prestada la analogía de Voddie Baucham) que han pasado desapercibidas durante mucho tiempo. Uno de los más claros es sobre las distinciones diseñadas por Dios entre hombres y mujeres. El surgimiento en defensa de la predicación de las mujeres en nuestras iglesias ha sido tratado como un asunto insignificante, e incluso risible. El lenguaje de la Fe y el Mensaje Bautista de que “el oficio de pastor se limita a los hombres calificados por las Escrituras” se ha convertido en una nariz de cera que se adapta a casi cualquier rostro. Se nos ha dicho que solo significa que las mujeres no pueden ocupar el cargo de pastor pero pueden funcionar como pastoras. También se nos ha dicho que una mujer puede ser pastora en una iglesia bautista del sur siempre que no tenga el título de “pastor principal”. Se nos ha dicho que la enseñanza clara de Pablo en 1 Timoteo 2:12 de que "no permite que la mujer enseñe ni ejerza autoridad sobre el hombre" significa que debemos permitir que las mujeres enseñen o ejerzan autoridad sobre los hombres.

El espíritu de igualitarismo (que dice que todos deben recibir un trofeo) y un estado de ánimo anti-autoridad (que sospecha de toda autoridad y la mide en términos de dinámicas de poder) impregnan todo en nuestra cultura, y el pueblo de Dios no es inmune. Por lo tanto, debemos, como nos exhorta la Escritura, estar atentos y estar alerta. 

Otro problema doctrinal relacionado que confrontan los bautistas del sur es la suficiencia de las Escrituras. ¿Realmente creemos que las Escrituras infalibles son suficientes en la forma en que Pablo dice que lo son en 2 Timoteo 3:16-17? Se nos ha dicho que necesitamos sabiduría mundana para ayudarnos a entender cómo lidiar con el racismo, la misoginia, el abuso, las disparidades y las injusticias. Debemos reevaluar lo que la Escritura afirma por sí misma como capaz de equipar completamente al hombre de Dios para toda buena obra.


 
¿Cómo usaría la prominencia de la presidencia de la SBC para abordar los desafíos que ve?

Espero promover conversaciones abiertas y honestas sobre todas estas cosas. Suplicaría a los bautistas del sur en todos los niveles, desde los pastores de iglesias locales hasta los jefes de todas nuestras entidades e instituciones, que sean abiertos y transparentes sobre estos asuntos. Puede ser que algunas de nuestras divisiones sean meramente verbales. Pero también puede ser que algunos de ellos sean consecuentes. 

Más importante aún, animaría a mis compañeros pastores a trabajar por un nuevo despertar al temor de Dios en nuestras iglesias. Nuevamente debemos enfrentar la realidad fundamental de que estamos en el mundo de Dios, sirviendo en Sus iglesias, para Sus propósitos, de acuerdo con Su voluntad revelada. Debemos dejar que las palabras de nuestro Salvador resuenen regularmente en nuestros corazones y mentes, que no debemos temer a aquellos que pueden matar el cuerpo pero no el alma, sino temer a Aquel que puede destruir tanto el cuerpo como el alma en el infierno.    


 
¿Por qué una iglesia debe afiliarse o permanecer con los bautistas del sur?

Suplicaría, y he suplicado, que las iglesias bautistas del sur permanezcan dentro de la convención con el propósito de cooperar en el buen trabajo que hemos hecho, estamos haciendo y tenemos potencial para hacerlo aún mejor. Obviamente, quedarse o irse es una decisión de la iglesia local y nunca criticaría a una iglesia que decide diferente sobre estas cosas, pero amo a la SBC y creo que es una cuestión de mayordomía para trabajar para preservar y, en su caso, recuperar nuestra clara misión. para llevar el evangelio sin adulterar al mundo.


 
¿Algún comentario final? 

Gracias por la oportunidad de abordar estos asuntos. La SBC es diversa e inevitablemente seguirá siéndolo. Pero nuestra diversidad debe ser protegida por una unidad genuina en los asuntos importantes que se extienden desde la autoridad y suficiencia de la Palabra de Dios. Una de las cosas más alentadoras que he experimentado desde que se anunció que sería nominado es escuchar no solo a los bautistas del sur que están de acuerdo con mis puntos de vista soteriológicos, sino también a aquellos que no están de acuerdo con ellos. Tenemos nuestras diferencias, pero estamos genuinamente unidos en lo esencial cristiano y los distintivos bautistas. Si Dios, por su gracia, nos permite hacer frente a los vientos dominantes de este mal día y recuperar el terreno que ya hemos perdido, estaré feliz de comprar café para cualquiera de mis hermanos con los que no estoy de acuerdo y reanudar nuestro fraternal, férreo -debates de hierro afilado.

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