Miembros de la junta escolar de Texas disputan informes de noticias

A pesar de los informes de noticias que indican lo contrario, los estudiantes de Texas deberán aprender sobre Thomas Jefferson y las garantías constitucionales de libertad religiosa, dicen dos miembros prominentes de la Junta de Educación del Estado de Texas (SBOE).

Además, "En ningún lugar de nuestros estándares curriculares de estudios sociales se hace referencia a Estados Unidos como una nación cristiana", contrariamente a las afirmaciones de una carta del 22 de marzo a los editores de libros de texto de la liberal Interfaith Alliance, dijo la presidenta de la junta Gail Lowe, una republicana de Lampasas, Texas.

En entrevistas con el Southern Baptist Texan sobre los nuevos estándares de estudios sociales para las escuelas públicas de Texas, Lowe y Don McLeroy, el ex presidente inmediato de la junta, dijeron que los informes de noticias de amplia circulación contenían numerosas inexactitudes, incluidas las afirmaciones de que Thomas Jefferson quedó fuera de los estándares, que Las garantías de libertad religiosa de la Primera Enmienda se omitieron porque los miembros conservadores de la junta rechazan el concepto de separación iglesia-estado y porque el dogma religioso se había infiltrado en los estándares.

La reunión de la junta, celebrada del 10 al 12 de marzo en Austin, fue noticia nacional e internacional, principalmente porque Texas compra o distribuye alrededor de 48 millones de libros de texto al año, lo que influye en el contenido de los libros de texto para otros estados.

El periódico The Guardian de Londres afirmó en su blog que la junta estaba "reescribiendo la historia", una afirmación de Texas Freedom Network, que se autodenomina como una "voz dominante para contrarrestar la derecha religiosa".

En la carta de Interfaith Alliance a los editores de libros de texto, el líder del grupo, C. Weldon Gaddy, escribió que el "voto más atroz" de la junta fue negar la separación de las instituciones religiosas y gubernamentales al rechazar una enmienda tardía de la demócrata de Dallas Mavis Knight de que los estudiantes aprenden "el razones por las que los Padres Fundadores protegieron la libertad religiosa en Estados Unidos al prohibir al gobierno promover o desfavorecer una religión en particular sobre todas las demás ".

McLeroy dijo que creía que la enmienda de Knight pintaría a los fundadores como neutrales hacia la religión en general.

"No lo eran", dijo McLeroy. “Simplemente no querían una iglesia estatal, una religión estatal. Eso es. Decir que estábamos en contra de proteger las libertades religiosas de todas las personas, eso es todo un giro de la Red de Libertad de Texas. Eso es todo. Porque no está bien ".

Lowe agregó: “La Primera Enmienda claramente impide que el Congreso establezca una iglesia nacional, pero también promueve el libre ejercicio de la religión. Los estudiantes deben comprender que esto es lo que pretendían los fundadores. Es inexacto decir que los Padres Fundadores fueron neutrales acerca de la religión; la mayoría eran firmes defensores de la fe religiosa, pero no creían en una iglesia nacional controlada por el gobierno federal ".

Los nuevos estándares requieren, entre otras cosas, que los estudiantes "rastreen el desarrollo de la libertad religiosa en los Estados Unidos" y "analicen el impacto de las garantías de la primera enmienda de la libertad religiosa en el estilo de vida estadounidense". Además, los estudiantes deben "identificar y definir derechos inalienables" e "identificar las libertades y los derechos garantizados por cada enmienda en la Declaración de Derechos".

Las acciones de la junta se convirtieron en forraje en la campaña para gobernador de Texas con Bill White, uno de los principales candidatos demócratas a gobernador, afirmando el 17 de marzo: “La semana pasada, la Junta de Educación del Estado de Texas (SBOE), dirigida por la persona designada por Rick Perry, votó para destituir a Thomas Jefferson de los estándares de los libros de texto de estudios sociales. Así es. Thomas Jefferson ... fue eliminado de una lista de personajes históricos que inspiraron el cambio político ".

Jefferson fue eliminado de una lista de los principales pensadores de la Ilustración en los planes de estudio de historia mundial, pero se lo incluye en numerosas ocasiones en el gobierno de los Estados Unidos y en la historia de Estados Unidos, según las copias de los estándares obtenidos por el TEXAN. Hasta el 22 de marzo, la Agencia de Educación de Texas aún no había publicado los estándares en línea para que el público pudiera verlos.

Lowe dijo: “La única figura histórica mencionada más veces que Thomas Jefferson en nuestros estándares curriculares es George Washington. No hay forma de que los estudiantes en Texas eviten enterarse de sus contribuciones a nuestro país ”.

McLeroy, quien está terminando su mandato este año después de ser derrotado en las primarias republicanas por Thomas Ratliff, ampliamente considerado un moderado, dijo que votó a favor de sacar a Jefferson del período de la Ilustración de la historia mundial porque Jefferson era más "un hijo" de pensadores de la Ilustración como John Locke, Thomas Hobbes y Voltaire.

Respondiendo a los críticos que dicen que la junta tiene una agenda religiosa, Lowe dijo, “el marco de estudios sociales no se trata de dogmas religiosos, tradiciones de la iglesia o creencias denominacionales específicas. Para el pensador secular y radical de izquierda, sin embargo, cualquier mención a las creencias religiosas es un anatema. Son esas voces las que gritan más fuerte porque no quieren admitir hasta qué punto las libertades religiosas y la fe religiosa han influido en nuestro país ”.

Lowe dijo que las referencias religiosas abundan en los documentos fundacionales del país, que se enfatizan mucho en las normas.

McLeroy dijo que el país se fundó sobre principios "bíblicos" del judaísmo y el cristianismo, "pero no nos ve poniendo en los estándares que somos una nación cristiana y nadie está presionando por eso".

“Toda la idea de la naturaleza del hombre, el hombre creado a imagen de Dios, el hombre caído, esas cosas se encuentran en todos los [escritos de los fundadores]. Esas son las creencias fundamentales sobre la naturaleza del hombre que hacen que nuestro país sea único: la importancia del individuo creado a imagen de Dios; no tienes un rey; y la idea del hombre caído. No puedes confiar en el hombre al cien por cien, así que tienes una separación de poderes. Toda esa forma de gobierno se basa en una visión bíblica de la naturaleza del hombre ".

Durante la reunión, la junta también rechazó algunas revisiones controvertidas ofrecidas por equipos compuestos por maestros y académicos. La junta votó para mantener los requisitos de que los estudiantes aprendan sobre notables históricos como Albert Einstein y Thomas Edison y agregó lenguaje sobre ideas políticas importantes, incluidas las “Leyes de la naturaleza y el Dios de la naturaleza” citadas en la Declaración de Independencia.

Los nuevos estándares se someterán a una votación final en mayo cuando se reúna la junta. Los estándares para determinadas materias se revisan cada 10 años. La junta tiene una mayoría republicana de 10 a 5 y un bloque de votantes conservadores de ocho miembros.

 

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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