Autor: russell aligerador

El énfasis en el evangelio, y en los demás, alimenta la iglesia sorda en Amarillo

FUERTE Y CLARO

Los domingos por la mañana en la Iglesia de Sordos de Amarillo, la adoración es ruidosa con un bajo que las personas sordas literalmente pueden sentir. Los feligreses ven las letras en una pantalla y siguen el ritmo. Imitan los signos de los líderes de adoración cantando las canciones. El pastor Darrell Bonjour firma, en lugar de dar voz, sus sermones, utilizando un intérprete para traducir sus mensajes en palabras habladas para los asistentes que pueden escuchar.

Pero estas son mecánicas. La adoración en la Iglesia de Sordos de Amarillo se parece más a un grupo de creyentes que han roto las barreras del retraso del idioma y el aislamiento. Han crecido en número, espiritualmente y se han transformado en una comunidad autosuficiente que hace vida juntos al alcanzar a los sordos para Cristo.

El crecimiento ha sido parte de la historia de la iglesia desde sus comienzos. Anteriormente Paramount Baptist Deaf Church, Amarillo Deaf Church comenzó como un servicio de interpretación con tres personas sordas el domingo de Pascua en 1980. Se expandieron a un edificio móvil donde se reunían los domingos por la mañana para la iglesia de sordos y luego comenzaron el servicio regular los domingos por la noche para interpretar. Superaron la unidad móvil y se mudaron a la capilla de Paramount, donde el crecimiento continuo requería tener dos servicios. 

“Queremos que las personas se conviertan en seguidores obedientes de Jesús. El evangelio es el mismo. En Amarillo Deaf Church, simplemente se presenta de una manera diferente”.

En 1999, se mudaron a su edificio actual bajo el apoyo de la misión de Paramount, y desde 2017, por la gracia de Dios, la Iglesia de Sordos de Amarillo ha sido independiente y se ha encargado de todo, incluyendo la propiedad y las instalaciones, los salarios y entre ellos. 

También dan. Cuando dejaron Paramount, los miembros y asistentes donaron $19,000 al año. Hoy en día, las donaciones superan los 100,000 dólares al año. 

“Nos estamos cuidando activamente”, dijo Bonjour. “Luchamos, pero lo estamos logrando aquí”. La iglesia tiene aproximadamente 300 miembros con una asistencia dominical promedio de alrededor de 60.

La iglesia produce el fruto de su labor, con los feligreses a la cabeza. Aquellos que fueron recogidos por la furgoneta de la iglesia cuando eran niños ahora dirigen el ministerio de la furgoneta o conducen la furgoneta. Ellos se encargan del edificio y los terrenos. Ellos visitan. Ellos enseñan. Ellos arreglan las cosas cuando las cosas necesitan arreglarse. Algunos de los hombres se encargan de la tecnología de Internet. Un equipo sordo filma, edita y publica contenido web.

Hacen todas estas cosas a pesar de los desafíos únicos. Las personas sordas tienden a aislarse, escondiéndose a sí mismas y a sus hijos. Algunos, especialmente los que se criaron antes de los exámenes de audición tempranos, se han enfrentado a un retraso en el lenguaje, una dificultad para comprender o responder al lenguaje hablado. Las ayudas tecnológicas como PowerPoint y la Biblia en video en lenguaje de señas estadounidense, completadas el año pasado, han ayudado con la lectura y el avance del conocimiento de las Escrituras. Las oportunidades laborales también han sido un desafío en la comunidad. La asistente ministerial Melanie Lyons compara la iglesia con los primeros cristianos descritos en el Nuevo Testamento: impulsada por la comunidad y enfocada en los demás. Los sordos son muy efectivos para llegar unos a otros porque comparten las mismas luchas. 

“Como persona oyente, tengo la oportunidad de estar allí y apoyar y decir: '¿Cómo puedo ayudarlo cuando sale y se acerca a otras personas sordas?'”, dijo Lyons. “Quiero ser solidario y ayudar en todo lo posible. Si eso significa que limpiaré el edificio para que ellos puedan hacer eso, ¡genial!”.

Octubre marca el 42° aniversario de la fundación de la iglesia y del liderazgo de Bonjour; se jubilará a fin de año. Están celebrando con el tema de “Mira lo que Dios ha hecho”. Scott Tankersley, quien se unió a la iglesia en 1982 después de que Bonjour visitara su hogar, liderará como pastor interino, enfocándose en el ministerio, mientras que Bonjour sirve como anciano para apoyarlo. Nuevamente, el corazón de las personas oyentes en la iglesia es ayudar a los sordos a alcanzar a otros sordos. 

“Amamos a Dios, amamos a las personas, pero también amamos la Palabra”, dijo Tankersley. “Estas tres cosas juntas son el núcleo”. 

La Escritura es el enfoque porque ahí es donde está lo común, dentro del evangelio. La congregación es diversa: miembros originales de Amarillo, gente de México y otros países, criados como Asamblea de Dios, católicos, carismáticos, y todos con diferentes niveles de experiencia lingüística.

“Queremos que las personas se conviertan en seguidores obedientes de Jesús”, dijo Bonjour. “El evangelio es el mismo. En Amarillo Deaf Church, simplemente se presenta de una manera diferente”.

El 5: una forma diferente de pensar en tus objetivos para 2023

Es esa época del año cuando comenzamos a pensar en las metas para el próximo año. Con demasiada frecuencia, estas metas no están relacionadas con nuestro caminar con Dios. Más que simplemente establecer "resoluciones de Año Nuevo" que podríamos romper rápidamente el próximo año, espero que una o más de estas metas se conviertan en parte de su caminar cristiano en 2023:

1

Dile a alguien algo sobre la bondad de Dios cada día.
Nunca es difícil pensar en las bendiciones de Dios, pero por lo general tenemos que decidir intencionalmente hablar de ellas. Incluso si está hablando solo con creyentes, no deje pasar un día sin decir algo acerca de Dios y Su gracia. Descubrirá que es más probable que hable con los no creyentes si ya tiene la práctica de hablar de Dios todos los días, y su obediencia le traerá gozo. 

2

Ora con alguien todos los días.
Si está casado, ore con su cónyuge todos los días. Si es soltero, tenga la intención de encontrar a alguien con quien orar. Las oraciones no tienen por qué ser largas y es probable que debas adaptarlas a tu apretada agenda, pero orar con otros debe ser una prioridad en nuestras vidas. Dar este paso es admitir que necesitamos que la presencia de Dios nos guíe a nosotros y a otros que caminen a nuestro lado (y la mayoría de nosotros, me temo, podríamos usar más esta humildad en oración).

3

Memoriza al menos dos pasajes de las Escrituras al mes.
Desearía no ver este objetivo como único, pero reconozco la lucha con esta disciplina. Al mismo tiempo, los hombres más piadosos que conozco, sin excepción, conocen la Palabra tan bien que naturalmente brota de sus labios. Aquí hay una sugerencia si la memorización no es ya su práctica: elija dos de sus capítulos favoritos de la Biblia y memorícelos durante el próximo año. 

4

Conozca una familia misionera y un ministerio este año.
Nosotros, los bautistas del sur, tenemos el privilegio de dar a través del Programa Cooperativo que apoya a miles de misioneros en el campo, pero con demasiada frecuencia son solo amigos distantes y anónimos de nuestras iglesias. Realmente no los conocemos y extrañamos la bendición de escuchar lo que Dios está haciendo en sus vidas. Líderes de la iglesia, los desafío a corregir este problema este año conectándose con misioneros a través de la IMB o NAMB. 

5

Decide hoy, y cada día que se te presente en el próximo año, que terminarás bien el 2023.
Me doy cuenta de que ni siquiera estamos en el año nuevo todavía, pero también sé que nadie termina bien un año por accidente. Los líderes fieles de la iglesia que aguantan bien hasta el final lo hacen porque se comprometen a terminar bien cada día. De hecho, estoy orando mientras escribo que cualquiera que lea estas palabras rechace las tentaciones del enemigo durante el próximo año. En la gracia de Dios, estás incluido en esa oración. 

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de formación espiritual y centros de ministerio en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC Para obtener más información de Lawless, visite chucklawless.com.

Suplicando por un avivamiento

Durante los últimos dos años, nuestra iglesia ha estado orando junta semanalmente, pidiéndole a Dios que traiga avivamiento a nuestra iglesia, nuestra ciudad y las iglesias de nuestra convención. Estuvimos desesperados por que Dios derramara Su Espíritu de una manera fresca, pero llegamos a un punto en el que necesitábamos dar un paso atrás y entender por qué habíamos estado orando por un avivamiento.

En Isaías 64, Isaías reconoce que las ruinas físicas de Jerusalén reflejan las ruinas espirituales del pueblo de Dios. El templo de Sión, la ciudad de Dios, es el lugar donde moraría la presencia manifiesta de Dios, pero ahora está en ruinas. Es como si ni siquiera pertenecieran a Dios porque Su presencia y poder han sido eliminados. El enemigo los ha destruido por completo. ¿Puedes imaginar la agonía de Isaías al recordar su encuentro con Dios unos capítulos antes (Isaías 6)? Vio a Dios en Su templo, lleno de poder y santidad, pero ahora es un montón de escombros. La devastación física reveló la destrucción espiritual. Nosotros también debemos reconocer las verdaderas ruinas espirituales de nuestras iglesias hoy.

Somos el pueblo del pacto de Dios y la morada de Dios. Debemos reunirnos semanalmente para encontrar Su presencia y ser transformados por Su poder. Debemos ser llenos del Espíritu Santo y mostrar la gloria de Jesús. Debemos compartir y mostrar el evangelio diariamente, haciendo retroceder la oscuridad. Pero, ¿es esto lo que estamos viendo en nuestras iglesias hoy?

“Cuando estamos llenos del Espíritu, la iglesia ora, se predica el evangelio, la adoración es auténtica, los pecadores se salvan radicalmente, se hacen discípulos, las personas se sanan, los matrimonios se restauran, las comunidades se transforman, se disfruta la unidad y Jesús es ¡el héroe!"

Nos hemos convertido en un pueblo que ve el reunirse con el pueblo de Dios como algo opcional, y muchos asisten sin intención de encontrarse con Dios. Los miembros de la iglesia están presentes pero el Espíritu Santo está ausente. Tenemos innovación pero no manifestación. Tenemos programas pero no energía. No se trata de la culpa, la vergüenza o el pobre pecador de mí, se trata del reconocimiento de la realidad. Pero el objetivo aquí no es el reconocimiento por el bien de la depresión. Es el reconocimiento lo que lleva a la desesperación. ¡Necesitamos estar desesperados por Dios!

El avivamiento se trata de rescate. La respuesta de Isaías no es una acusación, sino una oración de intervención. Este es el corazón de la oración de avivamiento. Es llegar al final de nosotros mismos e invocar el nombre del Señor. Necesitamos un vislumbre de Jesús y Su gloria que nos lleve a un momento de reconocimiento que nos lleve a la desesperación, permitiendo una visitación y resultando en una transformación. 

Cuando estamos llenos del Espíritu, la iglesia ora, se predica el evangelio, la adoración es auténtica, los pecadores se salvan radicalmente, se hacen discípulos, se sanan personas, se restauran matrimonios, se transforman comunidades, se disfruta de la unidad y Jesús es el ¡héroe! 

Como fuimos desafiados en nuestra reunión anual en noviembre, convirtámonos en una convención que busca la presencia de Dios al guiar a nuestras iglesias en oración corporativa. 

Una fe contagiosa

En medio de la pandemia, la iglesia ve un crecimiento masivo por medio de una mesera que obtuvo a Cristo y comenzó a invitar a sus vecinos y compañeros de trabajo

Cuando se trata de la labor evangelística que realizan las iglesias, el COVID no discrimina. Presentó desafíos tanto a las mega iglesias como a las pequeñas congregaciones, a las iglesias urbanas y rurales, a las iglesias establecidas ya las recién plantadas, como la Iglesia Vida Victoriosa. 

Un año después de la fundación de Vida Victoriosa, el plan del pastor Over Ochoa de conectar con la gente de Tioga—una comunidad de unos 1,200 habitantes en el condado de Grayson, a menos de una hora en automóvil de la frontera entre Texas y Oklahoma —se vio obstaculizado por la pandemia mundial. Las puertas a las que querían tocar estaban cerradas. Las conversaciones sobre Jesús que él y su esposa, Cristina, querían tener fueron, hasta cierto punto, silenciadas, ya que la gente limitó su exposición a cualquier persona fuera de su hogar.

“La pandemia creó todos los desafíos que se pueden imaginar para un plantador de iglesias”, dijo Ochoa.

Fue una experiencia frustrante para los Ochoa, que anteriormente habían visto al Señor hacer un trabajo rápido en lo que a menudo parecían circunstancias imposibles. Después de sentir el llamado del Señor a plantar una iglesia hispana en Estados Unidos mientras servía al Señor en su país natal, Colombia, Ochoa sabía que podría tomar años el proceso de obtener la residencia en Estados Unidos. 

En lugar de muchos años, tardó uno. 

La familia terminó aterrizando en McKinney y comenzó a celebrar reuniones de oración en su apartamento. Poco después, consiguió realizar un culto los domingos hasta que llegó tanta gente que el espacio se les quedó pequeño. 

Aun así, el Señor ya estaba trabajando. Uno de los hombres que había estado asistiendo a la iglesia en el apartamento también cortaba la yarda en la Primera Iglesia Bautista (PIB) de Prosper. Un día, el pastor de la iglesia le dijo que el PIB de Prosper quería llegar al creciente número de hispanos en las comunidades alrededor de la iglesia, pero que no podía hacerlo porque nadie en la iglesia hablaba español con fluidez. El trabajador puso a Ochoa en contacto con el pastor, quien, a su vez, puso a Ochoa en contacto con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para recibir formación y apoyo. 

La colaboración dio como resultado la plantación de la Iglesia Vida Victoriosa en Prosper, que actualmente cuenta con unos 75 miembros y asistentes.  

Los Ochoa se han acercado no solo a Juanita, sino a muchas de las personas a las que ella ha guiado a la iglesia a través de su propio viaje de fe.

“A veces nos enfocamos en predicar a las multitudes. ero con sólo una persona que venga a Cristo, podemos ver multitudes venir a Dios porque esa persona puede traer a muchas más.”

Soñando un nuevo sueño

Unos años después, Dios comenzó a poner en el corazón de Ochoa la visión de comenzar otra obra hispana. Una vez más, comenzaron a orar ya pedir la provisión y dirección del Señor. En poco tiempo, Ochoa recibió una llamada que pensó una respuesta milagrosa a sus oraciones. La llamada era de la Asociación Bautista de Denton, ofreciendo el uso de un templo abandonado para plantar la primera iglesia hispana en Tioga. 

Parecía que el Señor había despejado todos los obstáculos para que la visión se hiciera realidad. 

Y entonces el COVID dio un golpe, cerrando todas esas puertas que los Ochoa habían planeado tocar. De rodillas, clamaron para que Dios les diera alguna oportunidad de hacer conexiones con los hispanos del pueblo. Se enteraron de que en el pueblo de al lado había un restaurante italiano que no había cerrado durante la pandemia y que empleaba a muchos hispanos. Así que fueron intencionalmente, buscando en oración oportunidades para compartir el evangelio.  

Allí fue donde conoció a Juanita López, una mesera que, según Ochoa, “tenía un ligero interés en conocer el evangelio.” Con ese pequeño rayo de esperanza, él y su esposa decidieron frecuentar el restaurante para almorzar y así poder hacerse amigos de Juanita y hablarle más de Jesús. 

Durante dos años, compartieron intencionalmente el amor de Cristo con Juanita, hasta que un día ella decidió a Cristo como su Salvador. En poco tiempo, Juanita estaba asistiendo a Vida Victoriosa e invitando a sus compañeros de trabajo a venir también.

“Llegó al punto en que todos los empleados aceptaron a Cristo en sus vidas y el dueño decidió cerrar los domingos porque todos querían asistir a la Iglesia Vida Victoriosa”, dijo Ochoa.

Hoy en día, alrededor de 45 personas asisten a la iglesia -muchos de ellos son compañeros de trabajo y vecinos de Juanita a los que comparten el evangelio de forma intencional y regular. Todos los sábados organizan barbacoas en su comunidad para invitar a los vecinos a la iglesia y, poco a poco, sus vecinos siguen sumándose a la familia de la fe.

“A veces nos enfocamos en predicar a las multitudes”, dijo Ochoa, “pero con sólo una persona que venga a Cristo, podemos ver multitudes venir a Dios porque esa persona puede traer a muchas más”.

fe contagiosa

En medio de la pandemia, la iglesia ve un crecimiento masivo después de que la camarera viene a Cristo, comienza a invitar a vecinos y compañeros de trabajo

Cuando se trataba de la obra del evangelio realizada por las iglesias, COVID no discriminó. Presentó desafíos tanto para las megaiglesias como para las pequeñas congregaciones, para las iglesias urbanas y rurales, para las iglesias establecidas y las recién plantadas, como Vida Victoriosa en Tioga. 

Un año después de la fundación de Vida Victoriosa, el plan del pastor Over Ochoa de conectarse con la gente de Tioga, una comunidad de unas 1,200 personas en el condado de Grayson, a menos de una hora en auto de la frontera entre Texas y Oklahoma, se vio obstaculizado por la pandemia mundial. Las puertas a las que querían tocar estaban cerradas. Las conversaciones sobre el evangelio que él y su esposa, Cristina, querían tener fueron, hasta cierto punto, silenciadas ya que las personas limitaron su exposición a cualquier persona fuera de su hogar.

“La pandemia creó todos los desafíos que puedas imaginar para un plantador de iglesias”, dijo Ochoa.

Fue una experiencia frustrante para los Ochoa, quienes previamente habían visto al Señor hacer un trabajo rápido en lo que a menudo parecían circunstancias imposibles. 

Después de sentir el llamado del Señor para plantar una iglesia hispana en los Estados Unidos mientras servía al Señor en su país de origen, Colombia, Ochoa sabía que podría tomar años trabajar en el proceso de obtener la residencia en los EE. UU. 

En lugar de muchos años, tomó uno. 

La familia, que incluye a su hija, Lina, finalmente aterrizó en McKinney y comenzó a realizar reuniones de oración en su apartamento. Poco después, comenzaron a tener un servicio religioso los domingos hasta que llegó tanta gente que el espacio comenzó a quedarse pequeño. 

Aun así, el Señor ya estaba obrando. Uno de los hombres que asistía a la iglesia en el apartamento también cortó la propiedad en la Primera Iglesia Bautista de Prosper. Un día, el pastor allí le dijo que FBC Prosper quería llegar al creciente número de hispanos en los vecindarios alrededor de la iglesia, pero se les impidió hacerlo porque nadie en la iglesia hablaba español con fluidez. El trabajador decidió conectar a Ochoa con el pastor, quien, a su vez, conectó a Ochoa con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para recibir capacitación y apoyo. 

La colaboración resultó en la plantación de la Iglesia Vida Victoriosa en Prosper, que actualmente cuenta con alrededor de 75 miembros y asistentes.  

Los Ochoa se han acercado no solo a Juanita, sino a muchas de las personas a las que ella ha guiado a la iglesia a través de su propio viaje de fe.

“A veces nos concentramos demasiado en predicar a las multitudes. pero con una sola persona viniendo a Cristo, podemos ver multitudes viniendo a Dios porque esa persona puede traer muchas más”.

Soñando un nuevo sueño

Unos años más tarde, Dios comenzó a poner en el corazón de Ochoa la visión de iniciar otra obra hispana. Una vez más, su familia comenzó a orar y pedir la provisión y dirección del Señor. Al poco tiempo, Ochoa recibió una llamada que consideró una respuesta milagrosa a sus oraciones. La llamada fue de la Asociación Bautista de Denton, ofreciendo el uso de una iglesia abandonada para plantar la primera iglesia hispana en Tioga. 

Parecía que el Señor había despejado todos los obstáculos para que la visión se hiciera realidad. Y entonces golpeó el COVID, cerrando fuertemente todas esas puertas que los Ochoa habían planeado tocar. 

De rodillas, clamaron a Dios para que les diera alguna oportunidad de hacer conexiones con los hispanos de la ciudad. Escucharon que en el pueblo de al lado había un restaurante italiano que no había cerrado durante la pandemia y que empleaba a muchos hispanos. Así que fueron intencionalmente, en oración buscando oportunidades para compartir el evangelio.  

Ahí es donde conocieron a Juanita López, una mesera que, según Ochoa, “tenía un ligero interés en aprender sobre el evangelio”. Con ese pequeño rayo de esperanza, él y su esposa decidieron frecuentar el restaurante para almorzar para poder hacerse amigos de Juanita y contarle más acerca de Jesús. 

Durante dos años compartieron intencionalmente el amor de Cristo con Juanita, hasta que un día ella aceptó a Cristo como su Salvador. En poco tiempo, Juanita asistía a Vida Victoriosa en Tioga e invitaba a sus compañeros de trabajo a venir también.

“Llegó al punto en que todos los empleados aceptaron a Cristo en sus vidas y el dueño decidió cerrar los domingos porque todos querían ir a Vida Victoriosa”, dijo Ochoa.

Hoy, alrededor de 45 personas asisten a la iglesia, muchas de ellas son compañeros de trabajo y vecinos de Juanita con quienes comparte el evangelio de manera intencional y regular. Ella organiza parrilladas todos los sábados en su comunidad para invitar a los vecinos a la iglesia y, poco a poco, sus vecinos se siguen sumando a la familia de la fe.

“A veces nos enfocamos demasiado en predicar a las multitudes”, dijo Ochoa, “pero con una sola persona viniendo a Cristo, podemos ver multitudes viniendo a Dios porque esa persona puede traer muchas más”.

La red de iglesias caseras chinas de Metroplex modela la adoración para aquellos que algún día pueden regresar a su país de origen

Es posible que los creyentes chinos que aceptan a Cristo mientras viven en los EE. UU. no puedan encontrar una iglesia al estilo estadounidense si regresan a China. Esa es parte de la razón por la que Eugene Zhang está liderando un movimiento de iglesias en casas en el área de Dallas-Fort Worth como modelo de lo que se puede esperar si ocurre tal transición.

La mayoría de los creyentes chinos que regresan a China nunca se unen a una iglesia allí, dijo Zhang, porque no pueden encontrar una como la que han conocido en Estados Unidos. “Si comienzas una iglesia en casa china y adoran como una iglesia en casa en China, cuando regresan, es más fácil para ellos encajar en la cultura allí”, dijo.

Zhang creció en una iglesia doméstica en China y sirvió brevemente como misionero en Rusia antes de emigrar a los Estados Unidos, donde su principal empleo ha sido como conductor de camiones. Él y su esposa, Lily, asistieron a la Iglesia Bautista Hillcrest en Cedar Hill, y en el camino comenzaron a ministrar a estudiantes chinos en la Universidad Bautista de Dallas (DBU).

La pareja se dio cuenta de que los estudiantes a menudo no estaban seguros del futuro y buscaban un propósito en la vida, por lo que, como parte de su alcance, comenzaron a brindar oportunidades para involucrarse con la cultura estadounidense en actividades como montar a caballo, tiro al blanco y pesca. 

“La comida siempre hace buenos amigos, especialmente en la cultura china”, dijo Zhang, y señaló que proporcionar comida china casera les recordaba a los estudiantes su hogar. “Empezamos a hablar de Jesús. Algunos creyeron y tuvimos un estudio bíblico. Más tarde, compramos una casa no muy lejos de DBU porque queremos compartir continuamente el evangelio con los estudiantes chinos”.

La primera semana de 2020, el grupo de Zhang formó una iglesia en una casa en Grand Prairie, organizando no solo un estudio bíblico, sino también servicios de adoración y capacitación semanal en evangelismo. Durante la pandemia, comenzaron dos iglesias en casas más, y ahora el número es de seis en todo el Metroplex. 

La comida china casera reconforta a los estudiantes chinos que están lejos de casa, y es parte de cada reunión de la iglesia en casa, dijo el pastor Eugene Zhang.

“Este ministerio podría potencialmente llegar a los lugares más difíciles de alcanzar en la tierra”.

Usando el nombre Red de Iglesias Chinas de Hillcrest, Zhang se asocia con la Iglesia Bautista de Hillcrest, la Junta de Misiones de América del Norte y la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para llegar no solo a los estudiantes chinos, sino también a los chinos de cualquier edad o condición social. “Dios realmente ha bendecido el ministerio y estoy muy contento con eso”, dijo.

Zhang explicó que algunas iglesias en casas en China pueden acomodar a mil personas si la casa tiene un patio grande o instalaciones apropiadas, pero generalmente las iglesias en casas tienen de 50 a 100 personas. En la red de Hillcrest, cada iglesia tiene alrededor de 20 personas, aunque la ubicación original de Grand Prairie ha crecido a 40.

“Cada reunión tenemos una comida, tal como lo hacía la iglesia primitiva”, dijo Zhang. 

Uno de sus principales desafíos ahora es capacitar a los líderes para cuidar de cada una de las iglesias en las casas, dijo. Ha entregado cuatro de ellos a otros, y lleva a dos de ellos. 

La plantación de iglesias es importante, dijo Zhang, porque él ve a los incrédulos chinos pero no ve a la gente compartiendo a Jesús con ellos. “Dios ama a todos y quiere que se salven… [Esto es] acerca de la muerte eterna o la vida eterna. Es muy grave”, dijo. 

Las iglesias domésticas de la red de Hillcrest asignan al menos el 5 % de los diezmos y las ofrendas al Programa Cooperativo, y Zhang enfatiza que todas las iglesias futuras que espera plantar, incluso en los EE. UU., serán animadas a participar en CP. 

Zhang prevé que muchos de los chinos en la red de iglesias domésticas en Texas regresarán a China bien equipados para iniciar o servir en iglesias similares allí. 

La investigación muestra que el 80% de los estudiantes chinos regresarán a China, dijo Zhang, y un estudiante capacitado y con experiencia en el ministerio de iglesias en casas está equipado para replicar el ministerio en China, tal vez impactando generaciones. 

“Este ministerio podría potencialmente llegar a los lugares más difíciles de alcanzar en la tierra”, dijo Zhang.

Un llamado a la oración

Un lunes por la noche hace 25 años, me sucedió algo que cambió la trayectoria de mi vida y mi vocación. Tenía 17 años y asistía a una noche de adoración con nuestro ministerio estudiantil. Fue esa noche en ese servicio de adoración que el Señor comenzó a tratar con mi corazón acerca de convertirme en una persona de oración apasionada. Inmediatamente después del servicio, le pedí a nuestro ministro estudiantil si podía comenzar una reunión de oración dirigida por estudiantes cada semana. 

Todos los martes por la noche, los estudiantes se reunían y clamaban a Dios por nuestras familias, amigos y escuelas. No teníamos exactamente el manual de cómo orar, ni teníamos un servicio de oración muy organizado. Simplemente teníamos un corazón para que Dios se moviera entre nosotros, y creíamos que una de las claves para eso era estar juntos de rodillas orando.

Mientras hacía la transición a la universidad, quería servir. Me acerqué a nuestro ministerio universitario y pregunté dónde necesitaban a alguien para servir o liderar. Como se puede imaginar, no había nadie para dirigir el ministerio de oración. Estaba eufórico de dar un nuevo liderazgo a este grupo de estudiantes universitarios en la oración. 

Mi amor y pasión por la oración hicieron la transición conmigo al pastorado. En mi última iglesia, tomábamos la oración en serio. El punto de inflexión para nuestra iglesia llegó cuando tuvimos una cumbre de oración que se convirtió en una plataforma de lanzamiento para que nuestra gente hiciera de la oración una prioridad. Haremos que la gente llene pedidos de oración y los deje en el altar en cualquier momento durante el servicio.

Le dije a nuestra iglesia que nunca terminaríamos la invitación hasta que se recogieran todas las tarjetas y alguien se comprometiera a orar por esa solicitud durante los próximos siete días. Nunca tuvimos que esperar, y nuestra iglesia se convirtió en una iglesia que oraba tanto que tan pronto como abrimos la invitación, los guerreros de oración se apresuraban y recogían las tarjetas.

“En mi última iglesia, tomábamos la oración en serio. El punto de inflexión para nuestra iglesia llegó cuando tuvimos una cumbre de oración que se convirtió en una plataforma de lanzamiento para que nuestra gente hiciera de la oración una prioridad”.

En nuestra reunión anual en noviembre, desafié a las iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas a comenzar una reunión de oración en cada iglesia. Si bien ya no soy pastor de una iglesia, todavía tengo un deseo ardiente de ver a Dios moverse entre nosotros. Una de las formas en que creo firmemente que esto puede suceder es si estamos orando.

Si estás en una iglesia que no tiene algún tipo de reunión de oración constante, ¿puedo animarte a comprometerte a comenzar una en 2023? Nuestro equipo en la SBTC estaría feliz de caminar con usted mientras diseña cómo podría ser esa reunión de oración para su iglesia. Si bien ciertamente desafío a las más de 2,700 iglesias de la SBTC a que comiencen reuniones de oración, ¿no sería increíble si tuviéramos incluso 500 de nuestras iglesias con reuniones de oración constantes clamando a Dios para que se mueva entre ellas?

Si ya tiene una reunión de oración en su iglesia, ¡alabo a Dios por eso! Me encantaría saber sobre eso. ¿Podría enviarme un correo electrónico a nlorick@sbtexas.com y decirme de qué iglesia es parte y cuándo es su reunión de oración? Quiero orar por ustedes mientras claman juntos al Señor. 

Si actualmente no tiene una reunión de oración pero se compromete a comenzar una en 2023, me encantaría saberlo para poder orar por usted también. Nuevamente, envíeme un correo electrónico y hágame saber su compromiso de comenzar. Queremos acompañarte y ser un recurso mientras oras. 

Estoy muy entusiasmado con lo que Dios está haciendo a través de las iglesias de la SBTC. Abramos el camino para otros estados y seamos una red conocida por nuestra pasión por la oración. Creo que Dios bendecirá nuestros esfuerzos. Estoy agradecido por ti. Me siento honrado de servirle. Estoy en tu esquina. ¡Estoy rezando por ti!

Oh Pueblito de Montalba

Miles han escuchado el evangelio a través del evento 'Walk Through Bethlehem' de la iglesia rural

La visión de una mujer ha resultado en una pequeña iglesia del este de Texas que llega a miles con el mensaje de Cristo.

Wayne Frazier sólo había sido pastor de Iglesia Bautista Montalba unos años cuando la miembro de mucho tiempo Carolyn Bledsoe, cuyo esposo, Charles, presidía los diáconos, hizo una solicitud inesperada. 

“Soñé que convertíamos nuestra pequeña propiedad aquí en Belén”, le dijo Bledsoe a Frazier. 

Esa visión se hizo realidad, lo que resultó en presentaciones del evangelio a más de 10,000 personas desde 2008 a través de un evento anual de Navidad—
Un paseo por Belén—que continúa atrayendo visitantes de todo el estado y la nación.

La propiedad a la que se refería Bledsoe era un terreno en esquina de 10 acres, en su mayoría pastizales, al lado del edificio principal de la iglesia. La casa que una vez estuvo en la propiedad se había mudado hace mucho tiempo, y solo quedaba el camino de entrada con techo negro que conducía a un bosque de nueces.

Donde la mayoría vio un terreno baldío, Bledsoe imaginó Tierra Santa. Se necesitaría casi toda la congregación de 40-50 en la comunidad no incorporada del condado de Anderson de menos de 1,000 para lograrlo, pero estaban "totalmente de acuerdo" desde el principio, dijo Frazier. 

La Sra. Bledsoe dirigió los primeros tres años del evento antes de entregarle las riendas a la voluntaria Susan Shelton.

Cómo funciona la caminata

Se lleva a cabo de viernes a domingo durante el segundo fin de semana de diciembre, la caminata es una caminata literal en lugar de un recorrido en automóvil, aunque comienza con un paseo en carruaje a la antigua. Los invitados se estacionan en la iglesia, ingresan al salón de compañerismo, donde disfrutan de galletas y chocolate y reciben bolsas de obsequios llenas de artículos como tratados del evangelio, un adorno navideño y manualidades navideñas para los niños, todo con énfasis en la natividad.

Los voluntarios de la iglesia saludan a los invitados y ayudan a cargar a cada grupo de 20 a 25 en un remolque de heno.

“Luego los llevamos a través del 'túnel del tiempo'”, dijo Frazier, describiéndolo como un arco de luces. El paseo en carruaje lleva a los visitantes junto a pastores que observan ovejas y se detiene en las puertas de la ciudad de Belén, donde los pasajeros desembarcan y son conducidos por un guía disfrazado a través de una versión del este de Texas de las calles del pueblo donde nació Jesús.

Las tiendas y atracciones cambian de año en año. Todos los actores permanecen en su personaje dentro de las murallas de la ciudad. Los niños suelen recibir una moneda de plata de un cambista. Los visitantes pueden ver las mercancías de un alfarero local o pasar por una tienda que "vende" palomas para el sacrificio. Las ovejas, cabras y burros reales proporcionan más realismo.

El paseo culmina con una parada ante el establo, donde los invitados se sientan en un pequeño anfiteatro, también recientemente agregado, y ven la natividad. Ya sea Frazier o su hijo Judson, pastor de First Baptist Fruitvale, darán un breve mensaje sobre el verdadero significado de la Navidad, siempre presentando el evangelio.

Dado que Wayne y su esposa, Jennifer, tienen 10 hijos, algunos años un bebé Frazier podría representar al niño Jesús. Pero con el clima de diciembre a menudo impredecible, la iglesia compró una muñeca realista para la natividad, dijo Shelton.

Con 500-700 visitantes por año, una estimación conservadora dice que la caminata se ha utilizado para presentar el evangelio a más de 10,000 personas, lo que la convierte en un alcance masivo para una pequeña congregación.

“Queremos invertir en las personas para que cuando regresen a Fairfield, Crockett, Dallas o donde sea, tengan un impacto en sus comunidades”.

El Evangelio

El corazón de la caminata es compartir el evangelio, dijo Frazier.

“Nuestra iglesia no ha crecido mucho físicamente, pero su alcance ha crecido exponencialmente”, dijo, explicando que la ubicación de Montalba Baptist en una comunidad principalmente en edad de jubilación sin escuela cercana impide algunos alcances tradicionales. Aún así, la gente de Montalba desea centrarse en el reino, y la caminata brinda la oportunidad de hacer precisamente eso, al igual que el picnic comunitario anual del XNUMX de julio y el espectáculo de fuegos artificiales de la iglesia. 

Ambos eventos son parte del presupuesto de la iglesia y se ofrecen de forma gratuita a los asistentes.

“Tratamos de hacer todo lo que podemos”, dijo Frazier. “Queremos invertir en las personas para que cuando regresen a Fairfield, Crockett, Dallas o donde sea, tengan un impacto en sus comunidades”.

El día antes de que se abriera la caminata de 2021, Carolyn Bledsoe fue enterrada en el sur de Texas. Frazier predicó en el funeral y se apresuró a regresar a Montalba a tiempo para los primeros invitados. 

Sabía que la “señorita Carolyn” no lo habría querido de otra manera.

La Caminata 2022 por Belén está programada del 9 al 11 de diciembre de 6:30 a 8:30 pm

Los mensajeros realizan negocios mientras SBTC busca la presencia de Dios en la reunión anual

CORPUS CHRISTI—Los 25th La reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el 14 y 15 de noviembre atrajo a 1,031 mensajeros e invitados. Siguiendo el tema “En busca de la presencia”, el presidente de la convención, Todd Kaunitz, dirigió a los mensajeros para enfatizar la oración en la vida de las iglesias locales. 

Kaunitz predicó a la convención el lunes por la noche sobre Jeremías 29:11 y alentó a los oyentes a buscar la presencia de Dios, diciendo: "... un despertar espiritual es un subproducto de una iglesia revivida, y sin una iglesia revivida, no hay despertar espiritual en la cultura". 

Comité Asesor de Abuso Sexual
Un comité designado por el presidente de la convención presentó cuatro recomendaciones destinadas a brindar recursos a las iglesias afiliadas para prevenir, responder y denunciar el abuso sexual. El Comité Asesor de Abuso Sexual surgió de una moción aprobada en la reunión anual de 2021. 

El comité recomendó:

  • 1
    Que la SBTC contrate consultores y/u organizaciones para ayudar a la convención y sus iglesias miembros en asuntos de abuso sexual;
  • 2
    Desarrollo de una guía de recursos de la iglesia para (a) ayudar a las iglesias a capacitar a sus congregaciones para la prevención del abuso sexual, (b) ministrar a sobrevivientes de abuso sexual y sus familias, (c) protocolos para abusadores sexuales y abusadores sexuales acusados ​​en la iglesia, y ( d) denuncia apropiada de sospecha de abuso sexual de acuerdo con la ley estatal;
  • 3
    Cooperación con el esfuerzo “Ministry Check” de la Convención Bautista del Sur;
  • 4
    Que la SBTC fortalezca sus políticas y prácticas internas con respecto a la denuncia de abuso sexual, la accesibilidad de los recursos a las iglesias afiliadas y la información al personal sobre los recursos y servicios disponibles.

La implementación de las recomendaciones será supervisada por la Junta Ejecutiva de SBTC y el personal de SBTC.

Desafíos bíblicos
Además de Kaunitz, los mensajeros escucharon sermones temáticos de cuatro predicadores durante la reunión de la convención. 

Julio Arriola, director de la asociación de plantación de iglesias de Send Network con SBTC, comenzó haciendo referencia a la comisión de Hechos 13 de Pablo y Bernabé, que siguió a un tiempo de oración y ayuno. “Mientras la iglesia ora y ayuna”, dijo Arriola, “así va la iglesia…. El avivamiento en nuestras iglesias sucederá cuando ayunemos, oremos y vayamos”.

Nathan Lino, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Forney, habló de 1 Timoteo 2:1-7. Hablando de la exhortación inicial de Pablo en el versículo 1, Lino dijo: “El primer ministerio de la iglesia al que debes dirigirte… es la vida de oración colectiva de la iglesia”. 

Matt Boswell, pastor de The Trails Church en Prosper, dirigió a los mensajeros a Mateo 28:19-20. Él dijo: “Después del anuncio de la Gran Comisión, Jesús ofrece a sus seguidores el gran consuelo de su presencia”.

Chip Luter, pastor asociado principal de la Iglesia Bautista Franklin Avenue en Nueva Orleans, Luisiana, predicó de 1 Crónicas 4, la historia de Jabez. “Jabes reconoció que las manos del Señor son las mejores manos”, dijo, instando a sus oyentes a confiar sus vidas a Dios. 

elementos de negocio
Messengers aprobó un presupuesto de $27.8 millones para 2023. Esto representa un aumento del 4.8 % con respecto al presupuesto de 2022. El director financiero de SBTC, Joe Davis, informó que los recibos fueron $408,275 por encima del presupuesto hasta septiembre de 2022. El presupuesto de 2023 continúa asignando el 45 % para el ministerio estatal y el 55 % para causas bautistas del sur en América del Norte y en todo el mundo.

Se aprobó una moción destinada a aclarar el Artículo IV, Sección 1, de la Constitución de SBTC con respecto a "Requisitos de afiliación". La moción aclara que la frase, “El oficio de pastor [deberá] estar limitado a los hombres”, será interpretado por la convención para referirse “no solo a los títulos de pastor principal o pastor principal, sino a cualquier función designada por el sustantivo , 'pastor….'” En cuanto a las iglesias ya afiliadas, la interpretación se aplicará a partir del 1 de enero de 2024. 

La Junta Ejecutiva de la convención otorgó el Premio del Legado de Líderes, para personas que se han distinguido en el servicio a Cristo a través de la SBTC, a John Greene, quien ha servido en la Iglesia Bautista Harmony Hill en Lufkin durante cinco décadas.  

Los mensajeros aprobaron cinco resoluciones relacionadas con la gratitud por la ciudad anfitriona y el presidente de la convención, expresando su oposición a los juegos de azar, afirmando una visión bíblica del género y celebrando la anulación de Roe v. Wade en el caso June Dobbs v. Jackson, que devolvió el aborto a las personas. estados para la regulación. 

Kaunitz fue elegido por aclamación para un segundo mandato como presidente. A él se unió Eddie López, pastor en español de FBC Forney, quien fue elegido por aclamación como vicepresidente. Sharonda Cooper, miembro de la Iglesia Emaús en Georgetown, fue elegida secretaria de la convención.  

La reunión anual de SBTC de 2023 se llevará a cabo del 13 al 14 de noviembre en Iglesia de la ciudad cruzada en Euless. 

—Jane Rodgers contribuyó a este informe.

Elliff en el almuerzo del presidente de 2022: estamos en 'la cúspide' del renacimiento

CORPUS CHRISTI—Bill Elliff, pastor fundador y de participación nacional en The Summit Church en North Little Rock, Ark., anunció que el avivamiento está cerca durante el almuerzo del presidente el martes 15 de noviembre en la Reunión Anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas de 2022.

Elliff es autor de numerosos libros, incluido The Presence-Centered Church, un trabajo mencionado por el presidente de SBTC, Todd Kaunitz, en su introducción. Kaunitz llamó a Elliff uno de sus "héroes espirituales" que no defraudó en persona.

Tampoco decepcionó a la audiencia del martes de más de 500 personas que llenaron los salones de baile Henry Garrett.  del American Bank Center en Corpus Christi. 

Elliff relató su primera experiencia con el avivamiento cuando, como estudiante de primer año en la Universidad Bautista de Ouachita en 1970, participó en “un momento extraordinario de la presencia manifiesta de Dios”. Decenas de estudiantes confesaron sus pecados y abrazaron a Cristo después de un breve mensaje en la capilla de un predicador visitante de Texas.

"Me di cuenta de que en cinco minutos podían pasar más cosas que en 50 años de esfuerzo humano".

“Me di cuenta de que podían pasar más cosas en cinco minutos que en 50 años de esfuerzo humano”, recordó Elliff de ese momento. “Creó un hambre por más del Señor”, un anhelo que admitió, con la voz quebrada como solía ocurrir durante el almuerzo, que todavía siente. 

Esa experiencia universitaria llevó a Elliff a explorar la obra de Dios en el avivamiento, al que llamó “un movimiento extraordinario y necesario de Dios que produce resultados extraordinarios”, parafraseando al pastor y autor Richard Owen Roberts.

Refiriéndose a Habacuc 3:2b, “Reaviva tu obra en medio de los años”, Elliff dijo que el avivamiento es ordenado por Dios: “Dios cree que necesitamos momentos como este”. 

¿Por qué necesitamos un avivamiento?
El avivamiento es necesario, dijo Elliff, porque los humanos se desvían espiritualmente: “Siempre nos alejamos. Siempre nos alejamos”. La disciplina de Dios desciende. Él envía avivamiento cuando clamamos en humildad e impotencia.

“Necesitamos un avivamiento cuando nuestros corazones están fríos”, agregó Elliff. Es “la obra gloriosa de Dios, ya sea que nos unamos a Él o no”.

La oración es vital para el avivamiento, instó Elliff. La oración debe estar en el centro de cualquier programa de construcción, ministerios o sermones.

“Soy tan capaz de pastorear sin Dios”, se lamentó.

La obra de Dios en el avivamiento es a menudo sorprendente e inexplicable, trayendo resultados igualmente sorprendentes, señaló Elliff, describiendo cinco grandes movimientos nacionales de avivamiento: el Primer y Segundo Gran Despertar, el Avivamiento de Oración de Nueva York de 1857, el Avivamiento de Gales y el Movimiento de Jesús de 1969. 1972.

Los avivamientos despiertan a los perdidos, dijo, dando ejemplos como el 15 por ciento de los colonos convertidos durante menos de dos años del Primer Gran Despertar (1735-1745), un porcentaje comparable al 1.5 millones que llegan a la fe en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth hoy. . 

Los avivamientos devuelven la vida a iglesias muertas “por miles” y “transforman la cultura”, estimulando importantes movimientos misioneros, como ocurrió con el avivamiento galés. Ellos “aceleran la misión” y “dan a conocer a Dios”, instó Elliff.

“El avivamiento está cerca, nos demos cuenta o no”.

El avivamiento está cerca
El último gran avivamiento estadounidense, el Movimiento de Jesús, finalmente fracasó porque las iglesias rechazaron a los hippies en sus bancos y prefirieron lo tradicional, dijo Elliff con pesar. Tomando nota de las fechas de los grandes avivamientos, sugirió que estamos atrasados. Han pasado 50 años desde el Movimiento de Jesús.

“El avivamiento está cerca, nos demos cuenta o no”, dijo. Es muy posible que estemos en medio del ciclo familiar de avivamiento de Dios, en el que el aumento del juicio y la desesperación traen oración desesperada.

Históricamente, un tiempo de la obra de Dios comienza de 8 a 10 años antes de un gran avivamiento. Este tiempo de preparación está ocurriendo ahora, dijo Elliff, describiendo informes de “una creciente ola de oración” entre los estadounidenses.

“Y siento que estamos justo en la cúspide de esto nuevamente con cada fibra de mi ser”, dijo Elliff, aconsejando a la audiencia que no apaguen al Espíritu Santo y que hagan exactamente lo que el Señor dice.

Regrese a lo que debería haber estado allí todo el tiempo, instó: “Mueva su vida y la vida de su iglesia a una oración extraordinaria”.