El teólogo sugiere tres cosas para una membresía más significativa




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Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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John Hammett, profesor de teología sistemática en el Seminario Teológico Bautista Southeastern en Wake Forest, Carolina del Norte, dijo que las iglesias podrían hacer tres cosas para que la membresía sea más significativa: redactar pactos eclesiásticos únicos, reformar el bautismo y los requisitos de membresía, y restaurar la disciplina redentora.

Las sugerencias de Hammett fueron publicadas en su artículo “Regenerar la membresía de la iglesia: La marca bautista de la Iglesia”, durante la Serie de Distintivos Bautistas celebrada en el Southwestern Baptist Theological Seminary en septiembre.

Regresar a los pactos de la iglesia

Hammett cita la evaluación de Charles DeWeese de que un “compromiso con el compañerismo de la iglesia, una aceptación de la autoridad de la disciplina de la iglesia, un compromiso de apoyar la adoración de la iglesia y la devoción personal, y un compromiso de cuidado mutuo unos por otros aparecen en prácticamente todos los bautistas convenios de la iglesia ".

"Estos documentos son diferentes de las confesiones de fe en que se enfatiza más la conducta que la doctrina, aunque la doctrina a menudo se menciona en segundo lugar".

Muchas organizaciones paraeclesiásticas y organismos bautistas han ofrecido pactos modelo, algo contra lo que Hammett advierte.

En cambio, alienta una conversación sobre los compromisos que las Escrituras requieren de los miembros de la iglesia local, seguida de la redacción de un nuevo pacto de la iglesia y, si es necesario, la reconstitución de la membresía de la iglesia.

Hammett dijo que un acuerdo vinculante similar se describe en Nehemías 9 y 10 como un pacto para Israel.

“Adoptar un pacto con la iglesia es una forma en que el pueblo de Dios hoy puede decir: 'No descuidaremos a nuestra iglesia'”.

Hammett dijo que una vez que se adopta un nuevo pacto, se debe pedir a los miembros que renueven su compromiso anualmente.

“A finales del siglo XIX y principios del XX, la práctica de los pactos declinó”, escribió Hammett. "Varios factores contribuyeron a este declive, entre ellos el sacrificio del ideal de regenerar la membresía de la iglesia por el ideal del crecimiento numérico, la secularización general de la sociedad estadounidense y la falta de voluntad de los miembros de la iglesia para responsabilizarse unos a otros".

Reforma del bautismo, membresía de la iglesia

Hammett escribió que los primeros bautistas confiaban en la capacidad de la iglesia local para buscar evidencia de regeneración en los testimonios de posibles candidatos al bautismo. El miedo a parecer crítico impide que las iglesias modernas hagan esto de manera efectiva, sostuvo.

Al señalar que el juicio humano es falible, escribió que "hay algunas medidas que las iglesias pueden tomar para ser responsables y hospitalarios al bautizar y dar la bienvenida a los nuevos miembros".

Primero, dijo Hammett, debe existir una clara separación entre dar la bienvenida a alguien que solicita la membresía y otorgar la membresía.

“En la mayoría de las iglesias bautistas de América del Norte hoy en día, ¿qué sucede cuando alguien se presenta al final de un servicio y pide ser miembro? Puede haber algunos momentos de conversación susurrada, pero después de algunas preguntas superficiales, la persona se presenta para una votación en la iglesia. El problema es que los miembros de la iglesia no tienen base para votar por esa persona. Nadie pensaría en oponerse a su solicitud de membresía, por lo que el voto se convierte en un gesto sin sentido, una reliquia de una época anterior en la que las iglesias tomaban la membresía más en serio ”.