Las iglesias reunidas en Texas lidian con la necesidad de máscaras

HOUSTON Al escuchar la discusión sobre la reapertura de iglesias, Steve Bezner pudo ver que gran parte de ella giraba en torno a una dicotomía de fe versus miedo. Cuando Bezner, pastor de Houston Northwest Church, y otros líderes de la iglesia estudiaron el tema desde una variedad de ángulos, comenzaron a verlo de manera diferente.

“Cuanto más los estudiábamos, comenzamos a ver las máscaras como amor al prójimo o como orgullo”, dijo Bezner. “Así que decidimos que nos enfocaríamos en el amor al prójimo y la humildad. En lugar de enmarcar la conversación en miedo versus fe, queríamos enmarcar la conversación en términos de servir a nuestro prójimo ".

Debido a esto, la iglesia decidió que cuando se reúnan nuevamente para el culto público a principios de junio, se requerirán máscaras. 

Mientras las iglesias de Texas hacen planes para reunirse una vez más, los pastores de todo el estado están luchando con temas que se han vuelto controvertidos y estancados en la política. La cuestión de cuándo y dónde usar una máscara es lo primero en esa lista. Si bien una encuesta del Proyecto Nationscape de UCLA del Fondo para la Democracia a principios de esta semana mostró que El 84 por ciento de los estadounidenses ha usado una máscara. en público para ayudar a detener la propagación del COVID-19, el tema se ha convertido en un tema de conversación entre los líderes políticos de ambos lados del espectro.

Bezner dice que la decisión de exigir que los fieles usen máscaras se deriva de una investigación que él y otros líderes hicieron sobre el virus en sí. Comunicó la decisión y describió el razonamiento en una entrada de blog a principios de esta semana.

"Sabemos que en este momento el virus y las respuestas al virus se están politizando", dijo Bezner al Southern Baptist TEXAN. “Queríamos trascender las connotaciones políticas. En cambio, queríamos intentar acceder a datos científicos. Entonces usamos documentos primarios de los CDC. Leemos los estudios que citaban esos documentos de los CDC. Luego accedimos a artículos más populares que destilaron esos estudios de los CDC a un nivel que pudimos entender en términos simples. Luego, utilizando esos datos científicos, nos dimos cuenta de que el virus sí se transmite a través de gotitas respiratorias. En consecuencia, necesitábamos utilizar máscaras como medida de precaución ".

Bezner y su equipo también tomaron en consideración los brotes que habían ocurrido en otras iglesias. Señaló que parecía que esas iglesias practicaban el distanciamiento social, el lavado de manos, la desinfección de manos y otras medidas preventivas, pero no requerían que los asistentes usaran máscaras. 

Bezner dijo que la iglesia planea volver a abrir el 7 de junio con un servicio de prueba "beta" limitado. Durante este servicio de prueba, permitirán que un número limitado de personas ingrese a un servicio de adoración público. Si los invitados no tienen mascarilla, la iglesia les proporcionará una. Si los invitados no quieren usar una mascarilla, no se les permitirá asistir. 

Durante el servicio beta, Bezner dice que la iglesia evaluará la logística de cómo organizar un servicio de adoración con técnicas de distanciamiento social y máscaras. Dice que la iglesia usará máscaras independientemente. Simplemente quieren probar algunas de las mejores prácticas sobre cómo hacerlo. Señala que la iglesia todavía está hablando con los médicos y tratando de determinar si él y los líderes de adoración de la iglesia necesitarán una máscara mientras estén en el escenario.  

"¿Es esa una experiencia que la gente quiere?" Preguntó Bezner. “¿Es esa una experiencia que es de adoración? ¿Es una experiencia sostenible a largo plazo? Si es así, continuaremos. Si no es así, simplemente podemos volver a nuestra plataforma de adoración en línea ".

Bezner reconoce en la publicación del blog y en la entrevista con el TEXAN que sus propios problemas de salud (ha tenido insuficiencia cardíaca desde los 24 años) probablemente ayudaron a moldear sus puntos de vista sobre el tema. 

Si bien Bezner cree que las personas pueden argumentar sobre los derechos personales cuando se trata de usar máscaras en lugares comerciales, tienen poco sentido en un entorno de iglesia.

“[A las grandes corporaciones] no les importa si vivo o muero. Solo quieren mi dinero ”, dijo Bezner. “Como pastor, me preocupo inmensamente por las personas de mi congregación y quiero que vivan. Una cosa es para mí decir que quiero su negocio; Para mí es un asunto completamente diferente invitarlos a la adoración, poner sus vidas en peligro y luego predicar su funeral un mes después. Me tomo ese asunto muy en serio ".

David Fannin, pastor de la Iglesia Bautista Nassau Bay en Houston, también quiso mostrar interés por los vulnerables de la congregación mientras planeaba la reunión de la iglesia. La iglesia comenzó a reunirse al 25 por ciento de su capacidad el domingo antes del Día de la Madre. Grabaron todos los demás bancos. La iglesia capacitó a sus ujieres para que sentaran a las personas de manera que no tuvieran que caminar o sentarse a menos de dos metros de los demás. Las familias pueden sentarse juntas.

La iglesia está pidiendo a cada persona que entre al edificio que use una mascarilla, pero una vez en el santuario hay dos opciones de asientos: un área para aquellos que quieren usar máscaras y otra para aquellos que no.

"Como la mayoría de las iglesias en Texas, tenemos personas que piensan que todos deberían usar una máscara porque tienen alguna enfermedad autoinmune o algo o simplemente sienten que todos deberían", dijo Fannin. "Y luego tenemos a otros que piensan que es ridículo que alguien use una máscara".

Fannin señala que cuando comenzó el brote de COVID-19, estaba predicando a través de 1 Corintios. Durante este período, ha cambiado y ha hecho algunos mensajes de actualidad. Esta semana, a medida que la iglesia asciende a alrededor de 175 asistentes, él predicará sobre 1 Corintios 10 y abordará específicamente la enseñanza de Pablo acerca de comprometerse con los obstáculos para los creyentes "más débiles". 

“Estoy predicando sobre el compañerismo y la libertad, para hacer lo que haces por amor a tus hermanos”, dijo Fannin. “La gente me pregunta ocasionalmente: '¿Cómo sabes si estás predicando lo que el Señor quiere que prediques?' Es este tipo de cosas, ya sabes, cuando has salido de tu serie de sermones normal predicando estos sermones de actualidad y vuelves a entrar y es exactamente lo que la iglesia necesita para poder tratar con las personas enamoradas. Lo fascinante de esto es que si le preguntas a las personas que quieren usar una máscara y a las personas que no quieren usar una máscara, ambos te dirán que el otro es el hermano más débil ".

Para obtener recursos diseñados para ayudar a las iglesias a reunirse, visite sbtexas.com/covid19.

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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