INFORME ESPECIAL: Blogueros bautistas ejerciendo influencia, consiguiendo prensa en un año decisivo

Las voces de los bautistas del sur que publican sus opiniones a través de weblogs de Internet han ejercido una influencia notable últimamente dentro de la denominación evangélica más grande del mundo y han atraído la atención desde fuera.

Después de la contundente elección del presidente de la SBC, Frank Page, en la reunión anual de 2006 en Greensboro, Carolina del Norte, las noticias sobre la influencia de los blogueros aparecieron en las páginas del Washington Post y la revista Time, The Guardian of London y otras revistas notables. Pero incluso antes de Greensboro, los bloggers bautistas estaban haciendo ruido dentro de la familia.

Con las elecciones nacionales de 2004, los blogs se convirtieron en el centro de atención de los medios, y los blogs políticos ganaron la mención de las fuentes de los principales medios de comunicación. El productor de diccionarios Merriam-Webster declaró "blog" la palabra del año 2004.

Dentro de la CBS, el fideicomisario de la Junta de Misiones Internacionales, Wade Burleson, un pastor de Enid, Oklahoma, ha sido restringido de las asignaciones de los comités hasta que emita disculpas públicas por bloguear supuestamente incorrectamente sobre otros miembros de la junta en su blog. kerussocharis.blogspot.com. Su blogueo también provocó una votación de la junta a principios de 2006 para restringir a los fideicomisarios de criticar públicamente las acciones de la junta.

A finales de 2005, Burleson comenzó a citar su desacuerdo en su blog sobre las nuevas calificaciones de IMB para los candidatos a misioneros y a alegar que los miembros de la junta violaron las reglas de la junta al hacer un mal uso de las conversaciones sociales previas a la reunión para elaborar estrategias sobre los asuntos de la junta.

En la reunión anual de la SBC, los mensajeros le pidieron a la IMB que hiciera una investigación interna exhaustiva y que presentara sus hallazgos durante la reunión anual de la SBC de 2007.

Haciendo referencia al asunto de Burleson, el fideicomisario de IMB, Lonnie Wascom, le dijo al TEXAN que la novedad de las comunicaciones por Internet y los blogs son algo amenazantes y extraños para la generación anterior de fideicomisarios que piensan en la comunicación en términos de cara a cara, teléfono o cartas.

La novedad, la falta de responsabilidad, la capacidad de publicar respuestas anónimas en blogs y la tendencia a renunciar a las "viejas reglas de atribución" son algunos de los desafíos que los fideicomisarios de IMB han experimentado en el mundo de los blogs, dijo Wascom.

Si bien Burleson se apega a la precisión de la información que ha publicado y se ha ofrecido a retractarse de cualquier cosa que pueda resultar inexacta, Wascom dijo que los bloggers cristianos deben cumplir con un estándar aún más alto no solo de precisión sino también de juicio sabio.

El fideicomisario de Louisiana advirtió a los bloggers: “Siempre respete la confidencialidad. Muchos de los elementos que tratamos en la IMB involucran al personal en áreas sensibles del mundo. La publicación indiscriminada de materiales puede poner en peligro vidas ".

Wascom continuó: “No estaría de más que un bloguero le preguntara a alguien en la administración, por ejemplo, sobre la conveniencia de publicar un artículo que involucre personal de misiones real antes de publicarlo para que lo conozca cualquier persona con un motor de búsqueda de Google. Si digo algo y un bloguero desea citarme, debe asegurarse de que esté citado con precisión y siga todas las reglas de atribución. Luego, debido a que se supone que somos hermanos y hermanas en Cristo y siempre velando por el bien de los demás, ve a un nivel más alto y verifica conmigo (o con cualquier otro fideicomisario u otra persona) antes de publicar ".

Algunos de los beneficios de los blogs señalados por Wascom incluyen la capacidad de eliminar la confusión y dispersar la información rápidamente a grandes cantidades. “La información es poder”, dijo.

Después de seis meses de albergar un blog sobre temas de IMB, el fideicomisario de IMB de California, Jerry Corbaley, lo dejó hace unas semanas, prefiriendo ofrecer artículos y discusiones sobre otros temas en www.missionsconnexion.com.

"Sigo pensando que todas las organizaciones de la SBC deben adoptar procedimientos para abordar rápidamente los rumores, independientemente del tipo de medios involucrados", escribió Corbaley. “Llega un momento en que los grupos se polarizan hasta el punto de que la racionalidad es una víctima. Nuestros prejuicios nos ciegan al significado de las palabras de los demás ".

Si bien cree que miles de blogs cristianos abordan temas relevantes de manera positiva, Corbaley expresó su frustración porque la reputación de los blogs se está formando por lo que él afirma es el elemento más radical.

"La polarización entre esta pequeña fracción de los bautistas del sur y la gran mayoría de los bautistas del sur sobre los temas de la IMB está demasiado avanzada para que yo tenga un efecto positivo al participar en la discusión pública de los temas", escribió.

Corbaley advirtió que los misioneros no compartan sus preocupaciones en un foro en línea abierto, creyendo que tal enfoque genera dudas.

"¿No debería el blogueo de preocupaciones seguir únicamente a un intento paciente y eficaz de resolver las diferencias dentro del 'sistema'?" Preguntó Corbaley.

En una conferencia de prensa posterior a su elección a la presidencia de la SBC, Frank Page hizo referencia al papel de los blogueros, y señaló que aunque los blogueros son pocos, un número creciente de tomadores de decisiones que no participan en blogs los están leyendo.

"Los líderes de la Convención Bautista del Sur leen esos blogs para tratar de obtener un barómetro de lo que ciertos subgrupos están pensando o diciendo".

Sin estar seguro del papel que jugaron en la elección de un presidente de la CBS, Page dijo que la cantidad de atención de los medios a los blogueros les dio "quizás una cantidad desmesurada de influencia" que calificó como "una fuerza creciente en la vida denominacional".

Jerry Sutton, quien se postuló contra Frank Page y Ronnie Floyd en las elecciones presidenciales a tres bandas de la CBS, citó a los blogueros como uno de los muchos factores en los resultados electorales. Afirmó: "Su capacidad para proporcionar una interpretación sin filtros al mundo de la SBC sin duda influyó en algunos", dijo Sutton.

Floyd, un pastor de Arkansas, usó su blog en www.entredomingos.com para relatar su visión de la SBC y responder a las preguntas planteadas sobre su nominación durante los meses previos a las elecciones. Su director de comunicaciones ofreció informes preelectorales de Greensboro.

Un artículo del 14 de junio en el sitio web de Time que acreditaba a los blogueros por haber elegido a Page describe a los escritores de blogs bautistas del sur como "un grupo de bautistas más jóvenes (menores de 40) frustrados por la inaccesibilidad de las palancas del poder".

El subtítulo decía: "La sorpresiva victoria de un candidato no ungido para liderar la denominación protestante más grande de Estados Unidos señala el creciente poder de los activistas en línea, incluso en las iglesias de la vieja escuela".

Un artículo del Religion News Service publicado en WashingtonPost.com puso a blogueros como el pastor Micah Fries, de 27 años de edad, St. Joseph, Missouri, que bloguea en friesville.com, en el centro de atención.

Quizás nada generó más revuelo en los blogs bautistas que la pregunta informal que hizo el presidente saliente de la CBS, Bobby Welch, durante su discurso presidencial en la reunión anual en Greensboro. Welch se preguntó si se ganarían más almas si los blogueros dedicaran más tiempo a compartir el evangelio y menos tiempo a bloguear. Al mismo tiempo, como se escuchó “amén”, Welch reprendió a los pastores mayores por tratar sus teléfonos celulares como chupetes.

Los blogueros bautistas también están usando blogs como un foro de discusión sobre temas relacionados con sus iglesias, comunidades y la CBS.

Jeremy Green, pastor principal de la Segunda Iglesia Bautista en Waco, dijo que comenzó a escribir en blogs para agregar una voz a los líderes más jóvenes en la convención.

“Creo que mi generación (tengo 29 años) en su conjunto está siendo tergiversada por algunos que se cree que hablan en nombre de pastores más jóvenes en la CBS”, señaló Green en su blog en sbcpastor.blogspot.com. “Y me parece que la gran mayoría de los blogs que he leído son en gran parte solo representativos de un grupo muy pequeño dentro de la SBC. Por lo tanto, creo que podría ser útil brindar una perspectiva diferente, una bíblica ".

A pesar de comenzar su blog hace solo unos meses, las perspectivas que aborda Green incluyen el bautismo infantil y la regeneración antes de la fe, la abstinencia del alcohol y el analfabetismo bíblico.

De manera similar, Bart Barber, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Farmersvile, ofrece largas polémicas sobre el desarrollo de la iglesia en su blog, incluida una mirada a la base bíblica de la validez de la iglesia.

“Es muy posible construir un ideal del Nuevo Testamento para lo que se supone que son los cristianos individuales y las iglesias cristianas. ¿Cuánta desviación de ese ideal es posible antes de que una iglesia deje de ser una iglesia? " Barber pregunta en su blog, praisegodbarebones.blogspot.com.

En una entrevista por correo electrónico, Barber señaló que sus propósitos en los blogs no son principalmente dar forma a la cultura de SBC.

“En algún momento de mi blog, no soy yo quien inicia la conversación; Yo soy el que responde a la iniciación de otra persona, ya sea para objetar o para estar de acuerdo. De cualquier manera, estoy estableciendo mis ideas sobre temas que creo que son importantes ". El proceso de articular sus ideas le ayuda a perfeccionarlas o reforzarlas.

Pero con respecto a la vida de la CBS, Barber declaró: "Si alguna vez hubo una oligarquía de la información en la vida de los bautistas del sur, hoy es mucho más débil como resultado de los blogs". Dijo que ve eso como un efecto positivo de los blogs y cree que los blogs son "una forma de expresión extremadamente democrática". Lo llama el equivalente actual del panfleto religioso del siglo XVII.

“La tecnología de impresión permitió a las personas con opiniones religiosas muy arraigadas distribuir sus ideas con relativamente poco gasto. A través de estos folletos, los bautistas y otros cristianos permitieron que las ideas en competencia sobre Dios, la iglesia, la salvación, etc., se pelearan entre sí en el mercado de las ideas. Estos se convirtieron en herramientas importantes a medida que los bautistas refinaban los matices de su teología ".

También cree que aunque muchos de los mensajeros de la reunión anual de la SBC no leen blogs, los blogs dieron forma a gran parte de la discusión y muchas de las mociones ofrecidas en la reunión de este año. “Los líderes siempre han emergido o retrocedido en la CBS basados ​​en su comunicación con otros bautistas del sur. No es probable que eso cambie, los blogs se están convirtiendo en uno de los medios a través del cual lo hacen ".

En el lado negativo, Barber enumera una preocupación que muchos han expresado: la falta de salvaguardas y responsabilidad.

Por ejemplo, los estándares tradicionales del periodismo exigen una verificación rigurosa de los hechos y objetividad en los informes, representando de manera justa múltiples lados de una historia y evitando insertar las opiniones del escritor sobre el tema.

Los blogs, por definición, son “diarios personales” y tienden a hacer todo lo contrario, para presentar y defender los puntos de vista del propio bloguero. Los blogueros a menudo son acusados ​​de no verificar sus fuentes y de tergiversar los hechos, una acusación de la que el periodismo tradicional tampoco está exento.

Además, los artículos de los periodistas profesionales suelen ser objeto de escrutinio por parte de un editor antes de su publicación, mientras que los blogueros suelen ser sus propios editores. Barber dijo que sin un editor, es "mucho más propenso a escalar el tono más allá de lo que haría en persona", lo que considera negativo.

A pesar de esas debilidades, los blogs se han convertido en fuentes primarias de noticias de última hora. Los blogs proporcionan publicaciones de noticias con testimonios de testigos presenciales y comentarios que de otra manera no podrían encontrar.

Algunas publicaciones de noticias cristianas, como Cristianismo adía y World revista, mantener blogs. Un artículo de 2003 sobre Hoy en día el cristianismo, www.ctlibrary.com, "A Theoblogical Revolution", afirma: "Con nuestro Weblog, podemos cubrir más noticias de más lugares que nunca y escuchar más voces que nunca".

SBCOutpost.com, el blog de Buford, Georgia, pastor Marty Duren, es una de esas fuentes de puntos de vista alternativos de los bautistas del sur. Duren asistió a la reunión anual de SABC y publicó en su blog actualizaciones inmediatas sobre el negocio de las convenciones.

DallasNews.com el sitio Web de la Dallas Morning News, lo entrevistó y citó de su sitio en su artículo del 10 de junio, "Religión de los nuevos tiempos".

En su sitio, Duren proporciona enlaces a muchos otros blogueros bautistas del sur que han proporcionado comentarios influyentes sobre las actividades de la SBC, así como enlaces a entidades bautistas del sur, sitios de medios bautistas del sur y sitios de la región IMB.

Una entrada reciente a la llamada "blogosfera" está disponible en sbcwitness.com, donde las contribuciones a menudo se extraen de los blogs de varios profesores de seminarios bautistas del sur en el sureste, el sur y el suroeste.

Dedicado a "alentar la cooperación y la fidelidad de los bautistas del sur, informar a los bautistas del sur sobre las grandes obras de Dios en nuestro medio y comentar los problemas más urgentes que enfrentan nuestras iglesias hoy", el administrador del blog relató "un gran amor, agradecimiento y respeto por el sur Bautistas que fueron antes que nosotros ".

En una columna enviada al TEXAN, el pastor de la Primera Iglesia Bautista de Katy, Randy White, advirtió que se debe confiar demasiado en las opiniones de los blogueros para dar forma al trabajo de la SBC.

“En años pasados”, escribió White, “los bautistas del sur encontraron liderazgo en hombres que construyeron grandes iglesias a través de la poderosa predicación bíblica y el evangelismo personal apasionado. Un joven pastor o laico tendría años de trabajo para "probar lo que hace" antes de entrar al mundo público del liderazgo de la CBS ".

“Ahora cualquiera que tenga una conexión a Internet y mucho tiempo en sus manos puede influir en los corazones y las mentes de los bautistas del sur”, dijo White, y agregó que esto podría ser positivo si los bautistas del sur “nunca dejan de tomar la señal final de la gran iglesia constructores y ganadores de almas del día ".

Bloguear, ya sea que muchos bautistas lo sepan o no, está demostrando ser un lugar poderoso para que la nueva generación de líderes de la CBS influya en el curso de su denominación. El ex presidente de LifeWay, Jimmy Draper, exhortó a un grupo de jóvenes pastores en Greensboro durante la reunión anual de la SBC a: “Sigan escribiendo en blogs. Se bueno. No juzgues los motivos y celebra la diversidad que tenemos ".

Luego Draper bromeó: "Si no tienes cuidado, serás tan estrecho de miras como crees que somos algunos de nosotros".

 

Kay adkins y jerry pierce
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