Estudio: Pocos pastores dejaron el púlpito a pesar del aumento de la presión de COVID

Pastor desanimado

NASHVILLE, Tenn. - Los pastores enfrentaron un mayor estrés durante la pandemia de COVID-19, ya que las iglesias con frecuencia se vieron obligadas a adaptarse de la noche a la mañana. Muchos sintieron que su papel era abrumador a veces, sin embargo, muy pocos pastores decidieron dejar el ministerio en los últimos años.

A nuevo estudio de Lifeway Research con sede en Nashville Se encontró que cerca del 1% de los pastores principales evangélicos e históricamente protestantes negros se alejan del púlpito cada año, una tasa estadísticamente sin cambios de un Estudio de investigación Lifeway 2015.

“COVID-19 no fue un factor de estrés pequeño ni de corta duración para los pastores”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “Muchos han especulado que los pastores han optado por salirse del pastorado como resultado. Ese no es el caso. Se mantienen fieles al llamado a niveles similares a los vistos antes de la pandemia ”.

Viniendo y yendo

El estudio de agosto-septiembre de 2021, patrocinado por la Primera Iglesia Bautista de Houston y el Dr. Richard Dockins, encuestó a más de 1,500 pastores que sirven en iglesias protestantes tanto evangélicas como históricamente negras.

Alrededor de 1 de cada 6 pastores (17%) comenzaron en su iglesia actual durante los años de la pandemia de 2020-2021. La mitad de los pastores principales que enfrentan la agitación ministerial provocada por COVID-19 eran nuevos en su función, ya que el 51% está sirviendo en su primera iglesia como pastor principal.

Más de 1 de cada 3 pastores (37%) dice que fue el líder principal de su iglesia hace 10 años. Entre las congregaciones que tenían un pastor diferente en 2011, la mayoría de los pastores anteriores ahora están jubilados (30%) o pastoreando otra iglesia (28%).

En ese período de tiempo, algunos se alejaron del púlpito para un rol ministerial diferente (13%) o están trabajando en un puesto no ministerial (8%), según el pastor actual. Combinados, esos dos grupos que abandonan el pastorado antes de la jubilación revelan una tasa anual de deserción de pastores de alrededor del 1.5%.

“COVID-19 no es la única presión que enfrentan los pastores ni es la razón más probable por la que los pastores de hace una década ya no pastorean”, dijo McConnell. "Los pastores de Baby Boomer están llegando a la edad de jubilación, y aunque muchos continúan pastoreando durante años, la jubilación sigue siendo la razón más común por la que un pastor de 2011 no pastorea una década después".

Pensando en su predecesor en los casos en que esa persona está trabajando fuera del pastorado, es más probable que los pastores principales actuales digan que el pastor anterior se fue debido a un cambio en el llamamiento (32%), conflicto de la iglesia (18%), agotamiento (13%) , no encajar bien con la iglesia (12%), o problemas familiares (10%). Menos señalan un problema moral o ético (8%), una enfermedad (5%), finanzas personales (5%) o falta de preparación (3%).

Independientemente de cómo se fue el pastor anterior, la gran mayoría de los pastores se sienten confiados en su puesto. Nueve de cada 10 pastores (90%) dicen estar seguros de que pueden permanecer en su iglesia actual todo el tiempo que quieran, incluido el 60% que está totalmente de acuerdo.

Conflicto de la iglesia

Si bien solo el 15% de los pastores hace una década dejaron el pastorado y menos de 1 de cada 6 pastores dicen que el conflicto lo alejó del pastorado, muchos pastores han experimentado conflictos en su iglesia.

Entre los pastores encuestados que pastorearon una iglesia diferente anteriormente, casi la mitad (47%) dicen que dejaron su última iglesia porque la llevaron tan lejos como pudieron. Otro tercio (33%) dice que su familia necesitaba un cambio. Una cuarta parte dice que hubo conflicto en la iglesia (25%). Más de 1 de cada 5 señala que la iglesia no acepta su enfoque del ministerio pastoral (22%) o tiene expectativas poco realistas de ellos (21%). Otro 18% admite que no encajaban bien con la iglesia. Pocos dicen que fueron reasignados (14%) o se les pidió que abandonaran la iglesia (10%).

Incluso si el conflicto no los hizo dejar su última iglesia, la mayoría de los pastores (69%) dicen que lidiaron con algún tipo de conflicto allí. Más de 1 de cada 3 dice que experimentó un ataque personal significativo (39%), tuvo un conflicto sobre los cambios propuestos (39%) o tuvo un conflicto con líderes laicos (38%). Más de una cuarta parte tuvo desacuerdos sobre las expectativas sobre el papel del pastor (28%) o su estilo de liderazgo (27%). Menos experimentaron conflictos por diferencias doctrinales (12%) o políticas (8%).

“Las iglesias son grupos de personas, e incluso las personas de ideas afines no siempre se llevan bien”, dijo McConnell. “Sería ingenuo pensar que una iglesia no experimentaría desacuerdos. Lo importante es si esa iglesia mantiene la unidad y el amor mutuo mientras navegan por esas diferencias o se rebaja a ataques personales como muchos pastores han experimentado ”.

Su experiencia previa con el conflicto lleva a 4 de cada 5 pastores (80%) a esperar que tendrán que enfrentarlo en su iglesia actual en el futuro. Como parte de esta preparación, 9 de cada 10 dicen que escuchan constantemente las señales de conflicto en su iglesia (90%) e invierten en procesos y comportamientos para prevenirlo (89%).

Estrés ministerial y familiar

El conflicto directo con los feligreses no es el único tipo de problema que enfrentan los pastores en su ministerio. A menudo se sienten sobrecargados de trabajo y sobrecargados como individuos y se preocupan por el costo que su trabajo puede tener en su familia.

La mayoría de los pastores dicen que están de guardia las 24 horas del día (71%) y su papel suele ser abrumador (63%). La mitad de los pastores (50%) dice que las demandas de su trabajo son a menudo mayores de lo que pueden manejar. Muchos dicen que se sienten aislados (38%) y enfrentan expectativas poco realistas de su iglesia (23%). Uno de cada cinco pastores (5%) admite que con frecuencia se siente irritado con los miembros de su iglesia.

“El impacto de la pandemia puede ser más notable en el mayor acuerdo de los pastores de que el papel de ser pastor es con frecuencia abrumador, que saltó del 54% en 2015 al 63% en la actualidad”, dijo McConnell. “Pero también ha habido un cambio en la forma en que algunos pastores piensan sobre su trabajo. Menos pastores están de acuerdo en que deben estar 'de guardia' las 24 horas del día, disminuyendo del 84% al 71%. Quizás aún más revelador, la mayoría de los pastores (51%) estuvieron totalmente de acuerdo con esta expectativa en 2015, mientras que solo un tercio (34%) siente fuertemente esta obligación hoy ".

Casi todos los pastores evangélicos y protestantes negros están casados ​​(95%), y su papel como cónyuge, y a menudo como padre, tiene el potencial de entrar en conflicto con su papel como líder de la iglesia. La mayoría, sin embargo, siente que servir en el ministerio vocacional ha sido bueno para su familia.

Más de 9 de cada 10 pastores dicen que su cónyuge está muy satisfecho con su matrimonio (96%) y entusiasmado con la vida en el ministerio juntos (91%). Un porcentaje similar (94%) protege constantemente el tiempo con su familia. La mayoría de los pastores han podido tomarse una semana de vacaciones con su familia el año pasado (83%) y planificar citas mensuales con su cónyuge (66%). Como resultado, pocos dicen que su trabajo les impide pasar tiempo con su familia (31%), y aún menos sienten que su familia resiente las demandas del ministerio pastoral (19%).

Aún así, 2 de cada 5 pastores dicen que a menudo están preocupados por la seguridad financiera de su familia.

“Menos pastores están preocupados por la seguridad financiera de su familia — 41% hoy en comparación con 53% en 2015”, dijo McConnell. “Esta disminución en el número de pastores estresados ​​por sus finanzas personales puede deberse a una mayor generosidad en su iglesia o cheques de estímulo financiero del gobierno. Aún es más común que un pastor se preocupe por sus propias finanzas que reportar disminuciones en las donaciones en su iglesia ”.

Estímulo pastoral

Si bien las familias pueden proporcionar algo de estrés y responsabilidades adicionales a los pastores, también son una de las fuentes de aliento y apoyo. También son un canal a través del cual una congregación puede cuidar a su pastor. Nueve de cada 10 pastores (90%) dicen que su familia recibe un aliento genuino de su iglesia.

Cerca de 9 de cada 10 (86%) sienten que su iglesia les da la libertad de decir que no cuando se enfrentan a expectativas poco realistas. Si bien pocos dicen que su iglesia tiene un plan para que el pastor reciba periódicamente un año sabático (32%), casi 9 de cada 10 dicen que tienen un día para desconectarse del trabajo ministerial y un día de descanso al menos una vez a la semana (86%) .

Los pastores también se apoyan en otros para recibir apoyo y aliento. La mayoría dice que al menos una vez al mes comparten abiertamente sus luchas con su cónyuge (82%), un amigo cercano (68%) u otro pastor (66%). Otros dicen que pueden hablar con líderes laicos en la iglesia (42%), un mentor (40%), otro miembro del personal (35%), un grupo de estudio bíblico en su iglesia (23%) o un consejero (9 %).

“Los momentos y temporadas difíciles que enfrentan los pastores requieren una inversión continua en su bienestar espiritual, físico y mental”, dijo McConnell. "La mayoría de los pastores e iglesias tienen prácticas que ayudan al pastor de esta manera, pero a menudo se pierden oportunidades para alentar, fortalecer y evitar malentendidos".

Para más información visite LifewayResearch.com o ver el informe completo y Informe comparativo 2021-2015.

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