Vista previa de la 87.a sesión legislativa de Texas

La Legislatura de Texas no se reúne hasta el 12 de enero de 2021. Pero en septiembre, los legisladores y asesores de políticas públicas empezaron a discutir los temas que los legisladores deberían abordar durante un foro organizado por Texas Values, una organización conservadora de defensa de las políticas públicas. Los oradores discutieron temas recurrentes que preocupan a los cristianos, como la educación y la dignidad humana. Pero han surgido nuevos conflictos en la confluencia de las libertades constitucionales y la autoridad del gobierno durante una pandemia global.

"Creo que la lección que hemos aprendido es que, si no tenemos una legislación específica que aclare cuáles son las limitaciones del gobierno local, algunos de estos funcionarios locales no están dispuestos a rendir cuentas", dijo Jonathan Saenz, presidente de Texas. Valores.

Alcance excesivo del gobierno

"Ha ido demasiado lejos", dijo. “[Las iglesias] se sienten engañadas. Creo que encontrará algunas iglesias que nunca volverán a cerrar sus puertas ".

Las iglesias de Texas inicialmente extendieron la gracia y acordaron cumplir con las órdenes de cierre del gobierno, dijo Sáenz. Pero los mandatos a veces contradictorios emitidos por los gobiernos estatales, del condado y municipales se convirtieron en una fuente de confusión y consternación para muchos tejanos.

Incluso los intentos federales de asistencia financiera para empresas que se vieron obligadas a cerrar fueron inicialmente problemáticos. La Iglesia Cottonwood Creek en Allen estaba preparada para desafiar la exclusión de iglesias del Programa de Protección de Cheques de Pago por parte de la Administración de Pequeñas Empresas. El programa de préstamos ofrecía préstamos condonables a empresas que mantenían empleados en nómina durante los cierres ordenados por el gobierno.

"Cottonwood Creek estaba listo para ayudar a las iglesias en todo el país al ser parte de una demanda contra el gobierno federal con respecto a las regulaciones de la SBA que habrían descalificado a las instituciones religiosas de participar en préstamos PPP", dijo Scott Sanford, pastor de Cottonwood Creek y Texas Representante. "La administración Trump pudo solucionar el problema de manera regulatoria antes de la necesidad de presentar una demanda".

Las constituciones de Estados Unidos y Texas prohíben las restricciones gubernamentales sobre el ejercicio de la religión, pero las autoridades gubernamentales ignoraron o ignoraron esos derechos cuando emitieron mandatos contrarios en un esfuerzo por detener la propagación del coronavirus, dijo Sáenz.

A fines de septiembre, las iglesias de todo el país estaban desafiando, accediendo o demandando a las entidades gobernantes por las restricciones sobre la asistencia a la iglesia y la escolarización en persona.

En Washington DC, Capitol Hill Baptist Church, una congregación de la SBC, presentó una demanda contra la alcaldesa de DC Muriel Bowser y el Distrito de Columbia por rechazar la solicitud de la iglesia para reunirse afuera para los servicios de adoración. La orden ejecutiva de Bowser prohíbe que las iglesias se reúnan en sus edificios y limita los servicios de adoración externos a menos de 100 personas. CHBC tiene 850 miembros.

En la demanda presentada el 22 de septiembre, CHBC afirma que la prohibición de Bowser viola los derechos de expresión, ejercicio religioso y reunión de la Primera Enmienda. También afirma que Bowser violó su propia orden ejecutiva al permitir y asistir a protestas masivas en el Distrito.

Según la demanda, cuando se le preguntó sobre la discrepancia, Bowser dijo: “'Las protestas de la Primera Enmienda y las grandes reuniones no son lo mismo' [porque] 'en los Estados Unidos de América, la gente puede protestar'”.

La iglesia respondió: "En los Estados Unidos de América, la gente también puede reunirse para adorar bajo la Primera Enmienda".

Durante la pandemia, el fiscal general de Texas, Ken Paxton, y First Liberty, un bufete de abogados de Plano que defiende la libertad religiosa, han emitido cartas advirtiendo a las entidades gubernamentales que no emitan órdenes que vayan más allá de su autoridad. Por ejemplo, el 4 de septiembre, Paxton advirtió al juez del condado de Cameron, Eddie Trevino, y a la autoridad de salud del condado, contra la aplicación de una orden que prohíbe la instrucción en persona en las escuelas religiosas. Paxton dijo que la orden viola la Constitución de Texas y la Ley de Libertad Religiosa y Restauración.

Acciones similares del Procurador General y los abogados de First Liberty han resuelto algunos conflictos constitucionales, pero Sáenz cree que la legislatura de Texas debe aprobar leyes que limiten la autoridad de los gobiernos locales durante una crisis o de lo contrario el problema persistirá.

“Creo que la educación continua sobre el papel adecuado del gobierno y sus limitaciones es útil. [Pero] no nos han dejado otra opción. La única forma de asegurarse de que el gobierno local no viole los derechos de las iglesias, las empresas y las personas como lo han estado haciendo este año es tener leyes específicas que digan que no pueden ”, dijo Sáenz.

Educación

El foro de Valores de Texas organizó dos sesiones para presentaciones sobre educación sexual. Las discusiones destacaron las batallas sobre el plan de estudios de educación sexual “hipersexualizado” que se está introduciendo a nivel estatal y local. La senadora estatal Angela Paxton, republicana por McKinney, dijo que los padres tienen la responsabilidad de informarse sobre los programas de educación sexual que se enseñan en sus distritos escolares.

Paxton patrocinó con éxito un proyecto de ley en 2019 que requiere más transparencia en el desarrollo del plan de estudios de educación sexual. Aun así, amonestó a los padres a permanecer atentos porque los distritos escolares continúan desarrollando el plan de estudios sin la participación de la comunidad o incluso el conocimiento de los padres.

Los recientes esfuerzos exitosos de las comunidades proactivas y la Junta de Educación del Estado para frustrar la incorporación del plan de estudios gráfico de educación sexual en los distritos escolares locales y en los libros de texto deberían ser un estímulo para otros, dijo Sáenz.

Los legisladores de Texas también podrían abordar otra batalla ideológica que tiene lugar en las escuelas públicas y los campus universitarios que está excluyendo a las atletas de las competencias.

La Ley de Juego Limpio (ver recuadro) requeriría que los estudiantes atletas compitan en equipos que se correspondan con su sexo biológico, no con su identidad de género. El representante de Texas Valoree Swanson, republicano por Spring, y Matt Sharp, abogado de Alliance Defending Freedom, discutieron la necesidad de tal legislación.

Leyendo la Ley de Equidad en los Deportes de la Mujer de Idaho aprobada en marzo, Swanson enumeró las ventajas fisiológicas que los atletas masculinos tienen sobre las mujeres. La ley citó un estudio de la Universidad de Duke: "Las diferencias biológicas entre mujeres y hombres, especialmente en lo que se refiere a los niveles naturales de testosterona", explican las características sexuales secundarias masculinas y femeninas que se desarrollan durante la pubertad y tienen efectos de por vida, incluidos los más importante para el éxito en el deporte: fuerza, velocidad y resistencia categóricamente diferentes '”.

"Es realmente un factor de equidad", dijo Swanson a la audiencia del foro.

Los legisladores también podrían abordar los cierres de escuelas forzados por las pautas locales de mitigación del coronavirus. Los legisladores deben tratar de reconciliar las preocupaciones del distrito escolar con la transmisibilidad de la enfermedad entre los jóvenes y las ventajas de la educación en persona, dijo Sáenz.

Conseguir una audiencia

Los proyectos de ley que finalmente reciban una audiencia en la Cámara de Representantes de Texas dependerán en gran medida del nuevo Presidente de la Cámara. El Portavoz tiene dominio sobre la legislación que se somete a debate y votación.

El representante Matt Schaefer, republicano por Tyler, no especularía sobre quién podría ser, pero dijo que si los republicanos mantienen una fuerte mayoría después de las elecciones del 3 de noviembre, espera que puedan nombrar un presidente de "centro derecha" que sea pro-vida y apoya las libertades de la Segunda Enmienda y el gobierno pequeño.

“Los legisladores son sensibles a las demandas de las personas que los eligen. Si un mayor número de cristianos se comunica con sus representantes estatales y senadores, recibirán el mensaje ”, dijo Schaefer al TEXAN. “Demasiados cristianos ignoran la política, pero luego se quejan de decisiones políticas que son hostiles a los valores cristianos. Demasiados pastores ni siquiera pueden nombrar a su representante estatal, y mucho menos conocerlos personalmente. Puedo decirles que cada vez que un pastor me llama tiene toda mi atención porque sé que él representa los pensamientos de muchas personas. Habla con tus funcionarios electos. Importa."

A fines de septiembre, los legisladores de Texas no habían decidido si el 87th La sesión se llevará a cabo en persona o de forma remota. O, si es en persona, si se permitiría a los electores en el edificio del Capitolio.

"Creo firmemente que tenemos que tener una sesión legislativa que no sea diferente a cómo hemos operado antes", dijo Sáenz. “Negarle a la gente la posibilidad de comparecer en persona en las audiencias será extremadamente perjudicial para el proceso legislativo. Dejará al público sintiéndose excluido ".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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