Los bautistas del sur se encargan de los negocios

Nuestra convención anual bautista del sur sigue representando a los bautistas del sur tal como somos. El patrón reciente de convenciones de 7,000-10,000 mensajeros lleva a algunos a pensar que nuestra denominación de 16 millones de miembros está atormentada por la apatía y la falta de compromiso. No lo creo. Tenemos varios miles de personas que se presentan cada vez, con una representación superior al promedio del área local, y sin importar nuestro entorno, prácticamente nos mantenemos en el mensaje.

Nuestra semana en realidad comenzó la semana anterior cuando cientos de personas se presentaron para testificar en el área de Indianápolis. Probablemente haya leído sobre las inundaciones en Indiana, y el sábado del esfuerzo de Crossover fue un día en el que llovió veinte centímetros en los suburbios del sur. Estaba en esa área con un grupo de estudiantes de Criswell College y literalmente entramos en los vecindarios para invitar a la gente a la iglesia bautista local que se estaba convirtiendo en un refugio. Varios respondieron cuando el agua subió a sus hogares. Para esas personas, los bautistas del sur estaban en la escena con justo lo que necesitaban. Los estudiantes también vieron a varias personas venir a Cristo a través de su predicación, testimonio y trabajo de ayuda esa semana.

Cuando la convención comenzó el martes, la carrera presidencial fue el asunto comercial más notable para muchos. En realidad, fue una historia bastante corta. Nadie que yo conociera esperaba que un candidato de los seis obtuviera una victoria en la primera votación. Johnny Hunt de Woodstock, Georgia, hizo precisamente eso. Nuestra elección presidencial no tomó más tiempo que si solo hubieran surgido dos candidatos.

El pastor Hunt será un buen presidente para nosotros. Es una persona genuina y un pastor evangelista respetado por las miles de personas que lo conocen. Me encantaría verlo comenzar a modelar cooperativo.
dando un mayor grado durante su presidencia. Si lo quisiera, podría ser un ejemplo para muchas de nuestras mega iglesias.

Un titular resopló que Johnny Hunt era el "candidato del establishment". Así es; y mensajeros son el establecimiento. ¿Deberían nuestros líderes ser seleccionados por algún grupo más pequeño?

Las resoluciones siempre atraen la atención de los medios de comunicación porque abordan una gama tan amplia de cuestiones. El debate más grande en el proceso de resolución de este año (aunque en realidad fue un debate pequeño y amistoso) tuvo que ver con cuán fuerte debería ser el lenguaje en nuestra resolución instando a las iglesias a examinar su membresía más cuidadosamente. Fortalecimos el lenguaje del informe de la comisión modificándolo desde el piso. Ahora, las iglesias deben considerar el liderazgo de Dios en las áreas de orientación de nuevos miembros, discipulado y disciplina y restauración de los miembros de la iglesia sin permiso.

Al Mohler, poniéndose de pie para hacer su informe para Southern Seminary, hizo una observación pertinente sobre la discusión de las resoluciones anteriores. Señaló que estaba feliz de ser parte de una denominación que discute la mejor manera de alcanzar a los miembros perdidos de la iglesia mientras otras denominaciones están discutiendo si ordenar o no a los homosexuales practicantes.

Irónicamente, a algunos que nos tienen en el más profundo desprecio y nos consideran irrelevantes en la cultura actual les encanta presumir de nuestra notoriedad. El culto malvado de Fred Phelps de Topeka (esas personas que insultan a las familias en los funerales de los militares estadounidenses) estaba en un lado de la calle frente al centro de convenciones; la gente de los derechos de los animales (“¿Qué comería Jesús?”) se paró en el otro lado. Ninguno de los grupos sabía nada de nosotros, excepto que podían publicar sus fotos en el periódico pasando el rato con nosotros. Es una parte habitual del espectáculo en la SBC.

Nuestros asuntos más fundamentales fueron sin comentarios de la prensa visitante. Primero, aprobamos un presupuesto mayor que cualquier presupuesto anterior. El crecimiento del presupuesto es pequeño, pero es un crecimiento durante una época en que otras denominaciones están restringiendo los ministerios. También elegimos fideicomisarios para nuestras agencias de SBC. Este es el lugar donde la convención ejerce la supervisión de nuestras instituciones. Cada convención estatal está representada en las juntas. Hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, personas de todas las razas e incluso personas de diversas opiniones teológicas gobiernan los diversos ministerios de nuestra convención. Estos consejos cambian varios miembros cada año.

Billy Kim, ex presidente de la Alianza Bautista Mundial, también fue honrado por la convención como un "distinguido estadista bautista". El Dr. Kim fue presidente de la BWA durante los días en que la Convención Bautista del Sur se retiró del organismo internacional. Aunque no estuvo de acuerdo con la decisión de la SBC, el presidente Kim entendió nuestras preocupaciones y se mantuvo amigable con los conservadores bautistas del sur. Billy Kim ha sido un verdadero amigo de los bautistas del sur durante su ministerio de 50 años. El pastor coreano también tuvo algunas palabras de gracia por nuestro trabajo misionero y apoyo a los cristianos perseguidos en todo el mundo.

Los tejanos, como de costumbre, ocuparon un lugar destacado en los procedimientos. Nuestro propio Jim Richards, en su calidad de primer vicepresidente, presidió una parte de dos sesiones de la convención. Bruce Schmidt de la Iglesia Bautista Lamar en Arlington fue elegido vicepresidente de la Conferencia de Pastores. Cuatro tejanos predicaron durante la Conferencia de Pastores. Michael Lewis de Great Hills en Austin fue reelegido vicepresidente del Comité Ejecutivo de la SBC. Domingo Ozuna de Primera Iglesia, Grand Prairie, sirvió en el Comité de Orden del Día, uno de los comités más ocupados de la semana. Otros tejanos contribuyeron a la discusión de negocios desde la sala, hicieron informes y contribuyeron entre bastidores.

Un punto culminante conmovedor e inusual para mí fue el debut como cantante del presidente Frank Page. En homenaje a su amigo Forrest Pollack, quien murió recientemente en un accidente de avión, el Dr. Page cantó la primera estrofa del solo de “In Christ Alone” antes de que el coro y la orquesta de su propia iglesia retomaran el resto de la canción. Fue un momento inesperadamente personal.

La Convención Bautista del Sur no tiene en cuenta las bendiciones de Dios. Nadie piensa eso ni siquiera habla de esa manera. Sin embargo, aquellos de nosotros que todavía apoyamos la convención creemos que Dios puede usarnos mientras buscamos obedecerle. Algunos de los problemas a los que nos enfrentamos enigmas a los líderes de las convenciones tanto ahora como antes de que nos conociéramos, pero nos comprometimos juntos a buscar y seguir la voluntad de Dios para los desafíos del futuro. Sospecho que el próximo año tendrá sus propias buenas noticias, así como sus propios desafíos en curso. Estoy bastante seguro de que varios miles de nosotros nos presentaremos, lo consideraremos todo y nos comprometeremos nuevamente a trabajar juntos hasta que Jesús venga.

Tal vez él nos encuentre más útiles a medida que continuamos trabajando juntos en los ministerios de la Gran Comisión. Las personas que se conocieron en Indianápolis (de lejos, mi ciudad de convenciones favorita) todavía lo creen. En medio de las luchas y una cierta cantidad de hipérbole por parte de nuestros críticos, los bautistas del sur todavía están haciendo las cosas principales.

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