La cultura de la generosidad caracteriza a Great Hills en Austin

La Iglesia Bautista Great Hills en Austin es una congregación de apoyo a las misiones desde hace mucho tiempo. Un ejemplo es el liderazgo de la Escuela Bíblica Vacacional en Panamá. Foto enviada

AUSTIN — La Iglesia Bautista Great Hills en Austin ha cultivado una cultura de generosidad al enfocarse en lograr la Gran Comisión a nivel local y en todo el mundo, dijo el pastor Danny Forshee. Recientemente, eso incluyó ayudar a las personas a pagar sus deudas médicas en medio de COVID-19.

La iglesia donó más de $ 50,000 a un ministerio que reunió recursos para pagar $ 4 millones en deudas médicas para 4,000 familias en el centro de Texas, dijo Forshee al TEXAN. “Fue una gran bendición poder hacer eso. Ahora estamos empezando a recibir cartas de agradecimiento de estas personas. Es muy alentador ”, dijo.

Cuando comenzó la pandemia, un miembro de la iglesia de Great Hills dio un cheque por $ 25,000 y dijo: “Ayude a nuestra gente. Sé que algunos de ellos realmente van a necesitar ayuda ”, relató Forshee. La iglesia usó ese dinero para ayudar a las personas con el alquiler, los comestibles y otras necesidades.

“Nuestra iglesia es tan generosa”, dijo Forshee, marcando un nuevo día para una congregación que se declaró en bancarrota en los años noventa.

Great Hills tiene una historia de llevar el evangelio a las naciones, dijo el pastor. Adoptaron un grupo de personas no comprometidas en India hace unos ocho años y han enviado equipos cada año, excepto 2020.

“Fuera del Programa Cooperativo, probablemente reciben la mayor parte de nuestro apoyo financiero”, dijo Forshee. “No había creyentes conocidos en este grupo de personas en la India, y ahora hay muchos creyentes y se han iniciado iglesias. Eso me emociona ".

Great Hills entrega el 7.5 por ciento de los recibos no designados a través del Programa Cooperativo, que asciende a alrededor de $ 300,000, dijo el pastor. "Nuestro objetivo es seguir aumentando gradualmente hasta llegar al 10 por ciento".

Cuando Forshee llegó a la iglesia hace casi 11 años, tenía una deuda de $ 7 millones, pero “Dios hizo milagros” y hace un par de años la deuda fue eliminada. “Eso nos liberó absolutamente”, dijo, y agregó que ahora pueden dar más a las misiones.

“Tratamos de tener una cultura de generosidad en la que a quien se le da mucho, se requiere mucho, y tratamos de ser un conducto”, dijo Forshee. "Dios nos bendice y nosotros bendecimos a las naciones".

Forshee se desempeñó recientemente como presidente de la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, lo que le dio una mirada más cercana a cómo se gasta el 45 por ciento de los ingresos del Programa Cooperativo que permanecen en Texas.

“El SBTC dice que apoyan la plantación de iglesias y las misiones, y les digo que lo hacen”, dijo, elogiando la convención por enviar el 55 por ciento a misiones y ministerios nacionales e internacionales, la mayor cantidad de cualquier convención estatal bautista del sur.

Cuando Forshee le recordó recientemente al comité de finanzas de Great Hills las muchas formas en que los dólares del Programa Cooperativo ayudan a llegar al mundo para Cristo, dijo que era "fácil de vender".

“Siempre me gusta compartir mi testimonio de, 'Mira, no sé si podría haber ido al Southwestern Seminary en los años 80. Ashley y yo llevábamos diez días de casados. No teníamos dinero, y aquí nos mudamos a Fort Worth, Texas, y pude inscribirme y pagar la mitad de la matrícula '”, dijo.

Un ministerio en Great Hills que ha tenido éxito en llegar a la gente es su esfuerzo de inglés como segundo idioma, dijo Forshee. Los voluntarios “hacen un gran trabajo enseñando inglés y construyendo relaciones con personas de todo el mundo. Creo que había 25 naciones representadas en la última clase antes.
COVID-XNUMX."

Otro ministerio que funcionaba mucho antes de COVID era el Cuidado de relevo, que ayuda a las familias de los pacientes de Alzheimer. Cada martes, los cuidadores podían llevar a sus seres queridos a la iglesia, donde un equipo de voluntarios los recibiría, colorearía con ellos, jugaría, los alimentaría y "simplemente los amaría por unas horas" mientras los cuidadores tomaban un descanso, Forshee dicho.

La asistencia a Great Hills estaba entre 800 y 900 antes de COVID, y desde entonces ha rondado las 500 personas. La iglesia sufrió un revés en febrero cuando el edificio sufrió una "inundación catastrófica" durante la helada del invierno y no se pudo utilizar el centro de adoración.

A medida que la iglesia avanza, se cambian vidas. En abril, Forshee predicó sobre el bautismo y luego un hombre aceptó la invitación de recibir a Cristo como Salvador. Como le aconsejó uno de los pastores, el hombre dijo que quería ser bautizado en ese momento. Aunque era el final del servicio y el bautismo no estaba planeado, siguieron adelante y la gente estaba animando el nuevo compromiso del hombre con Cristo, dijo Forshee.

El discipulado es un énfasis vibrante en Great Hills, donde los hombres están siendo discipulados en grupos pequeños con hombres y las mujeres están siendo discipuladas en grupos pequeños con mujeres, dijo Forshee. Estimulado por eso, el guitarrista principal de la banda de adoración pudo llevar a sus padres en México a Cristo a través de Zoom.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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