El enfoque 'misional' de los bautistas del sur debe incluir financiamiento cooperativo, dice un informe de estrategia

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“Misional” es un término nuevo popular en algunas iglesias bautistas del sur que describe una actitud de obediencia para compartir el evangelio en todo el mundo. Y, sin embargo, el concepto no es nada nuevo para la Convención Bautista del Sur de 161 años, según la primera línea del informe final del Comité Ad Hoc sobre el Programa Cooperativo.

“Los bautistas del sur siempre han sido un pueblo misional”, dice el informe.

Mientras que los mensajeros de la reunión anual adoptaron abrumadoramente el informe de cinco estrategias para mantener esta mentalidad, se produjo una animada discusión sobre lo que hace que una iglesia sea cooperativa.

“El Programa Cooperativo se implementó para darle a cada Bautista del Sur una manera de ser parte de alcanzar al mundo para Cristo a través de su iglesia local. Lamentablemente, con demasiada frecuencia hemos permitido que nuestro enfoque se arraigue y se desvíe de nuestra responsabilidad evangelística ”, afirma el informe de 29 páginas.

Esa conclusión fue sacada por el comité de ocho directores ejecutivos de la convención estatal que representan a Oklahoma, Arizona, Georgia, Carolina del Sur, Mississippi, Louisiana y Florida. Se unieron a dos representantes del Comité Ejecutivo de la SBC para abordar la rápida disminución en la porción promedio otorgada por las iglesias bautistas del sur locales a las misiones bautistas del sur a través del canal de financiación de la convención, conocido como el Programa Cooperativo o CP.

Además de su comienzo accidentado durante la Gran Depresión, el Programa Cooperativo disfrutó de 50 años de crecimiento constante no solo en dólares, sino también en reputación a los ojos de las iglesias, según Chad Brand y David Hankins, autores del recién publicado “One Sacred Esfuerzo."

Desde principios de la década de 1930 hasta mediados de la de 1980, las donaciones de las iglesias locales aumentaron de $ 2.4 millones a $ 325.4 millones. El porcentaje de los recibos no designados agregados de las iglesias entregados a través de CP estuvo consistentemente en el rango del 10.5 al 11 por ciento, observaron los autores.

Pero en 1984, mientras el total de dólares continuaba creciendo, alcanzando los $ 522 millones en 2005, y el porcentaje de iglesias que donaban a través de CP se mantuvo notablemente alto en el 95 por ciento, la porción promedio que las iglesias contribuyeron comenzó a disminuir drásticamente, del 10.6 por ciento en 1984 a 6.99 por ciento en 2004. La porción cayó aún más a un promedio de 6.7 por ciento el año pasado.

En una encuesta de iglesias SBTC que respondieron al Perfil Anual de la Iglesia, el TEXAN determinó que el tamaño de la iglesia no es un factor tan significativo como algunos podrían asumir. El estudio se limitó a un poco más de la mitad de las iglesias SBTC ya que solo el 76 por ciento completó el informe ACP del año pasado y otro 20 por ciento no incluyó detalles de donaciones no designadas o asignaciones de CP.

De las iglesias estudiadas, el TEXAN encontró que las congregaciones con menos de 1,000 miembros residentes promediaron el 7.4 por ciento en la cantidad de recibos no designados reservados para el Programa Cooperativo, casi un punto porcentual más alto que la norma para todas las iglesias de la CBS.

Las iglesias con entre 700 y 900 miembros informaron un nivel promedio aún más alto de 9.2 por ciento. Incluso cuando las iglesias SBTC crecen a varios miles de miembros residentes, el promedio de CP es de 8.65 por ciento.

Se produce una disminución con un promedio de 6.7 por ciento para las iglesias en el rango de 3,000 y 3,999, 4.3 por ciento para aquellas entre 5,000 y 9,999 miembros. Una vez que se superan los 10,000 miembros residentes, el promedio de CP cae a cerca del 1 por ciento. El promedio general entre las iglesias SBTC analizadas es del 7 por ciento.

Al analizar la tendencia a la baja de casi 20 años en el porcentaje promedio otorgado a través de CP entre las iglesias de la CBS, Hankins dijo que representa una reducción del 33 por ciento en un tiempo relativamente corto.

“Una revisión al azar parece indicar que la disminución en el porcentaje de donaciones se está produciendo en todas las variedades de iglesias: grandes y pequeñas, urbanas y rurales. Muchos que dieron porcentajes de dos dígitos se han reducido a un solo dígito, y muchos que dieron porcentajes modestos los han reducido aún más ".

Si todas las iglesias bautistas del sur hubieran mantenido la antigua tendencia de dar el 10 por ciento o más de sus recibos no designados para los ministerios bautistas del sur financiados por CP en todo el mundo, se podrían haber invertido $ 250 millones adicionales, dijeron los autores.

Muchas iglesias parecen asumir que dan generosamente a través de CP cuando se recaudan decenas de miles de dólares anualmente para las ofrendas de Navidad de Lottie Moon y Annie Armstrong Easter de temporada. Pero esos son regalos designados que se limitan a financiar los esfuerzos misioneros de la Junta de Misiones de América del Norte y la Junta de Misiones Internacionales. Cuando las iglesias priorizan las ofrendas misioneras en lugar de la negligencia de la CP, otros ministerios de la CBS se ven afectados, incluidos seis seminarios teológicos donde se capacita a los ministros, la Comisión de Ética y Libertad Religiosa y ayuda para los ministros viudos.

Un participante en una encuesta de TEXAN sobre el PC y las misiones que brindan apoyo al PC indicado en un nivel cuatro veces mayor que las cifras de ACP que informaron que dio la iglesia. Lo más probable es que la iglesia haya incluido ofrendas de temporada como financiación del CP. En otros casos, las iglesias se han movido de un porcentaje de CP presupuestado, prefiriendo una suma global en su lugar. A medida que la iglesia crece, no es probable que esa línea de pedido crezca con ella.

Al sugerir un tema de "Imagínese qué más podríamos hacer" para llevar a los bautistas del sur a un nuevo futuro de alcance a la gente, el informe relataba: "Debemos cuantificar esto en metas para los nuevos misioneros en el campo a nivel estatal, nacional e internacional y en nuevos grupos de personas que podrían tener un testigo. Debemos establecer metas audaces y desafiantes que atraparán los corazones, la imaginación y los bolsillos de los bautistas del sur con un intento audaz de llevar el evangelio al mundo entero en nuestra generación ”.

El informe del comité ad hoc respaldado por el Comité Ejecutivo y, finalmente, la reunión de mensajeros en Greensboro el 13 de junio declaró, “esta visión audaz debe provenir de nuestros líderes de la SBC tanto a nivel estatal como nacional y ser emitida de una manera tan convincente que se convierta en una parte del corazón y el propósito de nuestros miembros, pastores e iglesias a lo largo de la Convención ”.

Los autores también argumentan que el Programa Cooperativo es integral, un beneficio sobre los esfuerzos espasmódicos, aislados y competitivos de los esfuerzos de misiones más pequeñas.

“Por muy útiles que sean los viajes misioneros de corta duración, conviene tener precaución. Las congregaciones deben recordar que el viaje misionero de la asociación de iglesias locales no sustituye al Programa Cooperativo. Es un complemento. Si las iglesias no tienen cuidado, permitirán que su interés en un campo misionero aislado en particular consuma todo su tiempo y recursos en descuido del resto del mundo ".

“Sin la estrategia de misión continua respaldada por el Programa Cooperativo, los viajes de corta duración no serían efectivos o, en muchos casos, ni siquiera serían posibles”, concluyen los autores, ya que muchos grupos de duración determinada trabajan en conjunto con el personal respaldado por CP en el extranjero. .

Cinco estrategias proporcionan el marco para los pasos que se fomentan en el informe, que abordan la mayordomía bíblica, el PC como una estrategia fundamental para cumplir con Hechos 1: 8, la coherencia en la promoción del PC, el crecimiento de la próxima generación de defensores del PC y el uso de viajes misioneros voluntarios para demostrar el impacto del Programa Cooperativo.

ESTRATEGIA 1—Desarrollar mayordomos financieros bíblicos.

Los líderes bautistas del sur reconocen que la mayordomía de una iglesia comienza cuando los miembros individuales dan al menos un diezmo de sus ingresos. Un informe de Empty Tomb Inc., una organización cristiana de investigación y servicio, observó que el miembro promedio de una iglesia en Estados Unidos daba solo el 2.6 por ciento de los ingresos a su iglesia.

Se recomendó el nuevo libro de Ken Hemphill, "Making Change", como un recurso para enseñar la mayordomía bíblica que conduce a la libertad financiera.

El informe también pidió que esta prioridad sea parte de la plantación de iglesias en todos los niveles, pidiendo a la Junta de Misiones de América del Norte que exija un nivel de participación en el PC para las plantaciones de iglesias apoyadas con fondos del PC. Actualmente, la iglesia comienza a recibir el apoyo de la NAMB que debe dar al Programa Cooperativo, preferiblemente a un nivel del 10 por ciento. Si bien un portavoz de NAMB dijo que la porción otorgada se considera un asunto local, los socios de la convención estatal monitorean el cumplimiento de los inicios de la iglesia.

La tasa de cumplimiento por parte de los inicios de iglesias financiados por SBTC es del 100 por ciento, según el director de misiones de SBTC, Robby Partain. “Dejamos de financiar las plantas que no están dando a CP. Yo diría que del cinco al seis por ciento de los diezmos y ofrendas no designados es una contribución típica de CP para nuestras plantas ”.

ESTRATEGIA 2—Reposicionar el Programa Cooperativo como la estrategia fundamental de los bautistas del sur para cumplir con Hechos 1: 8 a través de nuestras iglesias locales.

A través de eventos existentes y recientemente piloteados, el informe pide a los líderes de la CBS que demuestren el impacto de la CP en el cumplimiento de la Gran Comisión, ayudando a las iglesias a ver la importancia de los esfuerzos cooperativos de la CBS mientras imaginan "qué más podemos hacer a medida que se multiplican estos esfuerzos".

Ese mensaje será llevado a quienes se estén preparando para el ministerio en los seminarios de la CBS, ayudándoles a comprender por qué los bautistas del sur han elegido un método cooperativo, en lugar de un método social, para apoyar el trabajo del reino más allá de la iglesia local.

ESTRATEGIA 3—Crear, coordinar, implementar y mantener la coherencia en la promoción del Programa Cooperativo.

El informe se hizo eco de las recomendaciones del Grupo de Trabajo sobre Cooperación para seleccionar líderes en todos los niveles de la vida bautista del sur que defiendan el Programa Cooperativo. Las convenciones estatales enfrentaron el desafío de aumentar la parte de los obsequios de CP que envían más allá de sus estados después de usar una parte para misiones y ministerios dentro de sus fronteras. El porcentaje enviado a la SBC se determina mediante el voto de los mensajeros durante la reunión anual de cada convención estatal.

Muchas convenciones estatales están trabajando hacia una asignación del 50/50 de las donaciones de CP que reciben de las iglesias: 50 por ciento para permanecer en el estado y 50 por ciento para causas de la CBS. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas, con casi 1,800 iglesias, asignó el 53 por ciento de sus donaciones de CP a través de la SBC este año. En contraste, la Convención General Bautista de Texas más antigua asignó el 21 por ciento a través de causas mundiales en 2005.

A nivel nacional, algunas iglesias expresaron su frustración con las prioridades de su convención estatal dando directamente a los ministerios de la CBS, enviando cheques de CP directamente a Nashville para distribuir las causas de la CBS.

Ese número creció de 91 iglesias en 1997-1998 a un máximo de 266 en 2000-2001. Pero el número que enruta su PC alrededor de las convenciones estatales ha disminuido constantemente, y 176 eligieron ese camino el año pasado. De ese número son 31 iglesias afiliadas a SBTC.

Cuando algunos mensajeros a la reunión de Greensboro se enfurecieron con el idioma original que animaba a las iglesias a dar al menos el 10 por ciento de sus recibos para apoyar la evangelización mundial a través del Programa Cooperativo, otros cuestionaron qué mensaje se está transmitiendo cuando los presidentes de la CBS generalmente provienen de iglesias con bajos niveles de Soporte CP.

En última instancia, la referencia a un objetivo del 10 por ciento se eliminó del informe presentado a la convención en junio, aunque los mensajeros dieron el 50.48 por ciento de sus votos al candidato que ha demostrado un fuerte apoyo al PC en todas las iglesias que ha dirigido.

El recién elegido presidente Frank Page es pastor de la Primera Iglesia Bautista en Taylors, Carolina del Sur, donde el 12.44 por ciento de los recibos no designados pasan por el Programa Cooperativo.

Los partidarios de los otros dos candidatos cuyas iglesias informaron haber asignado el 1.85 y el 4.47 por ciento de los recibos no designados a CP defendieron sus compromisos con las misiones alabando el extenso ministerio que cada iglesia tenía para llevar el evangelio por todo el mundo con socios bautistas del sur.

En una entrevista con el editor de Florida Baptist Witness James A. Smith Sr., Page dijo que es posible que una iglesia demuestre un fuerte apoyo a las misiones bautistas del sur dando al Programa Cooperativo sin descuidar su deber de sus propias misiones "personalizadas".

“Creo que puedes hacer ambas cosas bien. En Taylors First Baptist hemos visto un ejemplo de fuerte apoyo al Programa Cooperativo al mismo tiempo que una misión tremendamente efectiva, iniciada localmente, trabaja en tres niveles… local, nacional e internacional ”, dijo Page.

“Creo en las donaciones fuertes y sacrificadas al Programa Cooperativo como un imperativo moral debido al apoyo que debemos brindar a nuestros misioneros y entidades. No puedo decir que soy bautista del sur y dar una suma insignificante al Programa Cooperativo ”, dijo.

Page expresó su objeción a que cualquier porcentaje se convierta en una marca de cooperación y participación.

“La pregunta para mí fue, ¿su iglesia da con sacrificio al Programa Cooperativo? ¿Da de tal manera que muestre una mentalidad misionera? "

Si bien lo llama "mala teología" afirmar que las iglesias pueden y deben diezmar, "creo que el 10 por ciento indica un compromiso serio" con las misiones, dijo Page.

Esa prioridad se reflejó en la prioridad del Comité de Nominaciones de este año en la SBC, recomendando una lista de nuevos fideicomisarios de la iglesia que dan un promedio de más del 9 por ciento de sus presupuestos a través del Programa Cooperativo. Entre los turstees actuales de Texas, el nivel promedio de donación de PC es del 5.7 por ciento.

“Creo que debe haber cierta responsabilidad de las personas que sirven en nuestra convención al hacer grandes esfuerzos para apoyar a CP”, dijo un pastor del oeste de Texas que completó una encuesta en línea de las iglesias de Hechos 1: 8.

Otro pastor encuestado se hizo eco de sus pensamientos y compartió su preocupación de que "durante demasiado tiempo nuestros líderes más visibles y prominentes" han afirmado que la PC es importante "mientras que ellos mismos han estado haciendo que sus iglesias vean a la PC como insignificante". En última instancia, dijo: "Parecen más preocupados por construir sus propias iglesias que por el reino de Dios".

ESTRATEGIA 4—Desarrollar un proceso continuo que integre la educación de CP en las familias y en toda la fibra de la vida bautista del sur y haga crecer la próxima generación de defensores de CP.

Los datos recopilados de la Unión de Mujeres Misioneras, la Junta de Misiones Internacionales y el TEXAN encuentran un mayor nivel de apoyo para las donaciones del Programa Cooperativo entre las iglesias con clases de educación misionera.

Grupos como Girls in Action y Royal Ambassadors han sido expulsados ​​en muchas iglesias bautistas del sur mientras luchan con menos horas dedicadas a la instrucción de los niños. Algunas congregaciones se han movido hacia los programas Team Kid o AWANA que incluyen un elemento de conciencia misionera, aunque no el enfoque del plan de estudios.

"Tenemos educación misionera porque si no enseñamos a esta generación, ¿quién lo hará?" preguntó Raymond Edge, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Bastrop.

Page notó un “fracaso por parte de los denominacionalistas para mostrar verdaderamente el Programa Cooperativo como un objeto de valor, como un objeto de valor”, y agregó, “ya ​​no podemos y ya no responderemos como una convención a los gritos de los denominacionalistas, más, da más. ... Se nos debe mostrar a dónde va el dinero ".

Difundir ese mensaje a través de los canales tradicionales de la literatura bautista del sur, las reuniones de oración y las aulas de seminario puede ser insuficiente. Cuando las iglesias descubren nuevos usos para los tiempos de reunión tradicionales, el calendario de oración misional a menudo se abandona junto con la reunión de oración.

El Comité Ad Hoc alentó a los sitios web interactivos, materiales y recursos de capacitación educativa y promocional de vanguardia para todos los niveles de edad, la integración de la educación de CP en los seminarios y la base de datos de correo electrónico para proporcionar actualizaciones periódicas de CP y lecciones específicas para grupos y culturas específicos.

ESTRATEGIA 5—Utilice viajes misioneros voluntarios para demostrar el impacto de la PC.

Los miembros del comité creen que la experiencia de primera mano en un campo misionero financiado por el PP fomenta un mayor apoyo. En su libro publicado recientemente, "Hasta los confines de la tierra", el presidente de la IMB, Jerry Rankin, dijo que la IMB está descubriendo formas de dar a las iglesias "la propiedad personalizada de la tarea misionera y la participación de la sociedad con los misioneros para llegar a las personas de todo el mundo".

Preocupado porque las iglesias bautistas del sur están gravitando más que nunca para apoyar a las organizaciones misioneras independientes y paraeclesiásticas, Rankin pide la personalización en lugar del apoyo genérico, la asociación en lugar del control exclusivo y la pasión como motivación en lugar de promoción del programa.

Hace dos años, el presidente del fideicomisario de la IMB desafió a los líderes regionales a imaginar qué se podría lograr si los fondos fueran ilimitados.

"Trabajando con nuestros socios cristianos de la Gran Comisión, podemos llegar a todos los grupos de personas que suman más de 100,000 con el evangelio, y podemos hacerlo en años, no en décadas", dijo Tom Hatley de Rogers, Ark. “Dios ha proporcionado los recursos, la tecnología y la capacidad de viajar. Estamos en un momento de oportunidad nunca antes visto.

Ese nivel de compromiso requeriría un aumento del 60 por ciento en la financiación, señaló.

Para revisar el informe completo del Comité del Programa Cooperativo Ad oc está disponible en el sitio web de SBTC en sbtexas.com.

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