"Producto de PC" lleva a la iglesia de Mabank a la salud

MABANK — Cuando los bautistas del sur diezman, el énfasis generalmente está en lo que pueden dar para apoyar los ministerios en todo el mundo, pero a veces vale la pena considerar lo que las iglesias reciben del Programa Cooperativo. 

En Grace Community Church en Mabank, el pastor Michael Cooper explicó una forma en que los dólares de CP que salieron de su iglesia regresaron para beneficiar a la congregación. 

“Yo diría que soy un producto de CP, así que en cierto sentido tengo una deuda con aquellos que han dado”, dijo Cooper, un graduado en dos ocasiones de Criswell College y estudiante del Southwestern Baptist Theological Seminary, al TEXAN. 

Los dólares de CP apoyan a Criswell y Southwestern, entre otras entidades. Estas escuelas educan a líderes como Cooper, que solo tenía 24 años cuando Grace lo llamó en 2013. Luego, la iglesia de 13 años tenía miembros con una edad promedio de 70 y una asistencia de alrededor de 30. 

“El grupo simplemente amaba al Señor. Eran santos mayores, pero tenían el deseo de crecer espiritualmente y llegar a la comunidad ”, dijo Cooper. 

El área de Cedar Creek Lake al sureste de Dallas tiene cientos de iglesias de varios tamaños, dijo Cooper, pero encontrar una iglesia que priorice el evangelio no es fácil. Algunas personas han venido a Grace Community después de tener malas experiencias en otras iglesias, agregó.

“Una de las cosas que realmente hemos tratado de hacer aquí en Grace es cultivar un enfoque en la comunidad del evangelio tanto dentro de la iglesia como fuera de las cuatro paredes”, dijo Cooper. 

Grace Community tiene tres valores fundamentales para guiar su enfoque: simplicidad que exalta a Cristo, adoración bíblicamente fiel y comunidad orientada a la familia. En sus primeros años en la iglesia, Cooper llevó a la congregación a una cultura más saludable principalmente a través de la predicación y el discipulado en grupos pequeños, dijo.

La asistencia a la iglesia llegó a 140 antes de que llegara el COVID, dijo el pastor, y desde entonces ha retrocedido a alrededor de 100. A medida que la iglesia ganó algo de salud, más personas se salvaron y bautizaron, dijo Cooper, y el otoño pasado, a pesar de la pandemia, la iglesia pagó su deuda. Ahora están en una buena posición para construir un nuevo santuario para los años venideros.

“Estoy convencido de que estamos al borde de ver realmente un buen crecimiento del evangelio y una transformación del evangelio dentro de nuestra iglesia, pero también dentro de nuestra comunidad”, señaló.

En los próximos dos años, los expertos predicen que Mabank verá un aumento de población de 1,500 personas, dijo Cooper. "Para nosotros, como un pequeño pueblo rural, eso es un gran momento". 

La mayor parte de ese crecimiento se dirige hacia Grace Community. 

“Hay alrededor de 300 casas que se están construyendo a menos de 500 yardas de nuestra iglesia”, dijo Cooper. “Ya tenemos planes para asegurarnos de tocar cada una de esas puertas para que cada persona en ese hogar reciba una invitación personal a la iglesia y una invitación personal a venir a Cristo”.

En Grace Community, el pastor visualiza un proceso de discipulado de canalización en el que las personas comienzan asistiendo a un servicio de adoración y luego profundizan al dividirse en grupos pequeños. Más allá de la Escuela Dominical y los miércoles por la noche, las personas pueden unirse a los estudios bíblicos de Damas de Gracia o Hombres de Gracia que se ofrecen los días de semana. 

Los ministerios de Damas de Gracia y Hombres de Gracia identifican y cultivan dones y capacitan a líderes para el servicio, dijo Cooper. "Para nosotros, esa es una de las marcas identificativas del discipulado, cuando nuestros líderes están capacitando a nuevos líderes para varios ministerios". 

Grace Community envía el 7 por ciento de sus recibos no designados a través del Programa Cooperativo y da otro 5 por ciento a su asociación bautista local. 

“Si una iglesia de tamaño normativo como Grace Community Church puede impactar la oscuridad en todo el mundo a través del Programa Cooperativo, entonces voy a apoyar eso”, dijo Cooper. 

“Estoy agradecido de que nuestra convención envíe el 55 por ciento a la Convención Bautista del Sur. Esa es una de las razones dominantes por las que me encanta ser pastor de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas: creemos en la CP ”, dijo. 

Cuando Grace Community llamó a Cooper como pastor, recuerda que el comité de búsqueda le dijo que no querían contratar a un pastor solo para beneficiarse de él; querían ser una bendición para ese pastor. 

"Puedo decir que desde ese momento hasta ahora, a los 32 años, casi ocho años pastoreando una sola iglesia, no cambiaría nada de eso por nada", dijo Cooper, y agregó que ha realizado muchos funerales de santos que pusieron el base para la fruta que es visible ahora.

La visión de Grace Community no es solo algo que la congregación inventó, dijo. 

“Se remonta a Jesús: ser una bendición para nuestra comunidad, ser una bendición para las naciones, ver a la gente llegar a conocerlo, a ser bautizada, a ser enseñada. En última instancia, se remonta a la Gran Comisión. Estamos llamados a algo más grande que nosotros mismos ". 

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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