A veces la sala de espera es el mejor salón de clases cuando se trata de oración.

La oración frecuentemente requiere esperar. El problema es que no somos pacientes. De hecho, los estadounidenses son tan impacientes que estudios recientes pueden determinar qué es lo que más nos impacienta y cuánto tiempo tardamos en agitarnos mientras esperamos. 

Por ejemplo, la mayoría de nosotros nos irritamos rápidamente con una conexión Wi-Fi lenta. Es nuestra queja número uno, que garantiza encender nuestra impaciencia. Además, en promedio, nos resulta intolerable esperar hasta 1 minutos por un servicio al cliente lento. 

¿Reflejan las personas de oración el poder de la oración cuando las circunstancias ordinarias ponen a prueba los frágiles límites de nuestra paciencia? Nuestra impaciencia nos recuerda el dicho tan repetido: "El hombre cocina en el microondas, pero Dios marina".

La espera tiene mala reputación en Estados Unidos, pero las Escrituras están llenas de ejemplos positivos de espera. Por ejemplo, Isaías nos recuerda que si esperamos en Dios volaremos como las águilas y correremos sin cansarnos (Isaías 40:31). Jesús instruyó a sus entusiastas pero impotentes discípulos a esperar en Jerusalén hasta que fueran fortalecidos por el Espíritu Santo (Lucas 24:49). El salmista testificó que el Señor escuchó su clamor sólo después de que estuvo dispuesto a esperar (Salmo 40:1). Muchas de las invitaciones bíblicas a esperar están directamente relacionadas con la oración.

Suena extremo, pero la espera es un factor ineludible en una vida de oración. De hecho, Jesús insistió en que aprendamos la disciplina de esperar en oración.

La espera tiene mala reputación en Estados Unidos, pero las Escrituras están llenas de ejemplos positivos de espera.

En una de sus parábolas más conocidas en la que enseñó la importancia de la paciencia en la oración, Jesús contrastó a un juez poderoso y malévolo con una viuda vulnerable y maltratada (Lucas 18:1-8). El juez de la parábola no tuvo compasión por las quejas legales o personales de la viuda. La viuda, en cambio, se negó a dejar de acudir a los tribunales para exigir justicia. Finalmente, el juez corrupto accedió porque la viuda se negó a dejar de pedir su ayuda. 

Jesús comparó al juez desalmado con nuestro Dios amoroso al demostrar que, a diferencia del juez corrupto, Dios desea responder a los clamores de su pueblo, la gente que Jesús comparó favorablemente con la viuda persistente. La parábola se introduce con este preámbulo instructivo: “Y les dijo una parábola, en el sentido de que es necesario orar siempre y no desanimarse” (Lucas 18:1).

De este conocido texto notamos algunos principios sobre la paciencia en la oración. A veces la sala de espera es el mejor aula.

Espere en oración incluso cuando el resultado parezca improbable.

Los dos personajes de la parábola (una viuda y el juez) estaban en extremos opuestos de la escala de poder y privilegios de la sociedad antigua. El juez era un funcionario local con autoridad designado por Roma. La viuda era un símbolo de vulnerabilidad en las Escrituras; ella no tenía posición social. Esta viuda tenía un solo poder: ¡la persistencia! Jesús la describió como alguien “que seguía viniendo”. El tiempo del verbo griego significa acción continua y repetida. 

Su petición fue ignorada en numerosas ocasiones, pero ella siguió apelando. La frecuencia de sus apelaciones ante la indiferencia del juez hacia su difícil situación nos recuerda un principio básico de la oración: las demoras de Dios no son necesariamente las negaciones de Dios. No hay nada en las circunstancias de la historia que sugiera que la viuda tuviera posibilidades de éxito, excepto su persistente petición.

Espera en oración porque Dios escucha.

En la parábola, la perseverancia de la viuda convenció al juez. Su resistencia acabó con su desgana. Jesús instó a sus seguidores a clamar en oración incesante, porque Dios intervendrá por aquellos que “claman a él día y noche” (v. 7).  

No importa cuánto tiempo pase entre nuestra petición y la respuesta de Dios, nunca debemos concluir que a Dios no le importa. Dios quiere responder. Dios quiere responder. En su momento perfecto, no importa cuánto tiempo hayamos esperado, no importa cuán grande sea la posibilidad, Dios responde la oración. Se especializa en resultados que no se pueden lograr de otra manera.

Espera en oración porque viene una respuesta.

¿Cuándo llega a su fin la espera en oración? Jesús dijo que Dios responderá “pronto” a su pueblo que le suplica (v. 8). En otras palabras, la respuesta de Dios llega de repente. ¿Por qué hay que esperar si la respuesta llega de repente?

La palabra griega traducida “pronto” aparece siete veces en el Nuevo Testamento. Obviamente es una referencia a un estrecho margen de tiempo. Tres de los usos de la palabra se refieren a una acción rápida o repentina en el tiempo. Los otros cuatro usos de la palabra se refieren a la cercanía en el tiempo de la acción. Esos casos se traducen con palabras como “en breve” o “pronto” (Hechos 25:4, Romanos 16:20, etc.). 

En cualquier caso, la palabra significa que la acción es inminente. Dios responderá. Está justificado que espere, porque cuando llegue la respuesta será en el momento oportuno. Entonces, nuestro trabajo es esperar en oración el tiempo de Dios. 

Quizás el testimonio de George Müller sea el mejor ejemplo de nuestros objetivos en la oración paciente. Él dijo: “Cuando estoy convencido de que algo está bien y para la gloria de Dios, sigo orando por ello hasta que llegue la respuesta”. Si tu salón de clases es la sala de espera, Dios te está enseñando. Así que ¡sigue orando!

Nota del editor: este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

Director Nacional de Oración, SBC
kie arquero
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