Tripulaciones de SBTC DR atienden a sobrevivientes de tornados en Arkansas

Los equipos de motosierra de SBTC DR y Arkansas DR se unieron para ayudar a los sobrevivientes del tornado en un área al sur del río Arkansas. FOTO DE SBTC

LITTLE ROCK, Ark.—El fin de semana de Pascua es un momento para la familia, los amigos y la adoración. Para los trabajadores de socorro en casos de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, era un momento para servir a los sobrevivientes de los tornados que devastaron partes del centro de Arkansas el 31 de marzo.

Los equipos de socorro adoraron el Día de la Resurrección y encontraron oportunidades para orar con los sobrevivientes y compartir el evangelio, incluso viendo a algunos confiar en Cristo como Salvador.

Una respuesta rápida

Los grupos SBDR, junto con otros socorristas y grupos de socorro en casos de desastre, se dirigieron a Arkansas a los pocos días de los tornados. Los voluntarios de SBTC DR establecieron su sede principal en la Iglesia Bautista Immanuel, justo al lado de la Interestatal 430 en el lado oeste de Little Rock, mientras que otros equipos de SBDR se desplegaron en otros dos sitios en la ciudad capital.

El sitio de Immanuel quedó bajo el control de la gestión de incidentes de SBTC DR, dirigido inicialmente por Debra Britt de Flint, quien, con su equipo, coordinó los movimientos y el trabajo de 45 voluntarios de SBTC DR (hasta el Viernes Santo) y también numerosos trabajadores de Arkansas Baptist DR. . Esto incluyó equipos de alimentación, equipos de ducha, equipos de motosierra y recuperación, capellanes y asesores.

Los voluntarios se quedaron en el gran centro de la ciudad de Immanuel Baptist, una antigua tienda de abarrotes comprada por la iglesia y convertida en un enorme salón de clases y espacio comunitario que se convirtió en un centro de distribución de alimentos y suministros para los sobrevivientes del tornado. Los residentes condujeron para comprar pañales, agua, artículos de tocador, alimentos no perecederos y ropa. El gran complejo ofreció suficiente espacio para los representantes de FEMA y otras agencias de respuesta a emergencias.

Britt llegó a Immanuel el lunes 3 de abril y se quedó hasta el 10 de abril, cuando Mike Jansen de SBTC DR entró rotando. Jansen supervisó la entrega de la respuesta a Arkansas DR, que establecerá una sede en un lugar cercano, dijo Scottie Stice , director de SBTC DR.

Los voluntarios que manejaban una cocina móvil de respuesta rápida de SBTC DR prepararon comidas para los trabajadores de socorro en casos de desastre y los primeros en responder, mientras que una cocina de alimentación masiva produjo 2,000 comidas por día distribuidas por otra organización de ayuda a los sobrevivientes en el área.

Los equipos de alimentación masiva de SBTC DR produjeron 2,000 comidas por día mientras servían en Arkansas. FOTO DR SBTC

Satisfacer las necesidades espirituales

Los equipos de recuperación, los capellanes y los asesores encontraron numerosas oportunidades para orar con los sobrevivientes durante el despliegue de una semana, dijo Britt. Esos trabajadores a menudo no tenían que salir del estacionamiento o del edificio del Centro de la Ciudad para ministrar a aquellos con necesidades espirituales y físicas.

El capellán David Mehl de Tyler dijo que escuchar en tales situaciones es clave: "Tienes que escuchar las historias de las personas". En la tarde lluviosa del 5 de abril, cuando el trabajo se había detenido por el día, Mehl se encontró con su compañero capellán DR de SBTC Jim Carsten en el centro de la ciudad después de la cena cuando un voluntario de la iglesia les llevó a una mujer para hablar.

“Nos dijo que estaba buscando ayuda para quitar árboles de sus jardines”, dijo Mehl. Carsten ayudó a la mujer a completar la solicitud de asistencia. Los hombres notaron que parecía tensa.

“Le expliqué que no solo estábamos evaluando su necesidad de ayuda física, sino también sus necesidades emocionales y espirituales”, dijo Mehl. “Le dije que a las personas con una historia de fe les va mejor en los desastres”.

La mujer explicó que tenía antecedentes religiosos, por lo que Carsten le preguntó si estaría segura de su destino eterno si muriera.

“Sí”, respondió vacilante, y agregó que había “tratado de vivir una buena vida”.

“Le presentamos Juan 3:16”, dijo Mehl. Después de más conversación, ya pedido de ella, los capellanes dirigieron a la mujer en una oración de salvación.

“Ella dijo que se sentía mucho mejor. Ella dijo que nunca había oído hablar de Jesús de esa manera, que nunca había escuchado una oración como esa”, dijo Mehl. La tensión se había ido. La mujer quería volver a ver a los capellanes. Se volvieron a conectar por mensaje de texto al día siguiente y ella dijo que estaba en el trabajo contándoles a sus amigos lo que le habían dicho los capellanes.

Hasta el Viernes Santo, los equipos habían visto tres salvaciones. “Hemos visto cientos de contactos en el ministerio y hemos repartido muchas Biblias”, dijo Britt. “Debido a que City Center es un punto de distribución, hemos podido establecer capellanes en las líneas de autoservicio. Hablan y oran con la gente que viene por comida y cosas misceláneas. Realmente está empezando a darse cuenta de lo mal que están las cosas. La gente es muy receptiva a escuchar el evangelio”.

Las operaciones cesan a mitad del despliegue

Las operaciones de SBTC DR se detuvieron abruptamente el lunes 10 de abril, luego de dos casos reportados de COVID-19 entre voluntarios de Texas, lo que requirió protocolos de cierre.

“Un caso puede ser una anomalía, pero cuando aparecen dos o más casos, tenemos que suspender [las operaciones]”, dijo Stice, y agregó que las dos personas que reportaron enfermedades están experimentando síntomas leves. Los equipos habían activado procedimientos mejorados de seguridad de COVID después del primer caso informado. El segundo caso provocó el paro.

Sobre el cierre inesperado, Stice dijo: “Teníamos un plan y lo activamos de inmediato. Esta es la primera vez que hemos tenido que detener las operaciones a mitad del despliegue debido a COVID, aunque otros equipos estatales de DR han tenido que hacer esto durante el transcurso de la pandemia.

“Cerramos nuestras operaciones de alimentación según el protocolo y las entregamos a Arkansas Baptist DR. Se movilizaron e instalaron una cocina el mismo día y estaban cocinando para el 11 de abril. No hubo interrupción en el servicio de comidas. Por lo general, las comidas se detenían durante 24 horas mientras hacíamos ese cambio. Hicimos un apagado rápido. Hicieron una instalación rápida. No se perdió ninguna comida”.

Unos 45 voluntarios de SBTC DR se unieron a las cuadrillas de Arkansas Baptist DR para servir a los sobrevivientes del tornado en Little Rock a principios de abril. FOTO DR SBTC
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