LA FAMILIA: Iglesias integradas por la familia: un enfoque visible pero poco común para hacer iglesia

El servicio estuvo sorprendentemente libre de distracciones considerando la cantidad de niños sentados en la congregación.

Los bebés, los niños pequeños, los de primaria y los adolescentes se sentaron con sus padres. Algunos escuchaban, otros garabateaban, pero todos estaban cortésmente callados y relativamente quietos. Y sus padres, miembros de la Iglesia Bautista Providence, no lo harían de otra manera. Providence, una iglesia afiliada a SBTC, es solo una de al menos 600 congregaciones en todo el país identificadas por Vision Forum Ministries como una iglesia integrada por la familia.

No existe una definición estricta para una iglesia integrada por la familia, pero las similitudes en la estructura son lo que los une, así como a las familias que componen su membresía.

Como pastor predicador de Grace Family Baptist Church en Spring, una congregación insignia de FIC, Voddie Baucham identificó cuatro distintivos en su libro “Fe impulsada por la familia:
1) Las familias adoran juntas,
2) no existe una segregación sistemática de edades,
3) el evangelismo y el discipulado se logran en y a través de los hogares, y
4) la educación se enfatiza como un componente clave del discipulado a menudo a través de la educación en el hogar.

Otro elemento valioso común a cualquier iglesia bautista del sur que se precie es una cena compartida, que se lleva a cabo con mayor frecuencia después de los servicios del domingo por la mañana en las iglesias FIC. Los miembros de la Iglesia Bautista Providence se reúnen en el gimnasio / salón de becas de la Iglesia Trinity en Pasadena. Las particiones desplegables dividen el área de la cocina y el comedor del centro de adoración. Las familias se reunieron alrededor de las mesas para disfrutar de las ofrendas caseras y hablar sobre por qué un FIC es importante para ellos.

La familia Hardcastle había sido miembro de otra iglesia bautista del sur, pero descubrió que estaban divididos como familia el mismo día en que creían que era más importante estar juntos.

“Sentimos que cuando íbamos a la iglesia poníamos a un niño aquí, a otro allá. No hubo adoración juntos ”, dijo Kelli Hardcastle. Ella y su esposo, Lance, tienen ocho hijos y el número nueve debe entregarse en mayo. Kelli dijo que su queja no estaba dirigida a la iglesia en sí, reconociendo que la organización de muchas iglesias de la CBS resulta en la separación familiar cada domingo por la mañana, al menos durante la hora de estudio bíblico. Pero los Hardcastles comenzaron a anhelar algo diferente y su búsqueda los llevó a la Iglesia Bautista Providence junto con otras familias de ideas afines.

“Solo queríamos volver a adorar al Señor. Y el hecho de que los niños estén con nosotros en el servicio fue una gran ventaja ”, dijo Raúl Galván, padre de ocho hijos con su esposa, Petra, que espera su noveno en marzo. La familia Galván también había sido miembro de una iglesia SBTC, una gran congregación con una amplia variedad de ministerios y estudios bíblicos. Los servicios de adoración eran contemporáneos y se presentaban profesionalmente, pero los Galvan comenzaron a desear una forma de adoración más simple para ellos y sus hijos.

Christina Haarhoff cree que es importante que los niños estén en los servicios de adoración con sus padres.

“Me gusta el hecho de que estén aprendiendo a adorar. Nuestros hijos conocen los himnos ”, dijo. Su hermano, Jeremy, también miembro de Providence, dijo que su sobrina de 4 años, Anneka, conoce 40 himnos. Christina y Damian Haarhoff son padres de cuatro niños de cinco meses a seis años.

Christina dijo que ella y Damian estaban buscando una iglesia reformada cuando se mudaron al área desde Dallas. La teología de la Iglesia Bautista Providence atrajo a la pareja, pero la naturaleza orientada a la familia de la iglesia es lo que hizo que se quedaran.

“Hay un fuerte sentido de familia. Difícilmente tenemos una reunión de la iglesia que no sea acogedora para la familia ".
Ella se remonta a referencias en el Antiguo Testamento para apoyar la idea de que las familias estén juntas en adoración. Hombres, mujeres, niños y bebés lactantes, dijo Christina, estaban todos reunidos para escuchar la proclamación de la palabra de Dios. ¿Cuándo se volvió extraño, preguntó, que los padres llevaran a sus hijos al servicio de adoración?

En un esfuerzo por honrar el mandato bíblico de que los padres, en particular los padres, sean los líderes espirituales en el hogar, Christina y Damian optan por tener a sus hijos con ellos durante el estudio bíblico del pastor Tommy Dahn después del servicio de adoración, mientras que otros padres envían a sus hijos. a los niños al estudio bíblico por edades. Tales elecciones son un sello distintivo de una iglesia integrada por la familia.

Las familias de Galván y Hardcastle optan por que sus hijos asistan a la Escuela Dominical calificada después de haber pasado juntos el servicio de adoración. Tener esas clases, dijo Petra Galván, es solo "una ventaja", una herramienta complementaria que ella y su esposo pueden usar en su papel de líderes espirituales para sus hijos.

El papel que una iglesia puede o debe desempeñar en la vida de los hijos de sus miembros es fundamental para el debate sobre las iglesias integradas por la familia. La influencia, para bien o para mal, de los ministerios juveniles y el estudio bíblico “sistemático por edad”, como Baucham etiqueta la escuela dominical tradicional, es un punto de debate para algunos.

Jim Hamilton, profesor asistente de estudios bíblicos en el campus de Houston del Southwestern Baptist Theological Seminary, explica: “Diferentes personas van a llegar a conclusiones diferentes sobre esto, y creo que esta es un área de libertad cristiana, siempre y cuando el hecho que los padres son responsables de sus hijos es reconocido y aceptado ". Habiendo servido previamente como ministro de jóvenes, Hamilton reconoció: “Los ministerios de jóvenes pueden ser una gran bendición, pero incluso los ministros de jóvenes le dirán que los niños con más probabilidades de mantener la fe son aquellos cuyos padres los están capacitando en la fe. Para estos niños, el ministerio de jóvenes es una ayuda complementaria, no todo el espectáculo ".

Hamilton es el anciano predicador de la Iglesia Bautista del Redentor, un FIC en Stafford.

“Yo definiría la iglesia integrada por la familia como una iglesia que se compromete a mantener unidas a las familias y no dividirlas a nivel institucional. Dentro de esta amplia definición, hay, por supuesto, un espectro ”, dijo Hamilton. “En el extremo más estricto del espectro estaría una iglesia cuya declaración de misión estaría en la línea de 'discipular a los papás para discipular a las familias'. Es posible que una iglesia así no tenga clases de escuela dominical divididas por edades. De modo que los niños, los adolescentes y los adultos podrían estar todos juntos en la misma clase de la Escuela Dominical. Las iglesias con este fin más estricto podrían inclinarse por tener padres que dirijan a sus propias familias al tomar la comunión como familias ".

Lo fundamental para todas las iglesias integradas por la familia con las que contacta el tejano es el énfasis de los miembros en el papel de los padres como líderes espirituales en el hogar. Doug Helms, pastor de la Iglesia Bautista Rock Creek, Crowley, dijo que el objetivo de una iglesia integrada por la familia es hacer de los padres el instrumento principal de instrucción y, al hacerlo, anular las influencias del mundo que alejarían a los niños de Dios una vez que Salir de casa.

Aunque ofrecen estudios bíblicos clasificados por edades, Helms dijo que de ninguna manera los padres pueden renunciar a ese papel.

Hamilton explicó además: “En el extremo más flexible del espectro (de los FIC) están aquellos que dirían que la misión de la iglesia no es simplemente 'discipular a los papás' sino 'hacer discípulos'. Estas iglesias probablemente tendrían instrucción 'apropiada para la edad', y probablemente tomarían la comunión como una iglesia completa y evitarían dividir la iglesia en unidades familiares en la comunión. Aquellos que están mucho más integrados en la familia tal vez no consideren que estos grupos "más flexibles" están integrados en la familia en absoluto, pero lo que los pondría en el espectro sería que son mucho más intencionales en alentar a los padres a guiar a sus familias en el culto familiar y en el discipulado. sus hijos, mucho más intencionales sobre la protección y el cultivo de los roles bíblicos de género y habrá una cultura más 'familiar' en tales iglesias ".

Muchas de las familias involucradas en los FIC educan a sus hijos en el hogar. Cuando se le preguntó si una familia con niños matriculados en escuelas públicas se sentiría incómoda en un entorno así, Helms dijo que es consciente de esa posibilidad y trabaja para que todos los visitantes se sientan bienvenidos.

Christina Haarhoff dijo que cree que cualquiera se sentiría bienvenido en su iglesia, que tiene entre la mitad y las tres cuartas partes de sus miembros involucrados en la educación en el hogar. Nuevamente, agregó, se trata de lo que una familia está buscando en una iglesia y si comparten los mismos ideales con respecto a los niños y su educación espiritual. Petra Galván agregó que el pastor Dahn ha tenido a sus hijos en la escuela en casa, en la escuela pública y privada y no predica uno sobre el otro desde el púlpito.

Las familias de la Iglesia Bautista Providence, como muchas otras que se han unido a iglesias integradas por familias, se preguntan cuándo se puso de moda la segregación según la edad. Baucham explicó en el libro por qué el enfoque ahora común se ha vuelto tan atractivo.

“Un día visita una iglesia, su adolescente va al servicio de jóvenes, su pequeño va a la iglesia de niños, el bebé va a la guardería y usted y su cónyuge obtienen un gran asiento, en un lujoso auditorio con primeros ... música de clase, teatro profesional, una charla relevante, alentadora, orientada a la aplicación y no amenazante, y lo obtienes todo en menos de una hora ”, escribió.

“Si bien creo que la gran mayoría de los que pastorean porciones segregadas de las congregaciones tienen buenas intenciones y nunca presumirían reemplazar a los padres en su papel bíblico, creo que la práctica estadounidense moderna de la segregación sistemática por edades va más allá del mandato bíblico. Creo que es un producto del sistema educativo estadounidense y, en algunos casos, en realidad funciona en contra de las familias en lugar de ayudarlas a perseguir la fidelidad multigeneracional. Creo que el énfasis de la iglesia debería estar en equipar a los padres para discipular a sus hijos en lugar de hacerlo en su nombre ”.

“Una familia conducirá a la iglesia y nunca se volverá a ver hasta que regresen al auto”, dijo Brad Bunting, director asociado de evangelismo estudiantil de SBTC. Él cree que los ministros de jóvenes de la SBC se están volviendo más conscientes del papel que deben desempeñar en la vida de los adolescentes que lideran. Ese papel, dijo Bunting, se está volviendo más familiar.

Una vez que decidieron dejar su antigua iglesia, Lance y Kelli Hardcastle condujeron en busca de una nueva congregación, sin estar muy seguros de hacia dónde los estaba guiando Dios. Luego encontraron Providence, un hogar de la iglesia donde las familias numerosas no reciben una segunda mirada, los niños y los bebés no se desaniman de asistir a los servicios del domingo por la mañana, sino que se alienta a los padres a pasar tiempo de adoración con sus hijos.
Una conferencia de dos días para equipar las iglesias integradas por la familia se llevará a cabo del 26 al 27 de octubre en Houston con detalles disponibles en gracefamilybaptist.org.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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