Gracias, bautistas del sur

Mi primera Convención Bautista del Sur fue en Nueva Orleans en 1982. Este año hace 26 años seguidos. El récord lo tiene sin duda el Dr. Robert Naylor, quien asistió a 63 reuniones anuales de la Convención Bautista del Sur. ¡Qué increíble compromiso con la SBC!

Mis primeros días de ministerio los pasé como un forastero en los círculos bautistas del sur. Nunca en mis sueños más salvajes pensé que serviría en varias áreas de la vida bautista del sur. El año pasado los mensajeros me eligieron como primer vicepresidente. Estoy profundamente agradecido a aquellos que hablaron bien de mi nominación y votaron por mí. Ha sido una experiencia bendecida ocupar el puesto honorífico.

Servir como vicepresidente bien puede ser mi canto de cisne en el servicio electivo entre los bautistas del sur. Eso es lo que le sucedió a James Nance Garner en el gobierno de nuestra nación.

Garner era un texano que ejercía una increíble cantidad de poder en Washington. Franklin Roosevelt le pidió que renunciara a su escaño en el Congreso y que se postulara como vicepresidente en su boleta. Garner lo hizo y fue elegido. Sin embargo, no estuvo de acuerdo con Roosevelt en algunos temas muy importantes. Cuando Roosevelt se postuló para otro mandato, no se le pidió a Garner que fuera vicepresidente. Cactus Jack, como se llamaba Garner, se retiró a Uvalde.

En 1960, se le pidió a Lyndon Johnson, otro poderoso tejano en Washington, que se postulara para vicepresidente con John Kennedy. Johnson buscó el consejo del venerable pero rudo Garner. Cuando se le preguntó qué debía hacer, Garner le dijo a Johnson que la vicepresidencia no valía ni una jarra de saliva caliente. Se rumoreaba que Garner en realidad era un poco más salado en su selección de palabras, pero eso es lo que la prensa publicó. Johnson no siguió el consejo de Garner y, a través de la tragedia, se convirtió en presidente.

No comparto el cinismo de Garner sobre el puesto. Es un privilegio y una bendición haber sido vicepresidente. Además, alabo a Dios por el presidente Frank Page. Respeto al Dr. Page como un hombre piadoso que es ejemplar en conducta y cálido de espíritu. Es un ganador de almas personal. Él establece un estándar alto para que todos lo sigamos como él sigue a Cristo.

Tenemos varias opciones en esta próxima carrera presidencial de la SBC. No conozco a todos los nominados personalmente. Sé cómo determinaré mi voto. La Comisión de Ética y Libertad Religiosa nos instó hace cuatro años en las elecciones presidenciales de Estados Unidos a ser un "votante de valores". Mis valores determinarán quién obtendrá mi voto.

Los bautistas del sur no tienen fiestas ni boletos oficiales. Sin embargo, si tuviera que postularme como vicepresidente en el boleto de alguien, tendría que haber algunos valores compartidos con mi compañero de fórmula.

Necesitamos un presidente que apoye la continuación del rumbo marcado por el Resurgimiento Conservador. La batalla por la Biblia nunca terminará. Un segundo valor es tener un presidente comprometido a nombrar a personas con fuertes convicciones sobre lo que significa ser bautista. Esto significa que la Fe y el Mensaje Bautista deben ser la base mínima para el servicio en las juntas y comités.

Hay problemas que no están en BF&M que deben abordarse para el servicio bautista del sur. Esto no reduce los parámetros; está reduciendo las apuestas de larga data. El consumo de alcohol como bebida y la promoción del movimiento de lenguas modernas son puntos calientes. Si ampliamos nuestros parámetros sobre estos temas, lo haremos bajo nuestro propio riesgo. Debemos mantener nuestro carácter distintivo o perder nuestra identidad.

Finalmente, permítanme decirles que el apoyo de las misiones y el ministerio de la CBS a través del Programa Cooperativo es importante. Tener una prueba de fuego de cierto porcentaje es contraproducente. Apoyar a un candidato que no ha demostrado aprecio por el Programa Cooperativo es como elegir a un presidente de la junta directiva de Ford que conduce un Chevrolet. La doctrina triunfa sobre el PC, pero el PC nos distingue de otros tipos de bautistas doctrinalmente sólidos. Un presidente debe mostrar un progreso de buena fe en el área de donaciones del Programa Cooperativo.

Gracias, bautistas del sur, por permitirme servir como primer vicepresidente. Ha sido una de las experiencias más positivas en el servicio de nuestro Señor. Mi oración es que Dios levante líderes que nos lleven adelante como una convención hacia mayores logros para la gloria de Dios.

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