Autor: russell aligerador

El 5: ¿Estás listo para el resto de 2022?

Es difícil creer que la mitad del año ya se ha ido. En lugar de preocuparse por
días pasados, concentrémonos en prepararnos para el resto del año. Use esta lista como un chequeo espiritual para evaluar su caminar y luego invite a otros a orar por usted:

1

¿Estoy leyendo la Biblia y orando diariamente?
Si adoptó un plan de lectura anual a principios de año, ¿está actualizada su lectura? Si no tiene un plan, ¿cómo le va con su consumo de Biblia? ¿Estás orando regularmente sin cesar (1 Tesalonicenses 5:17)? ¿Estás orando por los perdidos (Romanos 10:1), por los creyentes para compartir el evangelio con valentía (Efesios 6:18-20), por los líderes gubernamentales y de la iglesia (1 Timoteo 2:2), por tus enemigos (Mateo 5:44) )? Si cualquiera de las disciplinas ha sido una lucha, puede renovar su compromiso hoy.

2

¿Con qué frecuencia he compartido el evangelio este año?
¿Te llama tanto la atención el evangelio que no puedes guardártelo para ti? ¿Ha ido más allá del mundo de la iglesia para desarrollar relaciones centradas en el evangelio con los no creyentes? ¿Por qué no creyentes estás orando como lo hizo Pablo (Romanos 10:1)? Pídele a Dios que aumente tu carga por las personas perdidas durante el resto de este año (Romanos 9:1-3). Comience a orar por algunos no creyentes por su nombre hoy y pídales a otros creyentes que oren para compartir el evangelio con valentía y claridad con ellos. 

3

¿Estoy luchando fielmente contra el pecado en mi vida?
Sea honesto: ¿ha experimentado la victoria sobre el pecado este año? ¿Hay algún pecado oculto que te acecha continuamente a pesar de que has tratado de vencerlo? Si es así, ¿qué pasos aún debe tomar este año? La buena noticia es que Dios es un Dios de nuevos comienzos. Apártese de ese pecado, confiéselo y busque responsabilidad. Comenzar de nuevo. Dios realmente es “fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad” (1 Juan 1:9). 

4

¿Quién está caminando más con Dios debido a mi influencia este año?
Es decir, ¿estás haciendo discípulos? ¿Ha caminado con propósito con otros mientras siguen a Cristo? Una cosa es simplemente vivir una buena vida frente a los demás; otra cosa es invertir intencionalmente en la vida de otra persona. Incluso diría que si no puede nombrar a alguien en respuesta a esta pregunta, es posible que deba reenfocar su discipulado por el resto del año. Como mínimo, programe un almuerzo mensual con alguien a quien pueda alentar. 

5

¿Cómo me evaluaría mi familia como miembro de la familia y como creyente este año?
Los que viven con nosotros son los más equipados para evaluar nuestro caminar espiritual. Si le preguntara a tu familia sobre tu caminar con Dios, ¿qué dirían? ¿Dirían que su vida modela a Cristo? ¿O podrían reconocer que quien eres el domingo no es quien eres el resto de la semana? Nuevamente, a partir de hoy tiene la oportunidad de hacer ajustes para el resto del año. ¡Esas son buenas noticias!

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de centros de ministerio y formación espiritual en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC. Para obtener más información sobre Lawless, visite chucklawless.com.

¿Cuál es tu historia? Dios envió ayuda en un gran momento de necesidad

Un sábado por la mañana del otoño pasado, decidí regar las flores que había plantado unos días antes. En ese brillante día soleado no pensé que estaba a punto de enfrentarme a la muerte.

Nuestra casa adosada está a solo 10 pies del lago Conroe. Mi esposa, Joyce, y yo tenemos la suerte de haber vivido 17 años en un lugar con un entorno tan hermoso: una vista de 180 grados del puerto deportivo con docenas de veleros atracados, el majestuoso edificio del club náutico más lejos pero a la vista, y varios grandes condominios de tres pisos al otro lado del agua.  

Caminaba hacia atrás tirando de una manguera de agua, sin darme cuenta de lo cerca que estaba de la orilla del lago. Mientras tiraba de la manguera, caí hacia atrás, de cabeza en las frías aguas del lago, con ropa y todo.

 Cuando salí a la superficie, recuperando mis pies, escuché la voz de una dama proveniente del área del condominio. "¿Estás bien?" gritó ella. 

Inmediatamente le grité: "¡Claro, estoy bien!" mientras saludaba, pero no estaba bien. El agua me llegaba al pecho y la pared del mamparo estaba más de un pie más alta sin nada a lo que agarrarme. Mis dedos no podían agarrar la tapa de madera. Tratar de nadar a un lugar más aceptable con ropa completa no era una opción. Entonces supe que no tenía oportunidad de salir sola.  

Mi continua llamada a Joyce era tan débil que simplemente dejé de intentarlo. Comencé a moverme paso a paso a través del agua hacia el área de nuestro patio donde estaban ubicados nuestros grandes ventanales de pared a pared. Tal vez, pensé, Joyce podría ser capaz de verme claramente. 

Estaba dentro y fuera de la conciencia mientras continuaba moviéndome más lentamente hacia mi objetivo. Más adelante pude ver el muelle de nuestro barco, que está conectado a los tabiques de los mamparos. Ahora parecía aún más difícil seguir adelante. Justo cuando estaba a la vista de nuestras ventanas, me deslicé bajo el agua de nuevo. Subí, esta vez con miedo a ahogarme. Sentí que otro episodio sería el último. me enfrentaba a la muerte.

"¿Cuál es mi historia? Es la promesa de Dios en el Salmo 91:11: 'Porque a sus ángeles mandará acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos'. ¡Dios guarda Su Palabra!"

Avancé poco a poco hasta que llegué a la esquina del mamparo y nuestro muelle. Me sentía totalmente exhausto y apenas podía ponerme de pie, así que me aferré aún más a las tablas. Todavía estaba en agua fría a la altura del pecho y esperaba que si podía aguantar el tiempo suficiente, Joyce podría verme. Sentí una ansiedad enorme porque sabía que estaba atascado. La energía y el tiempo se estaban acabando.

Aguantando, miré hacia arriba y para mi agradecida sorpresa, una dama estaba de pie frente a mí. Débilmente supliqué: “¡Esa es mi casa, ve a buscar a mi esposa!”. Supuse que era la dama de los condominios al otro lado del lago. 

Mientras Joyce recuperaba una escalera, la dama desconocida se la quitó de las manos y corrió hacia mí. Rápidamente me bajó la escalera al agua. Apenas tenía fuerza suficiente para dar el primer paso, y como la escalera se hundía en el barro, di un último paso tambaleante en el mango blanco de la escalera. Con un empujón de mi pie, me arrastré hasta la cubierta boca abajo y me quedé allí, tan exhausto que no podía moverme. 

Cuando miré hacia arriba, había seis hombres del 911 uniformados de azul. Dos tipos me recogieron y me arrastraron hasta nuestro patio donde esperaba Joyce. Mientras me sentaba aturdido en el borde del patio, dije: "Déjame descansar aquí un rato, luego me iré a la casa a acostarme".

“No vas a ninguna parte”, respondieron rápidamente. “¿A qué hospital quieres que te llevemos?” Con eso, me subieron a una camilla y me subieron a la ambulancia.

Mi vecina, el “ángel de la guarda”, había desaparecido después de que aparecieran los hombres del 911.  ¿Quién era ella? Mi esposa solo entendió su nombre: "Debbie". ¿Tal vez vivía al otro lado del lago en uno de los condominios de tres pisos?  Sin duda, Dios permitió que este ángel guardián me viera caer al lago y la llevó a seguir para rescatarme, tanto en persona como llamando al 911. Ella era la mensajera de Dios para mí.  

Pasé una semana en el hospital con un cateterismo cardíaco realizado por mi cardiólogo, que no reveló ningún ataque al corazón. Mis rodillas estaban tan maltratadas y magulladas por tratar de salir que pasaron tres días antes de que pudiera caminar. Nuestro médico de familia me dijo que los informes del hospital decían que casi no tenía fuerzas y que probablemente habría muerto si no hubiera sido por un rescate oportuno.  

Hoy, reflexionar sobre mi experiencia cercana a la muerte me hace sentir más cerca de Dios. Ciertamente, Dios todavía tiene un plan para mi vida. ¡Sigo agradeciéndole por Su ángel guardián! La encontramos, por cierto. Debbie es bibliotecaria. Sí, vive en uno de los condominios de tres pisos al otro lado del lago. Me vio caer al lago y llamó al 911 mientras conducía para tratar de ayudarme. ¡Dios la bendiga!

¿Cuál es mi historia? Es la promesa de Dios en el Salmo 91:11: “Porque a sus ángeles mandará acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos”. ¡Dios guarda Su Palabra!

¿Cuál es tu historia?

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Conexión y convicción en el sur de California

Cuando terminó el canto de adoración y había una fila de sillas en fila en el escenario de una pequeña iglesia bautista en este suburbio de Los Ángeles, los asistentes rápidamente se dieron cuenta de que no se iba a pronunciar un sermón en este domingo alegre y brillante del sur de California. Mañana. 

Lo que los miembros e invitados obtuvieron en cambio fue un panel de discusión compuesto por miembros de la iglesia que, de diversas maneras y aparte de cualquier ministerio de la iglesia, han encontrado formas de conectarse y ministrar a sus comunidades. Uno por uno, cada panelista dio un testimonio de cómo están plantando semillas del evangelio a medida que avanzan en sus rutinas diarias.

Una pareja, los Nishimoto, dijeron que decidieron ir de puerta en puerta durante la pandemia y satisfacer las necesidades prácticas de sus vecinos, distribuyendo desinfectante para manos, mascarillas y papel higiénico en un momento en que las tiendas no podían mantenerlos en stock. . Otra pareja, los Spykerman, usaron sus caminatas diarias para interactuar con otros caminantes que, con el tiempo, confiaron en ellos lo suficiente como para compartir las luchas de sus vidas para las que no tenían respuesta. 

El pastor, Mike, dijo que ha utilizado el paseo de su perro como una oportunidad para hablar con las personas que ve a lo largo de su ruta habitual. Una de las mujeres que saluda regularmente en esos paseos, una musulmana, le dijo recientemente que ha perdido a dos maridos, uno por cáncer y otro por un accidente automovilístico. “Estaba desesperada y se notaba que quería contarle a alguien su historia”, dijo. “Y cuando ella me cuenta su historia, me abre la puerta para contarle mi historia. Y mi historia es la historia de Dios”.

"La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien... Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo".

Estas parejas no estaban simplemente describiendo el “evangelismo de amigos”, una práctica de entablar amistad con alguien con la intención de eventualmente compartir un mensaje del evangelio que nunca parece encajar convenientemente en la amistad. Estaban describiendo esfuerzos para hacer conexiones personales y relacionales con personas que no conocen con el propósito de invitarlos a un espacio espiritual, ya sea orando por las personas o contándoles sus propias historias de cómo Jesús ha transformado sus vidas. 

La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien. Somos excelentes organizando eventos de clase mundial. Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo. No estoy hablando de charlas triviales y apretones de manos los domingos por la mañana. Me refiero a conexiones de la vida real de mala calidad, a veces inconvenientes, con las que puedes contar cuando las cosas se ponen difíciles. Estoy hablando de la manifestación de Gálatas 6:2, donde la carga abrumadora que llevas es aligerada por alguien que te ama y se preocupa lo suficiente como para darte su bien más preciado y escaso: su tiempo. 

A medida que se han satisfecho las necesidades y se ha proclamado el evangelio, varios de los panelistas testificaron que han sido bendecidos de maneras que nunca hubieran imaginado simplemente haciendo el esfuerzo de conocer a las personas que Dios ha puesto en sus vidas. 

“No puedo decirles cuánta alegría hay en amar a las personas sin expectativas”, dijo una mujer en el panel.

No, la congregación no escuchó un sermón en este domingo en particular, pero eso predicará.

Como la segunda ciudad de más rápido crecimiento en Texas, Fort Worth necesita más iglesias

A través de la oración y las asociaciones, Redemption City está viendo a Dios moverse de una manera poderosa.

La población de Fort Worth ha aumentado un 30 % desde 2010, lo que la convierte en la segunda ciudad de Texas de más rápido crecimiento, según las estadísticas citadas por el plantador de iglesias Matt Kendrick. Las proyecciones indican que Cowtown básicamente duplicará su población para 2040 en comparación con 2000, lo que provocará una gran necesidad de más iglesias.

“Lo contrario a la intuición es cuántas iglesias más necesitan ahora Fort Worth y las ciudades de Texas”, dijo recientemente Kendrick, pastor principal de Redemption City Church en Fort Worth. “Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso”.

Un cambio cultural ha acompañado el crecimiento de la población, por lo que menos residentes de Fort Worth asisten a la iglesia hoy que en 2010, dijo Kendrick, lo que indica la necesidad de nuevas congregaciones para llegar a la ciudad.

La gente se está mudando a Fort Worth desde otras partes del país y del mundo. Kendrick dijo que su vecindario es un buen ejemplo de la tendencia: tiene vecinos de Michigan, California y un país del Medio Oriente. “Dios está trayendo las naciones a nuestra puerta”, dijo.

Kendrick sirvió en la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano y en la Iglesia Biltmore en Carolina del Norte antes de que Dios lo guiara a plantar en Fort Worth en 2020. Redemption City comenzó con cuatro familias principales y se lanzaron oficialmente en agosto pasado en Benbrook YMCA, donde todavía se reúnen .

Redemption City Church da prioridad a conectarse con su comunidad. Los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar las puertas de 120,000 personas en el área objetivo de la iglesia durante la próxima década. FOTOS ENVIADAS

La YMCA es “el lugar perfecto” porque está en el centro de un radio objetivo de cinco millas que la iglesia ha identificado para alcanzar, dijo Kendrick. Otra razón para plantar en Fort Worth es su proximidad a los estudiantes. 

Con el Seminario Teológico Bautista del Suroeste, la Universidad Cristiana de Texas y otras universidades, “vemos a Fort Worth como una ciudad estratégica para cumplir la Gran Comisión”, dijo el pastor. En sus inicios, Redemption City ya está enviando estudiantes a unos 10 países este verano. 

Kendrick dijo que el 100% de las personas que asisten a Redemption City no asisten a la iglesia, no asisten a la iglesia (no han asistido a la iglesia en 15 a 20 años) o son nuevos en el área. En otras palabras, su crecimiento no proviene de tomar personas de iglesias existentes. 

La iglesia ha identificado 120,000 hogares en su área objetivo y los líderes de la iglesia tienen la meta de tocar todas esas puertas dentro de 10 años. “Nos estamos comiendo un elefante un fin de semana a la vez”, dijo Kendrick.

Con tocar puertas como su principal estrategia de divulgación, Redemption City también ha adoptado una postura de servicio en Fort Worth, dijo Kendrick. “Encontramos maneras de servir a nuestros vecinos. Hacemos lavados de autos gratis. Salimos a correr por senderos y repartimos botellas de agua gratis.

"Incluso un concepto erróneo que tenía antes de plantar aquí era que hay muchas iglesias, pero ese no es el caso".

Redemption City Church ha crecido un 10 por ciento cada mes desde que comenzó el año pasado. El apoyo en oración de las iglesias asociadas es clave para ese crecimiento, dijo el pastor Matt Kendrick.

“En Navidad, les dimos a todos los maestros de Benbrook (dos escuelas primarias, una escuela intermedia y una escuela secundaria) una tarjeta de regalo para café o una tarjeta de regalo de Sonic de $25 para decir: 'Gracias por todo lo que están haciendo. Estás sobreviviendo a la pandemia a través de todas las cosas diferentes. Camino a seguir.'"

Redemption City tuvo 176 personas en Semana Santa este año. La asistencia promedio es de alrededor de 150, pero ha crecido un 10 por ciento cada mes desde el comienzo, dijo Kendrick. "Cuando estábamos creciendo de 30 a 33, eso fue emocionante", dijo, "pero ahora que estamos entre 145 y 150 personas creciendo un 10 por ciento al mes, realmente es como una bola de nieve y se está volviendo divertido".

Al igual que Jesús, Kendrick dijo que Redemption City “se llevará a cualquiera”, pero el tipo de historias que están surgiendo de personas a las que se llega incluyen la de una pareja que quedó embarazada a los 16 años y fue “juzgada duramente” por su iglesia. Eso fue hace 20 años, y recientemente comenzaron a asistir a la iglesia nuevamente, esta vez en Redemption City.

Ahora la familia ha crecido a seis, y recientemente la madre, el padre y los cuatro hijos recibieron a Jesús como Salvador, dijo Kendrick. 

“Ese es el tipo de personas a las que estamos llegando, y es muy emocionante. De la muerte a la vida, el crecimiento del nuevo reino”, dijo.

Las iglesias establecidas juegan un papel integral en la plantación de iglesias, dijo Kendrick. Prestonwood es su iglesia de envío, e iglesias en todo el estado, incluida la Iglesia Bautista Green Acres en Tyler y la Iglesia Bautista Broadview en Abilene, los apoyan mensual o anualmente y envían equipos misioneros para alentarlos.

De hecho, los equipos misioneros de las iglesias asociadas han llamado a la mayoría de las puertas en el radio objetivo en nombre de Redemption City, dijo Kendrick. Dichos equipos también ayudan a montar y desmontar en la YMCA los domingos, "lo cual es una gran hazaña para nosotros porque es una gran rutina".

Todas las iglesias bautistas del sur están apoyando la plantación de iglesias a través del Programa Cooperativo, señaló Kendrick, pero aconsejó a las iglesias que actualmente no tienen un vínculo directo con una iglesia plantada que se comuniquen con la Convención de los bautistas del sur de Texas para que puedan conectarse. 

“No puedo decirles cuántas clases de escuela dominical y reuniones de oración los miércoles por la noche están orando por Redemption City”, dijo. “En todo el país, las iglesias están orando por nosotros, y estamos creciendo y viendo a los perdidos salvarse. Esos dos puntos de datos están conectados”.

Avancemos con confianza

Estamos viendo que sucede algo fenomenal en toda nuestra nación. Hay una ola de movimientos de oración que se levanta en varios lugares. Escucho historia tras historia sobre iglesias que están reconociendo la ausencia de la presencia y el poder de Dios y han llamado a su gente a la oración corporativa. Las iglesias están regresando a las reuniones de oración semanales y están dedicando toda la reunión a invocar el nombre del Señor. 

¡El resultado de estas reuniones de oración ha sido increíble! Estas iglesias están viendo la presencia sobrenatural del Espíritu Santo siendo derramada entre ellas de manera exponencial y tangible. Están experimentando conversiones radicales, bautismos récord, matrimonios restaurados, adicciones rotas, confesión de pecados, sanidades milagrosas, unidad de la iglesia y la dulzura de la comunión con Jesús. 

La Iglesia Bautista New Beginnings, donde sirvo, es una de esas iglesias. Éramos una iglesia que se encontraba rumbo al 2021 en un estado de crisis. Desde la perspectiva de cuántas iglesias se miden, lucíamos saludables. Estábamos creciendo numéricamente, éramos financieramente estables y nuestros ministerios estaban ocupados y prósperos. ¡Parecíamos vivos, pero estábamos al borde de la muerte! Estábamos misioneramente distraídos, espiritualmente secos y relacionalmente divididos. Habíamos perdido nuestra pasión, no veíamos fruto espiritual y seguíamos los movimientos de la iglesia. Desafortunadamente, fue difícil para nosotros reconocerlo. 

"Realmente creo que si dedicamos nuestras congregaciones a la oración, veremos un movimiento de Dios en nuestro estado y nación que nunca hemos visto".

En esta temporada de oscuridad, Dios nos llevó a un lugar de quebrantamiento y nos llamó a orar. Nuestra iglesia limpió nuestro horario de los miércoles por la noche y comenzamos a reunirnos semanalmente para la oración colectiva. Es difícil describir lo que Dios ha hecho en nuestra iglesia durante los últimos 18 meses. Hemos visto un derramamiento del Espíritu Santo que no se puede explicar con predicaciones o planes. La única explicación es que invocamos al Señor y Él escuchó nuestro clamor y está respondiendo. 

Nuestra historia es solo una de las docenas de historias de iglesias que han regresado a la oración y están viendo a Dios moverse con poder entre ellas. ¡Creo que viene un avivamiento! Pero viene para aquellos que se volverán al Señor en oración. A lo largo de la Palabra de Dios y la historia de la iglesia, hemos visto que cuando la oración tiene prioridad entre el pueblo de Dios, se convierte en un catalizador para que Dios se mueva con poder entre Su pueblo. Cada movimiento significativo de Dios, tanto bíblica como históricamente, nace a través de la oración desesperada. 

Mi oración es que las iglesias de nuestra convención den prioridad a la oración colectiva como algo esencial. Oremos más en nuestras reuniones dominicales. Dediquemos un tiempo colectivo de oración semanalmente. Tengamos temporadas especiales de ayuno y oración integradas en nuestros ritmos anuales. Realmente creo que si dedicamos nuestras congregaciones a la oración, veremos un movimiento de Dios en nuestro estado y nación que nunca hemos visto. 

El deseo de mi corazón es ver el mayor movimiento de oración en la historia de nuestra nación. Creo que nos llevaría a ser testigos del mayor avivamiento que podamos imaginar. ¡Despejemos nuestros horarios, reunamos a nuestra gente y clamemos al Dios que escucha!

Lone Star Scoop • julio de 2022

Pastores Boswell, Lino se unen a SBTC como consultores

GRAPEVINE Matt Boswell, pastor de la Iglesia The Trails en Celina, y Nathan Lino, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Forney, se han unido a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas como consultores.

Boswell servirá como consultor de adoración en el departamento de Liderazgo y Salud de la Iglesia. Sus deberes incluirán establecer y desarrollar una red de jóvenes pastores de alabanza donde los líderes no solo se reúnan de vez en cuando, sino que también reciban aliento, recursos y capacitación en sus respectivas iglesias y ministerios. Es el pastor fundador de The Trails Church, ha estado involucrado en la plantación de iglesias y el ministerio pastoral desde 1998, y es autor y compositor de himnos.

Lino servirá como consultor ministerial en el departamento de Ministerios Misionales. Entre sus deberes, Lino organizará reuniones periódicas de Zoom para ayudar a los pastores en una variedad de áreas ministeriales; proporcionar apoyo de evangelización y capacitación para pastores; y ayudar a los pastores a aprender cómo dirigir reuniones de oración colectivas según lo solicitado. También estará listo para ayudar a los pastores e iglesias a implementar una estrategia de misiones globales. Lino, el pastor fundador de la Iglesia Bautista del Noreste de Houston, respondió recientemente a un llamado para servir como pastor principal en FBC Forney.

Kaunitz ofrece actualización sobre el Grupo de trabajo sobre abuso sexual

LONGVIEW: el presidente de SBTC, Todd Kaunitz, dijo que su Grupo de trabajo sobre abuso sexual, al que se le pidió que revise las prácticas y políticas de abuso sexual de la convención, ha entrado en una temporada de evaluación a medida que se acerca a la posibilidad de presentar recomendaciones para cambios en los mensajeros de la reunión anual en noviembre.

La actualización de Kaunitz, pastor de la Iglesia Bautista New Beginnings, se proporcionó a través de un video publicado en las cuentas de redes sociales de SBTC el 8 de junio. En el video, dice que el grupo de trabajo de siete miembros completó la primera fase de su trabajo en la que evaluó políticas y procedimientos actuales de abuso sexual de SBTC y los de otras organizaciones similares. La segunda fase es una evaluación de esos hallazgos, y la fase final incluirá la redacción de posibles cambios a las políticas de la convención. Esos cambios propuestos luego irán a la Junta Ejecutiva de SBTC y, finalmente, a los mensajeros de la iglesia, para su consideración.

La reunión anual de SBTC de 2022 está programada para el 14 y 15 de noviembre en Corpus Christi. 

“Los animo a continuar orando por nosotros mientras examinamos todas estas áreas”, dice Kaunitz en el video. “Es muy importante que nosotros, como convención estatal, estemos haciendo todo lo posible no solo para proteger a las personas del abuso sexual, sino también para tener una respuesta adecuada cuando ocurren esos desafortunados casos. … Estamos muy emocionados de ser parte de una convención que se toma estas cosas en serio”.

Capellanes y ministros de la SBTC responden al tiroteo en la escuela de Uvalde
UVALDE—Pastores, capellanes y voluntarios de Ayuda en Desastres de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas estuvieron entre los que respondieron al tiroteo del 24 de mayo que cobró la vida de 19 estudiantes y dos maestros en la Escuela Primaria Robb.  Los voluntarios de alimentación de la Unidad de respuesta rápida para veteranos (QRU) instalaron un camión de comida móvil y sirvieron comidas a los socorristas de las agencias gubernamentales federales, estatales y locales. Los capellanes de SBTC DR estuvieron disponibles en el sitio de QRU para hablar y orar con los visitantes según sea necesario. “Aquí es donde debemos estar”, dijo Ronnie Roark, voluntario de SBTC QRU, y señaló que habían estado alimentando de 85 a 100 en cada comida. Su esposa, Connie, agregó: “Una comida y una oración. Eso es lo que traemos”.
Pastor del este de Texas honrado por 7 décadas de ministerio
HUGHES SPRINGS—Charles Russell, pastor de la Iglesia Bautista de Turkey Creek, fue honrado recientemente por 77 años de ministerio durante una reunión de la Asociación Bautista de Enon, que cubre el noreste de Texas. Russell ha pastoreado en Turkey Creek durante 22 años. Entre los honores, Russell recibió una placa de agradecimiento por su ministerio de manos de Roy Ford, el representante de campo del noreste de Texas para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. “Amo a mi gente”, dijo Russell, de 93 años. “Es una iglesia pequeña y rural, una gente muy amorosa. Disfruto el compañerismo de trabajar con una iglesia local”. Con la excepción de un pastorado en Bonham, el ministerio de Russell ha estado en el noreste de Texas. También se ha desempeñado como director de misiones en tres condados de Jacksonville.
Domingo de Necesidades Especiales programado para el 10 de julio
El Domingo de Necesidades Especiales, que es observado por las iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el segundo domingo de cada mes de julio, será el 10 de julio de este año.  Este evento anual recuerda a los seguidores de Jesús su llamado a hacer que el evangelio sea accesible a todas las personas. También brinda la oportunidad de celebrar a aquellos en la iglesia que a menudo pueden sentirse olvidados o descuidados y educar a los miembros de la iglesia sobre las formas en que pueden hacer adaptaciones para quienes las necesitan como un alcance a las familias con necesidades especiales que anhelan una iglesia como hogar.  Para obtener más información, comuníquese con Sandra Peoples al specialneeds@sbtexas.com.

Un tesoro de riquezas

¿Qué imágenes te vienen a la mente cuando piensas en un gran predicador o maestro? Hay varias imágenes en la Biblia. Tal vez te imagines a un profeta del Antiguo Testamento que anuncia la santidad y la gloria de Dios. Tal vez imagine a un pastor del Nuevo Testamento que enseña e instruye cuidadosamente a su iglesia a través de diversas circunstancias. En general, tal vez te imagines un orador dinámico o un gran motivador. 

En Mateo 13, después de enseñar el valor del reino a través de parábolas, Jesús pregunta a sus discípulos: “¿Habéis entendido todas estas cosas?” (13:51). Responden “Sí”, pero una y otra vez revelan su necesidad de una mayor explicación de lo que han escuchado. Más tarde, en Mateo 15, Jesús les preguntará de nuevo: “¿Siguen sin entender?” (15:16). Claramente, la comprensión es importante (y difícil) para la vida de un discípulo. Si Jesús, el maestro más grande de la historia, tuvo que reducir la velocidad y volver a enseñar para obtener claridad, ¿cuánto más difícil será para nosotros guiar a las personas en la verdad y enseñarles a compartirla con los demás? 

Para ser predicadores y maestros efectivos del reino, debemos tener una comprensión clara del peso de la responsabilidad que se nos ha confiado. En el versículo 52, Jesús compara a sus discípulos con escribas o maestros de la ley. Los escribas eran aquellos que estaban debidamente capacitados para instruir a otros. Tenían autoridad y sabiduría en cuanto al entendimiento correcto de la ley. Sin embargo, la comparación de Jesús llama la atención sobre la diferencia entre sus discípulos y los escribas judíos. 

"Nuestra responsabilidad como pastores y maestros es escudriñar continuamente la Biblia y mostrar todo su significado al conectarla con Jesús y sus riquezas".

Mira, los escribas judíos, incluidos los fariseos, finalmente no lograron comprender el mensaje completo de Jesús y su reino. Confiaron en lo que es "viejo" porque no habían sido instruidos en los "nuevos" secretos del reino. Jesús les dice que por eso enseñó en parábolas. No es que estas cosas fueran verdaderamente nuevas. Han estado ocultos desde la fundación del mundo (13:35) pero ahora han sido revelados en Jesús. Todo lo viejo se aclara a la luz de lo nuevo. Jesús les dice a sus discípulos que es su papel como escribas del reino de los cielos sacar “lo nuevo y lo viejo”, sin dejar nada atrás. 

Me encantan las imágenes que da Jesús al describir esta responsabilidad de predicar y enseñar. En Mateo 13:52, Él dice: “… todo maestro de la ley que se ha hecho discípulo en el reino de los cielos es como el dueño de una casa que saca de su depósito tesoros nuevos y viejos”. El cuadro que Jesús está pintando es que la Palabra de Dios es un almacén y las verdades del reino en ella son tesoros para ser exhibidos. ¡Él quiere que veamos nuestra responsabilidad como predicadores y maestros como simplemente tomar los tesoros en el almacén y exhibirlos para que todos los vean!

Como discípulos de Jesús y maestros de Su Palabra, hay un depósito de tesoros a nuestra disposición llamado Biblia. Nuestra responsabilidad como pastores y maestros es escudriñar continuamente la Biblia y mostrar todo su significado al conectarla con Jesús y sus riquezas. El reino de Dios es nuestra perla preciosa y Jesús es el “sí y amén” (2 Corintios 1:20) a todo lo que necesitamos. ¡Seamos devotos de este almacén y mostremos el gran valor y la belleza de sus tesoros!

Lone Star Scoop • Junio ​​de 2022

La iglesia del Salado sigue adelante después de que un tornado destruye un edificio

No era una iglesia como de costumbre, pero había mucho que agradecer al Señor cuando la Iglesia Bautista First Cedar Valley se reunió para los servicios dominicales el 8 de mayo.

Reunidos en un edificio temporal con solo montantes que sostenían un techo parcial, la iglesia cantó himnos como “Qué amigo tenemos en Jesús”, oró y el pastor Donnie Jackson hizo lo que hace todos los domingos: predicó la Palabra de Dios. Poco menos de un mes antes, el 12 de abril, un tornado EF-3 arrasó Salado y destruyó 76 edificios. Primero Cedar Valley fue uno de ellos.

“Señor, nos enfrentamos a algunas cosas en el futuro en las que sabemos que tendremos que trabajar juntos”, oró Jackson cuando comenzó el servicio, con una brisa constante que soplaba entre los postes y las arrugadas páginas de la Biblia.

A pesar de las circunstancias desafiantes, el ministerio de la iglesia continúa. En el servicio del 8 de mayo, Jackson le recordó a la congregación que continuaban con su campaña para donar fondos a un centro local de embarazo. Inmediatamente después del tornado, la iglesia se reunió afuera, luego en una carpa y ahora se reúne en un edificio temporal.

“Tienes que aceptar lo que es. No mires lo que fue. Mira lo que está por venir”, dijo Jackson al Texan el mes pasado. “Ha sido duro en la carne, pero creo en Romanos 8:28. No sé cuál es el propósito de Dios, pero seremos más fuertes. Llegaremos a más personas de las que hubiéramos podido alcanzar”.

Svajda se une a SBTC como asociado de ministerios pastorales
Anthony Svajda ha sido nombrado asociado de ministerios pastorales en el departamento de Liderazgo y Salud de la Iglesia de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Fue contratado oficialmente por la Junta Ejecutiva de SBTC en abril y comenzó a trabajar en mayo. Svajda se ha desempeñado como pastor principal en Harvey Baptist Church en Stephenville desde 2015 y también se ha desempeñado como pastor asociado, pastor colegiado y pastor estudiantil en lugares que incluyen Jewett, Colleyville, Keller y Watauga. Recibió su Ph.D. en evangelismo y vitalización de la iglesia del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en 2018 y su Maestría en Divinidad en evangelismo de SWBTS en 2013. Svajda y su esposa, Kristen, tienen dos hijos. Además de sus deberes pastorales, actualmente se desempeña como miembro de la Junta Ejecutiva de SBTC.

La donación de CP entre las iglesias de SBTC en 2021 es la más alta de la historia
La donación del Programa Cooperativo en 2021 fue la más alta en la historia de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, dijo el director ejecutivo Nathan Lorick en abril. Lorick atribuyó la cantidad récord—$27,283,572.03—a dos cosas: la creencia en el trabajo cooperativo de las misiones que fomenta la entrega fiel, y también la calidad de los misioneros, plantadores de iglesias, trabajadores de socorro en casos de desastre y todos los demás esfuerzos “que el Programa Cooperativo alimenta y envía. ” La entrega de récords, señaló, ocurrió en medio de tiempos inciertos que algunos sintieron que podrían conducir a una disminución en las donaciones. “No nos perdamos eso hoy”, agregó Lorick, “que en medio de la gente que dice que el cielo se está cayendo, creo que Dios recién está comenzando”.
La junta de SWBTS aprueba un presupuesto de $37.3 millones
El consejo de administración del Seminario heológico aprobó el presupuesto propuesto para el año fiscal 2023 de $37.367 millones, lo que representa un aumento del 5.86 % con respecto al año en curso. El presupuesto incluye un aumento del 3 % en el costo de vida para el cuerpo docente y el personal de tiempo completo, un aumento del 3 % en la matrícula y las tarifas, así como inversiones específicas en programas hispanos, infraestructura tecnológica y otras mejoras en el campus. “Es un placer para mí informar a la junta directiva que el estado de Southwestern Seminary es fuerte, y se fortalece cada día más por la gracia de Dios”, dijo Adam W. Greenway, presidente de Southwestern Seminary y Texas Baptist College, en su informe al directorio durante la sesión plenaria del 5 de abril. Además, Danny Roberts, pastor ejecutivo de la Iglesia Bautista North Richland Hills, fue reelegido como presidente de la junta. En este informe se utilizó información de SWBTS.
La junta ejecutiva de SBTC toma medidas para apoyar iniciativas de vida
GEORGETOWN—La junta ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas aprobó por unanimidad dos mociones que proporcionarán ministerio para los más vulnerables en su reunión de abril. Una de las mociones aprobó una subvención de fondos de reserva para el Proyecto Salmo 139, un ministerio pro-vida de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa. Los fondos se utilizarán específicamente para comprar seis máquinas de ultrasonido y capacitación para los centros de recursos para el embarazo (PRC, por sus siglas en inglés) en Texas. Cada uno de los seis PRC ha realizado solicitudes urgentes de máquinas, ya que ha habido un aumento drástico en el número de mujeres atendidas desde la aprobación de la Ley Heartbeat en Texas. Una clínica en el Metroplex de Dallas-Fort Worth ha informado un aumento del 48% en el número de clientes con respecto al año anterior. En el otro extremo del espectro de vida, la junta aprobó otra subvención de fondo de reservas para Mission Dignity, un ministerio de Guidestone Financial Resources que sirve para honrar a los ministros, trabajadores y viudas bautistas del sur jubilados que luchan por satisfacer las necesidades básicas a través de la defensa y la asistencia financiera. Mission Dignity financia 12 donaciones mensuales a aproximadamente 263 personas en Texas, de las cuales 178 son viudas o viudos. La subvención del fondo de reservas aprobada por la junta ejecutiva se utilizará para proporcionar un cheque número 13 como bonificación/obsequio de amor además de los 12 obsequios mensuales normales.

FBC Seagoville marca 150 años de ministerio
SEAGOVILLE—La Primera Iglesia Bautista de Seagoville celebró sus 150 años de ministerio con una ceremonia celebrada en la iglesia el 24 de abril. La iglesia, pastoreada por Don Cole, fue fundada en 1872. “Yo no fui el pastor fundador”, bromeó Cole durante la ceremonia, a la que asistieron miembros de la iglesia, expastores y personal, y amigos de toda la vida, entre otros. Muchos de los asistentes testificaron cómo Dios ha usado la iglesia para mejorar su fe, sus vidas, sus familias y la comunidad. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la Asociación Bautista de Dallas estuvieron presentes para presentar placas o proclamaciones a la iglesia. “Dios ha bendecido”, dijo Cole. “Ha tocado a muchas familias a través de esta iglesia”.

¿Estás listo para llegar a las naciones al otro lado de la calle?

Hace poco conocí a una familia de cinco integrantes que viajaban en uno de los últimos vuelos que salían de Kabul después de que terminara allí la presencia militar de 20 años de los EE. UU. en agosto de 2021. Esta pareja y sus tres hijos, el menor de los cuales tiene solo cinco meses, habían acaba de llegar a Fort Worth después de pasar la seguridad en una instalación militar de la Costa Este. 

Puede sorprender a algunos, pero el lugar donde conocí a esta familia fue en la Iglesia Bautista Southcliff en Fort Worth, donde sirvo como pastor de estrategia compartida. En un mes, esta familia musulmana pasó de refugiarse fuera del aeropuerto de Kabul a sentarse en una clase de inglés como segundo idioma (ESL) en una iglesia bautista en Texas.

Hace más de 20 años, los voluntarios de Southcliff comenzaron a impartir clases de ESL con solo cuatro estudiantes. En la actualidad, a miles de recién llegados a Estados Unidos se les ha enseñado inglés en Southcliff. Organizamos una variedad de ministerios dirigidos a los recién llegados a Estados Unidos, incluidos estudios bíblicos en español, birmano, swahili y mandarín. Además, brindamos a los pasantes de seminario experiencia en el ministerio transcultural alojándolos en apartamentos donde viven refugiados.

Una encuesta de pastores realizada en 2016 por Lifeway Research reveló que el 86 % de ellos sentía que los cristianos tenían la responsabilidad de cuidar a los refugiados y extranjeros. Sin embargo, el 44 % de estos pastores reveló que había una sensación de temor en sus congregaciones acerca de los refugiados que venían a los EE. UU. Eso puede ayudar a explicar por qué solo el 8 % de estos pastores había dirigido efectivamente a sus iglesias a desarrollar ministerios para estas familias.

Entonces, ¿cómo los líderes de la iglesia cierran la brecha entre la creencia de que el ministerio de refugiados es importante y la realidad de que tan pocas iglesias tienen ministerios prósperos para los recién llegados?

Dar un ejemplo personal
Los líderes deben marcar el ritmo comprometiéndose personalmente en el ministerio ellos mismos. Por ejemplo, cuando un pastor se convierte en un “amigo de la familia” de una familia sudanesa a través de World Relief, la gente de la iglesia se da cuenta. Asimismo, cuando se ve a un líder de la iglesia dando lecciones de manejo a un nuevo amigo musulmán, la gente hace preguntas.

Establecer un estándar bíblico
Los líderes se elevan por encima de los prejuicios y la política y enseñan a los miembros de la iglesia sobre el corazón de Dios para todos los pueblos. Ser una iglesia de la Gran Comisión significa que las Escrituras guían nuestras opiniones sobre los perdidos, no las redes sociales ni las noticias por cable.

Di sí a las oportunidades relacionales
Los líderes de la iglesia ven las oportunidades que Dios les presenta y dicen que sí. Cuando una congregación birmana solicite reunirse en su edificio los domingos por la tarde, intente que suceda. Cuando un refugiado del Congo, que habla mal inglés, solicita un puesto de custodio en su iglesia, busque la manera de contratarlo. Cuando el ministro de niños pida llevar a cabo la Escuela Bíblica de Vacaciones anual en una escuela primaria en un vecindario de inmigrantes en lugar del edificio de la iglesia, diga que sí.

Conviértalo en una prioridad presupuestaria
Finalmente, las iglesias que deseen desarrollar ministerios efectivos para los recién llegados contratarán personal y presupuesto para estos ministerios. ¿Quieres saber si una iglesia valora a los adolescentes? Consulte el presupuesto y el personal de su ministerio juvenil. La dura realidad es que crear nuevos programas, reclutar miembros del equipo y capacitar personas en evangelismo transcultural requiere mucho tiempo y atención. Las iglesias que ven las misiones como algo que está tanto en todo el mundo como al otro lado de la calle a menudo hacen realidad este compromiso en el presupuesto y el personal de su iglesia.

Si desea obtener más información sobre formas prácticas de llegar a los recién llegados a Estados Unidos, mi libro, "Alcanzando el mundo al otro lado de la calle", estará disponible en 2022. No dude en enviarme un correo electrónico a stu@southcliff.com.

¿Quieres ver la diversidad del reino? No busques más allá de Amarillo

asociación primordial

Para Danial Habte, pastor de Kingdom Gospel Church y All Nation Worship Church, dos congregaciones conectadas con Paramount Baptist Church en Amarillo, el evangelismo internacional comienza con una relación y puede ocurrir en los lugares más improbables. 

Para Yusuf Hussein, All Nation y Habte han salvado vidas. 

Habte, nativo de Eritrea, plantó iglesias durante 13 años en
Sudán, Jordania, Irak y Turquía antes de llegar a Amarillo a fines de 2012, cuando el gobierno turco se negó a renovar su permiso de trabajo. 

De Turquía a Texas

Cuando la persecución impidió su regreso a Eritrea, un pequeño país africano que bordea el Mar Rojo, Habte, su esposa, Weini, y sus hijos solicitaron asilo en los EE. UU. y se les concedió.

Los funcionarios de la embajada preguntaron a los Habte dónde les gustaría reubicarse en Estados Unidos. Oraron para que Dios escogiera la ciudad y el estado para ellos, asumiendo que serían enviados a una gran ciudad.

“¿Conoces a alguien en Texas?” preguntó un funcionario de la embajada.

“No tenemos a nadie. No sabemos a dónde ir”, respondió Habte, asumiendo que serían enviados a Dallas o Houston.

En cambio, su destino se convirtió en Amarillo, una ciudad de la que nunca antes habían oído hablar.

La familia llegó a Amarillo en diciembre de 2012. Amigos misioneros de Turquía les presentaron a Paramount Baptist, donde Danial compartió su deseo con el liderazgo de la iglesia de evangelizar a los internacionales. En poco tiempo, un importante ministerio multiétnico y multicultural comenzó justo en el corazón del Panhandle de Texas.

Kingdom Gospel Church comenzó como una
Estudio bíblico para seguidores de Cristo que se dieron cita en las instalaciones de Paramount. Danial, que finalmente formó parte del personal como misionero residente en la iglesia, dirigió el estudio y se convirtió en el pastor del grupo. Hoy, los servicios continúan todos los domingos por la tarde a la 1 pm En 2014, Kingdom Gospel Church se afilió a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

Los miembros de Kingdom Gospel son principalmente eritreos y etíopes, dijo Habte.

Recientemente, un segundo estudio bíblico, dirigido en parte, pero no exclusivamente, a las personas de habla árabe, se lanzó en Paramount y se ha convertido en una congregación separada: All Nation Worship Church. El grupo se reúne más tarde en la tarde los domingos que Kingdom Gospel. Asisten inmigrantes de siete u ocho países, incluidos Corea del Sur, Somalia, Sudán, Irán, Irak y el Congo.

Paramount también ofrece clases de inglés como segundo idioma los miércoles y durante el horario tradicional de escuela dominical.

Los domingos son días ocupados para Habte, quien está construyendo las dos congregaciones al hacerse amigo de los inmigrantes del área del Panhandle.

“Construimos amistades con todas las comunidades: musulmanes de Medio Oriente, somalíes y sudaneses. Saben que soy pastor y trabajo en la iglesia. Los ayudamos con cosas como viajes, viajes a Walmart, solicitudes”, dijo Habte.

Los inmigrantes somalíes y sudaneses tienden a agruparse en dos áreas de Amarillo, dijo, y agregó que él y su familia viven cerca de Paramount. Ha descubierto que si construyes amistades con los inmigrantes, vendrán.

Yusuf Hussein, un residente de Amarillo que asiste a All Nation Worship Church, se hizo cristiano después de leer una Biblia en idioma somalí y ahora evangeliza a otros somalíes a través de presentaciones en YouTube.

la historia de yusuf

Yusuf Hussein entiende vivir en peligro constante. En 2014, la nativa somalí llegó a los EE. UU. desde el campo de refugiados de Awbare en Etiopía.

“Tuve que salir de mi país por miedo al genocidio, a la matanza. [Era] generalmente inseguro para la vida. Todos los días, las personas se matan entre sí sin ningún motivo”, dijo Hussein.

Su camino hacia los EE. UU. lo llevó primero a San Diego, California, donde se enteró de que había trabajo disponible en una planta empacadora de carne en Amarillo. A Texas se fue.

Un amigo cristiano le dio una Biblia en idioma somalí en 2016. Hussein no se había encontrado con cristianos en Somalia, pero recordaba contactos con creyentes en Etiopía, donde “comenzó a ver cosas buenas de los cristianos”.

El comportamiento cristiano contradecía sus ideas preconcebidas sobre la fe obtenidas de su origen musulmán en Somalia. “Descubrí que era un concepto erróneo y una contradicción; lo que había escuchado antes sobre el cristianismo estaba mal”, recordó.

Hussein decidió leer toda la Biblia y dijo que "creyó y aceptó a Jesús el mismo año en que terminé de leer la Biblia".

No ha sido fácil desde entonces.

Una vez que se enteraron de su conversión, los miembros de la familia le prohibieron a Hussein asociarse con ellos. Fue excluido de la comunidad y los negocios somalíes de Amarillo. Una vez fue acosado y golpeado físicamente por somalíes locales. Ha experimentado “incomodidad cultural” no solo aprendiendo a vivir en los EE. UU., sino también ajustándose a la comunidad cristiana misma.

“Vivir entre personas con las que nunca antes había vivido fue difícil para mí”, dijo.

Pero a través de Habte y All Nation, Hussein ha encontrado un hogar.

"Me siento aliviado y consolado. El pastor Daniel me ayudó a conectarme con otros seguidores de Cristo que tienen la misma experiencia y cultura".

Hussein dijo que agradece a Dios que encontró al pastor Habte: “Me siento aliviado y consolado. El pastor Daniel me ayudó a conectarme con otros seguidores de Cristo que tienen los mismos antecedentes y cultura”. 

Hussein se desempeña como tesorero de All Nation y, aunque tiene prohibido socializar formalmente con otros inmigrantes islámicos, ha aprendido a compartir el evangelio con ellos a través de presentaciones en YouTube, gracias a la capacitación brindada por Habte y otros en Paramount.

La experiencia de Hussein ilustra el poder de la relación y los métodos por los cuales All Nation está haciendo crecer el reino de Dios. “Usamos habilidades de evangelismo relacional. El evangelismo tiene que ver con la relación”, señaló Habte en una descripción de su ministerio, Kingdom Gospel Mission.

Si no fuera por la asociación continua de Paramount, el trabajo de Habte sería mucho más difícil. “Paramount siempre es misional y brinda apoyo continuo”, dijo.

Con las naciones que migran a los EE. UU., compartir el evangelio a nivel internacional puede llevarse a cabo en la propia puerta, incluso en el Panhandle de Texas.