¿Los cambios en las prioridades de financiamiento de las iglesias dañarán el trabajo misionero de la CBS?

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Dar o no dar, esa no es la cuestión.

El Programa Cooperativo ha sido el mecanismo misionero unificado de los bautistas del sur durante más de 80 años, ya que las iglesias asignan fondos fielmente para los esfuerzos misioneros de colaboración. Pero una rápida disminución en la porción promedio que las iglesias dan a través del PC plantea la pregunta de si las prioridades de la iglesia están cambiando.

Al tratar de reconciliar la tradición bautista del sur con nuevas estrategias misioneras, muchas iglesias ahora están cubriendo la norma tradicional del 10 por ciento a través de CP y en su lugar se preguntan: ¿cuánto? En última instancia, la respuesta probablemente determinará si los ministerios bautistas del sur mantienen el rumbo al financiar cooperativamente una empresa misionera mundial.

En un esfuerzo por aprender cómo las iglesias logran un equilibrio en el presupuesto de misiones, el tejano bautista del sur solicitó los comentarios de los bautistas del sur de Texas en una encuesta en línea el mes pasado. La encuesta abarcó iglesias en las que la ofrenda tradicional de CP era la norma y otras en las que se enfatizaba el CP y las misiones basadas en la iglesia.

Los encuestados incluyen pastores, líderes de misiones y laicos cuyas iglesias se encuentran entre los varios cientos en Texas que adoptaron el Desafío Hechos 1: 8, la nueva iniciativa de la Convención Bautista del Sur para ayudar a las congregaciones a implementar una estrategia misionera integral que involucre a sus comunidades, región, continente y mundo.

La mayoría de las iglesias entrevistadas tienen un promedio de 50 a 150 asistentes al culto y todas se consideran comprometidas con las misiones locales e internacionales.

El problema

Como bautistas del sur desde hace mucho tiempo, la mayoría de los participantes de la encuesta son receptores de una exposición integral a la logística y el alcance del Programa Cooperativo. Cinco de las iglesias tienen más de 100 años, mientras que ocho se formaron entre 1900 y 1950. Nueve de las iglesias encuestadas se formaron entre 1951 y 2000, mientras que cuatro son iglesias recientes.

Además, el 72 por ciento de los encuestados asistió a iglesias bautistas del sur cuando eran niños, el 60 por ciento participó en un programa de educación misionera como Royal Ambassadors y el 68 por ciento fue educado en seminarios bautistas del sur. A pesar de estar familiarizados con el mecanismo de entrega de misiones de la CBS, algunas de estas iglesias están efectivamente desfinanciando el Programa Cooperativo a medida que transfieren recursos a una estrategia de misiones directas.

Las cifras del Perfil Anual de la Iglesia (ACP) de las iglesias bautistas del sur muestran que las congregaciones han disminuido constantemente las tasas del Programa Cooperativo no designadas del 10.6 por ciento en 1984 al 6.7 por ciento en 2005. La tendencia a la disminución de fondos a través del Programa Cooperativo no se limita a un área en particular o región. En todo Texas, la mayoría de las iglesias SBTC ahora promedian un 7 por ciento en las donaciones del Programa Cooperativo, independientemente de si la congregación asciende a 100 o 10,000.

Diecisiete de las congregaciones de Hechos 1: 8 están más allá de ese nivel promedio con siete de ese grupo dando entre el 10 y el 15 por ciento a través de CP. Cuatro dan entre 2 y 6 por ciento a través de CP, y otros cinco optaron por no responder a la pregunta.

Con el rostro de la típica congregación bautista del sur cambiando de miembros tradicionalmente de iglesia a miembros no tradicionales y sin iglesia, los miembros más nuevos carecen de conocimiento del Programa Cooperativo, observó un pastor. Si bien su iglesia da más del 10 por ciento a través de CP, ya no se puede suponer que la mayoría de los miembros comprenden el Programa Cooperativo.

“Eso está cambiando rápidamente, ya que muchos de nuestros miembros más nuevos no tienen ni idea de lo que es o hace el PC.

Con menos campeones del Programa Cooperativo, este pastor encuentra que "la educación y la explicación son un trabajo continuo".

EL PELIGRO

Mientras las iglesias busquen cumplir la Gran Comisión, ¿cuál es el peligro? ¿Importa si los bautistas del sur optan por financiar estrategias de misión directa sobre el programa cooperativo? Según el libro de David Hankins y Chad Brand, “Un esfuerzo sagrado: el programa cooperativo de los bautistas del sur”, existe un gran peligro al abandonar por completo el programa cooperativo. Los autores enumeran varias razones para abordar el creciente desequilibrio en las donaciones misioneras.

“Algunos esfuerzos misioneros, aunque son entusiastas y bien intencionados, no tienen un plan coherente para lograr sus objetivos. Puede que no les falte el entusiasmo, pero no están dados a la planificación estratégica ni a la presentación de informes fiables ”, escriben los autores. “El Programa Cooperativo sustenta una estrategia reflexiva, coherente e intencional para alcanzar sistemáticamente la meta. Tiene la ventaja de ministerios basados ​​en premisas teológicas bautistas sólidas con la supervisión de líderes comprometidos que son responsables ante las iglesias por los recursos utilizados, las metas intentadas y los resultados logrados ".

LAS TENDENCIAS

Si bien el énfasis en misiones cooperativas ha sido una característica histórica de la mayoría de las iglesias bautistas del sur, más iglesias están buscando formas de cumplir con todos los desafíos de Hechos 1: 8 que incluyen:

> aumentar la participación de las misiones mediante la preparación de equipos de misión;

> llevar conciencia sobre la misión a todo el cuerpo de la iglesia;

> orando por una visión mundial;

> aumentar el apoyo de CP y otras misiones cooperativas de la SBC;

> participar en viajes misioneros;

> contar la historia del evangelio;

> enviar miembros como misioneros vocacionales; y

> multiplicar los esfuerzos mediante la plantación de iglesias.

“Nos damos cuenta de que no podemos hacerlos todos de inmediato”, reconoció Joshua Webb, pastor estudiantil de la Iglesia Bautista Calvary. “Este será un proceso de crecimiento en las diferentes áreas y el cumplimiento paulatino de estos objetivos”.

Alrededor del 92 por ciento de los participantes de la encuesta dijeron que están involucrados en proyectos de misiones locales, como evangelismo intencional y de servicio, caminatas de oración, despensas de alimentos y ropa y capacitación laboral. La plantación de iglesias también es una prioridad para muchos participantes de la encuesta. La mayoría de los encuestados están plantando iglesias, apoyan financieramente a nuevas plantas en su asociación, se asocian con una nueva iglesia o planean incorporar la plantación de iglesias en sus metas misioneras.

Para los esfuerzos estatales e internacionales, los encuestados alientan a los miembros de la iglesia a encontrarse personalmente con las misiones ofreciéndoles viajes de corto plazo, organizando conferencias misioneras, inscribiéndose en misiones vocacionales y patrocinando clases de capacitación.

La Iglesia Bautista Calvary de Tyler designó un salón de clases como centro de conferencias de misiones para la educación misionera, con tres estaciones de computadoras para la investigación y un área para la oración. La Iglesia Bautista Boyd en Bonham convirtió su comida anual de Acción de Gracias en un banquete misionero para motivar a los miembros a participar. Para movilizar a los miembros para el trabajo misionero y como un conducto educativo, la Iglesia Bautista de Forestburg en Forestburg produce un folleto de misiones para los servicios de los miércoles por la noche. El folleto está repleto de información sobre misiones y peticiones de oración.

Además, la mayoría de las iglesias suelen albergar a misioneros voluntarios y de tiempo completo durante los servicios de adoración para un tiempo de testimonio e informe.

“Seguimos participando con calendarios de oración, listas de misioneros de“ Ventanas Abiertas ”, teniendo misioneros en nuestra iglesia hablando con grupos pequeños y la familia de la iglesia”, compartió Tom Hawk, ministro de ministerios de la iglesia en la Primera Iglesia Bautista de Silsbee. Estar involucrado personalmente con los misioneros construye un espíritu afín, dijo.

Al prepararse para las misiones, tres factores principales contribuyen al nivel de participación misionera de una iglesia: liderazgo pastoral, énfasis y educación continuos y acción. “La forma de prepararse para las misiones es hacer misiones”, dijo Rod Minor, pastor de la Iglesia Bautista Anderson Mill en Austin. "Si esperamos hasta que estemos preparados, todavía estaremos esperando cuando Jesús regrese".

Las tendencias en la entrega de misiones también reflejan el enfoque cada vez más práctico que están adoptando muchas iglesias de Texas, y el 72 por ciento de los encuestados indica que les gustaría aumentar la financiación de proyectos misioneros directamente. La mitad de esa cantidad alentaría un aumento de las donaciones a través de CP.

Solo uno de los encuestados recomienda reducir la financiación del Programa Cooperativo.

Para aclarar las intenciones en el equilibrio de donaciones entre el Programa Cooperativo y las estrategias de misiones directas, a los participantes de la encuesta se les hizo una pregunta hipotética: ¿Cómo dividiría los gastos de la misión entre el Programa Cooperativo y el proyecto misionero financiado directamente si asignara el 20 por ciento de su presupuesto a las misiones? ?

A pesar de la tendencia a la disminución de las donaciones a través del Programa Cooperativo, apenas la mitad dividiría ese presupuesto en partes iguales entre el PP y los esfuerzos directos de la misión. Bueno, más de un tercio de los encuestados indicaron que asignarían el 15 por ciento a través del Programa Cooperativo y algunos prefirieron dar el 5 por ciento a través del CP y el 15 por ciento a proyectos de misión directa.

A menudo surgen dificultades en la asignación de dinero de manera equitativa y constante a medida que las iglesias bautistas de Texas comienzan a multiplicarse. Los encuestados dijeron que mirar más allá de las necesidades personales, operar en áreas saturadas de iglesias, presupuestos de iglesias pequeños y la edad promedio general de los miembros de la iglesia agrava el dilema de financiamiento.

Un pastor dijo que se esfuerza por mantener el desafío de Hechos 1: 8 ante su gente, alentándolos a examinar cómo los aumentos en los fondos para las necesidades de las instalaciones locales podrían afectar los compromisos con el financiamiento de las misiones.

Entre los más afectados por el rigor del presupuesto para las misiones y el crecimiento se encuentran las nuevas iglesias.

“Me encantaría que aumentemos nuestras ofrendas”, dijo un plantador de iglesias. “Como una nueva iglesia comienza sin el apoyo de nadie, vivimos cerca de los huesos y sin grasa. Pero todavía damos a través del Programa Cooperativo y las misiones ".

HACER UN BALANCE

La preparación de un presupuesto de la iglesia a menudo puede convertirse en un acto de equilibrio. Pero a medida que las iglesias crecen, las estadísticas indican que la brecha entre la participación continua en el Programa Cooperativo y la participación cada vez mayor en los esfuerzos de la misión personal se hace más grande cada año.

Para ayudar a revertir la reducción de los porcentajes en las donaciones de CP de las iglesias locales, el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur presentó una recomendación a la reunión anual de la CBS de 2006 alentando el diezmo entre los creyentes y aumentando las donaciones proporcionales del Programa Cooperativo entre las iglesias bautistas del sur y las convenciones estatales.

La recomendación original pedía a las iglesias que enviaran un 10 por ciento específico de los recibos no designados a través del Programa Cooperativo. Después de mucho debate, ese texto se modificó sin hacer referencia a una cantidad objetivo específica.

Como respuesta a la disminución de los porcentajes de financiación del Programa Cooperativo, la recomendación pedía a las iglesias que aumentaran los porcentajes de CP durante cinco años consecutivos a partir de 2007.

Muchas iglesias de Texas ya cuentan con un sistema proporcional para la financiación del Programa Cooperativo. A medida que las iglesias crecen en tamaño, algunas también aumentan el porcentaje enviado a través del Programa Cooperativo. Para algunos encuestados, ajustarse lentamente a los aumentos presupuestarios resuelve el problema de dividir correctamente los gastos.

Para asegurar un compromiso cada vez mayor a través del Programa Cooperativo, uno de los encuestados compartió que su iglesia decidió aumentar las donaciones en un 25 por ciento cada año. Otro encuestado indicó que un aumento anual en el financiamiento del Programa Cooperativo se mantiene separado de las ofertas de misiones especiales para garantizar el crecimiento en múltiples áreas de donación de misiones.

"El desafío para nosotros parece ser convencer a todas las personas de que debemos mirar más allá de nuestras necesidades locales y aumentar nuestras donaciones muy limitadas a un porcentaje que refleje las prioridades establecidas", dijo uno de los encuestados, esforzándose por llevar a su iglesia a donaciones equilibradas. . "Mi objetivo es ver esto reflejado en nuestra iglesia al designar eventualmente el 20 por ciento de nuestro presupuesto para misiones, incluidas las donaciones a través del Programa Cooperativo y el apoyo de nuestros miembros a los viajes misioneros".

Reconociendo el alcance integral del Programa Cooperativo para todos los bautistas del sur, la mayoría de los participantes de la encuesta citaron ejemplos específicos de cómo se beneficiaron personalmente del plan de donaciones unificado. Ejemplos de la naturaleza efectiva de una estrategia de donaciones unificada incluyen referencias a fondos para la plantación de iglesias, matrícula de seminario subsidiada, trabajo asociativo, capacitación y educación misionera, apoyo misionero, proyección de visiones y “ser parte de una familia que tiene un impacto mundial”.

Jim Lamar de Arcadia First Baptist Church en Sante Fe, Texas, describió la bendición única "de saber que nuestro encargo de ser sus testigos en los confines del mundo se está cumpliendo en parte con nuestra participación en el Programa Cooperativo".

Además, la estrategia cooperativa genera una mayor influencia, dijo. “Apoyamos el Programa Cooperativo porque esta es la forma más efectiva en que podemos apoyar a los misioneros en el campo. Nosotros mismos podemos enviar cuatro o cinco equipos al año durante una semana o un mes cada uno. En cooperación con otras iglesias bautistas del sur, podemos ayudar a mantener a miles de misioneros en el campo durante todo el año ”.

Rex Bland de la Iglesia Bautista Olive Branch en Axtell se hizo eco de ese sentimiento, afirmando: “Parece ser la forma más eficiente y efectiva, especialmente para las iglesias más pequeñas, de combinar nuestras contribuciones financieras para lograr un impacto global concentrado a través del apoyo del esfuerzo misionero mundial . " Agregó que su iglesia se beneficia “al poder participar dando en el proyecto más valioso del planeta”.

Bart Barber, de la Primera Iglesia Bautista de Farmersville, dijo: “El Programa Cooperativo reduce la competencia entre las agencias de la SBC por el dinero de las misiones”, una práctica que alguna vez fue común antes de 1925, cuando comenzó el Programa Cooperativo. “Permite una apropiación de fondos con sentido común y esfuerzos coordinados entre las entidades de la convención, y se lleva a cabo en un ambiente apropiado de rendición de cuentas a las iglesias”.

“El Programa Cooperativo complementa los costos de matrícula de nuestros estudiantes en seis seminarios bautistas del sur”, señaló Morris Chapman, presidente del Comité Ejecutivo de la SBC. “De hecho, casi todos los pastores que ahora viven y que fueron a un seminario bautista del sur recibieron una educación teológica sobresaliente a una fracción del costo real. El Programa Cooperativo nos permite alzar nuestras voces por la libertad religiosa y una cultura moral y ética en Estados Unidos y más allá.

“Estoy orando para que la mayor discusión sobre el Programa Cooperativo haya creado un momento de reflexión en el corazón de cada Bautista del Sur y que nos encontremos echando una nueva mirada al valor de las misiones cooperativas apoyadas a través del Programa Cooperativo”.

David Lino de Faith Family Church en Kingwood lo puso a un nivel más personal. Al llamar al Programa Cooperativo un esfuerzo estratégico único, usado por Dios, cree que aquellos que critican la lealtad a través de CP, así como las personas que “simplemente le dan lealtad verbal”, deben imaginar cómo sería la Convención Bautista del Sur sin él.

"¿Dónde estarían sus iglesias si nunca hubiera existido un Programa Cooperativo?"

La fidelidad bíblica es la razón clave que Steve Dorman citó para dar al Programa Cooperativo. El pastor de la Primera Iglesia Bautista, Brownsville, explicó: “Una consecuencia del Resurgimiento Conservador en nuestra convención durante los últimos 27 años ha sido la atención adicional a la fidelidad bíblica de cada una de las entidades de nuestro Programa Cooperativo y su personal. Ahora podemos dar con confianza al PC y saber que nuestro dinero se destinará a apoyar ministerios y personal que están ligados a la Biblia. Hay responsabilidad ".

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