Encuesta: Incluir adultos mayores en proceso de cambios en la iglesia es crucial

“Nunca me siento ignorado. Amo a la familia de mi iglesia y lo que Dios está haciendo a través de nosotros ”, dijo Reba Byrd de Porter, miembro de la Segunda Iglesia Bautista en Houston.

En su mayor parte, la actitud de Byrd es típica de los adultos mayores que participan en una encuesta realizada en un evento reciente de SBTC. La mayoría expresó su agradecimiento por los ministerios diseñados para su grupo de edad.

“Tengo 73 años, pero siempre estoy dispuesto a cambiar si es para bien. Me encanta la música de alabanza y adoración, la banda y la orquesta ”, agregó Byrd.

Un bautista del sur del este de Texas dijo: “Mi relación con mi iglesia es sólida y estoy más involucrado que nunca. Tengo más oportunidades de ministrar que tiempo ".

Después de 40 años como bautista del sur, dijo que encuentra su relación con el pastor más fuerte que durante sus años de juventud.

Entre las sugerencias hechas en la encuesta de adultos mayores se encuentran cambios bastante simples: elaborar el ministerio de una manera que llegue a ese grupo de edad en particular y, en algunos casos, encontrar un compromiso que funcione para todos.

Varios abordaron la necesidad de un formato de estudio bíblico que se base en los cimientos que la mayoría de los adultos mayores ya tienen en lugar de estudios en video sobre temas diseñados para mujeres jóvenes que recién comienzan a caminar con Cristo.

Barbara McKinney, de la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard en Irving, descubrió que las mujeres más jóvenes se inclinaban por los estudios basados ​​en videos, a menudo dirigidos a estilos de vida ocupados y cristianos nuevos, mientras que las mujeres mayores preferían usar un enfoque más tradicional, a veces trabajando directamente de un texto de las Escrituras.

"¿Cómo puedo hacer que esto funcione?" preguntó retóricamente. Cuando ofreció un estudio basado en un libro de la Biblia, dijo que estaba gratamente sorprendida de que dos mujeres muy jóvenes elogiaran con entusiasmo a la clase.

“Necesitamos más estudios bíblicos para brindarle opciones para conversar, hablar sobre las Escrituras, estudiar algunas semanas sobre lo que está tratando de aprender y tener un diálogo entre generaciones”, explicó McKinney. “Les encantaron algunas de las historias sobre cómo solía ser”, dijo, recordando ilustraciones de la vida que las mujeres mayores pudieron compartir al aplicar las Escrituras.

De manera similar, dijo: "Nuestro pastor se está dando cuenta de que la clasificación por edades no es tan buena a largo plazo". A través de “grupos de vida” integrados por edades que se reúnen los domingos por la noche para estudiar la Biblia, McKinney dijo que los miembros de la iglesia están tomando lo mejor del pasado y mirando hacia el futuro.

Ella le dio crédito al tipo de plan de estudios como clave para combinar con éxito generaciones en estudios y relaciones significativas. Los grupos están utilizando "Diez preguntas para diagnosticar su salud espiritual", publicado por NavPress, que incluye contenido de prueba del autor Donald S. Whitney, profesor del Seminario Teológico Bautista del Sur.

“Se está produciendo un gran crecimiento”, dijo McKinney, al describir los grupos pequeños donde se reúnen personas de 70 años con miembros en edad universitaria. A través de esas relaciones, los adultos jóvenes están aprendiendo del ejemplo de los creyentes mayores y más maduros, un proceso que McKinney dijo que es bíblico, señalando Tito 2.

El acercamiento continuo a los miembros confinados en el hogar y otros adultos mayores en la comunidad puede parecer un ingrediente estándar en la iglesia bautista del sur promedio, pero varios encuestados hablaron de la necesidad de mantener vínculos con los miembros que están físicamente limitados y no pueden asistir regularmente a los servicios de la iglesia.

Algunos mayores

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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